Maalirikas Boxing Day

Koronan runtelemassa Valioliigassa jouduttiin viime viikonloppuna siirtämään kolme kamppailua, mutta suurin osa otteluista saatiin sentään pelattua. Perinteisen Boxing Day -kierroksen erikoisin taisto nähtiin Manchesterissä. Peräti yhdeksän maalin koitoksessa Leicester oli lähellä kuroa Cityn neljän maalin johdon umpeen! Muutoinkin maaliverkot lauloivat iloisesti sunnuntaina.

Kierrosraportti

Manchester City – Leicester 6-3

Etihad Stadiumilla nähtiin melkoiset tapaninpäivän hulinat. Kotijoukkue oli ottelun alussa täysin suvereeni ja johti ottelu 26 peliminuutin jälkeen jo 4-0. Kamppailun piti olla sen myötä paketissa, mutta toisella jaksolla Leicester aloitti hurjan takaa-ajon ja pääsi jo maalin päähän Citystä! Aumeric Laporten kulmapotkusta puskema 5-3 osuma taittoi kuitenkin viimein hienosti taistelleiden kettujen selkärangan. Yhdeksän maalin illassa City vei nimiinsä ottelun tekopaikat 10-6.

West Ham – Southampton 2-3

West Ham ja Southampton tahkosivat tasaisesti ja viimeistelivät hyvällä prosentilla maalipaikoistaan. Vierailijat siirtyivät ottelussa kolme kertaa johtoon ja niistä viimeinen kerta piti loppuun saakka, vaikka Hammers vahvan loppurynnistyksen esittikin. Maalipaikat tasattiin 4-4 ja ottelu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa. Tappio oli hienon alkukauden pelanneelle West Hamille toinen peräkkäinen ja sen myötä kriittinen nelospaikka karkasi jo seitsemän pisteen päähän.

Norwich – Arsenal 0-5

Norwichista ei ollut huippuvireisen Arsenalin pysäyttäjäksi. Tykkimiehet olivat pelillisesti selvästi kotijoukkuetta edellä ja karkasivat toisella jaksolla lopulta murskavoittoon. Isäntien hyökkäyspeli oli erittäin aneemista läpi ottelun eikä voittajasta ollut missään vaiheessa epäselvyyttä. Jotain tämän hetken Arsenalista kertoo se, että aivan loistavasti pelannut Emile Smith-Rowe ei mahdu tällä hetkellä edes joukkueen avauskokoonpanoon! Tämä ei tosin nuorukaista paljoa ole hidastanut, sillä huippulupaus iskee otteluun kuin otteluun osuman pienilläkin minuuteilla. Arsenal voitti ottelun maalipaikat 6-1 ja haki täysin ansaitut kolme sarjapistettä.

Tottenham – Crystal Palace 3-0

Crystal Palace pyysi tämän ottelun siirtämistä Covid-tapausten vuoksi, mutta tähän pyyntöön ei suostuttu. Palace saikin lopulta lähes normaalin avausmiehistön kentälle. Päävalmentaja Patrick Vieira katseli ottelun tosin kotisohvalta saatuaan positiivisen testituloksen. Tottenhamin osalta paha koronarypäs alkaa puolestaan olla jo voitettu kanta eikä sairastelu joukkueen peliesityksessä millään tavalla tässä ottelussa näkynyt. Ottelun ratkaisu nähtiin puolen tunnin jälkeen, kun Spurs iski osumat vain kahden minuutin sisään. Ottelun ehdoton ykköshahmo oli Lucas Moura, jonka tilille kirjattiin maali ja kaksi maalisyöttöä. Tottenham voitti ottelun maalipaikat puhtaasti 6-0.

Aston Villa – Chelsea 1-3

Vaikka Reece James puskikin avausmaalin tyylikkäästi omaan verkkoon, ei Chelsealla ollut lopulta suuria ongelmia napata täyttä pistepottia Villa Parkilta. Vierasjoukkue hallitsi pelitapahtumia ja viimeisteli lopulta voittoon riittäneet osumat. Loukkaantumisesta ja koronasta kärsinyt Romelu Lukaku osui pitkästä aikaa maalipuiden väliin puskien toisella jaksolla voittomaaliksi osoittautuneen osuman. Kaksi muuta vieraiden maalia iski rangaistuspilkulta Jorginho. 6-1 maalipaikat nimiinsä vienyt Chelsea nousi voittonsa myötä tasapisteisiin huilanneen Liverpoolin kanssa.

Brighton – Brentford 2-0

Brightonin ja Brentfordin välillä nähtiin kaksijakoinen kamppailu. Kotijoukkue hallitsi selvästi avausjaksoa ja sai kaksi osumaakin Leandro Trossardin ja Neal Maupayn tyylikkäillä viimeistelyillä. Toiselle jaksolle Brighton kuitenkin passivoitui ja ajautui pelilliseen ahdinkoon päälle painaneen vastustajan kanssa. Brentfordilla oli erinomaisia paikkoja kaventaa ottelu, mutta isäntien Robert Sanchez oli mies paikallaan ja piti maalinsa puhtaana. Maalipaikoissa Brentford kiri vahvan toisen jaksonsa ansiosta Brightonin rinnalle (4-4), mutta sarjapisteisiin saakka se ei tällä kertaa riittänyt.

Newcastle – Manchester United 1-1

Ralf Rangnick ei ole saanut ainakaan vielä merkittävää pelillistä muutosta aikaiseksi Manchester Unitedin peräsimessä. ManU oli pelillisesti altavastaajan asemassa Newcastlen vieraana ja voi olla tyytyväinen, että sai edes tasapelipisteen. David De Gea oli jälleen kerran loistovireessä ja vieraiden ehdoton ykkösmies. Gea venyi mm. 88. peliminuutilla loistavaan pelastukseen Miguel Almironin kierteiseen laukaukseen. Vain hetkeä aiemmin kotijoukkueen Jacob Murphy oli osunut tolppaan. Newcastle voitti ottelun maalipaikat 5-4 ja oli ottelussa ehdottomasti parempi joukkue kentällä.

Burnley-Everton, Liverpool-Leeds ja Wolves-Watford

Nämä ottelut jouduttiin siirtämään runsaiden koronatapausten vuoksi.