Pudotuspelikaavio epätasapainossa

Jalkapallon EM-kisojen alkulohkot on saatu nyt päätökseen. Kaikki isoimmat maat selvittivät lopulta tiensä jatkoon, vaikka Saksan kohdalla pudotuspelipaikka olikin lopulta yllättävän tiukoilla. Suomen osalta kisat päättyivät riemukkaan alun jälkeen lopulta pettymykseen, kun Belgia oli liian kova kanto kaskessa eikä muiden lohkojen tuloksista tullut riittävästi apuja. Pudotuspelien osalta kovat Belgia, Portugali, Italia, Ranska ja Espanja ajautuivat samalle puolelle kaaviota, minkä myötä toinen puolisko tarjoaa huomattavasti inhimillisemmän näköisiä reittejä finaaliin.

LOHKO A

Italia – Turkki 3-0 (Hyvät maalipaikat 6-1)

Wales – Sveitsi 1-1 (3-6)

Turkki – Wales 0-2 (4-8)

Italia – Sveitsi 3-0 (5-1)

Sveitsi – Turkki 3-1 (6-3)

Italia – Wales 1-0 (3-3)

Italia vaihtoi alkulohkon päätöskierrokselle lähes koko avausmiehistönsä, mutta joukkue jatkoi silti voitokasta menoaan. Panokset eivät Walesia vastaan olleet kovin korkealla ja se näkyi myös pelitapahtumissa. Matteo Pessinan avausjakson tarkka ohjaus takanurkkaan riitti 1-0 voittoon. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3, vaikka Italia pääsi pelaamaan lähes koko toisen jakson miesylivoimalla Ethan Ampadun ulosajon myötä.

Lohkon toisessa ottelussa panoksia oli jäljellä huomattavasti enemmän. Turkki olisi tarvinnut runsasmaalisen voiton jatkohaaveidensa elossa pitämiseen. Turkkilaisten erittäin vaisut kisat saivat kuitenkin jatkoa, kun Sveitsi jyräsi varsin helponoloisesti 3-1 voittoon. Turkin puolustuspeli oli jälleen kaukana laadukkaasta. Xherdan Shaqiri viimeisteli ottelussa kaksi tyylikästä osumaa ja Sveitsi nappasi voittonsa myötä lopulta jatkopaikan itselleen. Turkin peliesitykset kisoissa olivat floppiosastoa ja joukkue jäi täysin ansaitusti nollalla pisteellä A-lohkon jumbojoukkueeksi.

LOHKO B

Tanska – Suomi 0-1 (Hyvät maalipaikat 3-1)

Belgia – Venäjä 3-0 (4-1)

Suomi – Venäjä 0-1 (4-5)

Tanska – Belgia 1-2 (4-2)

Venäjä – Tanska 1-4 (2-5)

Suomi – Belgia 0-2 (0-7)

B-lohkossa aurinko hymyili viimein kovaonniselle Tanskalle. Venäjä oli varsinkin ottelun loppua kohden pelkkä vastaantulija ja Tanska iloitteli kotiyleisönsä edessä lopulta komeaan 4-1 voittoon. Jos on danskien viimeistely jättänyt kisojen aikaisemmissa otteluissa toivomisen varaa niin nyt Mikkel Damsgaard ja Andreas Christensen tykittivät komeat kaukolaukaukset verkon perukoille. 2-0 osumansa Tanska sai sen sijaan täydellisenä lahjana Roman Zobninin syötettyä pallon sokkona taaksepäin suoraan Yussuf Poulsenille. Pelillisesti Tanska oli ehkäpä jopa B-lohkon paras joukkue ja päätöskierroksen 4-1 voitto nosti sen ansaitusti jatkopeleihin.

Suomen eväät eivät sen sijaan lopulta valitettavasti jatkoon riittäneet. Huuhkajat olivat jo etukäteen ajatellen kovan paikan edessä, kun päätöskamppailussa vastaan asettui maailmanlistan ykkösjoukkue Belgia. Suomi sinnitteli vielä avausjakson kelvollisesti, mutta toisella puoliskolla paine kasvoi koko ajan. Huuhkajat selvisivät vielä säikähdyksellä Romelu Lukakun osumasta, kun VAR totesi kolossin kengänkärjen olleen paitsion puolella. Lopulta Belgia sai ansaitun avausmaalin 74. peliminuutilla. Thomas Vermaelen puski kulmapotkutilanteessa pallon tolppaan, mutta peliväline kimposi lopulta epäonnekkaasti upeita torjuntoja jälleen esittäneen Lukas Hradeckyn käsien kautta häkkiin. Lukaku sai myöhemmin vielä kuitattua paitsio-osumansa ja viimeisteli loppunumerot 0-2. Suomi hävisi ottelun hyvät maalipaikat puhtaasti 0-7, joten paljoa jossiteltavaa ei ottelusta jäänyt. Huuhkajien eväät eivät vain riittäneet, vaikkei Belgia sille merkityksettömässä ottelussa edes aivan täydellä sykkeellä pelannut.

LOHKO C

Itävalta – Pohjois-Makedonia 3-1 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Hollanti – Ukraina 3-2 (6-2)

Ukraina – Pohjois-Makedonia 2-1 (7-2)

Hollanti – Itävalta 2-0 (4-1)

Pohjois-Makedonia – Hollanti 0-3 (3-6)

Ukraina – Itävalta 0-1 (0-3)

C-lohkossa Hollanti oli jo varmistanut lohkovoittonsa ja se näkyi etenkin ottelun ensimmäisellä jaksolla peliesityksessä. Tulppaanimaan peli oli kovin laiskan oloista ja Pohjois-Makedonia oli jopa hieman epäonnekas ettei saanut avausmaalia. Pallo kävi nimittäin kertaalleen tolpassa ja yksi osuma hylättiin VARin toimesta niukkana paitsiona. Toiselle jaksolle Hollanti ryhdistäytyi sen verran, että avasi pari kertaa näyttävästi Pohjois-Makedonian hataran puolustuksen ja marssi lopulta 3-0 voittoon.

Lohkon toisessa ottelussa voittajalle oli tiedossa varma jatkopaikka. Itävalta hallitsi selvästi avausjaksoa ja siirtyi myös johtoon Christoph Baumgartnerin osumalla. Ukrainan hyökkäyspeli oli läpi ottelun erittäin hampaatonta eikä joukkue luonut yhtään hyvää maalipaikkaa! Ottelun lopussa Ukraina tuntui vain varmistelevan niukkaa tappiota, vaikkei se siinä vaiheessa vielä varmaa jatkopaikkaa tuottanutkaan. Lopulta kuitenkin myös Ukraina tappiosta ja vaisusta peliesityksestä huolimatta eteni lohkokolmosten vertailun kautta pudotuspeleihin.

LOHKO D

Englanti – Kroatia 1-0 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Skotlanti – Tshekki 0-2 (4-5)

Kroatia – Tshekki 1-1 (4-3)

Englanti – Skotlanti 0-0 (2-3)

Tshekki – Englanti 0-1 (1-3)

Kroatia – Skotlanti 3-1 (4-4)

D-lohkon päätöskierroksella suurin mielenkiinto kohdistui Kroatian ja Skotlannin väliseen kamppailuun Englannin ja Tshekin jo varmistettua jatkopaikkansa. Skotlanti joutui jälleen pettymään kotiyleisönsä edessä, kun rutinoituneempi Kroatia nappasi voitollaan pudotuspelipaikan sen nokan edestä. Skotlanti oli jälleen energinen ja aktiivinen, mutta vastustajan selvästi kovempi yksilötaito käänsi tasaisen ottelun Kroatialle. Konkarit Luka Modric ja Ivan Perisic olivat loistavalla pelipäällä ja veivät käytännössä kaksistaan viime MM-kisojen finaalijoukkueen jatkoon. Taistelutahdon puutteesta skotteja ei todellakaan voi näissä(kään) kisoissa syyttää. Yksilötason huippulaatua joukkueessa oli kuitenkin vain rajallinen määrä ja se käänsi pienet marginaalit ratkaisevissa otteluissa Tshekkiä ja Kroatiaa vastaan vastustajien eduksi.

