Valioliigajoukkueet tarkastelussa

Tämän viikon kolumnissani pureudun Liigan sijasta Valioliigaan, jossa on nyt pelattu seitsemän sarjakierrosta ja on ensimmäisten johtopäätösten aika. Mestari- ja putoajakandidaatit alkavat jo hiljalleen erottua. Käyn läpi Valioliigan kaikki joukkueet tämänhetkisen sarjataulukon osoittamassa järjestyksessä.

Manchester City

Pep Guardiola näyttäisi tällä kaudella lunastavan häneen kohdistettuja isoja odotuksia. Ennen kauden alkua Cityn kohdalla tiedettiin hyökkäysvoiman riittävän varmuudella mestaruustaistoon, mutta viime kaudella hapuillutta puolustusta pidettiin jonkinlaisena kysymysmerkkinä. Ainakin toistaiseksi puolustus on kuitenkin näyttänyt huomattavasti tiiviimmältä kuin viime kaudella ja joukkue onkin päästänyt vasta kaksi osumaa. Erityisen vakuuttava oli maajoukkuetauon alla nähty esitys Chelsean vieraana. Viime kauden mestari oli kotistadionillaan täydellisesti Cityn talutusnuorassa. City oli ennen kauden alkua ykkössuosikkini mestariksi ja on sitä alkukauden peliesitysten perusteella yhä edelleen.

Manchester United

Alkukausi on ollut manchesterilaisjoukkueiden dominointia. United on tasapisteissä Cityn kanssa vain yhden pykälän heikommalla maalierolla. Joukkueen alkukausi on ollut vakuuttava. Romelu Lukaku on osoittautunut nappihankinnaksi ja Paul Pogbakin väläytteli ennen loukkaantumistaan vihdoin ison siirtosummansa edellyttämiä otteita. Pienenä kysymysmerkkinä voidaan pitää sitä, miten joukkueen harmonia muuttuu sen jälkeen kun Zlatan Ibrahimovic on takaisin pelikunnossa? United vaikuttaa tällä kaudella äärimmäisen vahvalta nipulta ja on omissa papereissani mestaruustaistossa vain piirun verran perässä paikallisvastustajaansa.

Tottenham

Tottenham on pelannut myös vahvan alkukauden. Etenkin vierasotteluissa joukkue on ollut dominoiva. Wembleyllä Tottenhamin hyökkäyspeli ei ole sen sijaan vielä rullannut aivan yhtä näyttävästi. Tottenhamin kohdalla arveluttaa edelleen pelaajaringin kapeus. Ykkösmiehistö kestää vertailun mihin tahansa vastustajaan, mutta manchesterilaisjoukkueilla on huomattavasti laadukkaampi penkki. Tämä saattaa muodostua mestaruustaistossa Tottenhamin kannalta ratkaisevaksi tekijäksi pitkän ja raskaan kauden aikana. Veikkaan Tottenhamin sijoittuvan sarjassa sijoille 3-4. Vedonlyönnissä voi nähdyn perusteella Tottenhamia pelata etenkin vierasotteluissa, joissa joukkueen hyökkäysvoima on ollut vakuuttavaa.

Chelsea

Chelsea on pelannut parhaimmillaan erinomaisesti, mutta suoritustaso ei ole pysynyt yhtä korkealla ottelusta toiseen. Etenkin todella vaisu kotiottelu Cityä vastaan jätti ilmaan suuria kysymysmerkkejä. Ykköshyökkääjä Alvaro Moratan loukkaantuminen on Chelsealle paljon isompi isku kuin esimerkiksi Sergio Agueron Citylle, koska korvaava pelaaja ei lähtökohtaisesti ole läheskään samaa kaliiberia. Chelsea edennee tälläkin kaudella Mestareiden liigaan, mutta miehistön laatu ei taida riittää aivan mestaruustaistoon saakka.

Arsenal

Arsenal on nostanut hienosti tasoaan Liverpoolissa nähdyn katastrofaalisen peliesityksen jälkeen ja on näyttänyt viime otteluissa taas varteenotettavalta joukkueelta. Kovuus ja puolustuksen suoritustaso tuskin riittävät kuitenkaan aivan mestaruustaistoon tälläkään kaudella. Sijat 5-6 vaikuttavat Arsenalin kohdalla todennäköisimmiltä. Ainakin kovia taistelujoukkueita, joilta löytyy myös vastahyökkäyspotentiaalia, vastaan Arsenalista kannattaa vedonlyönnissä pelata ohitse.

