Niin ihanan tasaista

Valioliigan sarjataulukko tasoittui entisestään, kun kärkikaksikko Everton ja Aston Villa kokivat viime viikonloppuna kauden ensimmäiset tappionsa. Kierroksen säväyttäjä oli ehdottomasti Leeds, joka jatkoi vahvaa alkukauttaan eikä jättänyt ilman pistemenetyksiä tähän saakka edenneelle Villalle paljoa mahdollisuuksia.

Kierrosraportti

Aston Villa – Leeds 0-3

Tähän saakka voitosta voittoon kulkenut Aston Villa kohtasi parempansa Marcelo Bielsan Leedsistä. Vierasjoukkue pelasi jällleen kerran hienoa futista ja hallitsi selvästi pelitapahtumia. Ansaitut osumat syntyivät toisella jaksolla saman miehen toimesta. Patrick Bamford sai viime kaudella Championshipin puolella paljon kritiikkiä tehottomuudestaan, mutta tämän kauden startti Valioliigassa on ollut täysin päinvastainen. Villaa vastaan Bamford esitti jälleen kolme jäätävää vimeistelyä ja johdatti 6-3 maalipaikat vieneen joukkueensa vakuuttavaan vierasvoittoon.

West Ham – Manchester City 1-1

Manchester Cityn kone ei ota käynnistyäkseen tällä kaudella. City esitti West Hamiakin vastaan erittäin hidasta ja vaisua hyökkäyspeliä etenkin ensimmäisellä jaksolla. Toisella jaksolla Hammers tarjoili parilla omalla hölmöilyllään voittoa vierasjoukkueelle, mutta omalla tekemisellä Pep Guardiolan miehistö loi jälleen kovin vähän mitään vaarallista. City voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2 ja on edelleen kaukana parhaiden aikojensa vireestä.

Fulham – Crystal Palace 1-2

Fulham esitti viime viikonloppuna lupaavia otteita Sheffield Unitedin vieraana, mutta ottelu Crystal Palacea vastaan oli paluu karuun arkeen. Palace oli huomattavasti parempi ja organisoidumpi joukkue eikä kotijoukkue taistellut tosissaan sarjapisteistä missään vaiheessa ottelua. Maalipaikat 6-2 voittaneen Palacen voittomarginaali olisi hyvin voinut olla nyt nähtyä leveämpikin.

Manchester United – Chelsea 0-0

Suurten kohtaaminen osoittautui pelillisesti melkoiseksi pettymykseksi. Varovaisuus paistoi molempien otteissa ja pelissä edettiin vahvasti puolustuksen kautta. ManU oli hieman Chelseata lähempänä voittoa, mutta lontoolaiset näyttäisivät viimein löytäneen laadukkaan maalivahdin Edouard Mendystä, joka torjui näyttävästi muun muassa Marcus Rashfordin kierteisen laukauksen ottelun lisäajalla. ManU voitti vaisun ottelun maalipaikat 3-1.

Liverpool – Sheffield United 2-1

Sheffield United pelasi ehdottomasti kauden parhaan ottelunsa, mutta sekään ei riittänyt sarjapisteisiin. United oli parempi joukkue ensimmäisellä jaksolla ja sai hieman kyseenalaisesta rankkarista johtomaalin. Liverpool paransi toiselle jaksolle ja väänsi jälleen rutiinilla pakkovoiton tililleen. Virgil van Dijkin poissaolo näkyi ainakin tässä ottelussa, sillä Fabinho ei vakuuttanut millään tavalla topparin paikalla. Liverpool kirjasi ottelun maalipaikat nimiinsä 5-3, muttei ole myöskään vaikuttanut ainakaan toistaiseksi yhtä vahvalta joukkueelta kuin parin edellisen kauden aikana.

Southampton – Everton 2-0

Everton aloitti ottelun hyvin, mutta mitä pidemmälle kamppailu eteni, sen vahvempi oli Southampton. Kotijoukkueen tilannetta toki helpotti Lucas Dignen ulosajo, mutta ottelu oli jo siinä vaiheessa muutoinkin Sotonin kontrollissa. 2-5 maalipaikat hävinnyt Everton koki kauden ensimmäisen tappionsa ja lisäksi jo ennestään hieman puolikuntoisen James Rodriquezin liikkuminen oli vaivalloisen näköistä ottelun lopussa.

Wolverhampton – Newcastle 1-1

Newcastle teki jälleen kerran bravuurinsa eli raapi vieraista tasapelipisteen esittämättä juuri mitään. Wolves hallitsi pelitapahtumia ja Newcastle haki bussilla lähinnä maalitonta tasapeliä. Tämä suunnitelma meni mönkään 80. peliminuutilla kun Raul Jimenez tykitti kulman jälkitilanteesta pallon verkkoon. Newcastle nousi kuitenkin jälleen ottelun lopussa tasoihin, kun Jacob Murphyn kierteinen vapaapotku yllätti etunurkasta Rui Patricion. Ottelun maalipaikat 5-3 voittanut ja pallollista peliä dominoinut Wolves jäi takuulla harmittelemaan kahta hukattua sarjapistettä.

