Liverpoolille kirvelevä tasapeli

Valioliigan tiukassa taistelussa ensi kauden Mestarien liigaan oikeuttavista sijoituksista Leicester ja Chelsea parantelivat viime viikonloppuna osakkeitaan. West Ham koki sen sijaan jo toisen peräkkäisen tappionsa ja pettymään joutui myös Liverpool. Jurgen Kloppin miehistön olisi pitänyt ratkaista ottelunsa Newcastlea vastaan jo avausjaksolla. Tuhlailu kostautui kuitenkin lopulta, kun pohjoisen valkomustaraitapaidat laittoivat pallon ottelun lisäajalla kaksikin kertaa pussiin. VAR pelasti Liverpoolin kertaalleen, mutta jälkimmäinen tasoitusmaali jäi voimaan ja sen myötä Pool hukkasi kaksi huipputärkeätä sarjapistettä.

Kierrosraportti

Arsenal – Everton 0-1

Arsenalin peli näyttää tällä hetkellä varsin hyvältä, mutta tulokset sen sijaan eivät. Tykkimiehet ovat voittaneet vain yhden ottelun viidestä viimeisestään ja sekin voitto tuli sarjajumbo Sheffield Unitedista. Pelejä joukkue silti pääosin hallitsee. Näin oli asian laitan myös Evertonia vastaan. Vierasjoukkue oli ottelussa pääosin puolustuskannalla, mutta nappasi silti lopulta voiton, kun Bernd Leno toheloi Richarlisonin pienestä kulmasta lähettämän matalan keskityspallon omaan verkkoon. Arsenalille vihellettiin aikaisemmin ottelussa jo rangaistuspotkukin, mutta VAR-miehet löysivät edeltäneestä tilanteesta millin paitsion ja pilkku peruttiin. Arsenal voitti ottelun maalipaikat 5-2 ja oli pelillisesti parempi joukkue. Vierasjoukkue varasti silti kaikki sarjapisteet matkaansa mukaan.

Liverpool – Newcastle 1-1

Liverpool jäi jälleen kerran manailemaan kliinisyyden puutettaan Anfieldillä. Avausjaksolla Newcastlen puolustus oli virhealtis ja kotijoukkueella oli kaikki mahdollisuudet ratkaista ottelu jo ennen taukovihellystä. Ainoastaan Mohamed Salah osui kuitenkin oikeaan osoitteeseen. Toisella jaksolla Liverpool ei luonut enää samaan tahtiin hyviä maalipaikkoja, ja kaiken kruunuksi ottelun lisäajalla punapaitojen puolustus repesi kahteenkin otteeseen. Ensimmäisestä tilanteesta isännät selvisivät vielä säikähdyksellä, kun VAR hylkäsi Callum Wilsonin osuman pallon kimmottua Alissonin torjunnasta käteen ennen maalin syntymistä. Jurgen Kloppin miehistön pakka aukesi kuitenkin perään vielä toistamiseen ja Joe Willock toi vierailijat tasoihin. Melkoista tunteiden vuoristorataa oli siis tämän kamppailun lisäaika. Maalipaikat Liverpool voitti ottelussa 7-4 vahvan avausjaksonsa ansiosta.

West Ham – Chelsea 0-1

Chelsean puolustus on betonia ottelusta toiseen. Huipputärkeässä Lontoon paikallistaistossa sinisen puolen peliesitys oli kovin tuttua kauraa Tomas Tuchelin aikakaudelta. Hyökkäyspäässä joukkue ei ihmeitä esittänyt, mutta puolustussuuntaan sen tekeminen oli taas silkkaa timanttia. Timo Werner osui pitkästä aikaa maalipuiden väliin Ben Chilwellin tehtyä mainion esityön ja tämä osuma riitti lopulta kolmeen sarjapisteeseen. West Hamin loppukiriä vaikeutti Fabian Balbuenan saama hieman erikoinen punainen kortti. Chelsea vei ottelun maalipaikat nimiinsä niukasti 3-2 ja nappasi Mestarien liigan paikan kannalta äärimmäisen tärkeän voiton tililleen.

