Ruotsille arvokas avausvoitto

Jalkapallon MM-kisojen viidentenä kisapäivänä viimeinenkin pohjoismaa aloitti oman turnauksensa. Ruotsi avasikin kisaurakkansa erittäin vahvasti ja nappasi ansaitun 1-0 voiton Etelä-Koreasta. Belgian sankariksi nousi Romelu Lukaku ja Englannin puolestaan Harry Kane.

Ruotsi – Etelä-Korea

Ruotsin ja Etelä-Korean kohtaamisesta ei etukäteen mitään maalijuhlia odoteltu. Ruotsi lähti kuitenkin heti alusta saakka pelaamaan aktiivisesti ja hallitsi selvästi pelitapahtumia. 20 peliminuutin kohdalla Marcus Bergillä oli lähestulkoon varma maalipaikka, mutta hyökkääjä onnistui laukomaan pallon suoraan päin vastustajan maalivahtia. Muitakaan tekopaikkojaan länsinaapuri ei onnistunut avausjaksolla hyödyntämään.  

Toisella jaksolla Ruotsin painostus viimein palkittiin. Reilun vartin pelin jälkeen vaihdosta kentälle tullut Kim Min-Woo jyräsi rangaistusalueella rajusti Viktor Claessonin nurmen pintaan. Ottelun erotuomari ei jostain syystä tilannetta suoraan pilkuksi viheltänyt, mutta VAR korjasi pian tämän erheen. Andreas Granqvistin hermo piti painepaikassa ja rankkari upposi oikeaan alanurkkaan. Tämä osuma riitti myös voittoon, vaikka Etelä-Korea ottelun loppua kohden jonkinlaisen painostuksen saikin aikaan Ruotsin passivoituessa.

Ruotsi oli avausottelussaan ehkä jopa yllättävänkin vahva. Paremmasta joukkueesta ei ollut missään vaiheessa epäselvyyttä. Saksa ei tule missään tapauksessa pääsemään helpolla Ruotsia vastaan, joten näennäisen helposta alkulohkosta huolimatta hallitsevaa mestaria uhkaa pahimmassa tapauksessa jopa jääminen jo alkulohkoon. 

Etelä-Korean peliesitys jäi erittäin valjuksi. Tyypillisen aasialaisjoukkueen tapaan asennetta ja jalkoja pelaajilla kyllä riittää. Peliälyn kanssa onkin sitten vähän niin ja näin. Hyvin todennäköisesti Korean taival näissä kisoissa katkeaa jo kolmen ottelun jälkeen. 

Ruotsi-Etelä-Korea 1-0 (0-0)
Maali: 65. Granqvist 1-0 (rp)

Laukaukset: 15-5
Maalipaikat: 4-1
Pallonhallinta: 56% – 44%
Kulmapotkut: 6-5
Hukatut maalipaikat: Berg 2, Forsberg 1, Hwang 1
Luodut maalipaikat: Toivonen 1, Granqvist 1, Claesson 1, Lee 1

Belgia – Panama

Belgian odotettiin päivän toisessa kamppailussa jyräävän Panaman helpohkosti maan rakoon. Belgialla on kuitenkin ollut arvokisoissa usein ongelmia syvällä omalla alueella makaavia joukkueita vastaan ja samoja merkkejä oli ilmassa myös tänään ottelun avausjaksolla. Belgia piti kyllä palloa ja hallitsi kamppailua, mutta murtautuminen maalipaikkoihin tuotti vaikeuksia. Pari kertaa Panaman puolustus aukesi, mutta belgien viimeinen syöttö jäi hieman epätarkaksi. Kertaalleen Panaman karsintasankari Roman Torres lahjoitti karmealla harhasyötöllä tekopaikan Eden Hazardille, mutta tämä ei onnistunut pienestä kulmasta ujuttamaan palloa maalivahdin ohi.

Heti toisen jakson alussa suursuosikki iski sitten kuitenkin helpottavan avausmaalin. Loistavan kauden Napolissa pelannut Dries Mertens taikoi osuman miltei tyhjästä tykittäessään upean volleyn pienehköstä kulmasta ylänurkkaan.

Muutamaa minuuttia myöhemmin Belgian puolustus nukahti pahemman kerran ja Michael Amir Murillo pelattiin nokikkain Thibaut Courtoisin kanssa. Murillon viimeistely-yritys jäi kuitenkin hyvin kevyeksi.

