Liverpoolille jälleen uusi takaisku

Liverpoolin erittäin vaikea talvikausi Valioliigassa ei ota oietakseen. Viikonloppuna Jurgen Kloppin luotsaama joukkue kärsi jo peräti neljännen peräkkäisen tappionsa, kun oli paikallisvastustaja Evertonin vuoro hakea täydet pinnat Anfieldiltä. Viikon vihjeissä luotetaan Chelsean nousuvireeseen.

Kierrosraportti

Wolverhampton – Leeds 1-0

Perjantai-illan Valioliigataistossa Leeds teki työt, mutta Wolves keräsi hedelmät. Leeds oli selvästi parempi joukkue kentällä ja etenkin Raphinha tarjosi laadukkailla keskityksillään vieraille hyviä tekopaikkoja läpi illan. Viimeistely-yritykset suuntautuivat kuitenkin kerta toisensa jälkeen suoraan päin Rui Patriciota. Marginaalit eivät olleet Leedsin puolella myöskään ottelun ainoaksi jääneessä osumassa. Adama Traoren kaukolaukaus osui nimittäin ristikkoon, mutta kimposi sen jälkeen Illan Meslierin selän kautta omaan verkkoon. 5-1 ottelun maalipaikat voittanut Leeds olisi ansainnut tästä ottelusta jotain ihan muuta kuin nolla sarjapistettä.

Southampton – Chelsea 1-1

Southamptonin puolustus on vuotanut viime otteluissa pahemman kerran, mutta Chelseata vastaan Ralph Hasenhuttl oli saanut viimein rakennettua paketin tiiviimmäksi. Chelsea dominoi palloa ensimmäisellä jaksolla, muttei tästä huolimatta luonut yhtään hyvää maalipaikkaa. Sen sijaan lontoolaisten puolustus aukeni kertaalleen, kun Liverpoolista lainasiirrolla hankittu Takumi Minamino karkasi topparien välistä erittäin helponnäköisesti läpiajoon. Tyylikäs viimeistely vei isännät johtoon, mutta Chelsea tuli toisella jaksolla tasoihin Mason Mountin rankkariosumalla. Hyökkäyspeliään loppua kohden terävöittänyt Chelsea voitti kamppailun maalipaikat lopulta niukasti 3-2, mutta tasapeli oli kuitenkin jokseenkin oikea lopputulos ottelulle.

Liverpool – Everton 0-2

Liverpool kärsi Jurgen Kloppin aikakaudella ennenkuulumattomasti peräti neljännen peräkkäisen tappionsa Valioliigassa. Everton löi alkutahdit jo kolmen peliminuutin kohdalla, kun James Rodriquezin loistava syöttö vapautti Richarlisonin maalintekoon. Tämän jälkeen isäntäjoukkue hallitsi kyllä palloa, mutta loi kovin vähän vaarallisia maalitilanteita. Evertonin ensimmäinen paikallispelivoitto Anfieldillä 22 vuoteen varmistui kymmenisen minuuttia ennen loppua Trent Alexander-Arnoldin kaadettua Dominic Calvert-Lewinin rangaistusalueella. Gylfi Sigurdsson sijoitti seuranneen pilkun alanurkkaan ja näin 4-3 ottelun maalipaikat voittaneelle Evertonille makea ja myöskin ansaittu voitto paikallisvihollisesta. Liverpoolilla on näillä peliesityksillä suuria ongelmia lunastaa edes Mestarien liigaan oikeuttava sijoitus tällä kaudella Valioliigassa.

Burnley – West Bromwich 0-0

Kun vahvoja otteita lähiaikoina esittänyt Burnley pääsee puolen tunnin pelin jälkeen miesylivoimalle sarjan heikoimmalta joukkueelta viime aikoina näyttänyttä West Bromwichia vastaan, olisi homman luullut olevan paketissa. Mutta mitä vielä. Vierasjoukkue loi vajaalla pelatenkin vastahyökkäyksistä ottelun selvästi vaarallisimmat maalitilanteet! Burnley tuntui olevan täysin poissa tolaltaan eikä saanut peliään lainkaan kulkemaan. Weba voitti miehen vajaalla pelaten ottelun maalipaikat 5-1 ja olisi ansainnut ehdottomasti vierasvoiton. Erittäin lupauksia herättävä peliesitys Sam Allerdycen miehistöltä.

