Liverpool jatkaa käsittämätöntä menoaan

Liverpoolin voittokululle ei näy loppua. Sarjakärki voitti viime viikon arkikierroksella kovatasoisessa taistelussa Wolvesin ja hoiti myös keskiviikko-illan rästiottelunsa West Hamia vastaan voitokkaasti. Liverpoolin sarjajohto on jo huimat 19 pistettä ja se on nyt voittanut tällä kaudella jokaisen Valioliiga-joukkueen vähintään kertaalleen.

Kierrosraportti

Sheffield United – Manchester City 0-1

Sheffield United taisteli jälleen sen minkä pystyi isompaansa vastaan, mutta joutui lopulta tunnustamaan Manchester Cityn paremmakseen, vaikka Gabriel Jesus hukkasikin rangaistuspotkun ottelun avausjaksolla. Voittomaaliin tarvittiin lopulta jälleen kerran Kevin De Bruynen magiikkaa. 73. peliminuutilla belgialaistähden millintarkka pallo tavoitti takanurkalta penkiltä kentälle vaihdetun Sergio Agueron, jolla oli helppo työ siirtää peliväline tyhjään maaliin. Vierasjoukkueen voittoa voi pitää täysin ansaittuna sillä se voitti ottelun maalipaikat 6-2.

Everton – Newcastle 2-2

Newcastle saalisti Goodison Parkilta kauden epätodennäköisimmän sarjapisteen. 90 peliminuutin täyttyessä Everton johti yksipuolisen näytöksen jälkeen ottelua 2-0 ja maalipaikkoja 6-0. Optimistisinkaan Newcastle-kannattaja tuskin elätteli tuossa vaiheessa enää toiveita sarjapisteestä. Lisäajalla mustavalkoraitapaidat iskivät kuitenkin kaksi kertaa erikoistilanteista ja shokeerasivat kotiyleisön! Newcastle on saalistanut nyt kahdesta edellisestä ottelustaan erittäin heikoista peliesityksistä huolimatta neljä pistettä viime hetkien erikoistilanneosumiensa ansiosta!

Crystal Palace – Southampton 0-2

Kovassa talvivireessä olevalla Southamptonilla ei ollut suuria vaikeuksia kellistää Crystal Palace tämän kotistadionilla. Vierasjoukkue hallitsi pelitapahtumia läpi ottelun ja sillä oli Shane Longin johdolla varaa jopa hieman tuhlailla avopaikkoja. Soton vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-1 ja nousi voitollaan sarjataulukossa Palacen ohi jo sijalle 9.

Bournemouth – Brighton 3-1

Umpisurkeasti viime aikoina viheriöllä esiintynyt Bournemouth oli Brightonia vastaan kuin uudestisyntynyt ja väläytteli pitkästä aikaa parhaita puoliaan. Vierasjoukkue jäi tunnustelevan alun jälkeen täysin jyrän alle ja Bournemouth karkasi jo kolmen maalin johtoasemaan ennen kuin Brightonkin sai ottelun lopussa hieman otetta pelistä. Helpottavan voiton lisäksi jatkon kannalta tärkeää oli myös se, että isäntien ykköshyökkääjän Callum Wilsonin kuukausien mittainen maaliton putki päättyi viimein. Maalipaikkoja Bournemouth johti parhaimmillaan jo 6-1, mutta lopun pienen löysäilyn myötä Brighton kavensi ne lopulta 6-4:ään. Täysin ansaittu kotivoitto joka tapauksessa Bournemouthille.

Aston Villa – Watford 2-1

Watford oli pitkään hienokseltaan niskan päällä Aston Villaa vastaan ja otti avausjaksolla ansaitun johtoaseman Gerald Deulofeu-Troy Deeney kaksikon junailemalla tyylikkäällä osumalla. Villa nousi kuitenkin toisella jaksolla ensin rinnalle ja ottelun päätössekunneilla vielä jopa ohi! Viime hetkien ”kukkupallo” omalta alueelta tuottaa harvoin tulosta tällä tasolla, mutta nyt se poiki yhden sarjan tämän kauden tärkeimpiin lukeutuvan osuman, kun Ezri Konsan tykitys upposi Tyrone Mingsin kautta verkkoon. Kovien paineiden alla pelaavalle Villalle viime hetken voittomaali putoamiskamppailun kannalta kriittisessä ottelussa saattoi olla jopa koko seuran tulevaisuuden kannalta äärimmäisen merkittävä. Watford voitti tappiostaan huolimatta ottelun maalipaikat 3-2.

