Mestarien liigaan tunkua

Kolmas Korona-tauon jälkeinen Valioliiga-kierros tiivisti entisestään taistelua Mestarien liigan paikoista Leicesterin ja Chelsean hävittyä omat ottelunsa. ManU ja Wolves nousivat voitoillaan jo iskuetäisyydelle kolmatta paikkaa pitävästä Leicesteristä. Sarjan kärkikamppailussa Manchester City antoi tylyn selkäsaunan mestaruuden jo voittaneelle Liverpoolille.

Kierrosraportti

Aston Villa – Wolverhampton 0-1

Wolvesin betonipuolustus hyydyttää tällä hetkellä vastustajan kuin vastustajan. Sudet eivät Korona-tauon jälkeen ole päästäneet vielä maaliakaan ja ovat kolmessa ottelussa antaneet yhteensä uskottomat kaksi maalipaikkaa vastustajilleen! Aston Villaa vastaan kolmanteen peräkkäiseen voittoon riitti Leander Dendonckerin toisen jakson osuma. Maalipaikat vierasjoukkue voitti ottelussa lukemin 3-1.

Watford – Southampton 1-3

Hurjaan vireeseen tällä kaudella yltynyt Danny Ings ratkaisi tasaisen kamppailun Southamptonin hyväksi. Jopa sarjan maalikuninkuudesta tiukasti taisteleva Ings taikoi kaksi kertaa pallon maaliin paikoista, joista kovin moni ei palloa verkon perukoille olisi saanut lauottua. Jan Bednarekin oma maali toi Watfordille hetkeksi toivonkipinän, mutta Valioliigan ehkäpä paras vaparilaukoja James Ward-Prowse varmisti bravuuripaikaltaan Sotonille kolme sarjapistettä. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3.

Crystal Palace – Burnley 0-1

Crystal Palacen ja Burnleyn kohtaamisesta ei etukäteen todellakaan mitään viihdepakettia odoteltu. Mitään tylsää kävelyä ei ottelussa kuitenkaan nähty vaan kunnon taistelevaa brittifutista. Crystal Palace oli ottelussa niskan päällä, muttei onnistunut hyödyntämään omia tilaisuuksiaan. Niinpä ilman kolmea parasta hyökkääjäänsä pelannut Burnley haki täyden pistepotin Ben Meen komealla puskulla. Maalipaikkojen voittaminen selvähkösti 5-2 oli top 10 sijoitusta tavoittelevalle Roy Hodgksonin miehistölle laiha lohtu.

Brighton – Manchester United 0-3

Sarjan kuumin joukkue on Korona-tauon jälkeen ollut ehdottomasti Manchester United. Brightonia vastaan ManU ratkaisi ottelun jo ajoissa ja pääsi siten lopussa lepuuttamaan avainpelaajiaan. Kaksi maalia iskenyttä Bruno Fernandesia voi alkaa hiljalleen pitämään jo kauden hankintana. ManU dominoi pelitapahtumia alussa ja Brighton sai luotua kunnon hyökkäyksiä vasta ottelun jo ratkettua. Maalipaikat vierasjoukkue voitti ottelussa 5-2.

Arsenal – Norwich 4-0

Norwichin putoaminen on enää sinettiä vaille valmis. Arsenalia vastaan Daniel Farken miehistö suorastaan lahjoittamalla lahjoitti Pierre-Emerick Aubamayangille kaksi osumaa ja oli muutoinkin selvästi alakynnessä ottelussa. Teemu Pukkikin on kadottanut kokonaan alkukauden vireensä ja hänet otettiin jo puoliajalla vaihtoon. Arsenal voitti ottelun maalipaikat 7-1 ja nappasi vaivattoman 4-0 kotivoiton.

Bournemouth – Newcastle 1-4

Myös Bournemouth on matkalla sarjaporrasta alemmas. Peliesitykset ovat olleet Korona-tauon jälkeen umpisurkeita eikä tämä kotiottelu tehnyt siihen poikkeusta. Newcastle rakensi näyttäviä osumia Bournemouthin sekoilevan puolustuksen avustamana ja vietti harvinaisia maalijuhlia. Eddie Howe on tehnyt pitkään todella hienoa työtä Bournemouthin peräsimessä. Nyt eväät näyttäisivät kuitenkin olevan täysin syödyt. Newcastle vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-3.

Everton – Leicester 2-1

Leicesterin ongelma Korona-tauon jälkeen on ollut todella heikot ottelun alut. Myös Evertonia vastaan ketut olivat kamppailun alussa täysin jäässä ja jäivät sen myötä kahden maalin takaa-ajoasemaan. Toiselle jaksolle Leicester paransi jälleen todella paljon peliään, muttei saanut vahvasta painostuksestaan huolimatta kuin yhden kavennusmaalin aikaiseksi. Erinomaisen toisen jakson ansiosta Leicester voitti tappiostaan huolimatta ottelun maalipaikat 5-2.