Englanti jatkoi lohkon päätösottelussaan hyökkäyksellisesti nihkeähköjä peliesityksiään. Ottelun alku oli vielä lupaava, kun Raheem Sterling nosti pallon ensin läpiajosta tolppaan ja puski myöhemmin Jack Grealishin nappitarjoilusta pallon verkkoon. Loppua kohden Englannin hyökkäyspeli meni kuitenkin jälleen pelkäksi puuduttavaksi jauhamiseksi. Jatkopeleihin Gareth Southgaten miehistö lähtee ristiriitaisin fiiliksin. Toisaalta joukkue voitti lohkonsa ja piti maalinsa kaikissa otteluissa puhtaana. Toisaalta Englannin hyökkäyspeli jätti alkulohkon kamppailuissa runsaasti toivomisen varaa.

LOHKO E

Puola – Slovakia 1-2 (Hyvät maalipaikat 4-3)

Espanja – Ruotsi 0-0 (5-2)

Ruotsi – Slovakia 1-0 (4-0)

Espanja – Puola 1-1 (5-3)

Slovakia – Espanja 0-5 (0-8)

Ruotsi – Puola 3-2 (3-4)

Espanja kärsi tehottomasta viimeistelystä alkulohkon kahdessa ensimmäisessä ottelussa, mutta Slovakiaa vastaan ketsuppipullo aukesi kunnolla. Alku ei tosin kovin lupaava ollut nytkään, sillä Alvaro Morata hukkasi rangaistuspotkun ottelun alussa. Pakkovoiton edessä olleen Espanjan paineet kuitenkin helpottivat, kun Slovakian maalivahti Martin Dubravka söhelsi ylärimasta korkealle ilmaan kimmonneen pallon lopulta omaan verkkoon. Tämän jälkeen espanjalaiset alkoivat itsekin osua maalipuiden väliin ja Slovakiaa vietiin kovalla kädellä. Maalipaikat Espanja vei nimiinsä peräti 8-0 ja puhdas 5-0 voitto vei Luis Enriquen ryhmän pudotuspeleihin.

Lohkon toisessa ottelussa Ruotsi oli jo varmistanut jatkopaikkansa, mutta Puolalle sen sijaan kelpasi ottelusta ainoastaan kolme sarjapistettä. Ruotsi karkasi Emil Forsbergin osumilla jo kaksi maalia edelle. Puolan supertähti Robert Lewandowski vastasi kuitenkin myös kahdella osumalla tasoittaen puntit. Avausjaksolla Lewandowski oli puskenut perä perää kaksi kertaa pallon ylärimaan, mutta toisella jaksolla peliväline alkoi löytää tiensä myös oikeaan osoitteeseen. Kova kiri ei lopulta riittänyt, vaan Ruotsi rankaisi ottelun lopussa isolla riskillä voittomaalia hakenutta Puolaa ja nappasi 3-2 voittomaalin myötä lohkon nimiinsä.

LOHKO F

Unkari – Portugali 0-3 (Hyvät maalipaikat 0-7)

Ranska – Saksa 1-0 (4-3)

Unkari – Ranska 1-1 (1-5)

Portugali – Saksa 2-4 (3-6)

Saksa – Unkari 2-2 (6-3)

Portugali – Ranska 2-2 (3-3)

Kuolemanlohkon päätöskierroksella Saksan odotettiin jyräävän kotiyleisönsä edessä helposti Unkarin ylitse. Toisin kuitenkin kävi ja germaanit olivat lähellä jopa jäädä lohkon jumboksi ja tippua jatkosta! Adam Szallai puski Unkarin johtoon ottelun alussa ja se johto kesti aina 66. peliminuutille saakka. Saksa nukahti Kai Havertzin tasoituksen jälkeen pahemman kerran ja Unkari kuittasi lähes välittömästi keskialoituksen jälkeen uuden johtomaalin itselleen! Unkari pääsi lopulta alle kymmenen minuutin päähän jatkopaikasta ja kisojen suurimmasta sensaatiosta. Leon Goretzka pelasti kuitenkin lopulta maalillaan Saksan suurelta häpeältä. Saksan peli ailahteli ihmeellisesti alkulohkossa. Loistavan Portugali-ottelun jälkeen joukkueella oli nyt taas Ranska-kamppailun tapaisia suuria vaikeuksia murtaa syvällä makaavan vastustajan puolustus.

