Liverpool tarjosi viihdettä

Viime päivien mielenkiintoisin joukkue Valioliigassa on ollut ehdottomasti Liverpool. Jurgen Kloppin miehistö haki ensin torstai-iltana hienolla peliesityksellä vierasvoiton Old Traffordilta. Sunnuntaina sillä oli kuitenkin huomattavasti vaikeampaa West Bromwichin vieraana. Ottelun loppu oli kuitenkin uskomaton, sillä Alisson puski seurahistorian ensimmäisenä maalivahtina osuman lisäajan päätöshetkillä ja vei Liverpoolin huipputärkeään voittoon!

Kierrosraportti

Aston Villa – Everton 0-0

Aston Villan ja Evertonin kohtaamisesta ei paljoa jälkipolville kerrottavaa jäänyt. Laiskavauhtisessa ottelussa merkittävät tapahtumat olivat erittäin vähissä. Everton haki loppua kohden hieman kotijoukkuetta aktiivisemmin voittomaalia tässä kuitenkaan onnistumatta. 0-0 oli varsin sopiva lopputulos tylsään kamppailuun. Maalipaikat kirjattiin ottelussa niukasti 3-2 Evertonin eduksi.

Manchester United – Liverpool 2-4

ManU-kannattajien hulinoiden takia torstai-illalle siirretty huippukamppailu oli sen sijaan erittäinkin viihdyttävää katsottavaa. Peli aaltoili mukavasti päästä päähän ja maalitilanteita nähtiin runsaasti. Liverpool vaikutti olevan jonkin verran motivoituneempi joukkueista ja sen myötä vierasjoukkue saalistikin lopulta sille erittäin tärkeät kolme sarjapistettä. Roberto Firmino osui puoliajan molemmin puolin ja Liverpool piti johtoasemastaan loppuun saakka kiinni, vaikka Marcus Rashford kavennusmaalillaan vielä isäntien loppukiriä virittelikin. Liverpool voitti ottelun maalipaikat 7-5 ja jatkoi kovaa taisteluaan neljän parhaan joukkoon pääsemiseksi.

Newcastle – Manchester City 3-4

Newcastle ja Manchester City järjestivät merkityksettömässä kohtaamisessa melkoiset maalijuhlat. Newcastle oli tunnin verran sekä pelillisesti että tuloksellisesti edellä, mutta City hoiti silti lopulta totuttuun tyyliin voiton kotiin. Pep Guardiola lähetti kentälle jälleen hyvin erikoisen avausmiehistön, joka sisälsi muun muassa joukkueen kolmosmaalivahtina toimivan veteraanin Scott Carsonin. Ottelun sankariksi nousi vieraiden Ferran Torres, joka nakutti Valioliiga-uransa ensimmäisen hattutempun. Maalipaikat tasattiin ottelussa 5-5.

Burnley – Leeds 0-4

Leeds oli pitkään Burnleyn vieraana selvästi parempi joukkue ja myös viimeisteli varsin tehokkaasti paikoistaan. Tehomiehinä toimivat maalin ja kaksi maalisyöttöä tehtaillut Jack Harrison sekä vaihtopelaajana kaksi osumaa iskenyt Rodrigo. Burnley sai luotua hyviä tilanteita vasta ottelun loppupuolella kamppailun jo ratkettua. Leeds voitti ottelun maalipaikat 6-3 ja jatkaa erinomaista Valioliiga-kauttaan.

Southampton – Fulham 3-1

Southampton oli aika odotetusti pelillisesti niskan päällä otteensa loppukaudesta pahasti menettänyttä Fulhamia vastaan. Che Adams viimeisteli avausmaalin James Ward-Prowsen mainiosta tarjoilusta ja Nathan Tella lisäsi isäntien johtoa toisella jaksolla. Fabio Carvalho toi Fulhamin vielä peliin mukaan komealla yläriman kautta häkkiin menneellä tykityksellään, mutta Theo Walcott varmisti 3-1 osumallaan kotivoiton. Southampton vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-3 ja otti ansaitut kolme sarjapistettä.

Brighton – West Ham 1-1

West Ham tarvitsi ehdottomasti voiton tästä kamppailusta ja se olikin aktiivisempi osapuoli ottelussa. Motivaatioetu näkyi kentällä ja vieraat hakivat ahnaammin johto-osumaa. Lopulta avausmaalin iski kuitenkin pelitapahtumien vastaisesti Brighton Danny Welbeckin vapauduttua pystysyötöllä läpiajoon. West Ham onnistui tasoittamaan ottelun hetkeä myöhemmin, mutta tasapelistä jäi varmastikin hieman valju maku 5-3 maalipaikat nimiinsä vieneelle Hammersille. Tappio tiesi melko varmasti David Moyesin miehistön Mestarien liigan haaveiden kariutumista.

Crystal Palace – Aston Villa 3-2

Kaksijakoisessa ottelussa Aston Villa oli alussa parempi joukkue, mutta mitä pidemmälle kamppailu eteni, sen vahvemman niskalenkin Crystal Palace otti vastustajastaan. Villa johti ottelua kahteenkin otteeseen, mutta kotijoukkue runnoi lopulta väkisin rinnalle ja ohi. Voittomaalin ohjasi tyylikkäästi rinnallaan Tyrick Mitchell uransa ensimmäisellä Valioliiga-osumalla. Maalipaikat Palace vei väkevän toisen jaksonsa ansiosta niukasti 5-4.