Burnley

Itsekin joutui pari kertaa hieraisemaan silmiään ennen kuin uskoi, että Burnley löytyy tosiaan sarjataulukosta peräti sijalta kuusi tällä hetkellä. Jos tuloksia vertaa peliesityksiin niin sarjataulukko valehtelee kuitenkin jonkin verran. Burnley on napannut pari aika onnekastakin voittoa. Avauskierroksella Chelsea tötöili itsensä kahden miehen alivoimalle, mikä tuotti Burnleylle yllätysvoiton. Nolla pistettä toistaiseksi kerännyttä Crystal Palacea vastaan Burnley oli suurissa vaikeuksissa, mutta onnistui kuin ihmeen kaupalla pitämään maalinsa puhtaana. Burnleyllä on ihan hyvä, taisteleva ryhmä kasassa, mutta sarjataulukossa se tulee kauden edetessä putoamaan roimasti alaspäin ja voi siten olla ainakin jonkinlainen ohipeli-idea vedonlyönnissä.

Liverpool

Liverpool näyttää jatkavan viime kausien tyylistä menoaan. Parhaimmillaan hyökkäyspeli kulkee kuin unelma ja jopa muut kärkijoukkueet näyttävät Poolin käsittelyssä vastaantulijoilta. Vastapainoksi sitten ottelut, jotka Liverpoolin pitäisi voittaa osoittautuvat liian usein hankaliksi. Joukkueen puolustuspeli ei riitä millään mestaruustaistoon tälläkään kaudella. Liverpool on päästänyt alkukaudella peräti 12 osumaa, mikä on enemmän kuin esimerkiksi putoamisviivan alapuolella olevat Swansea ja Bournemouth. Liverpool kokee todennäköisesti kauden edetessäkin yllättäviä pistemenetyksiä, joten suursuosikin asemassa siinä on aina ohipelipotentiaalia.

Watford

Itse povasin ennen kauden alkua Watfordia jopa putoajaksi, mutta ainakin toistaiseksi nähdyn perusteella tuo arvio oli pahasti pielessä. Watford näyttäisi onnistuneen kesän siirtomarkkinoilla erinomaisesti ja uusi valmentaja Marco Silva on saanut hitsattua paperilla nimettömältä näyttävän pelaajiston pelaamaan erinomaista joukkuepeliä. Suoritustaso saattaa hiipua jonkin verran kauden edetessä, mutta putoaminen Watfordia kuitenkaan tuskin tällä kaudella tulee uhkaamaan. Watfordin arvostustaso on ehkä vieläkin hieman alakantissa, joten ainakin niin kauan kuin peliesitykset pysyvät nykyisellä tasolla, voi joukkueen pelaamista vedonlyönnissä suositella.

Newcastle

Perinteinen Pohjois-Englannin jätti on ottanut taas oman paikkansa Valioliigan keskikastista. Newcastlella ei ole heittää sarjan huippumiehiä oikeastaan millekään pelipaikalle, mutta tasainen Valioliigatason miehistö ja Rafael Benitezin taktinen osaaminen riittänevät pitämään joukkueen kauden loppuun saakka sarjataulukon puolenvälin tienoilla.

West Bromwich

Tony Pulisin West Bromwich ei ole yllättänyt millään tavalla tälläkään kaudella. Ottelut pyritään pitämään vähämaalisina ja erikoistilanteisiin panostetaan voimakkaasti. Joukkue ei ole putoamisvaarassa, mutta eväät eivät taida riittää myöskään sarjataulukon paremmalle puoliskolle.

Huddersfield

Huddersfieldiä povattiin kauden alla lähes varmaksi putoajaksi, mutta joukkue on ollut todella positiivinen yllätys. Puolustus on pitänyt erittäin hyvin viime kierroksen Tottenham-ottelua lukuun ottamatta. Hyökkäysvoima Huddersfieldillä on erittäin köykäinen, joten jatkossakin joukkueen täytyy kerätä pisteensä puolustuspeliinsä nojaten. Käyrä on aivan alkukauteen verrattuna ollut laskeva ja loppukaudesta tulee todennäköisesti vaikea, mutta varmana putoajana ei Huddersfieldiä enää voida pitää.

Southampton

Southampton kuuluu toistaiseksi ehdottomasti kauden pettymysosastoon. Alkukauden sarjaohjelma on ollut helpohko, mutta tästä huolimatta joukkue on tehnyt ainoastaan viisi maalia seitsemään otteluun. Hyökkäyspelissä ei tunnu olevan minkäänlaista yllätyksellisyyttä tai ideaa. Puolustus pitää sen sijaan kohtuullisen hyvin ja se taannee, että sentään ihan putoamistaistossa Sotonia ei nähdä. Näillä otteilla paikka sarjan paremmassa puoliskossa jää kuitenkin haaveeksi. Vedonlyönnin puolella tällä hetkellä selkeä ohipelijoukkue.