Sheffield United – Brighton 1-0

Brighton ei totisesti tee elämäänsä helpoksi tällä kaudella Valioliigassa. Voitto sarjajumbo Sheffield Unitedista olisi vienyt sen jo hyvin lähelle varmaa sarjapaikkaa, mutta joukkueen esitys avausjaksolla oli erittäin valju. Kotijoukkue vei jakson nimiinsä David McGoldrickin hyödynnettyä Brighton-puolustuksen parikin epäonnistunutta purkuyritystä. Graham Potterin miehistö paransi selvästi peliään toiselle jaksolle ja United ahdistettiin puolustusasemiin koko jälkimmäisen nelivitosen ajaksi. Vierailijat saivat kertaalleen pallon kulman jälkitilanteesta maaliinkin, mutta VAR hylkäsi osuman paitsiona. Brighton voitti ottelun maalipaikat 4-2 ja olisi ansainnut ainakin tasapelin, mutta ei toki esittänyt lähellekään tämän kauden parastaan. Vierasjoukkueen jäätyä maaleitta Sheffield United otti ensimmäisen voittonsa uuden managerin Paul Heckingbottomin alaisuudessa.

Wolverhampton – Burnley 0-4

Burnley järjesti Chris Woodin johdolla melkoisen näytöksen Wolvesin vieraana. Wood paukutti kolme häkkiä jo ensimmäisellä jaksolla! Kyseessä oli uusiseelantilaisen Valioliiga-uran ensimmäinen hattutemppu. Wolves oli täysin poissa tolaltaan ottelussa, sillä se teki pahoja virheitä omassa päässä eikä saanut luotua yhtään mitään hyökkäyssuuntaan. Burnleyn otteista paistoi sen sijaan peli-ilo ja se vei kamppailun maalipaikat nimiinsä puhtaasti 6-0. Täydellinen ohipeli Wolvesilta.

Leeds – Manchester United 0-0

Leeds on saalistanut viime aikoina hyviä tuloksia kärkijengejä vastaan ja sama kaava jatkui myös Manchester Unitedin vieraillessa Elland Roadilla. Leedsin peli puolustussuuntaan on järkevöitynyt kauden edetessä ja se on näkynyt myös tuloksissa sarjan parhaita joukkueita vastaan. ManUa vastaan Leeds oli toki vastaanottavana osapuolena, mutta paketti pysyi kuitenkin varsin hyvin kasassa läpi koko 90 minuuttisen. ManU vei ottelun maalipaikat nimiinsä 4-2 ja oli lähempänä voittoa. Leeds piti kuitenkin maalinsa puhtaana, mikä on kunnioitettava suoritus sarjassa toiseksi eniten osumia iskenyttä joukkuetta vastaan.

Aston Villa – West Bromwich 2-2

Vaisun Leicester-vierailun jälkeen West Bromwich pääsi jälleen huomattavasti paremmalle tasolle Länsi-Midlandsin derbyssä. Vierasjoukkue oli erittäin hyvä etenkin avausjaksolla, jolloin sen hyökkäyspeli oli huomattavasti isäntiä vaarallisempaa. Tilanne oli kuitenkin vieraiden pettymykseksi tauolla tasan molempien osuttua kertaalleen rangaistuspilkulta. West Bromwich iski johtomaalin heti toisen jakson alkuun, mutta ottelun loppua kohden Sam Allerdycen poppoo passivoitui liikaa ja Villa pääsi sen myötä niskan päälle. Isäntien painostus tuotti lopulta lisäajalla tulosta, kun vaihtomies Keinan Davis onnistui viimeistelemään kauden ensimmäisen osumansa. West Bromwich oli ottelussa pitkään selvästi parempi joukkue, mutta Villan kovan loppukirin ansiosta maalipaikat tasattiin lopulta 5-5.

