Liverpoolin maalittomuus jatkuu

Valioliigan viikonlopun kärkikamppailussa Liverpoolin yllättävät hyökkäyspään ongelmat jatkuivat. Pool jäi jälleen kerran maaleitta ja vierasjoukkue ManU oli ottelussa lähempänä voittoa. Kierroksen vakuuttavimmasta peliesityksestä vastasi puolestaan Arsenal, joka ei jättänyt Newcastlea vastaan kerrassaan mitään epäselvyyttä paremmasta joukkueesta.

Kierrosraportti

Wolverhampton – West Bromwich 2-3

Kierroksen yllätystulos nähtiin Molineux Stadiumilla. Wolves nousi ensimmäisen jakson lopussa tappioasemasta johtoon vain menettääkseen sen uudestaan toisella jaksolla. Kotijoukkueen topparipari Wily Boly-Conor Coady hölmöili rankkarin mieheen vastustajalle ja Matheus Pereira täräytti molemmilla kerroilla pallon varmasti verkon perukoille. Kuten jo monta kertaa on tullut todettua, ei tämän kauden Wolves ole lainkaan sama joukkue kuin kahdella edellisellä kaudella. Puolustus on huomattavasti virhealttiimpi ja hyökkäyspeli hampaattomampaa kuin aikaisemmin. Selvästi eniten maaleja sarjassa päästänyttä West Bromwichiakaan vastaan sudet eivät saaneet juurikaan luotua vaarallisia tilanteita muutoin kuin kulmapotkuista. Maalipaikat tasattiin ottelussa 5-5.

West Ham – Burnley 1-0

West Ham on ollut tällä kaudella erittäin ”solidi” tiimi ja osoitti sen jälleen kerran Burnleyä vastaan. Hienokseltaan ottelussa niskan päällä ollut Hammers nappasi rutiininomaisen 1-0 voiton Michail Antonion osumalla. Kotijoukkue sai pallon avausjaksolla myös tolppaan Angelo Ogbonnan toimesta. Tasalaatuisesti illasta toiseen kentällä esiintyvä West Ham voitti ottelun maalipaikat 5-2 ja jatkaa tiukasti taisteluaan jopa Euroopan kentille oikeuttavasta sarjasijoituksesta.

Leeds – Brighton 0-1

Leedsin käyrä näyttää tällä hetkellä selvästi alaspäin. Nöyryyttävän FA Cupin tappion jälkeen Marcelo Bielsan poppoo esiintyi erittäin vaisusti myös Brightonia vastaan Valioliigassa. Vierasjoukkue kuvioi 17. peliminuutin kohdalla upean avausmaalin ja piti tämän jälkeen Leedsin jopa yllättävän helpolla poissa maalipaikoilta. Ansaittu vierasvoitto 3-1 maalipaikat nimiinsä vieneelle Brightonille.

Fulham – Chelsea 0-1

Fulham oli Chelseata vastaan hienokseltaan niskan päällä aina siihen saakka, kunnes Antonee Robinson meni ensimmäisen jakson lopussa holtittomalla vauhdilla tilanteeseen ja lensi suoralla punaisella kortilla ulos ottelusta. Kohtuullisen mielikuvituksettoman jauhamisen jälkeen Chelsea sai kuin saikin lopulta värkättyä toisella jaksolla voittomaalin Mason Mountin toimesta. Edelleenkään Frank Lampardin miehistön pelissä ei ole kuitenkaan havaittavissa minkäänlaista loistoa. Maalipaikat Chelsea voitti toisen jakson miesylivoimastaan huolimatta vain 5-3.

Leicester – Southampton 2-0

Southampton oli tässä ottelussa parempi joukkue avausjaksolla, mutta tästä huolimatta Leicester iski tuikitärkeän avausmaalin ainoasta paikastaan, kun James Maddison tykitti pallon upeasti erittäin pienestä kulmasta yläriman alle. Toisella jaksolla kotijoukkue pääsi mukavuusalueelleen, kun Southampton joutui tappioasemassa nostamaan riskitasojaan. Sen myötä ketut loivat vastahyökkäyksistä hyviä saumoja tappaa ottelu ja lopulta muutaman tuhlailun jälkeen Harvey Barnes onnistuikin tässä. Leicester voitti toisen jakson erinomaisen vastahyökkäyspelinsä ansiosta ottelun maalipaikat 6-3.

Sheffield United – Tottenham 1-3

Tottenham hoiti odotetusti voitokkaasti vierailunsa Bramall Lanelle. Serge Aurier puski Spursin johtoon jo viiden peliminuutin kohdalla ja Harry Kane lisäsi vieraiden etumatkaa ennen taukovihellystä. Toisella jaksolla Tanguy Ndombele kuittasi nopeasti David McGoldrickin kavennusmaalin. Tottenham voitti ottelun maalipaikat 5-2 ja oli pelillisesti koko lailla loppunumeroiden veroisesti edellä vastustajaansa.

Liverpool – Manchester United 0-0

Loukkaantumisongelmien takia on epäilty vahvasti riittääkö Liverpoolin puolustus tällä kaudella mestaruuteen saakka. Yllättäen kuitenkin Jurgen Kloppin miehistön ongelmakohdaksi on muodostunut viime aikoina tehoton hyökkäys. Viikonlopun huippupelissä ManUa vastaan Liverpool jäi jo kolmatta kertaa peräkkäin maaleitta Valioliigassa! Tasaisessa ottelussa maalipaikat menivät 3-3, mutta vierasjoukkueella oli ehdottomasti ne ottelun makoisimmat tekopaikat. Ensimmäisellä jaksolla Bruno Fernandesin vapaapotku viuhui vain niukasti ohi ylänurkan ja toisella jaksolla sama mies missasi avopaikan maalin edustalla. Myös Paul Pogballa oli viimeisellä kympillä erinomainen maalipaikka. Liverpool sai lopulta olla pelitapahtumat huomioiden tyytyväinen tasapelipisteeseen.

Manchester City – Crystal Palace 4-0

Manchester Citylle tuli ilman Wilfred Zahaa pelannutta Palacea vastaan hädintuskin hiki pintaan. Pep Guardiolan miehistö hoiti kävelyvauhdilla pelatenkin helpon kotivoiton tililleen ja säästi samalla mukavasti energioita tuleviin otteluihin. Kliinisyys oli Cityllä nyt kohdallaan, sillä viisi maalipaikkaa tuotti peräti neljä osumaa. Puolustuspelin Guardiola on saanut alkukauden vaikeuksien jälkeen hämmästyttävänkin tiiviiksi. Palacella ei ollut ottelussa maalipaikan puolikastakaan.

Arsenal – Newcastle 3-0

Arsenalin ja Newcastlen välisestä kamppailusta muodostui yksipuolinen näytös. Vierasjoukkueella ei ollut ottelussa sanan sijaa, sillä hyvän talvivireen löytäneet tykkimiehet dominoivat täysin pelitapahtumia. Kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat kerrassaan 8-0 ja loppunumerot olisivat voineet olla leveämmätkin kuin nyt nähdyt 3-0.

Viikon pelikohdeanalyysi

Tällä viikolla Valioliigassa pelataan jälleen vain rästiotteluita ja pelikohteiden osaltakin valinnanvaraa on siten niukalti. Arviointia vaikeuttaa vielä se, että kahdessa kuudesta pelattavasta ottelusta toisena osapuolena on isosta Korona-ryppäästä kärsinyt Aston Villa. Mitään tietoa ei ole siitä ketkä pelaajat Koronan ovat sairastaneet ja kuinka rajuna. Viikon parhaana suosikkina pidän joka tapauksessa Villaa lauantain kamppailussa Newcastlea vastaan. Steve Brucen miehistö on tällä hetkellä ehdottomasti pelillisesti sarjan kolmen huonoimman joukkueen joukossa. Nykyvireinen Newcastle olisi syyskaudella loistaneelle Villalle pelkkä suupala, mutta toki Korona-tilanne tuo epävarmuutta arviointiin. Birminghamilaisseura kohtaa viikolla Cityn ennen Newcastlen kohtaamista, joten tuo ottelu kannattanee seurata ennen panosten laittamista sisään. Villalla saattaa edelleen olla esim. jotain kriittisiä poissaoloja Koronan takia. Mikäli avainmiehet ovat kehissä ja vaikuttavat hyväkuntoisilta, on Unibetin 1.60 hyvä, osuva kerroin viikonlopun Newcastle-otteluun.

Ainoa joukkue, joka on rästikierroksella edes harkinnan arvoinen yllättäjä, on Leicester. Chelsean peliesitykset ovat olleet joulukuun alusta lähtien valtaisa pettymys. Pelaajamateriaalin pitäisi riittää mestaruustaistoon saakka, mutta joukkue alisuorittaa pahasti. Yksikään kesän isoista hyökkäyspään hankinnoista ei ole loistanut ja sen myötä koko joukkueen hyökkäyspeli on ollut hampaatonta. Puolustus Chelsealla tosin pitää paremmin kuin viime kaudella. Chelsean vire huomioiden sarjataulukossa edellä olevan Leicesterin kotikerroin 2.95 tuntuu houkuttavalta. Toisaalta pelin kuva ei tässäkään ottelussa suosine Leicesterin vahvuuksia elleivät ketut sitten saa iskettyä avausmaalia viikonlopun Southampton-kamppailun tapaan.

Edes kelvollista overikohdetta en rästiotteluista löydä, joten ainakin sen osalta säästellään panokset tuleville kierroksille.