Liverpool karkumatkalla

Viikonlopun Valioliigakierroksella koettiin mestaruustaistelunkin kannalta dramaattisia hetkiä. Liverpool piti jälleen kerran rima väpättäen voittoputkensa elossa iskemällä viime hetkillä voittomaalin Leicesteriä vastaan. Kun Manchester City sen sijaan kompastui kotonaan Wolverhamptoniin kasvoi sen takamatka Liverpooliin nähden jo kahdeksan sarjapisteen mittaiseksi. Evertonin, ManUn ja Tottenhamin tuskaiset alkukaudet saivat jatkoa.

Kierrosraportti

Brighton – Tottenham 3-0

Tottenhamin katastrofaalinen viikko alkoi Mestarien liigan 2-7 kotinöyryytyksellä ja se päättyi toiseen selkäsaunaan Brightonissa. Tottenham oli täysin alistuneen oloinen joukkue sen jälkeen kun ottelu alkoi pahimmalla mahdollisella tavalla Hugo Llorisin lahjoitettua vastustajalle maalin toisessa Valioliiga-ottelussa peräkkäin ja loukattuaan samalla alastulossa pahannäköisesti kätensä. Brighton sai viimein ansaitun palkinnon hienoista kotiesityksistään ja kruisaili yllättävän helppoon 3-0 voittoon. Maalipaikat Brighton voitti 5-3 ja Spurs sai omat tekopaikkansa vasta kun ottelu oli jo ratkennut.

Watford – Sheffield United 0-0

Vicarage Roadilla ei yleisöä todellakaan viihdyttävällä jalkapallolla hemmoteltu. Sheffield United otti ehkä hieman yllättäen ottelussa aloitteiden tekijän roolin, muttei onnistunut luomaan juuri mitään vaarallista. Watford sai omat ainoat maalipaikkansa vierailijoiden pahojen virheiden seurauksena ja oli lopulta lähempänä voittomaalia. Danny Welbeck missasi kuitenkin läpiajon ja Craig Dawson ottelun lisäajalla vaparikeskityksestä syntyneen avopaikan. Laimea kamppailu jäi maalittomaksi Watfordin voittaessa maalipaikat 3-1.

Norwich – Aston Villa 1-5

Upean City-voiton jälkeen Norwichin peliesitykset ovat palanneet sinne pelätylle tasolle. Joukkue kärsii karmeasta epäonnesta loukkaantumisten osalta ja se näkyy karulla tavalla puolustuspelissä. Paljon kertoo se, että Aston Villaa vastaan Norwich joutui peluuttamaan leikkaukseen menossa olevaa puolustajaa, koska ketään muutakaan ei ollut kentälle heittää! Aston Villa hyödynsi tylyllä tavalla aukkoja täynnä olevan Norwich-puolustuksen ongelmat ja latoi murskanumerot taululle, vaikka missasi yhden rangaistuspotkunkin. Maalipaikat se voitti vain 7-5, mutta oli kuitenkin pelillisesti selvästi kotijoukkuetta edellä.

Liverpool – Leicester 2-1

Niin kuin tässä on jo lukuisia kertoja todettu, kääntää Liverpool maagisella tavalla kaikki tiukat taistot voitokseen. Kotiottelu Leicesteriä vastaan ei tehnyt tähän poikkeusta. Kärkikamppailu oli jo päättymässä tasapeliin ennen kuin Marc Albrighton rikkoi boksissa Sadio Manea lisäajan viimeisillä hetkillä. Vuorenvarma James Milner ei pilkussaan erehtynyt. Sinänsä Liverpoolin voittoa ei ansaitsemattomana voida pitää, vaikka voittomaalin iskeminen jäikin ottelun viime hetkille. Pool voitti ottelun maalipaikat 6-2 ja oli ehdottomasti joukkueista vahvempi.

Burnley – Everton 1-0

Evertonin synkkä alkukausi sai jatkoa Turf Moorilla. Tasainen kamppailu sai sysäyksen kotijoukkueen suuntaan 56. peliminuuutilla, kun Seamus Coleman ajettiin toisen keltaisen kortin myötä ulos ottelusta. Burnley iski tämän jälkeen ottelun voittomaalin kulmapotkusta Jeff Hendrickin toimesta. Everton valahti tappionsa myötä jo peräti putoamisviivan alapuolelle! Köysi Marco Silvan ympärillä kiristyy kierros kierrokselta. Maalipaikat kirjattiin Burnleyn hyväksi Evertonia vastaan 4-2.

West Ham – Crystal Palace 1-2

West Ham oli hienokseltaan niskan päällä kotiottelussaan Crystal Palacea vastaan, mutta ei missään tapauksessa saanut peliään kulkemaan samalla tavalla kuin mitä monessa muussa alkukauden ottelussa on nähty. Palace pelasi järkevän vieraskamppailun, hyödynsi omat tilaisuutensa ja käänsi sen myötä lopulta Sebastian Hallerin avausmaalista huolimatta kamppailun voitokseen. Vaikka West Ham voittikin ottelun maalipaikat 6-3, ei se missään tapauksessa ollut parhaimmillaan.

Southampton – Chelsea 1-4

Pienten alkuvaikeuksien jälkeen Frank Lampard on saanut miehistönsä pelaamaan laadukasta jalkapalloa. Vierasottelussa Southamptonia vastaan Chelsealla ei ollut minkäänlaisia vaikeuksia löytää aukkoja isäntien puolustuksesta. Tämän kauden talismaanit Tammy Abraham ja Mason Mount löivät alkutahdit ja Chelsea marssi lopulta vakuuttavaan 4-1 voittoon. Maalipaikat lontoolaiset veivät nimiinsä ottelussa 6-3.

