Rankkarit pääosassa

Valioliigassa koettiin viime viikonloppuna todellinen rangaistuspotkujen pelikierros. Rankkareita vihellettiin peräti kahdeksan kappaletta ja niistä jokainen onnistui. Yli puolessa pelatuista otteluista rankkarimaali osoittautui lopulta pelin voittomaaliksi.

Kierrosraportti

Brentford – Watford 2-1

Brentford otti komean loppukirinsä ansiosta taisteluvoiton Watfordista kierroksen perjantai-iltana käynnistäneessä kamppailussa. Josh King laukoi 23. peliminuutilla pallon 16 alueen ulkopuolelta tolppaan. Vieraiden ei tarvinnut tilannetta kauaa harmitella, sillä seuranneesta kulmapotkusta Emmanuel Dennis puski päätä pidempien vastustajien välistä pallon verkkoon. Kotijoukkue käänsi kuitenkin ottelun edukseen viimeisellä kympillä. Pontus Jansson puski ensin tasoituksen Suomen oman Marcus Forssin syötöstä. Kyseessä oli Forssin lyhyen Valioliigauran ensimmäinen syöttöpiste. Lisäajalla kotiyleisön räjäytti Bryan Mbeumo, joka viimeisteli rangaistuspilkulta 2-1 voittomaalin. Brentford voitti ottelun maalipaikat 5-2 ja nappasi siten lopulta ansaitusti täydet sarjapisteet.

Manchester City – Wolves 1-0

Wolves piti avausjaksolla Cityn erittäin hyvin poissa maalipaikoilta. Vierasjoukkueen tehtävä vaikeutui kuitenkin merkittävästi Raul Jimenezin käsittämättömän aivopierun johdosta. Meksikolainen taklasi avausjakson lisäajalla ensin takaapäin vastustajaa saaden keltaisen kortin. Jimenez jäi tämän jälkeen norkoilemaan parin metrin päähän vaparipaikasta ja kurotti jalkansa pallon tielle kun se annettiin. Seurauksena oli vääjäämättä toinen keltainen kortti heti perään ja ulosajo. Wolves taisteli kunniakkaasti vajaamiehisenäkin, mutta turmioksi koitui toisen jakson puolivälissä tehty erikoinen rankkaritulkinta. Bernardo Silvan keskitysyritys näytti osuvan Joao Moutinhon kainaloon eikä käteen, mutta niin vain VAR-tarkastelun jälkeenkin pallo vietiin pilkulle, josta Raheem Sterling viimeisteli ottelun ainoan osuman. City voitti ottelun maalipaikat toisen jakson miesylivoimansa ansiosta 6-1, mutta ilman Jimenezin hölmöilyä Wolves olisi saattanut hyvinkin anastaa pisteen Etihad Stadiumilta.

Liverpool – Aston Villa 1-0

Steven Gerrard valitsi ainakin allekirjoittaneen pettymykseksi erittäin passiivisen ja puolustusvoittoisen taktiikan paluussaan Anfieldille. Se on tuhoon tuomittu tie tämän kauden Liverpoolia vastaan. Jurgen Kloppin miehistö laittoi toisen jakson alussa ison vaihteen silmään ja pitkä, ankara painostusjakso tuotti lopulta vääjäämättömän, kun Tyrone Mings joutui kaatamaan Mohamed Salahin rangaistusalueen sisällä eikä egyptiläistähti pilkulta epäonnistunut. Villa otti takaiskumaalin jälkeen viimein pakon edessä rohkeamman pelitaktiikan käyttöön ja onnistuikin sillä kääntämään pelin kulkua. Pari tasoituspaikkaakin vieraat onnistuivat luomaan, mutta isäntien johto kesti kuin kestikin loppuun saakka. Liverpool voitti ottelun maalipaikat Villan 70 minuutin passiivisuuden ansiosta 7-2.

