ManU sarjan kärkeen

Ole Gunnar Solskjäer on saanut jälleen alkukaudesta kovaakin kritiikkiä osakseen, mutta norjalaisvalmentaja on nyt hiljentänyt kriitikot ainakin hetkeksi. Manchester United nousi nimittäin Valioliigan piikkipaikalle kaatamalla arkiviikon rästikierroksen ottelussa Burnleyn vieraissa niukasti 1-0. Myös paikallisvastustaja City kaatoi samoin numeroin Brightonin ja jatkoi omaa nousuaan sarjataulukossa.

Kierrosraportti

Sheffield United – Newcastle 1-0

Kauden 18. yritys tuotti vihdoin ja viimein avausvoiton Sheffield Unitedille. Viime kauden sensaatiojoukkue oli hienokseltaan niskan päällä ottelussa ja kotijoukkueen tehtävää helpotti merkittävästi Ryan Fraser, joka hölmöili ensimmäisen jakson lopussa itselleen lyhyen ajan sisään kaksi keltaista korttia ja sen myötä ulosajon. Toisella jaksolla United haki ahnaasti voittomaalia ja onnistui tässä lopulta 73. peliminuutilla rangaistuspotkusta. Viime hetkillä isännät olivat vielä lähellä tehdä oman maalin, mutta tällä kertaa marginaalit olivat kerrankin Chris Wilderin miehistön puolella. 5-3 maalipaikat ottelussa voittaneelle Sheffield Unitedille varsinkin koko alkukauden tapahtumat huomioiden ansaitut kolme sarjapistettä.

Burnley – Manchester United 0-1

Manchester United joutui tekemään Burnleyn vieraana täyden päivätyön kolmen sarjapisteen eteen. Kotijoukkue puolusti sitkeästi ja selkeisiin maalipaikkoihin murtautuminen ei ollut helppoa ManUlle. Ottelun ratkaisu nähtiin lopulta 73. peliminuutilla, kun Paul Pogban volley otti sopivan osuman Burnleyn pelaajasta ja ohjautui verkon perukoille. Isännillä oli ottelun lopussa vielä pari erinomaista tilaisuutta nousta tasapeliin, mutta viimeistely-yritykset jäivät niissä heikoiksi. Näin 6-3 maalipaikat nimiinsä vienyt ManU otti kovan iltapuhteen jälkeen voiton ja nousi sen myötä sarjan piikkipaikalle.

Wolverhampton – Everton 1-2

Wolves ja Everton väänsivät odotetusti tasaisen kamppailun, joka olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa. Ottelu sai räväkän alun kun molemmat onnistuivat maalinteossa jo ensimmäisen vartin jälkeen. Vauhdikkaan alun jälkeen ottelussa siirryttiin hiljalleen asemasotavaiheeseen ja pitkään näytti siltä, että molemmat joukkueet tyytyvät tasapelipisteeseen. Lopulta kuitenkin reilut kymmenen minuuuttia ennen päätösvihellystä Andre Gomesin nappikeskitys kulmapotkun jälkitilanteessa tavoitti Michael Keanen päänupin ja tämä puski pallon tarkasti takaylänurkkaan. Tämän osuman myötä Everton vei kaikki sarjapisteet mukanaan Liverpooliin. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3.

Manchester City – Brighton 1-0

Manchester City ei osannut tappaa peliä Brightonia vastaan joten ottelu pysyi numerollisesti tasaisena loppuun saakka. Cityllä oli etenkin toisen jakson alussa erinomaiset paikat iskeä helpottava 2-0 osuma, mutta tässä Pep Guardiolan miehistö ei onnistunut. Brighton sai loppua kohden pallollista otetta itselleen, mutta City puolusti kohtuullisen varmasti kotivoiton itselleen. Lisäajalla Raheem Sterlingillä oli vielä varaa missata pilkkukin. Se oli jo kolmas peräkkäinen rangaistuspotku, jossa Sterling epäonnistui Valioliigassa. Maalipaikat City vei ottelussa nimiinsä selvästi 7-1.