Fulham – Sheffield United 1-0

Sheffield United jatkaa samaa tuttua lauluaan kierroksesta toiseen. Tasaiset kamppailut kääntyvät viikko toisensa jälkeen niukoiksi tappioiksi. United on saanut erittäin heikon alkukauden jälkeen nyt joukkuepelinsä taas toimimaan. Yksilötaitoa Chris Wilderin poppoolta kuitenkin puuttuu roppakaupalla ja sen myötä joukkue on iskenyt vähiten maaleja koko sarjassa. Jo varmalta putoajalta näyttänyt Fulham on sen sijaan saanut nyt hyvän tulosvaihteen silmään eikä ole hävinnyt kuin kolme ottelua 14 viimeisestään. Sheffield Unitedia vastaan se voitti maalipaikat niukasti 4-3 ja nappasi Ademola Lookmanin osumalla tuikitärkeät kolme sarjapistettä.

West Ham – Tottenham 2-1

West Ham kipusi sarjataulukossa jo peräti nelospaikalle kaadettuaan Tottenhamin kotistadionillaan. Hammers oli parempi joukkue avausjaksolla ja karkasi heti toisen jakson alussa jo kahden maalin karkumatkalle. Tämän jälkeen Spurs nousi kuitenkin hallitsemaan pelitapahtumia ja oli erittäin lähellä nousta vielä tasoihin. Lucas Moura kavensi tilanteen komealla puskulla etunurkkaan ja ottelun lisäajalla pallo kävi West Hamin maalin tolpassa sopivan kimmokkeen Heung-Min Sonista otettuaan. Vahvan loppunsa ansiosta Tottenham voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3, mutta kotijoukkue piti silti kuitenkin kaikki sarjapisteet itsellään.

Aston Villa – Leicester 1-2

Leicester haki kohtuullisen helponoloisesti täydet sarjapisteet Villa Parkilta. Leicester oli selvästi edellä etenkin avausjaksolla eikä hätkähtänyt toisella jaksolla Bertrand Traoren kavennusmaalistakaan, vaan puolusti tyylikkäästi johtoaan loppuun saakka. Aston Villan peliesityksissä on viime aikoina ollut selkeä laskeva käyrä ja tässä ottelussa tilannetta vaikeutti vielä Jack Grealishin poissaolo. 4-1 maalipaikat nimiinsä vieneelle Leicesterille ansaittu vierasvoitto.

Arsenal – Manchester City 0-1

Manchester City aloitti tämän ottelun ryminällä, kun Raheem Sterling puski jo toisella peliminuutilla vieraat johtoon ja heti perään oli lähellä jo toinenkin osuma. Avausjakson edetessä Arsenal pääsi paremmin peliin mukaan, mutta toisen jakson City hoiti jälleen ihailtavalla tyylillä. Arsenalilla ei ollut mitään eväitä rakentaa vaarallisia hyökkäyksiä Pep Guardiolan miehistön loistavan prässipelin alla. Niukkoja loppunumeroita varmempi voitto 4-1 maalipaikat vieneelle ja sarjaa suvereenisti tällä hetkellä hallitsevalle Citylle.

Manchester United – Newcastle 3-1

Manchester United oli reilut 50 minuuuttia erittäin vaisu Newcastlen jopa hallittua pelitapahtumia. Kotijoukkue laittoi kuitenkin lopulta isomman vaihteen silmään ja hoiti kahden maalin voiton tililleen. Millään tavalla vakuuttavia ManUn peliesitykset eivät kuitenkaan tällä hetkellä Valioliigassa ole. Newcastlea vastaan se hoiti kuitenkin lopulta sen pakollisen ja voitti maalipaikatkin hyvän viimeisen puolituntisen ansiosta 4-2.