Chelsea – Leeds 3-2

Chelsea oli yllättävän suurissa vaikeuksissa heikosti koko alkukauden pelanneen Leedsin kanssa. Raphinha vei rangaistuspotkusta Leedsin johtoon, mutta Chelsea käänsi ottelun johdokseen. Vaihtomies Joe Gelhardtin uran ensimmäisellä Valioliiga-osumalla Leeds näytti jo saalistavan yllätystasapelin Stamford Bridgeltä. Ottelun viime hetkillä vihellettiin kuitenkin jo kamppailun kolmas rangaistuspotku, jonka Jorginho sijoitti varmasti verkkoon aivan kuten oli tehnyt jo aikaisemminkin toisella jaksolla vastaavassa tilanteessa. Chelsea voitti kamppailun maalipaikat 5-3, mutta oli pelillisesti varsin vaisu eikä tasapelikään olisi ollut ottelusta suuri vääryys.

Arsenal – Southampton 3-0

Southampton aloitti tämän ottelun vahvemmin, mutta Arsenal iski silti pelitapahtumien vastaisesti avausmaalin komeasti omalta maalilta saakka rakennetulla vastahyökkäyksellä. Kun Martin Ödegaard puski vielä viitisen minuuttia myöhemmin 2-0 osuman, katkesi vieraiden selkäranka tähän yllättävänkin pahasti. Viimeisen tunnin aikana kentällä näytti nimittäin olevan vain yksi joukkue. Varsinkin toinen jakso oli täydellistä dominointia kotijoukkueelta ja lopulta 7-3 maalipaikat voittaneet tykkimiehet kruisailivat helppoon 3-0 voittoon.

Norwich – Manchester United 0-1

David De Gea oli ottelun ehdoton ykköshahmo ManUn vieraillessa Carrow Roadilla. Espanjalaisvahti esitti tukun hyviä torjuntoja ja piti jälleen vahvasti pelanneen Norwichin maaleitta. Ottelun ainokaiseksi jäi näin Cristiano Ronaldon vartti ennen loppua rangaistuspotkusta viimeistelemä osuma. Norwich voitti ottelun maalipaikat 5-4 ja viime aikojen peliesityksiä jatkaessaan sillä on täydet saumat kammeta itsensä kauden edetessä putoamisviivan yläpuolelle.

Brighton – Tottenham peruttu

Tottenhamin joukkueeseen iskeneen koronaryppään takia tämä ottelu siirrettiin hamaan tulevaisuuteen.

Burnley – West Ham 0-0

Kierroksen tylsin ottelu palloiltiin Turf Moorilla. Vierasjoukkue West Ham hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia, mutta hyvät maalipaikat jäivät molemmin puolin erittäin vähiin. Vierasjoukkue voitti ne 3-1, mutta hidastempoisen ja mitäänsanomattoman 90 minuuttisen jälkeen 0-0 oli aivan sopiva lopputulos ottelulle.

Leicester – Newcastle 4-0

Leicester on ollut alkukauden ehkäpä suurin pettymys Valioliigassa, mutta sunnuntaina nähtiin viimein väläys viime kausilta tuttua kettulaumaa. Brendan Rodgersin miehistö pelasi ehdottomasti kauden parhaan ottelunsa. Hyökkäyspeli toimi hienosti ilman levännyttä Jamie Vardyakin ja murheenkryyninä tällä kaudella ollut puolustus oli nyt myös pitävä. Kolmikko James Maddison-Patson Daka-Youri Tielemans kuvioi näyttäviä osumia, joiden myötä isännille irtosi lopulta komea 4-0 voitto. Maalipaikat Leicester vei nimiinsä ottelussa 7-1.

Crystal Palace – Everton 3-1

Muutaman vaisumman ottelun jälkeen Crystal Palace palasi jälleen Evertonia vastaan alkukaudelta tutuille urille. Kotijoukkue pelasi erittäin vahvasti ja Evertonin osaksi jäi lähinnä sinnitellä mukana sen minkä pystyi. Huikeata kautta pelaava Chelsea-laina Conor Gallagher oli jälleen kotkien sankari hääräämällä pirteästi ympäri kenttää ja viimeistelemällä kaksi tyylikästä osumaa. Palace voitti ottelun maalipaikat 6-3 ja saalisti täysin ansaitun kotivoiton.