Arsenal – Leicester 0-1

Kierroksen teeman mukaisesti Arsenal ja Leicester väänsivät puolustusvoittoisen ottelun. Kotijoukkue aloitti ottelun vahvemmin ja sai pallon kertaalleen kulmapotkutilanteesta maaliinkin. Tilanne tulkittiin kuitenkin aika kyseenalaisesti paitsioksi. Leicester sai peliään rullaamaan vasta ottelun loppua kohden ja vaihdosta sisään tullut Jamie Vardy iski lopulta ottelun ainoan osuman toisen vaihtomiehen Cengiz Underin nappitarjoilusta. Arsenal voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta ei saanut enää toisella jaksolla mitään aikaiseksi hyökkäyspäässä.

Brighton – West Bromwich 1-1

Brighton hallitsi vahvasti ensimmäistä jaksoa ja saikin lopulta ansaitun, joskin hieman onnekkaan avausmaalin. Toisella jaksolla kotijoukkue kuitenkin lopetti ihmeellisesti oman pallonhallintaan perustuvan pelinsä ja päästi vastustajan otteluun mukaan. Parin läheltä piti -tilanteen jälkeen Karlan Grant viimeisteli tasoituksen ottelun viimeisellä kympillä ja sitä voitiin pitää oikeutettuna toisen jakson tapahtumien perusteella. Brighton voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta toisen jakson oman peli-identiteetin hukkaaminen jätti kysymysmerkkejä ilmaan.

Burnley – Tottenham 0-1

Burnley näytti viimein siltä tutulta Sean Dychen miehistöltä, kun sarjassa tähän mennessä eniten maaleja iskenyt Spurs saapui vierailulle Turf Moorille. Tiiviisti puolustanut kotijoukkue ei Tottenhamille maalitilaisuuksia juurikaan antanut. Burnley oli lähellä johtomaalia 71. peliminuutilla, mutta Harry Kane siivosi James Tarkowskin puskun maaliviivalta väljemmille vesille. Ottelun ratkaisu nähtiin hieman yllättäen Spursin kulmapotkusta. Erikoistilanteet ovat yleensä Burnleyn ykkösvahvuus, mutta tällä kertaa pienoinen nukahdus maksoi ottelun, kun Heung Min-Son pääsi puskemaan Harry Kanen tarjoilusta pallon vapaasti verkon perukoille. Burnleyltä puolustuksellisesti ehdottomasti kauden toistaiseksi paras ottelu (maalipaikat menivät Tottenhamille vain 2-1), mutta sarjapisteitä ei sekään silti tuottanut.

Viikon suosikki

Manchester Unitedin kauden ensimmäiset ottelut olivat umpisurkeita, mutta peli on nyt selvästikin loksahtamassa paikoilleen. ManU oli viime viikonloppuna lähempänä voittoa Chelseata vastaan ja kylvetti viikolla Bundesliigaa johtavan Leipzigin peräti 5-0 Mestarien liigassa. Arsenal pelaa Mikel Artetan alaisuudessa prosenttifutista, josta tykkimiehille perinteinen hyökkäyssäkenöinti on kaukana. ManUn ja Arsenalin välillä nähdään todennäköisesti vähämaalinen taisto, jossa kotijoukkue on nousuvireensä ansiosta kuitenkin mielestäni vahvahko suosikki. Unibetiltä ManUn voitolle saa kertoimen 2.08.

Viikon yllättäjä

Yllättäjäosastolla jatketaan edelleen West Hamin kelkassa. Sheffield United oli viime viikonloppuna lähellä viedä pisteitä mukanaan Anfieldiltä, joten miksei samaan voisi pystyä myös luokkaa kovempi Hammers? Liverpool on viime vuosina selvinnyt erittäin vähillä loukkaantumisilla, mutta nyt joukkueella ei tahdo olla juurikaan terveitä toppareita riveissään. Muutoinkaan peliesitykset eivät ole millään tavalla häikäisseet. West Ham on puolustanut laadukkaasti alkukaudesta. Hyökkäyspään osalta tärkeän Michail Antonion lievä loukkaantuminen viime viikonloppuna herättää hieman huolta. Antonio olisi erittäin tärkeä palanen juuri Liverpoolia vastaan, koska Hammers tulee pelaamaan passiivisesti vastahyökkäyksiin luottaen. Unibetiltä saa X2:lle hyvän 3.25 kertoimen, mutta varovainen vedonlyöjä voi varmistaa Antonion pelikunnon ennen vedon sisään laittamista.

Viikon overi

Overipelaajan kissan päivät alkavat olla odotetusti ohitse, kun joukkueet ovat saaneet paremman pelituntuman myötä organisoitua puolustuksensa parempaan kuntoon. Viime viikonlopun kierroksella nähtiin muuhun alkukauteen verrattuna erittäin vähän maaleja ja myös maalipaikkoja. Tulevalta kierrokselta on vaikea löytää maistuvaa overikerrointa. Kokeillaan overina kuitenkin kierroksen päättävää ottelua Leeds-Leicester, jossa pelin kuva saattaa hyvinkin tuottaa osumia. Leeds tykkää hallita palloa ja Leicester puolestaan vastahyökkäyksistä. Niinpä ottelussa on edellytyksiä nähdä osumia molempiin päihin kenttää. Yli 2.5 maalille on Unibetiltä tarjolla harrastepeliksi riittävä kerroin 1.72.