Maaliverkot kovilla Valioliigassa

Maajoukkuetauon jälkeisellä Valioliiga-kierroksella vietettiin kunnon maalijuhlia, sillä kymmenessä ottelussa paukutettiin yhteensä peräti 36 täysosumaa. Manchester Unitedin umpisurkeat otteet saivat jatkoa Watfordissa ja se tiesi Ole Gunnar Solskjäerin aikakauden päättymistä Old Traffordilla. Liverpool näytti puolestaan Arsenalille olevansa edelleen pelillisesti paljon tykkimiehiä edellä.

Kierrosraportti

Leicester – Chelsea 0-3

Leicesteristä ei ollut kunnolla edes haastamaan sarjajohtaja Chelseata. Tomas Tuchelin miehistö dominoi pelitapahtumia läpi ottelun ja nappasi helpohkon vierasvoiton. Ottelu ratkesi jo ensimmäisen puolen tunnin aikana, kun Antonio Rudiger puski ensin kulmapotkusta avausmaalin ja varttia myöhemmin N’Golo Kante sijoitti pallon 16 alueen ulkopuolelta tarkasti tolpan juureen. Chelsea vei ottelun maalipaikat nimiinsä 7-1 ja otti täysin ansaitut kolme sarjapistettä.

Newcastle – Brentford 3-3

Newcastle ja Brentford pelasivat viihdyttävän 3-3 tasapelin. Kotijoukkue oli ottelussa pelillisesti niskan päällä, mutta vierailijat käyttivät tylysti omat paikkansa hyödykseen. Newcastlen Jamaal Lascelles osui ottelussa molempien joukkueiden nimiin. Vähintään yhtä näkyvä hahmo oli isäntien Allan Saint-Maximin, joka tasoitti vartti ennen loppua ansaitusti ottelun komealla volleylla. Newcastle voitti maalipaikat 6-3 ja pelasi jälleen kerran hyvän ottelun. Voitto kuitenkin kiertää jatkuvasti harakoita.

Watford – Manchester United 4-1

Manchester United oli jälleen täysin poissa tolaltaan varsinkin ottelun alussa Watfordin luodessa solkenaan maalipaikkoja. David De Gea torjui kaksikin kertaa Ismaila Sarrin rangaistuspotkun, kun ensimmäinen kerta uusittiin. Edes tämä ei ManUa pelastanut, vaan kotijoukkue karkasi ansaittuun 2-0 taukojohtoon. ManU paransi toiselle jaksolle peliään, mutta kirihaaveet saivat ison kolauksen 69. peliminuutilla, kun umpisurkeasti viime viikot viheriöllä esiintynyt Harry Maguire otti itselleen toisen keltaisen kortin myötä ulosajon. 8-4 maalipaikat nimiinsä vienyt Watford kaunisteli vielä lisäajalla voittonumeroitaan ja otti ansaitusti täydet sarjapisteet. Jälleen yksi floppiesitys lisää oli viimein liikaa ManUn johtoportaalle ja sunnuntaina ilmoitettiin Ole Gunnar Solskjäerin potkuista.

Norwich – Southampton 2-1

Alkukauden synkkyyden jälkeen Norwich otti jo toisen peräkkäisen voittonsa tällä kertaa uuden managerinsa Dean Smithin alaisuudessa. Ottelu alkoi räväkästi, kun Che Adams vei vieraat johtoon jo neljännellä peliminuutilla ja Teemu Puski tasoitti perään puntit puskemalla pienestä kulmasta pallon verkkoon. Southampton hallitsi pelitapahtumia avausjaksolla, mutta toisella puoliajalla Norwich pääsi huomattavasti paremmin peliin mukaan. Tasaisen kamppailun ratkaisuksi muodostui Grant Hanleyn kulmapotkusta puskema osuma, joka lipsahti helponnäköisesti Alex McCarthyn selän taakse. Pelitapahtumien ja maalipaikkojen (4-4) valossa tasapeli olisi ollut sopivampi lopputulos ottelulle.

Burnley – Crystal Palace 3-3

Burnleyn ja Crystal Palacen välisessä ottelussa yleisölle tarjoiltiin melkoista hurlumhei-jalkapalloa varsinkin avausjaksolla. Molempien joukkueiden puolustus vaikutti erittäin haavoittuvaiselta ja hyviä maalipaikkoja nähtiin solkenaan. Onnistumisiakin nähtiin, sillä 45 peliminuutin jälkeen ottelu oli Palacen 3-2 vierasjohdossa. Toisella jaksolla tempo rauhoittui jonkin verran eikä maalipaikkojakaan nähty enää samalla tahdilla. Burnleyn kultakimpaleen Maxwell Cornetin 3-3 tasoitusosuma jäi jakson ainoaksi. Kotijoukkue voitti erittäin viihdyttävän kamppailun maalipaikat niukasti 6-5.

Aston Villa – Brighton 2-0

Steven Gerrardin debyytti Aston Villan päävalmentajana sujui suotuisissa merkeissä. Ottelu oli pitkään erittäin tylsää keskialueen palloilua, mutta viimeisellä vartilla kotijoukkue laittoi isomman vaihteen silmään ja sai hyvän hurmoksen päälle. Ollie Watkins iski näyttävällä yksilösuorituksella huipputärkeän avausmaalin ja Tyrone Mings varmisti viisi minuuttia myöhemmin Villan tappioputken katkeamisen. Maalipaikat isäntäjoukkue vei vahvan loppunsa ansiosta nimiinsä niukasti 3-2.