Manchester City – Wolverhampton 0-2

Manchester Cityn puolustusongelmat jatkuivat kotiottelussa Wolverhamptonia vastaan. Vierailijat loivat jo avausjaksolla vastahyökkäyksistä kolme loistavaa maalipaikkaa. Niistä se ei vielä onnistunut viimeistelemään, mutta toisella jaksolla Adama Traore iski kaksi kertaa ja aiheutti Citylle jo kauden toisen tappion. Ilman Kevin De Bruyneä kotijoukkueen hyökkäyspeli oli hampaatonta etenkin ensimmäisellä jaksolla. Wolves voitti ottelun maalipaikat 5-3 ja haki ansaitun vierasvoiton Etihad Stadiumilta.

Arsenal – Bournemouth 1-0

Vauhtia, puolustusvirheitä ja maaleja. Näitä odoteltiin Arsenalin ja Bournemouthin välisestä kohtaamisesta. Toisin kuitenkin kävi, sillä ottelu oli yllättävän passiivista ja varovaista pelailua. David Luiz puski heti ottelun alussa kulmapotkusta isännät johtoon ja tämän jälkeen ottelussa nähtiin kovin vähän mitään merkittävää. Bournemouthilla oli toisella jaksolla yksi läheltä piti tilanne, jossa pallo pyöri hetken aikaa maaliviivan tuntumassa. Arsenal otti kaikki kolme sarjapistettä poikkeuksellisella tavalla puolustaen tuloksekkaasti täydet 90 minuuttia. Maalipaikat menivät tasan 2-2, mikä kertoo hyvin ottelun kuvasta.

Newcastle – Manchester United 1-0

Manchester United on yhdessä Evertonin ja Tottenhamin kanssa Valioliigan kriisijoukkue tällä hetkellä. Sen hyökkäyspeli oli jälleen kerran täysin aneemista Newcastlen vieraana. ManU piti palloa 69% ottelusta, muttei saanut avoimessa pelissä luotua käytännössä yhtään mitään. Vieraiden parhaan maalipaikan hukkasi Harry Maguire, joka pääsi kulmapotkusta puskemaan täysin vapaasti. Ottelun ratkaisu nähtiin 72. peliminuutilla, kun isäntien Matthew Longstaff tykitti kaukolaukauksen David De Gean selän taakse. Ole Gunnar Solskjäerillä on maajoukkuetauon aikana paljon korjattavaa joukkueensa hyökkäyspelissä. Maalipaikat tasattiin tässä ottelussa 2-2.

Viikon suosikki

Maajoukkuetauon jälkeistä kierrosta on aina hieman vaikea ennakoida, mutta Bournemouth vaikuttaisi etukäteen ajatellen parhaalta suosikilta reilun viikon päästä pelattavalle kierrokselle. Suomalaisittain se on toki ikävä sanoa, mutta Norwich on näyttänyt viime otteluissaan sarjan heikoimmalta joukkueelta. Puolustus vuotaa armottomalla tahdilla eikä hyökkäyspelikään ole enää erityisemmin loistanut. Bournemouth on kotonaan joukkue, joka rankaisee todella kovalla prosentilla puolustusvirheistä ja niitä on Norwichin kohdalla lähes takuuvarmasti tiedossa. Unibetin kerroin Bournemouthille on 1.75 ja pelattavissa. Toki varman päälle pelaava vedonlyöjä voi tsekata lähempänä otteluajankohtaa onko Norwichin lohduton loukkaantumissuma helpottamassa tauon aikana ennen kuin lyö rahat Bournemouthin puolesta likoon.

Viikon yllättäjä

Maajoukkuetauon jälkeinen kierros vaikuttaisi aika lailla suosikkipainotteiselta. Yllättäjäsosastolle voisi ehkä tarjota lähinnä omaksi symppisjoukkueekseni alkukaudesta noussutta Sheffield Unitedia. Arsenal pelasi Bournemouthia vastaan yllättävän kontrolloitua puolustuspeliä, mutta yhden ottelun perusteella ei vielä suuria muutoksia perusnäkemykseen kannata tehdä. Liverpoolkin oli erittäin kovilla Sheffield Unitedin kotiluolassa, joten miksei sitten myös Arsenal? Tykkimiehet ovat voittaneet Unai Emeryn alaisuudessa vain 8/23 (noin 35%) vierasotteluistaan. Unibetiltä saa 1X:lle varsin kelvolliselta vaikuttavan kertoimen 1.94.

Viikon overi

Bournemouth-Norwich on ehdottomasti over-painotteinen kohde, mutta kertoimetkin ovat minilukemissa. Chelsean otteluissa maaliverkot ovat venyneet tiuhaa tahtia, mutta nyt siitä ei ole takeita kun se kohtaa puolustusbussin Stamford Bridgen nurmelle parkkeeraavan Newcastlen. Over-kohteena voisikin siten kokeilla hieman parempaa kerrointa tarjoavaa Aston Villa-Brightonia. Aston Villa on tehnyt viime kierroksilla mukavaan tahtiin osumia ja Brightoninkin pallollinen peli on miellyttänyt omaa silmääni alkukaudesta. Villa Parkilla voidaankin nähdä yllättävän viihdyttävä Valioliigakamppailu. Yli 2.5 maalille Unibet tarjoaa mukavan kertoimen 1.84.