Liverpool ja ManU murskatuulella

Joulua edeltävällä Valioliiga-kierroksella nähtiin kaksikin poikkeuksellisen runsasmaalista voittoa. ManU murskasi arkkivihollisensa Leedsin maalein 6-2 ja Liverpool teurasti Crystal Palacen vieraissa peräti 7-0! Arsenalin kärsimysnäytelmä jatkui Evertonin vieraana.

Kierrosraportti

Crystal Palace – Liverpool 0-7

Hallitseva mestari järjesti melkoisen näytöksen Selhurst Parkilla. Avausjakso oli vielä pelillisesti suhteellisen tasainen, mutta Liverpool käytti avautuneet hyökkäysmahdollisuutensa aivan eri tehokkuudella hyväkseen kuin Palace. Toisella jaksolla viheriöllä nähtiin alistunut kotijoukkue ja Liverpool hyödynsi tämän esittämällä toinen toistaan komeampia osumia. Tyrmäävän iltapäivän jälkeen vierasjoukkue vei ottelun nimiinsä peräti 7-0 ja voittaen maalipaikat 9-2. Puolustuksen pitävyydestä tunnettua Roy Hodgksonia on tuskin koskaan aikaisemmin urallaan nöyryytetty tällä tavalla.

Southampton – Manchester City 0-1

Manchester City on kauden edetessä selkeästi laskenut (pakon edessä?) pelityylinsä riskitasoja eikä heidän otteluissaan nähdä enää kahden suunnan hyökkäysrallia. City pelaa tällä kaudella tasaisia, pienten marginaalien otteluita. Huono uutinen on se, ettei joukkueen hyökkäyspeli näytä lainkaan samalta kuin mihin Pep Guardiolan aikakaudella on totuttu. Hyvä uutinen puolestaan se, että puolustus näyttää huomattavasti tiiviimmältä kuin edellisillä kausilla. Kärkipään kamppailu Southamptonia vastaan kulki tasaisissa merkeissä ja lopulta City onnistui puolustamaan päätösvihellykseen saakka ottelun alussa hankkimaansa johtoasemaa. Maalipaikat vierasjoukkue vei ottelussa nimiinsä niukasti 4-3.

Everton – Arsenal 2-1

Arsenalin painajaismaiselle kauden aloitukselle ei loppua näy. Vierasottelussa Evertonia vastaan Arsenal taisteli ihan tasaisesti sarjapisteistä, mutta lopputulos oli jälleen kerran se pahin mahdollinen. Ilman suurinta tähteään Pierre-Emerick Aubameyangia pelanneet tykkimiehet onnistuivat tällä kertaa sentään välttämään punakortin ja pääsivät ottelun lopussa tolpan päähän tasapelistä. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3. Arsenalin peliesitykset ovat olleet viime otteluissa parempia kuin kauden heikoimpina aikoina. Varsinkin ilman Aubameyangia joukkueen pelaajamateriaali on kuitenkin heikko eikä hyökkäyspäähän löydy laadukasta tilanteiden rakentelijaa, kun Chelseasta hankittu Williamkin on flopannut pahemman kerran.

Newcastle – Fulham 1-1

Fulham oli tässä ottelussa pitkään vahvasti kuskin paikalla. Toisella jaksolla kamppailussa nähtiin kuitenkin iso ”twisti”, kun Joachim Andersen joutui repimään takaapäin läpiajoon karannutta Callum Wilsonia. Tuomio tilanteesta oli tyly: punainen kortti ja rangaistuspotku. Wilson laittoi pilkun varmasti sisään ja se toi kotijoukkueelle yhden sarjapisteen. Sellainen maku ottelusta kuitenkin jäi, että Fulham oli joukkueista vahvempi ja olisi ollut lähempänä voittoa ilman Andersenin heikkoa hetkeä. Maalipaikat tasoittuivat ottelussa 3-3:een Newcastlen päästyä jauhamaan ottelun lopun miesylivoimalla.

