Liigan alkukauden onnistujat ja pettymykset

Liigassa vietetään tällä viikolla maajoukkuetaukoa ja onkin sopiva aika tehdä välitilinpäätöstä alkukauden positiivista yllättäjistä ja pettymyksistä. 
 
Positiiviset yllättäjät
 
Kärpät
 
Kärpät on palannut pyörremyrskyn tavoin Liigan huipulle. Oululaiset ovat pelanneet etenkin kotonaan huiman kovatasoista vauhtilätkää, jossa ei ole tahtonut mikään vastustaja pysyä mukana. Kärpät on tehnyt toistaiseksi selvästi eniten maaleja ja on ollut kiistatta alkukauden paras joukkue Liigassa. Juuri tällä hetkellä isoja uhkakuvia ei ole näkyvissä. Kevään tosipeleihin on kuitenkin vielä pitkä aika eikä voida pitää aivan varmana, että Mannerin vauhtilätkä toimii myös pudotuspeliväännöissä.
 
Lukko
 
Pekka Virta näyttäisi vihdoin onnistuvan muuallakin kuin Kuopiossa. Lukko on pelannut tasaisen varmasti koko alkukauden. Isoja notkahduksia ei ole nähty missään vaiheessa. Etenkin puolustus- ja maalivahtipeli ovat toimineet loistavasti. Lukko on päästänyt toistaiseksi selvästi vähiten maaleja sarjassa. Joukkueen pelaajamateriaali ei ole mielestäni nykyisen sarjasijoituksen veroinen, joten on mielenkiintoista nähdä kuinka pitkälle raumalaiset etenevät Virran valmennusopit pääaseenaan. Varakkaana seurana Lukko tullee tosin vielä vahvistamaan joukkuetta nyt kun menestymissaumoja näyttäisi selvästi tällä kaudella olevan.
 
SaiPa
 
Kovinkaan moni ei olisi ennen kauden alkua veikannut SaiPan sijaitsevan sijalla seitsemän kun runkosarjasta on pelattu jo yli kolmasosa. Tero Lehterä on saanut iskostettua joukkueeseensa loistavan puolustusasenteen. SaiPa on ollut isossa osassa otteluita alakynnessä, mutta puolustanut kriittisintä maalintekosektoria erinomaisesti. Lopusta on pitänyt huolen isoa läpimurtoa tekemässä oleva Frans Tuohimaa SaiPan maalin suulla. On helppo ennustaa, että SaiPa tulee runkosarjan loppua kohden todennäköisesti sarjataulukossa alaspäin. Säälipleijaripaikka joukkueen on kuitenkin mahdollista säilyttää.
 
KooKoo
 
Alkukausien kuningas Tuomas Tuokkola on ollut jälleen maineensa veroinen ja KooKoo keikkuu ensimmäisellä maajoukkuetauolla yllättävän korkealla sarjataulukossa. Maaliverkot ovat soineet tiuhasti molemmissa päissä kenttää ja kouvolalaiset ovat keränneet maalintekokilpailuissa hyvällä tahdilla sarjapisteitä. Hyökkäysosasto näyttääkin tällä hetkellä paljon laadukkaammalta kuin ennen kauden alkua, kun Michael Keränen, Patrick Björkstrand ja viimeisimpänä Malte Strömwall ovat osoittautuneet onnistuneiksi hankinnoiksi. Omat sympatiani ovat Tuokkolan puolella, mutta objektiivisesti tarkasteltuna on pakko veikata joukkueen lennon hyytyvän jälleen kauden edetessä. Säälipleijaripaikkakin tulee olemaan tiukassa. 
 
Pettymykset
 
Jukurit
 
Vaikka Jukurien pelaajamateriaali onkin heikko, ei viime kauden perusteella olisi uskonut joukkueen romahtavan sentään ihan selkeäksi sarjajumboksi. Dufvan rakentama soturitarina näytti kantavan ainoastaan yhden kauden ajan. Viisikkopeli ei ole ollut läheskään yhtä ehyttä ja tiivistä kuin mitä se viime kaudella etenkin vierasotteluissa oli. Hyökkäys on tasapaksu ja hampaaton. Näillä eväillä on vaikea nähdä Jukureilta merkittävää nousua loppukaudesta. Säälipleijaripaikka jää vain haaveeksi tällä kaudella.
 
Ilves
 
Ennen kauden alkua Ilveksellä näytti olevan hyvä ja laaja hyökkäys, mutta Liigan köykäisimpiin kuuluva puolustus. Kaukalossa homma on näyttänyt juuri täsmälleen samalta ja kun tähän lisätään vielä Liigan toistaiseksi heikoin maalivahtipeli niin ei ole ihme, että joukkue on päästänyt toistaiseksi selvästi eniten maaleja. Hyökkäys ei millään ehdi paikkailemaan puolustuksen ja maalivahtien tekemiä virheitä. Karri Kivi on toistaiseksi epäonnistunut yllättävän pahasti viisikkopuolustuksen organisoinnissa. Kiven joukkueet parantavat usein roimasti kauden loppua kohden, joten kaikki toivo ei ole vielä mennyt. Parannusta pitää kuitenkin alkaa tapahtumaan nopeasti eikä vasta  helmikuussa niin kuin viime kaudella, jolloin Ilves oli tässä vaiheessa kautta huomattavasti paremmissa asetelmissa.
 