Chelsea – Arsenal 2-2

Jo pitkään Arsenal-kannattajien hampaissa ollut Shkodran Mustafi ei ainakaan hiljennellyt kritiikkiä Stamford Bridgellä esittämänsä karmaisevan virheen myötä. Mustafi lahjoitti 26. peliminuutilla harhasyötöllään läpiajon Tammy Abrahamille, jonka David Luiz joutui lopulta kaatamaan sääntöjen vastaisin ottein. Seurauksena rankkari, punainen kortti ja 1-0 johtomaali Chelsealle. Arsenal taisteli hienosti vajaamiehisenäkin ja nousi kaksi kertaa tappioasemasta tasoihin. Mikel Artetan saapumisen jälkeen Arsenalin peli on ollut ihan eri tavalla organisoitua kuin Unai Emeryn aikakaudella, mikä tietää tykkimiehille hyvää loppukautta silmällä pitäen. Chelsea voitti toki ottelun maalipaikat 6-2, mutta ulosajo huomioiden vierasjoukkueen peli oli siitä huolimatta varsin hyvässä balanssissa.

Tottenham – Norwich 2-1

Norwich taisteli Tottenhamin vieraana aivan tasapäin sarjapisteistä. Teemu Pukki tasoitti ottelun rankkarista toisella jaksolla ja tämän jälkeen vierasjoukkue tuntui hakevan ahnaammin voittomaalia. Lopulta rutinoituneempana joukkueena Tottenham kävi kuitenkin iskemässä Heung-Min Sonin toimesta illan viimeisen osuman. Kotijoukkueen peliesitys oli varsin valju ja maalipaikat tasattiinkin ottelussa 4-4, mutta täydet sarjapisteet jäivät silti Lontooseen.

Leicester – West Ham 4-1

Leicester palasi vaisumman jakson jälkeen alkukauden tasolleen ja jyräsi West Hamin maan rakoon. Vierasjoukkuetta ei auttanut edes Jamie Vardyn loukkaantuminen avausjaksolla eikä se, että Hammers sai toisen jakson alkuun lahjarankkarista kavennusmaalin. Leicester voitti ylivoimaisen peliesityksen jälkeen ottelun 4-1 ja maalipaikat 7-1 (käytännössä 7-0, koska vieraiden rankkari oli tosiaan lahja).

Manchester United – Burnley 0-2

Manchester Unitedin suuret vaikeudet bussijoukkueita vastaan jatkuivat, kun Burnley matkasi Old Traffordille. Ilman ykköshyökkääjä Marcus Rashfordia pelannut ManU puski päätään taas seinään eikä onnistunut ohittamaan Nick Popea kertaakaan. Burnley iski tuttuun tyyliinsä erikoistilanteesta avausmaalin ja varmisteli toisella jaksolla voittonsa Jay Rodriquezin unelmalaukauksella. Maalipaikat ManU voitti ottelussa 5-2, mutta peliesitys oli tästä huolimatta vaisu.

Wolverhampton – Liverpool 1-2

Viime viikon arkikierroksen viihdyttävin ottelu nähtiin ehdottomasti Molineux Stadiumilla, jossa Wolves laittoi jälleen odotetusti sarjan kärkijoukkueen lujille. Liverpool hallitsi hienokseltaan avausjaksoa ja rakensi kulmapotkusta ottelun johtomaalin. Toisella jaksolla isännät lisäsivät kuitenkin kierroksia ja tasoittivat hienolla vastahyökkäyksellä kamppailun. Liverpoolin rutiini on kuitenkin järjettömän kova ja niin vaan joukkue väänsi jälleen kerran tiukan kamppailun edukseen viimeisellä kympillä Roberto Firminon osuman myötä. Loistavassa ottelussa maalipaikkoja nähtiin runsaasti, sillä ne kirjattiin 7-6 vierasjoukkueen eduksi. Wolvesin kohdalla ei voi muuta kuin ihmetellä miksei joukkue pelaa koskaan tällaisella intensiteetillä sarjan bottom 10 joukkueita vastaan?

West Ham – Liverpool 0-2

Liverpool hoiti myös rästiottelunsa West Hamia vastaan rutiinilla voitokkaasti. Vierailijat dominoivat avausjaksoa, mutta toisella jaksolla myös kotijoukkue sai omat paikkansa ja Alisson joutui venymään pariin hyvään torjuntaan. Kokonaisuudessaan 7-3 maalipaikat ottelussa voittanut Liverpool oli kuitenkin odotetusti parempi joukkue. Pool lisäsi sarjajohtonsa jo tavoittamattoman tuntuiseen 19 pisteeseen. West Ham on sen sijaan ajautunut vahvasti mukaan putoamistaistoon.

Viikon suosikki

Tätä ei olisi vielä pari kuukautta sitten uskonut, mutta viikon suosikiksi nostetaan Arsenal! Joukkueen pelin rakenne on ollut täysin toisella tasolla sen jälkeen kun Mikel Arteta astui managerin saappaisiin. Tuleva vastustaja Burnley on voittanut nyt kaksi ottelua peräkkäin. Molemmissa se käytti 100% teholla maalipaikkansa hyväkseen eikä tuollainen voi kovin kauaa jatkua. Kenttäpelissä Arsenal tulee todennäköisesti olemaan parempi joukkue Turf Moorilla. Erikoistilanteissa piilee se Burnleyn sauma. Mikäli Arsenal saa ne puolustettua laadukkaasti ja jättää Mustafin viime viikon tapaiset aivopierut tekemättä, pitäisi vierasvoiton olla lähellä. Unibetiltä Arsenalin voitolle saa varsin mukavan kertoimen 2.06.

Viikon yllättäjä

Jos Valioliigasta pitäisi valita kauden toistaiseksi onnekkain joukkue niin se kohdistuisi tällä hetkellä ehdottomasti Newcastleen. Evertonissa ei varmaan vieläkään ymmärretä miten joukkue sai viime viikolla hukattua täydellisen dominoinnin jälkeen kahden maalin johtoaseman ottelun lisäajalla Newcastlea vastaan. Norwich pelasi hyvän ottelun Tottenhamin vieraana ja vastuksen pitäisi olla nyt huomattavasti sopivampaa luokkaa. Norwichilla on mielestäni Unibetin tarjoamaa kerrointa 3.45 paremmat mahdollisuudet yllättää St James Parkilla. Vedon maistuvuutta lisää se, että Norwichin on käytännössä pakko hakea nimenomaan voittoa, sillä pelkät tasapelit eivät joukkuetta enää putoamiselta pelasta. Kierroksen toinen yllättäjäehdokas on Wolverhampton, jolla on hyvät saumat hakea tulos Old Traffordilta, mikäli joukkue vain sattuu katsomaan nyky-ManUn riittävän sytyttäväksi vastustajaksi.

Viikon overi

Viikon overikohteena voi koittaa Liverpool-Southamptonia. Molempien joukkueiden hyökkäyspeli rullaa tällä hetkellä mukavalla tavalla, joten Anfieldillä on lupa odottaa viihdyttävää kamppailua. Sadio Manen todennäköinen poissaolo syö toki jonkin verran kotijoukkueen hyökkäysvoimaa, mutta toisaalta penkiltä löytyy näyttöhaluisia kavereita paikkaamaan Manen jättämää aukkoa. Unibetin kerrointa 1.52 yli 2.5 maalille ei voi varsinaisesti minään tykkikohteena pitää, mutta usein osuvana tapauksena se menee hyvin vähintään viihdevetona.