Stoke

Stoken pelissä on ollut hyviä elementtejä ja etenkin kotiottelut Arsenalia ja Manua vastaan olivat laadukkaita. Puolustus on ollut ajoittain haavoittuvainen, mutta sille osastolle on sattunutkin erittäin paljon loukkaantumisia. Kunhan Stoke saa parhaan puolustuslinjansa terveeksi niin joukkueen luulisi nousevan sarjataulukossa ylöspäin. Ainakin valikoiduissa otteluissa panostuksen arvoinen joukkue.

Brighton

Brighton aloitti kautensa varsin mitäänsanomattomasti, mutta joukkueen itseluottamus on näyttänyt viime kierroksilla olevan nousussa. Brightonin pelaajarinki vaikuttaisi ensimmäisen seitsemän ottelun perusteella sellaiselta, että joukkueella on kaikki eväät säilyttää sarjapaikkansa. Kotistadionillaan Brighton saa loistavaa tukea kotiyleisöltä, mikä saattaa poikia ne ratkaisevat pisteet putoamisviivan yläpuolella pysymiseksi.

West Ham

West Hamin pelaajamateriaalilla pitäisi yhä edelleen pystyä nähtyä parempaan. Kauden alku oli todella synkkä, mutta viime kierroksilla on kotiotteluista alkanut napsumaan myös voittoja. Päävalmentaja Slaven Bilic on kuitenkin edelleen kovan paineen alla. Viime kesän siirtomarkkinoilla joukkueeseen panostettiin jälleen todella voimakkaasti. Bilicin pitää saada West Ham pelaamaan paremmin joukkueena ja nostaa lontoolaiset vähintään sarjataulukon paremmalle puoliskolle.

Everton

Everton on ollut ehdottomasti alkukauden suurin pettymys. Romeo Lukakun menetys oli kova isku, mutta muilla osastoilla Everton on paperilla vain vahvistunut viime kaudesta. Pelikentällä otteet ovat kuitenkin toistaiseksi olleet todella valjuja. Itse asiassa Evertonilla on mielestäni jopa enemmän pisteitä kasassa kuin mitä se olisi peliesityksillään ansainnut. Esimerkiksi kotiottelussa Bournemouthia vastaan se oli suurimman osan ottelusta heikompi osapuoli. Vedonlyönnin näkökulmasta Everton on tällä hetkellä selkein ohipelijoukkue Valioliigassa.

Leicester

Leicester on vaipunut mestaruutensa jälkeen Valioliigan alakastiin. Peliesitykset ovat olleet tälläkin kaudella toistaiseksi heikkoja. Riyad Mahrez vaikuttaisi jäävän yhden kauden tähdenlennoksi ja Leicester onkin ollut alkukaudesta lähes täysin Jamie Vardyn väläytysten varassa. Paperilla joukkueen pitäisi riittää ainakin puolenvälin paikkeille sarjataulukossa, mutta mikäli peliesitykset eivät alkukaudesta parane, tulevat ketut taistelemaan lähinnä sarjapaikastaan. Ohipelijoukkue.

Swansea

Swansean alkukausi on ollut todella tasapaksua suorittamista. Viime kauden ykköstähtien Fernando Llorenten ja Gylfi Sigurdssonin jättämiä aukkoja ei ole onnistuttu paikkaamaan. Puolustustuskaan ei lähes joka ottelussa virheitä tekevän Alfie Mawsonia johdolla vakuuta. Swansea näyttää tällä hetkellä täysin potentiaaliselta putoajakandidaatilta.

Bournemouth

Bournemouth on ollut mielestäni alkukauden epäonnisin joukkue tulosten valossa. Joukkue on pelannut monta ottelua erittäin vahvasti, mutta tehottomuus on vaivannut joukkuetta. Viime kauden talismaali Joshua King ja veteraani Jermaine Defoe ovat kunnostautuneet toistaiseksi lähinnä tuhlaajapoikina. Bournemouthin peliesitykset lupaavat kuitenkin nousua sarjataulukossa, kunhan tehot vaan löytyvät enkä vieläkään usko joukkueen putoamiseen sarjasta. Vedonlyönnissä Bournemouth on ehdottomasti pelattava joukkue.

Crystal Palace

Crystal Palacen kauden aloitus on ollut legendaarisen huono. Seitsemän ottelun jälkeen kasassa on nolla sarjapistettä ja nolla tehtyä maalia! Seurajohto päätyi käsittämättömästi erottamaan päävalmentajan jo neljän ottelun jälkeen, vaikka suurin syy taapertamiseen löytyy hyökkäyssuuntaan lähes kelvottomasta pelaajamateriaalista. Wilfried Zahan paluu sairastuvalta saattaa tuoda jonkin verran piristystä hyökkäyspeliin, mutta tämäkään tuskin pelastaa Palacea. Tie näyttää kulkevan vääjäämättä kohti Championshipiä.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit