Pep Guardiolalla riittää työsarkaa

Valioliigan kolmannella ottelukierroksella Chelsea ja Manchester City saivat todellista shokkihoitoa. Chelsea oli avausjakson jälkeen peräti 0-3 tappiolla West Bromwichia vastaan, mutta onnistui kirimään toisella jaksolla tasapeliin. City kärsi sen sijaan nöyryyttävän 2-5 kotitappion Leicesterille umpisekavan puolustusesityksen jälkeen.

Kierrosraportti

Brighton – Manchester United 2-3

Valioliiga-kierros käynnistyi melkoisen draaman merkeissä. Joukkueurheilussa parempi ei aina voita ja siitä saatiin malliesimerkki Brightonin ja Manchester Unitedin välisessä kamppailussa. Kotijoukkue oli lähestulkoon kaikessa parempi kuin ManU, mutta pistepussissa tämä ei ottelun jälkeen näkynyt. Brighton kolisutteli hämmästyttävät viisi kertaa maalipuita ja sai ottelun lisäajalla viimein vähintäänkin ansaitun 2-2 -tasoituksen. Draama ei kuitenkaan siihen loppunut, sillä vielä tuomarin päätösvihellyksen jälkeenkin ottelun lopputulos muuttui! VAR-kopista vinkattiin nimittäin pallon käyneen viimeisessä tilanteessa Neal Maupayn kädessä ja niinpä tuomiona oli vääjäämättä rangaistuspotku. Sen Bruno Fernandes sijoitti varmasti sisään ja näin 7-4 maalipaikat voittanut Brighton jäi katkeralla tavalla nuolemaan näppejään ottelussa. Brighton on joka tapauksessa pelannut ensimmäiset kolme ottelua erittäin hienoa jalkapalloa. ManUn peli on sen sijaan vielä todella, todella kaukana kesällä nähdystä loistosta.

Crystal Palace – Everton 1-2

Pelkillä voitoilla kautensa avanneiden kohtaamisessa Everton oli hienokseltaan niskan päällä. Dominic Calvert-Lewin jatkoi heti ottelun alussa maalitehtailuaan, mutta Palace tasoitti pelin kulmapotkutilanteesta. Ensimmäisen jakson loppupuolella pallo kävi pariinkin otteeseen rangaistusalueella kotijoukkueen puolustajan kädessä. Niistä jälkimmäisessä tilanteessa tulkittiin olleen käsivirhe ja näin Richarlison pääsi siirtämään rankkarista vieraat johtoon. Everton puolusti toisella jaksolla varsin hyvin johtoaan ja Palacelle tuotti vaikeuksia murtautua maalipaikoille. Marginaalit eivät olleet isot ottelussa, mutta 4-2 maalipaikat voittanut Everton otti kuitenkin ansaitusti kolme sarjapistettä ja jatkaa kolmen kierroksen jälkeen puhtaalla pelillä sarjassa.

West Bromwich – Chelsea 3-3

West Bromwichin kahden ensimmäisen kierroksen puolustuspelin perusteella lähes kaikki odottivat ottelusta Chelsean ylikävelyä, mutta mitä vielä. Ensimmäisellä jaksolla se olikin Chelsea, joka kämmäili pahemman kerran puolustuspäässä ja kotijoukkue karkasi shokeeraavasti 3-0 johtoon! Toiselle jaksolla Chelsea ryhdistäytyi jonkin verran ja kiri aina tasapeliin saakka. Frank Lampardilla on joka tapauksessa vielä erittäin paljon tehtävää, jos kovia hankintoja kesällä tehnyt joukkue meinaa toden teolla haastaa Liverpoolin kaudella. Maalipaikat Chelsea voitti joka tapauksessa tässä ottelussa 6-3.

Burnley – Southampton 0-1

Alkukaudelle harvinaisessa puolustuspainotteisessa ottelussa ei suuria hienouksia nähty. Southampton iski heti ottelun alussa johtomaalin talismaalinsa Danny Ingsin toimesta ja tyytyi sen jälkeen keskittymään johtonsa puolustamiseen. Oma pää olikin nyt organisoitu täysin eri tavalla kuin viime viikonlopun Spurs-teurastuksessa. Burnley sai luotua toisella jaksolla ajoittaisia painostusjaksoja, mutta viimeinen silaus jäi kotijoukkueen tekemisestä uupumaan. Burnley voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta Southamptonille voi silti antaa tunnustusta onnistuneesta vierastaktiikasta.

Sheffield United – Leeds 0-1

Sheffield United ja Leeds väänsivät erittäin tasaisen ottelun, joka ratkesi vasta varsinaisen peliajan lopussa, kun Patrick Bamford puski kamppailun ainoaksi jääneen osuman. Leeds oli ottelussa odotetusti aloitteellisempi joukkue, mutta Unitedillekin avautui omat tilaisuutensa maalintekoon. Kolmen kierroksen jälkeen viime kauden sensaatiojoukkueen maali- ja pistesarake näyttävät kuitenkin molemmat edelleen tylysti nollaa. Maalipaikat tasattiin tässä ottelussa 4-4.

Tottenham – Newcastle 1-1

Newcastle teki viime kaudella monta taikatemppua, kun se saalisti sarjapisteitä otteluista, joissa oli täysin jyrän alla. Tottenhamia vastaan Steve Brucen miehistö teki jälleen temput. Newcastle oli hätää kärsimässä, mutta Spurs ei vaan saanut tapettua ottelua. Heung-Min Son kolisutteli muun muassa ensimmäisellä jaksolla sekä tolppaa että ylärimaa. Ottelun lisäajan viime hetkillä pallo kävi pääpelitilanteessa Eric Dierin kädessä ja seuranneen rankkarin laittoi Callum Wilson sisään. Tottenham dominoi maalipaikkoja lukemin 7-2, mutta jäi silti katkerasti vain tasapelipisteeseen.