HPK
 
Odotukset olivat viime kauden jälkeen korkealla Hämeenlinnassa. Aivan alkukausi oli kuitenkin katastrofi ja HPK kuului pitkään pelillisesti sarjan heikkotasoisimpiin joukkueisiin. Viime aikoina joukkueen pelissä on alkanut vihdoin pilkahdella valoa, vaikkakin viime kauden suoritustasoon on edelleen matkaa. Top 6 -sijoitus runkosarjassa jäänee haaveeksi, mutta säälipleijaripaikalle uskoisin HPK:n nousevan helpohkosti.
 
HIFK
 
Todella tuskainen on ollut myös HIFK:n alkukausi. Kotiotteluista HIFK on napsinut pisteitä peräti 2,44:n ottelukeskiarvolla, mutta vierasottelut ovat olleet tervan juontia. Niissä pistekeskiarvo on ollut nimittäin ainoastaan 0,58. HIFK:n pelaajamateriaali riittää top 6 sijoitukseen runkosarjassa ja sellainen on edelleen napattavissa, mikäli Selin saa hiottua viisikkopelin paremmin uomiinsa ja joukkue oppii voittamaan myös vieraskaukaloissa.
 
Muut
 
Muut Liigajoukkueet ovat suorittaneet toistaiseksi kutakuinkin odotetulla tavalla.
 
Tapparan peli ei ole häikäissyt millään tavalla, mutta niin vain joukkue on silti kakkossijalla sarjataulukossa. Tämä kertoo paljon. Viime aikoina joukkue on oppinut vääntämään ”tapparamaiseen” tyyliin kovalla prosentilla voittoja tasaisista otteluista. Rautakorven joukkueet ovat yleensä aina kovempia keväällä kuin syksyllä, joten Tappara on syksyn hapuilustaan huolimatta edelleen mestarisuosikki numero 1.
 
TPS on rutinoituneena joukkueena ottanut myös alkukaudesta kovalla prosentilla voittoja tasaisista kamppailuista. Aivan viimeisissä otteluissa käyrä oli kuitenkin selvästi laskeva, joten tauko tuli turkulaisille erinomaiseen saumaan. Kokeneet kaverit saavat huilata tauon aikana ja ovat taas pirteämpiä, kun Liiga jatkuu. TPS on vaarallinen joukkue keväällä, mutta en yllättyisi vaikka se tippuisi ulos top 4 sijoilta runkosarjassa.
 
Pelicans on kärsinyt loukkaantumisista, mutta pelannut pääosin laadukasta kiekkoa. Jos joukkue pysyy paremmin terveenä niin huippuluokan puolustuskalustonsa ansiosta se saattaa yltää suoraan pudotuspelipaikkaan. 
 
JYP aloitti kauden erittäin tuloksekkaasti, mutta ajautui sen jälkeen yllättävänkin suuriin vaikeuksiin. Kokenut kaarti ei ole suorittanut aivan toivotulla tasolla. Michel Miklikin paluun myötä hyökkäyskalusto on ainakin paperilla kivikova, joten joukkueella pitäisi olla kaikki eväät nousta sarjataulukossa.
 
Ässien alkukauden hyvä vire on ollut hiljalleen laantumaan päin. Joukkueen pelaajamateriaali ei ole erityisen laadukas, joten joukkue saa taistella tosissaan säälipleijaripaikan säilyttääkseen. Top 6 -sijoitukseen Ässät ei mielestäni millään riitä.
 
Sport on edelleen liikaa hurmoslätkän varassa. Peli ailahtelee liikaa otteluiden sisällä ja ottelusta toiseen. Tomek Valtonen ei ole vielä kolmannellakaan valmennuskaudellaan osannut organisoida solidia, voittavaa viisikkopeliä. Taistelee tasaisen muun massan mukana säälipleijaripaikasta, mutta suoritustaso ei taida lopulta aivan riittää sen saavuttamiseen.
 
KalPan joukkueen raju muutos on näkynyt odotetusti kaukalossa. Hurjan määrän avainpelaajia kesän aikana menettänyt viime kauden finalisti ei ole kasvanut vielä voittavaksi joukkueeksi. Peliesitykset eivät ole olleet erityisen huonoja, mutta viimeinen silaus on jäänyt puuttumaan liian usein. Joukkuetta on vahvistettu kauden aikana, joten potentiaalia kasvutarinaan ja nousujohteiseen runkosarjaan on olemassa.
Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit