Liverpoolin mestaruudelle sinetti

Liverpoolin 30 vuoden pitkä piina on ohitse. Jurgen Kloppin miehistön mestaruus varmistui päivä Crystal Palacen lyömisen jälkeen, kun Manchester City hävisi oman ottelunsa Stamford Bridgellä. Seitsemän kierrosta ennen sarjan päättymistä Liverpoolin sarjajohto on järisyttävät 23 pistettä. Punapaidat ovat totisesti mestaruutensa ansainneet.

Kierrosraportti

Leicester – Brighton 0-0

Leicester pelasi aivan samantyylisen ottelun kuin viime viikolla Watfordia vastaan. Ensimmäinen jakso oli erittäin vaisu ketuilta, mutta joukkue paransi jälleen toiselle jaksolle. Maalipaikoilla ei ottelussa juhlittu. Kamppailun ylivoimaisesti paras tilaisuus avautui Brightonin Neal Maupaylle, joka pääsi koittamaan 14. peliminuutin kohdalla rankkarista Kasper Schmeichelin ohittamista. Tanskalaisvahti veti kuitenkin tilanteessa pidemmän korren. Toisella jaksolla Leicesterillä oli paremmat saumat maalintekoon, mutta ottelu jäi maalittomaksi. Tekopaikat kotijoukkue vei nimiinsä niukasti 3-2.

Tottenham – West Ham 2-0

Tottenham ja West Ham väänsivät tasaisen kamppailun, jonka ratkaisuosuma herätti ottelun jälkeen tunteita David Moyesissa. Pallo näytti osuvan voittomaalissa Davinson Sanchezin käsivarteen ennen kuin ohjautui Tomas Soucekista West Hamin omaan maaliin. Tämän kauden sääntöjen mukaan osuma olisi pitänyt hylätä, mut VAR-tiimi nukkui kauden tyyliinsä mukaisesti ruususen unta kopissaan. Jarrod Bowenilla oli loistava tasoituspaikka 78. peliminuutilla, mutta hän tykitti pallon ulkotolppaan. Hetkeä myöhemmin Harry Kane varmisti läpiajosta kolme sarjapistettä Spursille. Kummankaan joukkueen peli ei edelleenkään erityisemmin vakuuttanut. Tottenham voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3.

Norwich – Everton 0-1

Norwich paransi peliesitystään juhannusaaton Southampton-kohtaamiseen verrattuna, mutta jäi silti jälleen pisteittä. Teemu Pukki jäi ensimmäistä kertaa tällä kaudella terveenä penkille, kun Daniel Farke sekoitti pakkaa oikein kunnolla hyökkäyspäässä. Tehoja sekään ei kuitenkaan tuottanut. Tasaisen kamppailun ainoan osuman puski kulmapotkusta Evertonin Michael Keane. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3.

Wolverhampton – Bournemouth 1-0

Wolves ei Korona-tauon jälkeen todellakaan viihdyttävyysarvoja ole kerännyt, mutta pistepussi karttuu mukavaan tahtiin. Nukahtamisvaara oli tätäkin hidastempoista kamppailua katsellessa ilmeinen. Tutkapari Armand Traore-Raul Jimenez iski toisella jaksolla jälleen voittomaalin tutulla kaavalla. Traoren nappikeskitys tavoitti Jimenezin pään ja Aaron Ramsdale jäi voimattomaksi. Wolves on hioutunut melkoisen yhtenäiseksi koneeksi ja sitä vastaan on äärimmäisen vaikea luoda maalipaikkoja. Bournemouth ei saanut niitä ainoataan kappaletta, sillä sudet voittivat kamppailun maalipaikat 3-0.

Newcastle – Aston Villa 1-1

Aston Villa oli pelillisesti niskan päällä St James Parkilla. Newcastlen vaihtomiehet rakensivat kuitenkin toisella jaksolla ottelun avausmaalin, joka oli lähellä riittää voittoon saakka. Andy Carroll teki erinomaisen esityön ja hyvin pienelle vastuulle tällä kaudella jäänyt Dwight Gayle viimeisteli tyylikkäästi isäntien johtomaalin. Villa sai vähintäänkin ansaitun tasoituksen kulmapotkusta seitsemisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan päätöstä. Tämän jälkeen vierailijat hakivat vielä nälkäisesti voitto-osumaakin, mutta joutuivat tyytymään lopulta yhteen sarjapisteeseen. Vierasvoittoakaan ei olisi voitu epäansaittuna pitää sillä Villa vei ottelun maalipaikat nimiinsä 5-2.

Manchester United – Sheffield United 3-0

Sheffield Unitedin alavire jatkuu. Manchester United oli aika odotetustikin omaa luokkaansa alkukauden sensaatiojoukkuetta vastaan. Anthony Martial viimeisteli tyylipuhtaan hattutempun Marcus Rashfordin tehtyä kahteen maaliin erinomaisen esityön. ManUn ykkösmiehistö on erittäin laadukas ja ilman loukkaantumisia joukkueen loppukausi tullee olemaan vahva. Sheffield Unitedin tilanne näyttää sen sijaan huolestuttavalta. Chris Wilderin miehistö hävisi ManUa vastaan maalipaikat 1-6.

Liverpool – Crystal Palace 4-0

Wilfried Zahan loukkaannuttua heti ottelun alussa, ei Crystal Palacella ollut mitään eväitä haastaa Liverpoolia. Sarjan paras laitapakki Trent Alexander-Arnold löi alkutahdit upealla vapariosumallaan. Mohamed Salah lisäsi isäntien johtoa läpiajosta ensimmäisen jakson lopussa. Toisella jaksolla Pool nautiskeli vielä kaksi lisäosumaa ja nousi 4-0 voittonsa myötä jo lähelle mestaruuden varmistamista. Maalipaikat Liverpool voitti tässä ottelussa tylysti 8-0.