Brighton – Sheffield United 1-1

Sarjajumbo Sheffield United taisteli hienosti Brightonin vieraana, vaikka joutuikin miehen vajaalle ensimmäisen jakson lopussa John Lundstramin kuitattua itselleen suoran punaisen kortin. United siirtyi vajaamiehisenäkin johtoon toisella jaksolla ja oli lähellä napata kauden ensimmäisen voittonsa. Päätään vierailijoiden puolustussumppuun takonut Brighton onnistui kuitenkin lopulta 87. peliminuutilla tasoittamaan vapaapotkun jälkitilanteesta ottelun. Brighton voitti ottelun maalipaikat 6-3, muttei esittänyt kuitenkaan parastaan ja tasapeli oli varsin oikeutettu lopputulos Unitedin miesvajaus huomioiden.

Tottenham – Leicester 0-2

Tottenhamin viikko oli synkkä, sillä se kärsi kaksi tappiota ja tippui sarjan piikkipaikalta viidenneksi. Leicester pelasi Spursin vieraana kurinalaisesti eikä päästänyt vastustajan superkaksikkoa Kane-Son loistamaan vastahyökkäyksissä. Ketut pitivät pakan tiiviinä ja kyttäsivät omia tilaisuuksiaan. Yksi sellainen avautui aivan ensimmäisen jakson viimeisillä sekunneilla, kun Serge Aurier ajoi hölmösti Wesley Fofanan selkään rankkarialueen kulmauksessa. Tilanteesta seuranneen pilkun laittoi varmasti sisään Jamie Vardy ja sama mies pomputti toisella jaksolla pallon Toby Alderweireldin kautta verkkoon. Lisäksi yksi vieraiden osuma hylättiin äärimmäisen niukkana paitsiona. 4-3 maalipaikat voittaneelle Leicesterille tasapainoisen esityksen jälkeen ansaittu vierasvoitto.

Manchester United – Leeds 6-2

Ruusujen sodasta” odoteltiin viihdepakettia ja sellainen myös saatiin. ManU oli ottelun alussa hurjana, sillä Scott McTominay iski kaksi osumaa jo kolmen ensimmäisen peliminuutin aikana! Maalipaikkoja ottelussa nähtiin roppakaupalla ja ratkaisuksi muodostui se, että kotijoukkueen viimeistely oli selvästi vastustajaa laadukkaampaa. Maalipaikkojen valossa ottelu oli loppunumeroita tasaisempi, sillä hyvät maalipaikat kirjattiin ManUn eduksi 9-7. Isäntien yksilötaito näkyi kuitenkin tekopaikoissa ja sen myötä Ole Gunnar Solskjäerin miehistö pysyi koko ottelun ajan Leedsin ulottumattomissa.

West Bromwich – Aston Villa 0-3

West Bromwichin uusi manageri Sam Allerdyce on tunnettu puolustuspelin erikoismiehenä. Ensimmäisessä ottelussaan Weban peräsimessä pistepussin kartuttaminen osoittautui kuitenkin mahdottomaksi tehtäväksi sen jälkeen, kun Jake Livermore oli hölmöillyt itsensä ensimmäisellä jaksolla suihkun puolelle. Kotijoukkueen puolustus oli jatkuvasti kovan paineen alla ja sinänsä ihan sinnikkään taistelun jälkeen Villa karkasi lopulta viimeisen kymmenminuuttisen aikana tavoittamattomiin. Maalipaikat Villa voitti ottelussa puhtaasti 7-0. Allerdycen kädenjäljestä tarkemman kuvan saa vasta kun West Bromwich pysyy koko ottelun ajan täydellä miehityksellä.

Burnley – Wolverhampton 2-1

Burnleyn aloitus kauteen oli erittäin vaisu, mutta nyt suunta näyttäisi olevan selvästi ylöspäin. Kotijoukkue hallitsi yllättävänkin selvästi pelitapahtumia tässä ottelussa aina ottelun loppuhetkille saakka. Wolves sai peliään rullamaan vasta viimeisen kymmenminuuttisen aikana, mutta hyvä loppukiri ei tasoihin saakka kantanut. Ensimmäiset 80 minuuttia olivat maalipaikat 6-3 ottelussa voittaneelta Burnleyltä parasta mitä Sean Dychen miehistöltä on toistaiseksi tällä kaudella nähty.

