Ronaldolla tuloksekas paluu Old Traffordille

Viime viikonlopun ylivoimaisesti seuratuin asia Valioliigassa oli luonnollisesti Cristiano Ronaldon paluu ManUn punanuttuun. Ronaldo ei pettänyt kotikannattajiaan vaan viimeisteli heti debyytissään kaksi osumaa. Portugalilaistähti sai tosin osumiinsa apua vastustajan maalivahdilta. Neljän kierroksen jälkeen Valioliigassa ei ole enää ainoatakaan puhtaan pelin joukkuetta, kun Tottenhamkin kompastui Crystal Palacen vieraana.

Kierrosraportti

Crystal Palace – Tottenham 3-0

Tottenhamin peliesitykset olivat ensimmäisellä kolmella kierroksella heikompia kuin lopputulokset ja Crystal Palacea vastaan Spursin vaisu hyökkäyspeli kostautui lopulta tuloksenkin muodossa. Ilman loukkaantunutta Heung-Min Sonia pelannut Tottenham ei luonut ottelussa ainoatakaan hyvää maalipaikkaa! Kotijoukkue hallitsi ottelutapahtumia jo ennen Japhet Tangangan 57. peliminuutilla saamaa punaista korttia. Wilfred Zaha tykitti tärkeän avausmaalin rankkaripilkulta ja vaihdosta komean debyytin tehnyt hyökkääjä Odsonne Edouard iski vielä kaksi lisäosumaa kotkille. 0-6 maalipaikat hävinnyt Tottenham sai nyt täsmälleen sitä mitä ansaitsi.

Southampton – West Ham 0-0

Southampton ja West Ham väänsivät tasaisen ottelun, jossa ei nähty lopulta maaleja lainkaan. West Ham hallitsi pitkään hienokseltaan pelitapahtumia, mutta ottelun viimeisellä kympillä kotijoukkue oli ehdottomasti lähempänä voittomaalia. Armando Broja tykitti nimittäin pallon kertaalleen 16 alueen ulkopuolelta tolppaan ja lisäajalla Declan Rice pelasti puolestaan kulmatilanteessa vierailijat putsaamalla pallon maaliviivalta väljemmille vesille. Valioliigan alkukauden tehomies Michail Antonio sai ottelun lopussa toisen keltaisen kortin ja sen myötä aikaisen suihkukomennuksen. Maalipaikat tasattiin ottelussa 3-3.

Manchester United – Newcastle 3-1

Cristiano Ronaldon paluu Old Traffordille sujui erittäin onnistuneesti. Osaltaan Portugalin supertähti voi tosin lähettää kiitoksensa myös Newcastlen maalivahdille Freddie Woodmanille, joka avitti Ronaldoa hänen molemmissa osumissaan. Ensimmäisessä Woodman antoi helpon reboundin ja toinenkin livahti hieman helponnäköisesti längistä sisään. Newcastle tarjosi pitkään erittäin hyvän vastuksen ManUlle eikä ottelu missään tapauksessa ollut mikään ylikävely kotijoukkueelle. Paremmalla maalivahtipelillä Newcastlella olisi ollut saumat jopa tasapeliin. Maalipaikat ManU voitti joka tapauksessa ottelussa 5-3.

Brentford – Brighton 0-1

Brightonin peliesitykset eivät näytä lainkaan yhtä hyviltä kuin viime kaudella, mutta pisteitä karttuu tästä huolimatta paremmalla tahdilla. Brentford hallitsi ottelun avausjaksoa, muttei kyennyt hyödyntämään omia tilaisuuksiaan. Loppua kohden Brighton sai pelinsä paremmin rullaamaan ja onnistui hyvän painostusjakson päätteeksi iskemään lopulta voittomaalin aivan varsinaisen peliajan loppuhetkillä. Ratkaisijana toimi Leandro Trossard, joka kääntyi vikkelästi rankkarialueen reunalla ja laukoi pallon tarkasti tolpan juureen. Brentford vei ottelun maalipaikat nimiinsä niukasti 3-2 ja olisi koko peli huomioiden ansainnut ainakin tasapelipisteen.

