ManU katkaisi Cityn voittokulun

Kaikki putket päättyvät aikanaan ja niin kävi lopulta myös Manchester Cityn yli 20 ottelua kestäneelle voittoputkelle Valioliigassa. City-kannattajien harmiksi se oli nimenomaan paikallisvihollinen ManU, joka onnistui kaatamaan Pep Guardiolan jättiläiset hyvän peliesityksen päätteeksi 0-2. Liverpoolin kotikonttaamiselle ei sen sijaan loppua näy. Tällä kertaa oli Fulhamin vuoro hakea kaikki sarjapisteet Anfieldillä mojonsa täysin kadottaneilta hallitsevilta mestareilta. Viikon pelikohteina maistuvat Chelsea ja West Ham.

Kierrosraportti

Burnley – Arsenal 1-1

Arsenal oli selvästi parempi joukkue ottelussa Burnleyä vastaan, mutta onnistui jollain ihmeellä saalistamaan vain tasapelipisteen. Pierre-Emerick Aubameyang vei avausjaksoa dominoineet tykkimiehet johtoon, mutta jakson lopussa nähtiin yksi kauden erikoisimmista maaleista. Granit Xhaka syötti nimittäin pallon suoraan päin Chris Woodia, josta pallo kimposi Arsenal-maaliin ohi hölmistyneen Bernd Lenon! Burnley pääsi toisella jaksolla hetkeksi paremmin peliin mukaan, mutta vierailijoiden loppurynnistys oli jälleen kova. Lisäajalla tykkimiehet järjestivät Burnley-maalille hurjan myllytyksen, mutta pallo ei suostunut millään menemään oikeaan osoitteeseen. Lähimmäksi pääsi Dani Ceballos, joka sijoitti pelivälineen tolppaan. Arsenal voitti ottelun maalipaikat 7-3 ja olisi ansainnut kamppailusta ehdottomasti täydet sarjapisteet.

Sheffield United – Southampton 0-2

Tuloksellisesti todella synkkää ajanjaksoa jo parin kuukauden ajan viettänyt Southampton sai viimein helpottavan voiton Sheffield Unitedin kotistadionilta. Vierailijat olivat ottelussa pelillisestikin niskan päällä ja veivät maalipaikat nimiinsä 5-2. James Ward-Prowse osui pilkulta ja Che Adams varmisteli toisen jakson komealla ylänurkkalaukauksellaan huipputärkeän voiton Sotonille. Jobinpostiakin Ralph Hasenhuttlen miehistö ottelussa sai, sillä Danny Ings loukkaantui heti alkuminuuteilla ja on todennäköisesti jonkin aikaa sivussa tositoimista.

Aston Villa – Wolverhampton 0-0

Aston Villan ja Wolvesin kohtaamisesta ei etukäteen maalijuhlia odotettu eikä sellaisia myöskään saatu. Läheltä piti -tilanteita ottelussa tosin riitti, sillä Aston Villa kolisutteli avausjaksolla kaksi kertaa ja Wolves puolestaan toisella jaksolla kertaalleen maalipuita. Viime kierroksella uransa ensimmäisen Valioliiga-maalin iskeneellä Conor Coadylla oli mainio tilaisuus päästä jo maaliputkeen, sillä hänelle siunaantui toisella jaksolla kaksikin avopaikkaa. Niistä ensimmäisessä hän puski pallon sisätolppaan ja toisessa puolestaan laukaus suuntautui suoraan päin Emilio Martinezia. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3, joten tasapeli oli varsin oikeutettu lopputulos. Villa oli hieman niskan päällä avausjaksolla ja Wolves puolestaan jälkimmäisellä puoliskolla.

Brighton – Leicester 1-2

Brighton dominoi tällä kertaa pelitapahtumia vain avausjakson verran. Leicester ei saanut ensimmäisellä 45-minuuttisella mitään aikaiseksi Brightonin hallittua palloa. Nyt Graham Potterin poppoo sai pallon myös kertaalleen häkkiin Adam Lallanan toimesta. Toisella jaksolla kotijoukkue passivoitui ja päästi ketut peliin mukaan. Kelechi Ihenacho viimeisteli tasoituksen Youri Tielemansin loistavasta pystysyötöstä ja voittomaali meni puolestaan maalivahti Robert Sanchezin piikkiin. Hän nimittäin arvioi kulmapotkussa pallon lentoradan täysin väärin ja sen ansiosta Daniel Amartey pääsi puskemaan pallon täysin tyhjään maaliin. Brighton löytää kierros toisensa perään keinot hävitä ottelunsa. Tällä kertaa tosin maalipaikat menivät Leicesterin vahvan ottelun lopun ansiosta tasan 4-4.