Wolves – West Ham 1-0

Wolves ja West Ham väänsivät tasaisen ja tiukan ottelun, jonka ainoan osuman viimeisteli Raul Jimenez ennen puolen tunnin täyttymistä. Viime otteluissaan kovalla tahdilla maaleja iskeneen Hammersin hyökkäyspeli pysyi nyt yllättävänkin hyvin kurissa. Susilta nähtiin ehdottomasti puolustuksellisesti yksi kauden parhaista esityksistä. Hyökkäyspäässä kumpikaan joukkue ei ihmeitä esittänyt maalipaikkojen mentyä ottelussa kotijoukkueen hyväksi 3-2.

Liverpool – Arsenal 4-0

Moni ajatteli, allekirjoittanut mukaan lukien, että viime aikoina vahvoja otteita esittänyt Arsenal heittäisi kovan haasteen Liverpoolille. Totuus oli kuitenkin kaikkea muuta. Jurgen Kloppin poppoo dominoi ottelua täysin yksipuolisesti eikä tykkimiehillä ollut matsissa sanan sijaan. Liverpool voitti maalipaikat tyrmäävästi 9-0 ja ottelun vähintäänkin ansaitusti maalein 4-0. Hyvästä jaksostaan huolimatta Arsenalilla on vielä matkaa sarjan kärkijoukkueisiin.

Manchester City – Everton 3-0

Manchester City hoiti odotetun helposti voitokkaasti kotiottelunsa heikossa vireessä olevaa Evertonia vastaan. Loukkaantumisista kärsivä Everton ei pystynyt edes kunnolla haastamaan, vaan City marssi vakuuttavaan 3-0 voittoon. Pep Guardiolan miehistö piti 78% peliajasta palloa ja voitti ottelun maalipaikat puhtaasti 7-0. Evertonin jo valmiiksi pitkä sairaslista sai tämänkin ottelun osalta lisätäytettä Demarai Grayn muodossa.

Tottenham – Leeds 2-1

Tottenham oli Leedsiä vastaan erittäin aneeminen avausjaksolla ja vieraat siirtyivätkin juuri ennen taukovihellystä johtoon Daniel Jamesin osumalla. Spurs ei saanut luotua ensimmäisellä jaksolla tilanteen puolikastakaan. Uusi piiskuri Antonio Conte sai tauolla uutta ryhtiä joukkueeseensa ja toinen puoliaika olikin aivan erinäköistä tekemistä Tottenhamilta. Pierre-Emile Höjberg tasoitti kamppailun ja voittomaalin iski vasen wingback Sergio Reguilon, joka seurasi hienosti tilanteen pallon kimmottua tolpasta takaisin kentän puolelle. Reguilon pääsi siirtämään pallon tyhjään maaliin. Toisen jakson hyvän esityksen ansiosta Tottenham voitti ottelun maalipaikat lopulta 4-1 ja saalisti tärkeät kolme sarjapistettä.

Viikon suosikki

Viikon suosikin osalta luotetaan Antonio Conten vaikutukseen. Tottenham ei varsinaisesti loistanut vielä Leedsiä vastaan, mutta toisen jakson peliesityksessä alkoi näkyä jo positiivisia merkkejä. Conten opit menevät hiljalleen perille ja Tottenhamin voisi olettaa parantavan joulua kohden mentäessä peliesityksiään. Tulevan viikonlopun vastustajan Burnleyn puolustuksessa on ollut viime aikoina isoja aukkoja. Conte lähtenee puolustuksen kautta vierasotteluun ja luottaa siihen, että Harry Kane, Heung-Min Son ja kumppanit saavat vastahyökkäyksistä iskettyä tarvittavat osumat. Oletetaan Spursin olevan nousussa ja napataan viikon suosikiksi vierasvoitto Burnleystä Unibetin kertoimella 2.08.

Viikon yllättäjä

Yllättäjäosastolta pientä kiinnostusta herättää lähinnä Newcastle, joka pelaa jatkuvasti tuloksiaan paremmin. Lauantain vastustaja Arsenal oli täysin lapanen Liverpoolin vieraana, mutta esiintyi positiivisesti ennen maajoukkuetaukoa. Newcastlen kauden avausvoitto antaa edelleen odottaa itseään, mutta peliesitysten perusteella sen olisi pitänyt jo tulla. Vaikka Arsenal on kotikentällään totta kai ansaitusti iso suosikki niin Unibetin Newcastlelle antama kerroin 6.50 on ainakin harkinnan arvoinen kokeilu.

Viikon overi

Lähes takuuvarmaksi overijoukkueeksi nousseen Brentfordin tulevan viikonlopun otteluun tarjotaan hyvää overikerrointa. Ainoa mietityttävä asia on se, että vastustaja Everton on todella kovan loukkaantumissuman keskellä. Joukkueen parhaat hyökkäyspään aseet ovat sairastuvan puolella ja vaarana on, että Toffees lähtee pelaamaan Brentfordia vastaan erittäin puolustusvoittoisella taktiikalla. Yli 2.5 maalia Unibetin kertoimella 2.15 on mielestäni viikon paras overikokeilu, mutta Evertonin loukkaantumistilanne luo jonkinlaisen kysymysmerkin vedon ylle.