Portugalin ja Ranskan kohtaamisessa nähtiin hämmästyttävän paljon maaleja siihen nähden, ettei kumpikaan joukkue onnistunut luomaan juurikaan tekopaikkoja avoimesta pelistä. Ottelussa vihellettiin kuitenkin peräti kolme rangaistuspotkua ja niiden myötä maalit tasattiin lopulta 2-2. Portugalin puolustuspeli toimi nyt huomattavasti paremmin kuin edellisellä kierroksella Saksaa vastaan. Tasapelikin riitti Ranskalle lohkovoittoon ja myös Portugali eteni tasaisesta lohkosta jatkoon.

Mestaruuusvedot

Jokainen joukkue on nähty nyt kolme kertaa tositoimissa ja maiden vireestä/potentiaalista on saatu muodostettua ainakin jonkinlainen käsitys. Ennen pudotuspelien alkua on mukava laittaa parit mestaruusvedot sisään tuomaan lisäjännitystä ratkaisuotteluihin. Unibetin mestaruuskertoimet näyttävät tällä hetkellä (torstaiaamuna) tältä:

Ranska 4.50

Italia 6.75

Englanti 7.50

Saksa 8.00

Espanja 9.00

Hollanti 10.00

Belgia 10.50

Portugali 14.00

Tanska 21.00

Ruotsi 56.00

Kroatia 67.00

Sveitsi 101.00

Tshekki 101.00

Wales 111.00

Ukraina 161.00

Itävalta 181.00

Ensimmäisenä mestaruuskertoimissa huomio saattaa kiinnittyä siihen, että yksi suurimmista etukäteissuosikeista eli Belgia on kolmen voiton alkulohkon jälkeen tipahtanut vasta viitossuosikiksi yli kymmenen mestaruuskertoimella. Tämä johtuu pudotuspelikaaviosta, jossa ”Belgian puolisko” on huomattavasti toista puolta kovempi. Belgian tie finaaliin näyttää erittäin kiviseltä. Avauskierroksella vastassa on nimivahva Portugali ja jos joukkue siitä selviää niin puolivälierissä kantona kaskessa on toistaiseksi vakuuttavasti kisoissa esiintynyt Italia. Välieriin tarjolla vastustajaksi on esim. Ranskaa tai Espanjaa. Käytännössä siis Belgian mestaruustodennäköisyydet ovat kivikovan kaavion takia laskeneet huolimatta puhtaan pelin alkulohkosta!

Lähtökohtaisesti itselleni ei näillä kertoimilla maistu mikään maa pudotuspelikaavion kovemmalta puolelta. Toiselta puolelta voi sen sijaan hyvällä syyllä hakea vetokohteita. ”Pehmeämmän” kaaviopuolen kovimmat joukkueet ovat lähtökohtaisesti Englanti, Saksa ja Hollanti. Näistä ainoastaan Hollanti vakuutti täysin alkulohkon otteluissaan. Lisäksi Englanti ja Saksa kohtaavat heti avauskierroksella eli toinen näistä kovista tippuu välittömästi pois pelistä. Tämä avaa tilaa yllättäjille ja niistä eniten minulle maistuu Tanska, joka pelasi hienosti alkulohkossaan, vaikka tulokset eivät täysin sitä kertoneetkaan. Kovin näyttö oli hyvien maalipaikkojen voittaminen 4-2 Belgiaa vastaan. Ainoa pienoinen kysymysmerkki on se, pystyykö Tanska pitämään saman suoritustason myös ilman kotiyleisönsä tukea. Todennäköisesti Tanska ja Hollanti kohtaavat toisensa toisella kierroksella ja tämän ottelun voittaja on vahva ehdokas aina finaaliin saakka. Itselleni eniten maistuvat nimenomaan Hollannin (10.00) ja Tanskan (21.00) mestaruuskertoimet. Vielä isompaa kerrointa hakevat voivat kokeilla Ruotsia (56.00), jonka tie pudotuspelikaaviossa ei vaikuta mahdottomalta, kun sekä Englannilla että Saksalla on ollut toistaiseksi omat ongelmansa turnauksessa. Laadukkaasti puolustava kurinalainen joukkue on aina yllätysvalmis yksittäisessä ottelussa.