Brighton – Crystal Palace 1-2

Brighton teki sen jälleen kerran. Graham Potterin miehistö hallitsi ottelua täysin, mutta onnistui tästä huolimatta häviämään Crystal Palacen iskettyä maalin ottelun molemmista edes puolittaisista maalipaikoistaan! Brightonin viimeistelyongelmat jatkuvat sen sijaan kroonisina. Se loi nytkin 7 hyvää maalipaikkaa aivan kuten viikko aikaisemmin Aston Villaa vastaan. Luodut maalipaikat ovat menneet yhteensä 14-2 Brightonin eduksi kahdessa viimeisessä kotiottelussa, mutta tästä huolimatta vain yksi sarjapiste jäi niistä etelärannikolle. Potter osaa organisoida joukkueen pelin erinomaisesti, mutta viimeistelyrintamalla Brighton näyttää antavan turhan paljon tasoitusta muille.

Leeds – Southampton 3-0

Leeds jatkoi vahvoja otteitaan myös Southamptonia vastaan ja sai tällä kertaa niistä myös ansaitun palkinnon. Southampton oli ottelussa suurimmaksi osaksi vastaantulija ja etenkin toisella jaksolla Leeds pääsi johtoasemassa puhkomaan vastustajan puolustusta komeilla vastaiskuillaan. Viimeistelytaitoakin joukkueelta löytyi nyt kolmen maalin verran. Maalipaikat kotijoukkue voitti ottelussa peräti 8-3.

Viikon suosikki

Tomas Tuchel on saanut Chelsean pelaamaan hyvää futista ja etenkin puolustuspeli on ollut timanttista viime viikonlopun yhtä pahaa nukahdusta lukuun ottamatta. Hyökkäyspelissäkin on ollut jo nähtävissä viitteitä paremmasta. Manchester Unitedin vire ei sen sijaan viime aikoina ole erityisen hyvä ollut. Valioliigassa lähimenneisyyden ainoa erinomainen peliesitys on ollut Southamptonin kylvettäminen 9-0, mutta siinäkin joukkue pääsi heti ottelun alussa miesylivoimalle. Molemmilla joukkueilla on viikolla eurokiireitä. ManU pystynee lepuuttamaan Eurooppa liigassa avainpelaajiaan, koska murskasi pudotuspelien ensimmäisessä osaottelussa Real Sociedadin peräti 4-0. Toisaalta Chelsea pelasi oman ottelunsa kaksi päivää aikaisemmin, joten sillä on sen myötä pidempi palautumisaika viikonlopun kohtaamiseen. Joukkueiden nykyvireiden pohjalta Chelsea kelpaa viikon suosikiksi Unibetin kertoimella 2.25.

Viikon yllättäjä

Isosti maistuvaa yllättäjäehdokasta ei tulevankaan viikonlopun kierrokselta löydy. Pienen panoksen kokeilu voisi kuitenkin olla Burnley, joka tosin floppasi ihmeellisesti West Bromwichia vastaan viime viikonloppuna. Ennen sitä joukkueen vire oli vahva. Tottenhamin alkukauden lento on talven aikana vaihtunut mollisointuihin. Jose Mourinhon miehistö on hävinnyt nyt viisi kuudesta edellisestä Valioliiga-ottelustaan. Harry Kane alkanee tosin hiljalleen olla loukkaantumisen jäljiltä taas tikissä, mikä parantaa merkittävästi Spursin osakkeita. Kaikesta huolimatta etenkin Unibetin Burnleyn suuntaan X2:lle tarjoama kerroin 2.48 herättää pientä mielenkiintoa. Burnleyllä on eväitä välttää tappio Tottenhamin vieraana ainakin jos se palaa West Bromwich-ottelua edeltävälle tasolleen.

Viikon overi

Lauantainen Leedsin ja Aston Villan välinen kamppailu on etukäteen ajateltuna erittäin mielenkiintoinen. Molemmat ovat pelanneet tällä kaudella viihdyttävää jalkapalloa, jossa pallollinen peli on ollut pääroolissa. Villan käyrä on tosin viime aikoina näyttänyt huolestuttavasti alaspäin. Leeds sen sijaan porskuttaa edelleen ja luo tukun maalipaikkoja ottelusta toiseen. Viikon overina kiinnostaa yli 2.5 maalia tähän otteluun Unibetin kertoimella 1.56. Ennen vetopäätöstä varmistaisin tosin Jack Grealishin pelikunnon. Hän kun on sen verran tärkeä mies Villan hyökkäyspelin kannalta. Mikäli Grealish on edelleen poissa, kannattaa pelipanokset suunnata overin sijasta Leedsin voiton puolelle.