Tottenham – Wolverhampton 2-0

Tottenham otti pakkovoiton Wolvesista ja jatkaa taisteluaan paikasta Euroopan kentille tulevalle kaudelle. Spurs oli ottelussa jonkin verran niskan päällä, mutta lontoolaisten rakoileva puolustus tarjosi omat paikkansa myös vierasjoukkueelle. Sudet eivät kuitenkaan omia tilaisuuksiaan onnistuneet hyödyntämään, joten Harry Kanen ja Pierre-Emile Höjbergin maalit riittivät 2-0 kotivoittoon. Ottelun maalipaikat menivät Tottenhamin eduksi lukemin 7-4.

West Bromwich – Liverpool 1-2

Liverpoolille povattiin helppoa iltapuhdetta mahdollisuutensa säilymiseen jo menettänyttä West Bromwichia vastaan, mutta kaikkea muuta oli lopulta tarjolla. Liverpool dominoi kylläkin pallollista peliä, mutta oli puolustussuuntaan erittäin haavoittuvainen ja niinpä Weba johti pitkään ottelun maalipaikkatilastoa. Näytti vääjäämättä jo siltä, että Liverpool joutuu tyytymään katkeraan tasapeliin, mutta lisäajan viime hetkillä nähtiin lopulta yksi kuluvan Valioliiga-kauden huikeimmista hetkistä. Kulmapotkutilanteessa ylös noussut maalivahti Alisson puski nimittäin pallon tyylikkäästi takaylänurkkaan ja toi Jurgen Kloppin poppoolle huipputärkeän voiton! Kyseessä oli ensimmäinen kerta koko Liverpoolin pitkässä ja kunniakkaassa seurahistoriassa, kun joukkueen maalivahti onnistui maalinteossa! Maalipaikat vierasjoukkue käänsi ottelussa 7-5 edukseen vasta aivan kamppailun lopussa.

Everton – Sheffield United 0-1

Evertonin Valioliiga-kausi lähti loistavasti liikkeelle, mutta näyttää vahvasti siltä, että loppujen lopuksi tästäkin kaudesta muodostuu yksi pettymysten sesonki lisää viime vuosien krooniselle alisuorittajalle. Evertonin eurohaaveet ottivat jättimäisen kolauksen, kun se koki erittäin valjun peliesityksen jälkeen 0-1 kotitappion sarjajumbo Sheffield Unitedille. Evertonin maali oli lähimpänä ensimmäisen jakson lopussa, kun Richarlison ja Dominic Calvert-Lewin pääsivät yrittämään perä-perää loistavilta tonteilta maalintekoa. Molemmilla kerroilla Aaron Ramsdale osui kuitenkin pallon tielle. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3 eikä Everton peliesityksellään ainakaan voittoa olisi ottelusta ansainnutkaan.

Viikon suosikki

Kahdelle viimeiselle Valioliiga-kierrokselle joukkueilla on lupa ottaa jonkin verran yleisöä paikan päälle ja tämä lisää pelimielessä ehdottomasti kiinnostusta kotijoukkueisiin. Pitkästä aikaa omien kannattajien edessä pelaaminen tuo varmasti lisäbuustia kotijoukkueille. Kiinnostavia kotisuosikkeja viikkokierroksella ovat ainakin Newcastle ja Everton. Newcastlelle Unibet tarjoaa sarjajumbo Sheffield Unitedia vastaan mukavan kertoimen 1.79. Everton oli surkea viime viikonloppuna, mutta kehtaa tuskin esittää samaa settiä enää kotiyleisön läsnäollessa. Wolvesin kausi on ollut erittäin vaikea ja Evertonilla on ottelussa selkeä motivaatioetu. Unibetin kotikerroin 1.91 kelpaa tässä tilanteessa peleihin.

Viikon yllättäjä

Yllättäjiksi ei mitään huippumaistuvia kotitiimejä löydy. Crystal Palace on kelpo vireessä, mutta niin on myös vastustaja Arsenal. Unibetin kotikerroin 6.40 vaikuttaa joka tapauksessa aika kovalta, joten ainakin pikkupanoksella Palacen voittoa voi kokeilla. Vielä isompaa kerrointa (11.00) olisi tarjolla Burnleyn kotivoitosta. Liverpoolilla on ottelussa iso motivaatioetu, mutta joukkue ei ole ollut tällä kaudella luotettava suorittaja. Viime viikolla erinomaista ManU-ottelua seurasi yllättävän hapuileva peliesitys West Bromwichin vieraana. Burnley kaatoi Liverpoolin jo aikaisemmin tällä kaudella Anfieldillä ja nyt kotiyleisön tuekseen saavana sen voisi arvioida venyvän yllätykseen noin kerran kymmenestä.

Viikon overi

Southampton-Leeds vaikuttaa lähes takuuvarmalta overikohteelta, mutta toisaalta yli 2.5 maalin kerroinkin on painettu Unibetillä minilukemiin 1.50. Lähes samat sanat voi sanoa ottelusta Tottenham-Aston Villa. Spurs on tunnetusti sarjan hyökkäysvoimaisimpia joukkueita, mutta haavoittuvainen puolustuspäässä. Jack Grealishin paluun myötä voisi uskoa ainakin näin etukäteen, että molemmat joukkueet heiluttelevat ottelussa maaliverkkoa. Overikerroin on kuitenkin tämänkin ottelun kohdalla matala (1.58). Hieman parempaa kerrointa on tarjolla otteluun Crystal Palace-Arsenal. Palace on sarjapaikan varmistuttua pelannut normaalia pelityyliään rohkeammin, mikä on tuottanut ihan mukavaan tahtiin maaleja viime otteluissa. Kannattajien päästessä paikan päälle tämä hyökkäysinto tuskin on ainakaan laantumaan päin, joten vastahyökkäyksissä vaarallisen Arsenalin kohtaamisessa on potentiaalia runsasmaalisuuteen. Yli 2.5 maalille saa Unibetiltä tähän otteluun kertoimen 1.73.