Chelsea – West Ham 3-0

Kierroksen päättänyt Lontoon paikallistaisto oli pelillisesti selvästi loppunumeroita tasaisempi. Chelsean avausmaalin jälkeen West Ham hallitsi pitkään pelitapahtumia ja näytti siltä, että vierailijat tulevat ottelussa vielä väkisin tasoihin. Chelsea iski kuitenkin lopulta parin minuutin sisään kaksi vastahyökkäysosumaa ja ratkaisi niillä kamppailun. Chelsea vei maalipaikat nimiinsä niukasti 5-4, mutta parastaan Frank Lampardin miehistö ei viime otteluissa ole esittänyt. Murheita jatkoon tuottaa myös se, että Chelsean alkukauden ykkösvaihtoehdot laitapuolustajiksi Reece James ja Ben Chilwell ovat tämän ottelun jälkeen molemmat loukkaantuneiden kirjoissa.

Viikon suosikki

Aston Villan peli on ollut syyskaudella ihan erinäköistä kuin vuosi sitten. Joukkue hallitsee nyt palloa ilman, että puolustus vuotaa samaan tyyliin kuin pitkään viime kaudella. Jack Grealish on yksi sarjan parhaista pelaajista ja luo tukun maalipaikkoja ottelusta toiseen. Crystal Palace aloitti kautensa hyvin, mutta ote on alkanut hiljalleen lipsumaan ja puolustuksesta löytynyt isoja aukkoja Roy Hodgksonin joukkueelle epätyypilliseen tapaan. Niinpä pidänkin tulevan viikonlopun parhaana suosikkina Aston Villaa kotiottelussa Crystal Palacea vastaan Unibetin kertoimella 1.96.

Viikon yllättäjä

Löydän valitsemalleni yllättäjälle sekä puoltavia tekijöitä että yhden kysymysmerkin. Burnleyn kausi on ollut nousujohteinen ja maanantaina se pelasi ehdottomasti tähän saakka kauden parhaan ottelunsa Wolvesia vastaan. Leedsin ”itsemurhataktiikka” tuottaa sekä hienoja tuloksia että täydellisiä floppauksia kuten viime viikolla nähtiin. Upeaa 5-2 voittoa Newcastlesta seurasi 2-6 kylvetys ManUn vieraana. Marcelo Bielsan liikkeeseen ja prässipeliin perustuva pelityyli on erittäin vaativa. Joulun peliruuhkan ei luulisi sopivan kovin hyvin Leedsille varsinkaan kun Bielsa ei ainakaan toistaiseksi ole juurikaan kierrättänyt pelaajia. Sen myötä nousuvireinen Burnley on mielestäni yllätysvalmis Leedsin vieraana. On tosin myönnettävä, että yksi asia pelikohteessani hieman arveluttaa. Leedsiä vastaan pärjäävät yleensä parhaiten hyvät vastahyökkäysjoukkueet ja Burnley on tuolla osa-alueella sarjan heikoimpia. On siis myös mahdollista, että Leedsin pelityyli on myrkkyä Burnleylle jos Sean Dychen miehistö ei tahdo päästä kovan prässin alta hyökkäyksiin. Unibetin hyvä vieraskerroin 4.90 kattaa kuitenkin tämän riskin.

Viikon overi

Koska Boxing Dayn kierrokselta on vaikea löytää hyviä overikohteita, valitsen viikon overin samasta ottelusta kuin viikon suosikinkin. Crystal Palacen puolustuspeli ei ole alkukaudella ollut aivan totutuissa uomissaan eikä joukkue ole itse asiassa avauskierroksen jälkeen pitänyt kertaakaan maaliaan puhtaana! Aston Villa luo Jack Grealishin johdolla mukavasti maalipaikkoja ottelusta toiseen joten tuskinpa Palace tälläkään kertaa nollia onnistuu pitämään. Toisaalta Roy Hodgsonin miehistö pääsee Villaa vastaan keskittymään vastahyökkäyksiin mikä sopii Wilfred Zahalle ja kumppaneille. Viikon overi on yli 2,5 maalia otteluun Aston Villa-Crystal Palace Unibetin kertoimella 1.78.