Manchester City – Leicester 2-5

Jo avausottelun toisella jaksolla Wolvesia vastaan ilmenneet Manchester Cityn puolustusongelmat jatkuivat Leicesteriä vastaan. Tällä kertaa vastustaja ei armahtanut, vaan laittoi palloa urakalla pussiin. Jotain Cityn täysin sekaisin olevasta puolustamisesta kertoo se, että Leicesterille tuomittiin ottelussa kolme rangaistuspotkua, jotka kaikki olivat vielä päivänselviä tapauksia! Pep Guardiolan on löydettävä pikaisesti tasapaino hyökkäyksen ja puolustuksen välille, jos City meinaa taistella mestaruudesta tällä kaudella. Kauden kaksi ensimmäistä ottelua ovat olleet suoraa jatkumoa viime kaudelle. Leicester vei ottelun maalipaikat nimiinsä 6-5.

West Ham – Wolverhampton 4-0

West Ham oli erinomainen jo edellisviikonloppuna Arsenalin vieraana ja Wolvesia vastaan se sai sitten ansaitun palkinnon tekemisestään. Sudet olivat aika yllättäen täysiä vastaantulijoita ottelussa eikä voittajasta ollut oikeastaan missään vaiheessa epäselvyyttä. Kaksi peräkkäistä loistoesitystä nostaa varmasti odotuksia Hammers-leirissä. Maalipaikat kotijoukkue voitti tyrmäävästi 7-1 yleensä erittäin solidisti esiintyvää Wolvesia vastaan.

Fulham – Aston Villa 0-3

Fulham on ollut kauden ensimmäisillä kierroksilla sekä pelillisesti että tuloksellisesti sarjan heikoin joukkue. Aston Villa haki Craven Cottegelta kovin vaivattoman näköisesti täydet sarjapisteet. Villa oli jo vartin pelin jälkeen kahden maalin karkumatkalla ja kotijoukkue sai otetta pelistä vasta toisella jaksolla ottelun jo ratkettua. Maalipaikat vierasjoukkue voitti ottelussa 6-2.

Liverpool – Arsenal 3-1

Arsenal oli vienyt nimiinsä kaksi edellistä Liverpool-kohtaamista, mutta nyt oli toinen ääni kellossa. Jurgen Kloppin miehistö oli selvästi edellä etenkin avausjaksolla, vaikka Arsenal onnistuikin tekemään avausmaalin Andrew Robertsonnin karkean virheen seurauksena. Robertson kuittasi erheensä kymmenisen minuuttia myöhemmin toisessa päässä vieden Poolin jo johtoon. Uusi hankinta Diogo Jota osui heti ja ratkaisi ottelun lopullisesti 88. peliminuutilla. 7-2 maalipaikat vieneelle Liverpoolille ansaittu kotivoitto.

Viikon suosikki

Tottenham on armottomassa peliruuhkassa Eurooppa-liigan karsintojen takia ja pelaa tulevana sunnuntaina jo neljännen ottelunsa reilun viikon sisään! Toki Jose Mourinho lepuutti avainpelaajiaan tiistaina EFL Cupissa, mutta tänään parhaat pelaajat ovat taas kehissä Euroopan kentillä. Puhtaasti peliesityksiä arvioidessa ManU ei maistu, sillä Tottenhamin peli on näyttänyt viime otteluissa paljon paremmalta kuin punapaidoilla. Epäinhimillisen otteluohjelman ja Tottenhamille tärkeän Sonin todennäköisen poissaolon takia tekee kuitenkin mieli kokeilla ManUn kotivoittoa Unibetin kertoimella 1.97.

Viikon yllättäjä

Alkukauteen on saatu mukavasti yllätyksiä ja sama saattaa hyvin jatkua tulevallakin kierroksella. Omaan makuuni ainakin Brighton, West Ham ja West Bromwich ovat kaikki yllätysvalmiita. Jokaiselle näistä yllättäjäehdokkaista on mukavia kertoimia tarjolla. Tyhjille katsomoille pelaaminen on syönyt kotietua Euroopan sarjoissa, mutta silti edelleen vierasjoukkueille annetaan isohkoja kertoimia. Jos joku pitää näistä kolmesta vaihtoehdosta nostaa muiden yläpuolelle niin se on Brighton, jonka peli on tehnyt toistaiseksi minuun vaikutuksen. Brighton lepuutti viikon EFL Cupin ottelussaan avainpelaajiaan, kun taas Everton oli vahvalla rosterilla liikkeellä. Kaiken lisäksi tärkeä Richarlison loukkaantui ottelussa ja hänen pelaamisensa viikonloppuna on epävarmaa. Viikon ykkösnosto yllättäjäksi on Brighton Evertonin vieraana Unibetin kertoimella 5.00.

Viikon overi

West Bromwichin hyökkäyspeli on ollut alkukaudesta yllättävän pirteää, mutta puolustuspäästä löytyy sen sijaan runsaasti aukkoja. Siten ei olekaan yllätys, että heidän otteluissaan on nähty runsaasti maaleja. Southampton pelaa syystä tai toisesta viime kauden tapaan todella rohkeaa hyökkäyspeliä kotiotteluissaan toisin kuin vieraissa, joten ottelusta Southampton-West Bromwich on lupa odottaa avointa koitosta, jossa mennään päästä päähän. Yli 2.5 maalille saa Unibetiltä otteluun varsin mukavan kertoimen 1.77.