Southampton – Arsenal 0-2

Arsenalilla on ollut todella suuria vaikeuksia vierasotteluissaan, sillä avauskierroksen jälkeen tykkimiehet olivat ennen torstaita voittaneet ainoastaan kerran vieraissa. Southamptonissa Arsenal esitti kuitenkin kauden ehdottomasti parhaan vieraskamppailunsa ja dominoi ottelua oikeastaan alusta loppuun. Avausmaali oli lähellä jo kymmenen minuutin kohdalla, mutta Pierre-Emerick Aubameyang tykitti läpiajonsa päätteeksi pallon ylärimaan. Kymmenen minuuttia myöhemmin se avausosuma sitten nähtiin Southamptonin maalivahdin Alex McCarthyn lahjana. Edward Nketiah sai nautiskella pallon rauhassa täysin tyhjään maaliin. Kotijoukkue ei saanut peliään rullaamaan kunnolla missään vaiheessa ja Arsenalin voittonumerot olisivat voineet olla nyt nähtyä leveämmätkin. Tykkimiehet voittivat nimittäin ottelun maalipaikat peräti 8-2.

Burnley – Watford 1-0

Burnley hallitsi hienokseltaan avausjaksoa, mutta Matej Vydran tolppalaukausta lähemmäksi maalintekoa kotijoukkue ei päässyt. Watfordin etsikkoaika oli toisen jakson alkupuolisko, jolloin se pelasi vahvasti. Burnley kesti kuitenkin vaikeat hetket ja iski sitten itse ottelun voittomaalin 73. peliminuutilla Jay Rodriquezin toimesta. Tasaisen ottelun maalipaikat kotijoukkue vei nimiinsä niukasti 4-3.

Chelsea – Manchester City 2-1

Kierroksen ehdottomasti viihdyttävin ottelu käytiin Stamford Bridgellä. Manchester City hallitsi pallollista peliä, mutta oli erittäin haavoittuvainen Chelsean vastahyökkäysten edessä. Yhdestä sellaisesta Christian Pulisic taituroi ottelun avausmaalin ja hyvässä vireessä ollut amerikkalainen oli pari muutakin kertaa äärimmäisen lähellä maalintekoa. Kevin de Bruynen mestarillinen vapaapotku tasoitti toisella jaksolla kamppailun ja hetkeä myöhemmin Raheem Sterlingillä oli mahdollisuus siirtää läpiajosta vieraat jo johtoon. Pahoista viimeistelyongelmista tämän kalenterivuoden aikana kärsinyt Sterling sijoitti pallon kuitenkin tolppaan. Ottelun ratkaisu nähtiin lopulta 77 peliminuutin tienoilla, kun Chelsea järjesti armottoman mylläkän Cityn maalille. Pallo pysyi kuin ihmeen kaupalla maaliviivan huonommalla puolella, mutta syykin tähän selvisi hidastuksesta. Fernandinho oli toiminut kakkosmaalivahtina ja lensi tahallisen käsivirheen myötä ulos ottelusta. Seuranneen rankkarin laittoi sisään Willian. Chelsealle ansaittu voitto, sillä se vei ottelun maalipaikat nimiinsä 7-4. Cityn puolustus oli jälleen kerran kovemman vastuksen edessä reikäjuustoa ja siitä syystä Liverpoolissa päästiin juhlimaan mestaruutta 30 vuoden tauon jälkeen.

Viikon suosikki

Manchester Unitedin kaikki hyökkäyspään aseet ovat viimein terveitä ja se on näkynyt heti myös peliesityksissä. Marcus Rashford – Anthony Martial – Bruno Fernandes – Paul Pogba on varsin pelottava nelikko vastustajan kannalta. Brighton on pelannut Korona-tauon jälkeen ihan ok tasolla kaksi ensimmäistä otteluaan, mutta tämän hetken ManUa se tuskin silti pystyy pysäyttämään. Viikon suosikki on ManU Unibetin kertoimella 1.73.

Viikon yllättäjä

Tulevalla kierroksella on tarjolla sellainen erikoisuus, että ylivoimaisesti mestaruuden voittavaa Liverpoolia pääsee pelaamaan yllättäjänä! Manchester City on nimittäin asetettu keskinäisessä kohtaamisessa selvähköksi suosikiksi. Liverpoolilla on kuitenkin puolustuspeli ollut koko kauden Cityä laadukkaampaa ja joukkue saa myös pienen lepoedun torstain kohtaamiseen. City pelaa nimittäin viikonloppuna FA Cupin puolivälieräottelun siinä missä Liverpool huilaa. Varsinaisia panoksia kohtaamisessa ei ole, mutta Pep Guardiola ja Jurgen Klopp janoavat silti takuulla toistensa päänahkaa. City tullee jälleen hallitsemaan palloa ja sen pitäisi sopia erinomaisesti Jurgen Kloppin poppoolle. Luotetaan siihen, että Cityn puolustus haparoi jälleen kohtalokkaasti ja napataan Liverpool viikon yllättäjäksi Unibetin kertoimella 3.30.

Viikon overi

Viikon overissa pysytellään edelleen saman ottelun parissa. Kun Liverpoolin ja Cityn kohtaamisessa ei isoja panoksia ole niin passiivista kyttäilyä tuskin tällä kertaa nähdään. Cityn hyökkäyspeli kulkee parhaimmillaan kuin unelma, mutta puolustuspäässä homma ei toimi läheskään samalla tavalla. Eiköhän Liverpoolin ja Cityn huippukamppailussa siten maaliverkot soi kentän molemmissa päissä. Yli 2.5 maalille Unibet tarjoaa kertoimen 1.61.