West Ham – Chelsea 3-2

Lontoon olympiastadionilla nähtiin viihdyttävä taistelu, jossa molemmilla joukkueilla oli omat etsikkoaikansa. West Hamin Tomas Soucek iski kulmapotkutilanteista kaksikin osumaa ensimmäisen puoliajan loppuun. Niistä ensimmäinen hylättiin kuitenkin todella erikoisesti, kun maassa maanneen Michael Antonion katsottiin olleen paitsiossa Kepa Arrizabalagan näkökentässä (vai niin…). Toisella jaksolla tilanteet ja tunteet vaihtelivat, mutta lopulta kotijoukkue nappasi ehkäpä ihan ansaittuna pidettävän voiton Andrei Yarmolenkon loppuhetkien osuman ansiosta. Chelsealle tappio oli Mestarien liigan paikkaa ajatellen erittäin kirvelevä. Maalipaikat West Ham voitti ottelussa niukasti 5-4.

Sheffield United – Tottenham 3-1

Todella jähmeästi tauon jälkeen aloittanut Sheffield United palasi voittojen tielle Tottenhamin kustannuksella. Sander Berge iski ensimmäisen maalinsa United-paidassa puolen tunnin kohdalla ja Spurs tasoitti melkein heti perään. VAR hylkäsi kuitenkin osuman, koska pallo oli käynyt tilanteen rakentelussa Lucas Mouran kädessä. Toisella jaksolla kotijoukkue levensi johtoaan kahdella lisäosumalla Tottenhamin laiskan puolustamisen seurauksena. Harry Kanen viime hetkien kavennusmaali oli enää kosmetiikkaa. Sheffield United voitti ottelun maalipaikat 4-3 ja puolusti omassa päässään laiskanpulskeaa vierasjoukkuetta suuremmalla sydämellä.

Manchester City – Liverpool 4-0

Mestaruuden jo varmistanut Liverpool sai täystyrmäyksen Etihad Stadiumilla. Pool itse asiassa aloitti ottelun joukkueista vahvemmin ja Mohamed Salah laukoi tolppaan 19. peliminuutin tienoilla. Rankkarista saamansa avausmaalin jälkeen Manchester City puhkoi kuitenkin Liverpoolin puolustuksen riekaleiksi vastahyökkäyksillään. Omat mahdollisuutensa vierasjoukkueellakin toki oli, sillä ottelun maalipaikat kirjattiin Citylle 8-5. Ottelu oli osoitus Liverpoolinkin kuolevaisuudesta, vaikka panosten puutteella voidaan toki spekuloida. City on parhaimmillaan sarjan paras joukkue, mutta Liverpool sen sijaan tasaisempi suorittaja ja sillä ominaisuudella voitetaan yleensä mestaruuksia.

Viikon suosikki

Kierroksen varmin voittaja on Manchester United surkeaa Bournemouthia vastaan, mutta minikerroin ei houkuta pelaamaan. Norwichilla on viikonloppuna vihoviimeinen seitinohut oljenkorsi, kun se kohtaa kotonaan Brightonin. Daniel Farken miehistöllä ei kuitenkaan tällä hetkellä tunnu toimivan mikään pelissään. Hyökkäys jauhaa tehottomana ja puolustus antaa edelleen lahjoja vastustajille. Brighton ei pärjännyt huippuvireisen ManUn käsittelyssä, mutta on kuitenkin luokkaa Norwichia kovempi nippu. Vierasvoitolle Unibet tarjoaa varsin mukavan kertoimen 2.25.

Viikon yllättäjä

Kovin maistuvaa yllättäjää ei viikonlopun kierrokselta löydy. Arsenal on pelannut kaksi edellistä otteluaan erittäin vahvasti, mutta suurta luottoa ei edelleenkään ole tason pysymiseen pitkään korkealla. Crystal Palace on periaatteessa aina yllätysvalmis, mutta toisaalta Leicester tuntui saavan viimein pelinsä rullaamaan toisella jaksolla Evertonia vastaan. Tottenhamin peliesitykset eivät minua edelleenkään ole tauon jälkeen vakuuttaneet. Niinpä Evertonin vierasvoitto voisi olla paras haku kierroksen yllätykseksi. Unibetin kerroin 3.50 riittää tosin lähinnä harrastevedoksi.

Viikon overi

Viikon overikohteeksi valitsen ottelun Chelsea-Watford. Frank Lampardin miehistön otteluissa tuntuu syntyvän aina mukavasti maalitilanteita molempiin päihin kenttää. Watford on Ismail Sarrin johdolla vaarallinen vastahyökkäysjoukkue, joten veikkaan Stamford Bridgellä nähtävän maaleja kummankin joukkueen toimesta. Unibet tarjoaa yli 2.5 maalille kertoimen 1.70.