West Bromwich – Newcastle 0-0

Putoamistaistelun kannalta tärkeässä kamppailussa ei maaleja nähty eikä myöskään isoa määrää maalitilanteita. Ilman kahta parasta hyökkäävää pelaajaansa Allen Saint-Maximinia ja Miguel Almironia pelannut Newcastle keskittyi odotetusti tiiviiseen puolustuspeliin ja oli varmastikin joukkueista tyytyväisempi lopputulokseen. West Bromwich oli ottelussa se aloitteellisempi osapuoli ja voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2. Joukkueiden välinen piste-ero ei kuitenkaan supistunut, kun kotijoukkuekaan ei maalinteossa onnistunut.

Liverpool – Fulham 0-1

Kertoimien valossa Fulhamin vierasvoitto Liverpoolista oli iso yllätys, mutta joukkueiden viime aikojen pelivireen perusteella kyseessä oli vain looginen jatkumo. Jurgen Klopp yritti saada kokoonpanomuutoksilla uutta potkua joukkueeseensa, mutta viime kauden mestari oli yhä edelleen ponneton. Joukkueen hyökkäyspeli on tällä hetkellä erittäin ideaköyhää. Taskuihin ei Liverpool saa lainkaan laatusyöttöjä vaan joukkue heittelee lähinnä vain epätoivoisia keskityspalloja laidoilta. Fulhamin voittomaali antoi hyvän kuvan siitä, etteivät Liverpoolin supertähdetkään ole tällä hetkellä täydessä terässä. Mario Lemina riisti nimittäin pallon löysästi kulmapotkun jälkitilanteen pelanneelta Mohamed Salahilta ja tykitti pelivälineen tarkasti tolpan juureen. 3-2 maalipaikat ottelussa voittanut Fulham oli selvästi parempi joukkue etenkin avausjaksolla ja ansaitsi voittonsa.

Manchester City – Manchester United 0-2

Ole Gunnar Solskjäer ja Manchester United olivat jälleen kerran hankala vastus Pep Guardiolalle. Ottelu käynnistyi erittäin räväkästi, kun yli-innokas Gabriel Jesus rikkoi Anthony Martialia rangaistusalueella jo puolen minuutin kohdalla! Ederson oli erittäin hyvin mukana ja kurotti näppinsä Bruno Fernandesin ampumaan pilkkuun. Veto painui kuitenkin tästä huolimatta verkon perukoille. City oli tappioasemaan jäätyään pitkään yllättävän aseettoman oloinen ja toisellakin jaksolla ManU oli se joukkue, joka onnistui maalinteossa komealla omasta päästä lähteneellä hyökkäyksellä. Luke Shaw käynnisti tilanteen hienolla nousullaan ja toimi lopulta itse myös viimeistelijänä. City sai luotua vasta ottelun loppua kohden vaarallisen oloista painetta ManUn puolustusalueelle, muttei saanut lopulta edes kavennusmaalia aikaiseksi. ManU voitti ottelun maalipaikat 4-3 ja katkaisi ansaitusti paikallisvihollisensa pitkän voittoputken. Tuloksen myötä Valioliigan mestaruustaistokin pysyi vielä ainakin jollain lailla elossa.

Tottenham – Crystal Palace 4-1

Tottenham jatkoi nousuvireisiä esityksiään. Viime aikoina pelitapahtumien vastaisesti hyviä tuloksia saanut Crystal Palace jäi nyt jyrän alle, kun huippuvireinen duo Harry Kane-Gareth Bale takoi maaleja taululle. Molemmat iskivät kaksi maalia mieheen ja Kane pohjusti siihen päälle vielä loistavasti kaksi osumaa. 6-1 maalipaikat nimiinsä vienyt Jose Mourinhon miehistö on parin viimeisen viikon aikana ilmoittautunut vahvasti uudelleen mukaan taistoon jopa Mestarien liigan paikasta.

Chelsea – Everton 2-0

Chelsea jatkoi vahvoja otteitaan kotiottelussa Evertonia vastaan. Puolustuspeli oli jälleen kerran erinomaista ja hyökkäyskin loi sen tarvittavan määrän tilanteita. Tomas Tuchelin alaisuudessa Chelsea on päästänyt kaikissa kilpailuissa ainoastaan kaksi osumaa yhdessätoista ottelussa. Sen puolustus vaikuttaa tällä hetkellä jopa pitävämmältä kuin Cityn. Evertonia vastaan Lontoon siniset voittivat maalipaikat 5-2 ja veivät ansaitusti kaikki sarjapisteet.