Leicester – Manchester City 0-1

Manchester City haki niukan vierasvoiton King Power Stadiumilta. Gabriel Jesus missasi ottelun alussa avopaikan, mutta tämän jälkeen peli kulki kohtuullisen tasaisissa merkeissä. Lopulta ratkaisijaksi nousi Bernardo Silva, joka pääsi sijoittamaan sopivan pompun jälkeen pallon pienehköstä kulmasta tyhjään verkkoon. Leicester haastoi hyvin Cityä ja pelasi ehdottomasti kauden toistaiseksi parhaan ottelunsa. Vierailijat voittivat kuitenkin sekä ottelun että sen maalipaikat (5-3).

Arsenal – Norwich 1-0

Arsenal sai viimein niin kauden piste- kuin maalitilinsäkin auki kierroksen jumbofinaalissa. Arsenal oli selvästi parempi joukkue etenkin ottelun toisella jaksolla. Helpolla ei se kauden avausosuma kuitenkaan vieläkään syntynyt. Lopulta 66. peliminuutilla kotiyleisö pääsi koettelemaan äänijänteitään, kun ottelun ainoa osuma näki päivän valon. Nicolas Pepe laittoi pallon edeltävässä tilanteessa kaksikin kertaa tolppaan ennen kuin Pierre-Emerick Aubameyang viimein sai pallon maaliviivan oikealle puolelle. Arsenalin voitto olisi voinut olla nyt nähtyä leveämpikin, sillä se voitti ottelun maalipaikat 7-3.

Watford – Wolves 0-2

Jos on maalinteko ollut alkukaudesta vaikeaa Arsenalille niin sitä se totisesti on ollut myös Wolvesille. Watfordia vastaan se tuhlaili jälleen aikansa ja muun muassa Nelson Semedo hukkasi kaksi puolittaista läpiajoa. Lopulta se vaati vastustajan tyylipuhtaan oman maalin, että sudet saivat viimein kauden maalitilinsä auki! Hanan auettua vaihtomies Hwang Hee-chan kaunisteli vielä lopussa voittonumeroita. Susien peliesitys oli jälleen kerran erittäin hieno ja nyt he saivat vihdoin myös ansaitun palkinnon siitä. Vierailijat veivät ottelun maalipaikat nimiinsä 5-1.

Chelsea – Aston Villa 3-0

3-0 loppunumerot eivät todellakaan kerro kaikkea Chelsean ja Aston Villan kohtaamisesta. Villa laittoi Chelsean pelillisesti erittäin lujille ja ottelu olisi hyvin voinut päättyä vaikka tasapeliin. Romelu Lukakun kaksi upeaa viimeistelyä ja Tyrone Mingsin yksi täydellinen lahja Mateo Kovacicille tuottivat kuitenkin lopputulokseksi selkeän kotivoiton. Villalla oli ehdottomasti omat etsikkoaikansa kamppailussa ja isännät voittivat ottelun maalipaikat vain niukasti 5-4. Villalta lupauksia herättävä peliesitys vaisujen ensimmäisten ottelujen jälkeen.

Leeds – Liverpool 0-3

Leedsin puolustuspeli kauden ensimmäisissä otteluissa on ollut sanalla sanoen katastrofaalista. Liverpoolkin puhkoi kerta toisensa jälkeen Marcelo Bielsan ryhmän hataran puolustuslinjan ja loi solkenaan hyviä maalipaikkoja. Jokin täytyy muuttua Leedsin vastahyökkäysten ja erikoistilanteiden puolustamisessa tai muutoin joukkue nähdään tällä kaudella ennemminkin putoamiskamppailussa kuin taistelemassa europaikoista. Liverpool voitti Leedsiä vastaan maalipaikat kerrassaan 11-3! Jurgen Kloppin ryhmän voittoa varjosti nuoren Harvey Elliotin erittäin ikävännäköinen loukkaantuminen. Tilanteesta Pascal Strujkille annettu punainen kortti ei sinänsä peliä millään tavalla ratkaissut, sillä Pool oli luonut jo ensimmäisellä jaksolla maalipaikkoja ihan samaan tyyliin kuin Strujkin ulosajon jälkeenkin.