Tottenham – Fulham 1-1

Tottenhamin piti alunperin kohdata viikolla Aston Villa, mutta birminghamilaisseuran Korona-ryppään vuoksi vastustajaksi vaihtuikin Fulham. Lontoolaisten välillä nähtiin jopa yllättävänkin viihdyttävä ottelu, jossa tilanteita nähtiin mukavasti molemmissa päissä kenttää. Fulham lähti haastamaan Spursia rohkealla taktiikalla. Sen myötä puolustuksesta löytyi aukkoja, mutta toisaalta mökkiläiset saivat itsekin luotua tekopaikkoja. Harry Kane puski avausjaksolla kotijoukkueen johtoon komealla syöksypuskulla. Heung-Min Son oli toisella jaksolla lähellä siirtää isännät kahden maalin karkumatkalle, mutta hieman epäonnistunut laukaus osui vain tolppaan. Lopulta Fulhamin sinnikäs yritys palkittiin ja Ivan Cavaleiro toi noin vartti ennen loppua mökkiläiset Spursin rinnalle. Tottenham voitti ottelun maalipaikat 7-5.

Arsenal – Crystal Palace 0-0

Arsenalin kova lento tyssäsi ainakin hetkeksi Roy Hodgksonin rakentamaan bussiin. Tykkimiehet hallitsivat Crystal Palacea vastaan kyllä palloa, mutta vaaralliset maalipaikat jäivät silti erittäin vähiin. Hurjassa tikissä viime aikoina olleen Kieran Tiernayn puuttuminen näkyi Arsenalin tilanteiden rakentelussa. Lähimpänä maalintekoa ottelussa olikin Palace, sillä James Tomkins puski ensimmäisen jakson loppupuolella pallon vapaapotkukeskityksestä ylärimaan. Vierasjoukkue vei ottelussa maalipaikat nimiinsä niukasti 3-2.

Viikon suosikki

Sheffield United sai varmasti henkisesti erittäin helpottavan avausvoiton viikolla Newcastlesta. Helpolla tuokaan voitto ei kuitenkaan tullut, vaikka joukkue pääsi pelaamaan toisen jakson yhden miehen ylivoimalla. Viikonloppuna Chris Wilderilla on edessään ihan eri luokan haaste kun vierailulle saapuu Jose Mourinhon Tottenham. Spursin hyökkäyspeli kulki viimeistelyä lukuun ottamatta varsin mukavasti Fulhamia vastaan, mutta puolustuksesta löytyi normaalia enemmän aukkoja. Vieraissa Tottenham tulee nyt todennäköisesti puolustamaan jälleen tylymmin ja Kane-Son kaksikko käy kyllä toisessa päässä värkkäämässä ne voittoon tarvittavat osumat. Viikon suosikki on Tottenham Unibetin kertoimella 1.60.

Viikon yllättäjä

Leicester on usein vaikeuksissa kotonaan kurinalaisesti ja kärsivällisesti puolustavia vastustajia vastaan. Juuri tällainen ottelu on tarjolla viikonloppuna, kun Southampton saapuu kettujen vieraaksi. Soton on päästänyt tällä kaudella vain 19 maalia 17 ottelussa ja sarjataulukossa joukkueiden välillä on ainoastaan kolme sarjapistettä. Leicester on mielestäni asetettu ottelussa liian suureksi suosikiksi, joten pidän tulevan kierroksen parhaana pelikohteena Southamptonin vierasvoittoa Unibetin kertoimella 5.00.

Viikon overi

Chelsean edellisestä Valioliiga-ottelusta on kulunut jo parisen viikkoa aikaa, joten päivän virettä on hieman hankala arvioida. Edellisissä otteluissaan joukkue oli erittäin heikko, mutta todennäköisesti Lampard on välipäivinä yrittänyt kiivaasti harjoituttaa viime aikojen ongelmakohtia kuntoon. Fulham on puolestaan nyt selvästi parempi joukkue kuin vielä alkukaudesta. Mökkiläisten hyökkäyspeli kulki viikolla varsin mukavannäköisesti Spursin vieraana. Chelsealla on tähän otteluun selvä lepoetu puolellaan ja joukkueelta on lupa odottaa pirteämpää hyökkäyspeliä kuin mitä viime otteluissa on nähty. Näen paikallistaistossa potentiaalia runsasmaalisuuteen, joten viikon overi on yli 2,5 maalia otteluun Fulham-Chelsea Unibetin kertoimella 1.72.