Leicester – Crystal Palace 2-1

Leicester hukkasi viime kaudella Mestarien liigan paikan loistavista sarja-asemista, mutta sama ei näyttäisi toistuvan enää tällä kaudella. Ketut eivät päässeet helpolla Crystal Palacea vastaan, sillä vieraat puolustivat avausjakson erittäin tiiviisti ja iskivät vastahyökkäyksestä johto-osuman Wilfried Zahan karattua tuloksekkaaseen läpiajoon. Leicester rakensi tasoitusmaalin toisen jakson alussa ja kymmenen minuuttia ennen loppua esiin nousi jälleen kerran tuttu mies. Sarjan tämän hetken kuumin pelaaja Kelechi Iheanacho taikoi puolivaarattoman näköisestä tilanteesta loistavalla suorituksella pallon etuylänurkkaan ja tämä jäi ottelun voittomaaliksi. Iheanacho on jättänyt viime aikojen otteillaan jopa seuraikoni Jamie Vardyn täysin varjoonsa. Ketut voittivat ottelun maalipaikat niukasti 4-3 ja käänsivät vaikean avausjakson jälkeen ottelun voitokseen. Näyttäisi siltä, että Brendan Rodgersin miehistö on kypsynyt viime kaudesta ja kykenee nyt voittamaan kovissa painepaikoissa.

Viikon suosikki

Puhtaasti viime aikojen peliesitysten perusteella viikon suosikkina kiinnostaa Arsenal. Tykkimiehet pelaavat kuitenkin Newcastlea vastaan Eurooppa liigan semifinaaliottelujensa välissä, mikä laittaa mietityttämään. Valioliigan puolella Arsenalilla ei käytännössä ole enää panosta jäljellä, joten kaikki paukut ovat varmastikin Euroopan kentillä. Loukkaantumisetkin vaivaavat jonkin verran joukkuetta. Peliesitykset ovat kuitenkin olleet erittäin hyviä viime aikoina toisin kuin tuloksista voisi päätellä. Newcastle on puolestaan ollut onnekas kahdessa viime ottelussaan. Liverpool tuhlaili urakalla heitä vastaan avausjaksolla ja West Hamia vastaan Steve Brucen miehistön pelasti puolestaan Craig Dawsonin ulosajo. Arsenal on mielestäni kierroksen kiinnostavin suosikki, mutta lyön mahdollisen vetoni sisään vasta kun näen millaisella kokoonpanolla tykkimiehet ottelun avaavat. Tällä hetkellä Arsenalin kerroin Unibetillä on 1.91.

Viikon yllättäjä

West Bromwichin peliesityksissä on jonkin verran ailahtelua, mutta etenkin hyökkäyspeli on toiminut pääosin mallikkaasti viime aikoina. Wolvesilla ei sen sijaan vaan lähde tällä kaudella. Joukkueen peliesitys oli umpisurkea viime viikonloppuna Burnleyä vastaan. Susien kauden parhaan pelaajan Pedro Neton loukkaantuminen ei ainakaan helpottanut joukkueen tuskaa. Burnleyä vastaan Neton puuttuminen näkyi pahemman kerran eikä joukkue luonut yhtään hyvää maalipaikkaa koko ottelussa! West Bromwichilla on suuri motivaatioetu Wolvesia vastaan käytävässä kamppailussa. Sen on käytännössä pakko hakea riskilläkin voittoa, sillä tasapelit eivät joukkuetta enää putoamiselta pelasta. Viikon yllättäjänä maistuu West Bromwichin kotivoitto Wolvesista Unibetin kertoimella 3.15.

Viikon overi

Nyt kun Leeds on tiivistänyt puolustuspeliään ja ottanut pari taka-askelta ”kamikaze-futiksestaan”, on sarjan luotettavimmaksi overijoukkueeksi noussut Southampton. Joukkueen puolustuspeli on ollut joulun jälkeen koko lailla sarjan heikointa ja yleensä maaliverkot venyvät heidän otteluissaan molemmissa päissä kenttää. Viidessä edellisessä Sotonin Valioliiga-kamppailussa on tehty yli 2,5 maalia ja saman uskon jatkuvan myös perjantai-illan Leicester-kohtaamisessa. Kelechi Iheanacho osuu tällä hetkellä joka ottelussa ja on kohonnut kettujen ykköstähdeksi. James Maddison on ollut loukkaantumisen jäljiltä vielä hieman keskenkuntoinen, mutta hänenkin otteensa ovat oletettavasti paranemaan päin pelituntuman kasvaessa. Southamptonin puolella Danny Ings alkaa puolestaan löytää taas maalivirettään, joten odotan maalirikasta perjantai-iltaa. Unibet tarjoaa kamppailuun yli 2.5 maalille mukavan kertoimen 1.81.