Everton – Burnley 3-1

Burnley tuntuu olevan tunnin joukkue tämän kauden Valioliigassa. Sean Dychen miehistö pelasi jälleen 60 minuuttia hyvin, mutta romahti sen jälkeen johtoasemasta 1-3 tappioon. Evertonista löytyy tällä hetkellä pelaajia, jotka ovat löytäneet Liverpoolin maisemista uuden kevään uralleen. Tällaisia ovat ainakin Andros Townsend ja Demarai Gray, jotka molemmat iskivät komeat osumat Burnleyä vastaan. Gray osui nyt jo kolmannessa ottelussa peräkkäin. Everton voitti ottelun maalipaikat 5-3 ja piti kaikki sarjapisteet itsellään väkevän viimeisen puolituntisensa ansiosta. Burnleyn pitää keksiä jotain ottelun loppujen pelaamiseensa. Hyvät ottelun alut eivät riitä, jos se kriittisin kolmasosa vedetään kerta toisensa jälkeen vihkoon.

Viikon suosikki

Vaikka maalinteko tahtoo tökkiä niin Wolves on esittänyt pelillisesti niin hienoja otteita alkukaudesta, että on selkeä valintani tulevan viikonlopun suosikiksi. Vastustaja Brentford on ensimmäisissä otteluissa yllättänyt tasapainoisella pelillään. Joukkue on toistaiseksi puolustanut paremmin kuin arvelin ennen kauden alkua. Helpolla Wolves ei siis tule voittoa varmastikaan lauantaina saamaan. Maalipaikkoja sudet luovat kuitenkin niin hyvällä tahdilla, että jos vain viimeistely saadaan hiemankin nähtyä paremmalle tasolle niin voittoja alkaa tulemaan kovaan tahtiin. Viikon suosikkini on Wolves Unibetin kotikertoimella 1.94.

Viikon yllättäjä

Niin kauan kun Leedsin puolustuspeli pysyy yhtä luokattomana kuin mitä toistaiseksi on nähty, pidän ohipeliä Marcelo Bielsan ryhmästä käypänä ideana. Newcastle oli pelillisesti varsin hyvä viikonloppuna ManUa vastaan, vaikka 1-3 tappioon lopulta taipuikin. Tärkeä Callum Wilson oli vieläpä poissa tuosta ottelusta. Hänen pelaamisensa on 50-50 tulevana viikonloppuna. Varsinkin mikäli Wilson tekee paluun, maistuu Newcastle kovastikin. Unibet tarjoaa Newcastlen kotivoitosta mukavan kertoimen 3.20.

Viikon overi

Jatketaan overikohteen osalta Burnleyn kelkassa, sillä kaikki statsit vuoden 2021 ajalta näyttävät joukkueen siirtyneen overipainotteiseksi joukkueeksi. Yli kahden (2.02 Unibet) kertoimet yli 2.5 maalille Burnleyn peliin alkavat nykyisillään olla erittäin hyviä tarjouksia. Arsenal sai helpottavan avausvoiton viikonloppuna Norwichia vastaan ja se saattaa hyvinkin vapauttaa joukkueen hyökkäyspeliä. Yksi tykkimiesten suurista heikkouksista on jo pitkään ollut erikoistilannepuolustaminen ja siinä on Burnleyllä puolestaan ehdoton iskun paikka. Uskon molempien joukkueiden osuvan maalipuiden väliin ja yli 2.5 maalin overikohteella on sen myötä hyvät saumat osua.