West Ham – Leeds 2-0

Totuttuun tyyliin Leedsin ottelussa riitti vauhtia ja vaarallisia tilanteita. West Ham oli ensimmäiset 60 minuuttia jonkin verran parempi joukkue ja viimeisteli vastustajaa tehokkaammin paikoistaan. Leeds ei tälläkään kertaa luovuttanut vaan painoi ahnaasti päälle loppuun saakka ja sai vielä viimeisellä puolituntisella kirivaihteen silmään. Osumia se ei tällä kertaa tuottanut, mutta tilanteiden puutteeseen homma ei kaatunut. West Ham voitti viihdyttävän kamppailun maalipaikat niukasti 6-5 ja jatkoi upeaa tuloksentekoaan.

Manchester City – Southampton 5-2

Manchester City palasi voittokantaan maalikarkeloissa Southamptonia vastaan. Kevin De Druyne ja Riyad Mahrez osuivat kahdesti ja Ilkay Gundogan kertaalleen Citylle. Sarjajohtajan hyökkäyspeli oli näyttävää, mutta pientä huolta tällä hetkellä herättää puolustuksen rakoilu. Pep Guardiolan miehistön maali pysyi pitkään täysin koskemattomana, mutta nyt jo neljässä peräkkäisessä Valioliiga-kamppailussa vastustaja on onnistunut maalinteossa. Southampton jopa kahdesti. Maalipaikat City vei joka tapauksessa niminsä selvästi 7-3 ja otti ansaitun kotivoiton.

Viikon suosikki

Luotetaan tällä viikolla viikon suosikkina Chelseaan ja heidän betonipuolustukseensa. Leeds on hieno ja viihdyttävä joukkue, mutta puolustuspeli Chelsealla on niin eri tasolla kuin Marcelo Bielsan miehistöllä, että uskon kolme sarjapistettä lähtevän lauantaina Stamford Bridgen suuntaan. Chelsealla on ensi viikolla edessään huipputärkeä Mestarien liigan pudotuspeliottelu, mutta rosteri on sen verran leveä, ettei pieni kierrätyskään vaikuta isosti joukkueen suoritustasoon. Timo Werner ja kumppanit nauttivat kun pääsevät todennäköisesti iskemään vastahyökkäyksillä Leedsin hallitessa palloa. Viikon suosikki on Chelsean vierasvoitto Leedsistä Unibetin kertoimella 1.78.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjänä maistuu loistavaa kautta pelaava West Ham. ManU haki viime viikonloppuna upean voiton Etihad Stadiumilta, mutta kurinalaisesti puolustava Hammers saattaa olla jopa kovempi pala. Ole Gunnar Solskjäerin joukkueella on tälläkin kaudella ollut suurimmat ongelmat syvällä makaavien puolustusten murtamisessa. David Moyes on varmasti laittanut tämän merkille, joten taktiikan pitäisi sunnuntain kohtaamiseen olla selviö. ManUn tehtävää ei tule helpottamaan se, että West Hamilla on riveissään ehkäpä jopa sarjan laadukkain keskikentän pohjakaksikko Declan Rice-Tomas Soucek. Pieni miinus Hammersille on se, ettei hienosti lainasiirtonsa jälkeen pelannut Jesse Lingard ole pelikelpoinen tässä ottelussa. Michail Antonio on kuitenkin aina vaarallinen mies vastahyökkäyksissä. Unibet tarjoaa West Hamille maistuvan vieraskertoimen 4.60.

Viikon overi

Pohjois-Lontoon paikallisottelut ovat olleet perinteisesti erittäin runsasmaalisia ja oletetaan tämän jatkuvan myös tulevana viikonloppuna. Sekä Arsenalin että Tottenhamin hyökkäyspelit ovat olleet viime aikoina tikissä, joten sekin puoltaa maalirikasta derbyä. Tottenhamin Harry Kane ja Gareth Bale ovat olleet suorastaan poskettomassa vireessä viime otteluissa ja Arsenalin ykköstähti Pierre-Emerick Aubameyangkin on löytänyt viimein maalijyvän vaisun alkukauden jälkeen. Uskotaan, että maaliverkot venyvät molemmissa päissä kenttää ja pelataan viikon overina yli 2.5 maalia Tottenham-Arsenal otteluun Unibetin kertoimella 1.87.