Tämän jälkeen Belgialla ei enää mitään ongelmia ollut. Voiton sinetöi ManUn maalitykki Romelu Lukaku, joka iski kuuden minuutin sisään kahdesti. Ensin Lukaku pääsi puskemaan Kevin De Bruynen loistavasta esityöstä pallon verkkoon ja toisessa osumassa Eden Hazard pelasi hänet puolittaiseen läpiajoon. 3-0 -numerot jäivät ottelun lopputulokseksi.

Belgia nappasi pienten alkuvaikeuksien jälkeen lopulta varman voiton Panamasta. Joukkue on erittäin nimivahva ja kokeneempi kuin parissa edellisissä arvokisoissa. Edes maailmanmestaruus ei ole mahdotonta Belgialle näissä kisoissa, mutta “bussijoukkueita” vastaan pitäisi löytää vielä lisää työkaluja vastustajan puolustuksen avaamiseksi.

Panama vaikuttaisi avauspelin perusteella olevan odotetusti kisojen yksi heikoimmista joukkueista. Vaikea on uskoa väliamerikkalaisjoukkueen etenevän jatkoon alkulohkostaan.  

Belgia-Panama 3-0 (0-0)
Maali: 47. Mertens 1-0, 69. Lukaku (De Bruyne) 2-0, 75. Lukaku (Hazard) 3-0

Laukaukset: 15-7
Maalipaikat: 6-1
Pallonhallinta: 62% – 38%
Kulmapotkut: 9-3
Hukatut maalipaikat: Hazard 2, Carrasco 1, Murillo 1, De Bruyne 1
Luodut maalipaikat: Barcenas 1, Mertens 1, De Bruyne 1, Hazard 1

Tunisia – Englanti

Englanti pelasi todella väkevän avausjakson ja loi maalipaikkoja lähes liukuhihnalta. Etenkin erikoistilanteissa se suorastaan dominoi. Avausmaalikin syntyi jo 10 peliminuutin kohdalla kulmapotkusta. Tunisian maalivahti Mouez Hassen torjui ensin loistavasti John Stonesin puskun, mutta reboundiin reagoi nopeiten Harry Kane ja Tottenhamin maalihirmu siirsi joukkueensa johtoon. Hassen joutui maalin jälkeen loukkaantuneena vaihtopenkin puolelle.

35. peliminuutilla Kyle Walker huitaisi huolimattomasti vastustajaa kädellään rangaistusalueella ja ottelun erotuomari näytti kylmästi palloa pilkulle. Ferjani Sassi ei huipputilaisuutta missannut, vaan tasoitti kamppailun.

Englanti jäi ihmettelemään miten ottelu oli avausjakson jälkeen tasan 1-1. Niin paljon englantilaisilla oli maalipaikkoja, että ottelun olisi pitänyt olla puoliajalla jo paketissa. Tuhlaajapoikana kunnostautui etenkin Jesse Lingard, jolla oli kolme loistavaa maalipaikkaa.

Toisella jaksolla tempo laski Englannin hyökkäyspelissä eikä maalipaikkoja enää syntynyt. Ottelu näytti jo päättyvän tasapeliin ennen kuin Englanti ratkaisi kamppailun lisäajalla pelin kuvan mukaisesti kulmapotkusta. Harry Maguire voitti jälleen kerran ensimmäisen pääpallon ja Harry Kane sai nikattua hieman vaikeastakin asennosta pallon etunurkkaan. Punapaitojen rajuissa tuuletuksissa näkyi paineiden helpottuminen.

Englannin avauskamppailu oli kaksijakoinen. Ensimmäisellä jaksolla hyökkäyspeli rullasi mahtavasti, mutta jälkimmäisellä puoliskolla peli meni hidastempoiseksi pallon siirtelyksi. Alkulohkon ottelu Belgiaa vastaan näyttää miten Englanti pärjää näissä kisoissa huippujoukkuetta vastaan.

Tunisian osalta ei avausottelu paljoa positiivisia asioita tarjonnut. Toiselle jaksolle joukkue sai sentään tiivistettyä ensimmäisellä puoliskolla pahasti rakoillutta puolustustaan. Erikoistilanteiden puolustaminen oli kuitenkin koko ajan erittäin heikkoa ja siihen ottelu lopulta ratkesikin.

Tunisia-Englanti 1-2 (1-1)
Maalit: 11. Kane 0-1, 35. Sassi 1-1 (rp), 90+1 Kane (Maguire) 1-2

Laukaukset: 6-18
Maalipaikat: 1-7
Pallonhallinta: 39% – 61%
Kulmapotkut: 2-7
Hukatut maalipaikat: Lingard 3, Stones 1, Young 1
Luodut maalipaikat: Maguire 2, Young 2, Alli 1, Loftus-Cheek 1