ATP Canada Masters - ennakko

Hetki on taas vierähtänyt edellisestä isommasta turnauksesta, mutta viihdyttäviä turnauksia onkin ollut matkan varrella. Tämä kuukausi on yksi vuoden parhaista tenniskuukausista, sillä Kanadassa ja Yhdysvalloissa pelataan Masters-turnaukset, sekä loppukuusta alkaa US Open, joka on Jarkko Niemisen viimeinen Grand Slam-turnaus ennen uran päätöstä . Kanadassa on jaossa 3,6 miljoonaa dollaria palkintorahoja ATP-pisteiden lisäksi. Turnaus käydään kovalla alustalla ja pelaajia turnaukseen osallistuu 56. Näin ollen ensimmäiset kahdeksan sijoitettua pelaajaa aloittavat turnausurakkansa vasta toiselta kierrokselta.

Djokovic, Berdych, Anderson, Dimitrov, Thiem

Thiem nappasi kaksi massatitteliä vyölleen Wimbledonin jälkeen ja nosti itsensä ATP-listalla jo 18. Kolmaskaan titteli ei kauas jäänyt, sillä hän hävisi vasta välierissä Philipp Kohlschreiberille tiukan ottelun jälkeen. ”Köli” lopulta voitti turnauksen nimiinsä. Thiemin urakka alkaa karsintojen kautta mukaan noussuta Gulbisia vastaan ja heti toisella kierroksella vastaan asettuu 12. sijoitettu Kevin Anderson. Thiem ei tällä kaudella ole vielä pahemmin kovalla alustalla pelannut, mutta hän eteni Miami Mastersissa aina puolivälieriin asti, häviten lopulta Andy Murraylle 2-1. Thiem on ehdottomasti yksi pelaajista, joka on valmis yllättämään tässä turnauksessa. Ensimmäinen pommi mitä nuori itävaltalainen voi pudottaa, on tiputtaa Tomas Berdych jatkosta ja edetä Novak Djokovicia vastaan puolivälierään.

Djokovicin selviämisestä puolivälieriin ei pitäisi olla mitään epäselvyyttä. Hän kohtaa toisella kierroksella Belluccin, jonka pitäisi helpohkosti voittaa kovalla alustalla heikosti pelaava Cuevas. Jos Dolgopolov ei pistä Dimitrovia toisella kierroksella lauluun, niin Djokovic tekee sen viimeistään kolmannella kierroksella. Dimitrovin otteet eivät ole vakuuttaneet ja bulgarialainen on ollut viime ajat jokseenkin hukassa. Thiemillä on siis mahdollisuus tällä viikolla jo peipata Dimitrovin ohi ATP-pisteissä, sillä kaksikko on tällä hetkellä tasapisteissä. Kanadan alusta on yksi hitaimmista kovan alustan turnauksista, joten alustan pitäisi sopia täydellisesti Thiemin peliin. Vaikka toivoisi Theimin superyllätystä, niin heikolta näyttää ja Djokovic jatkaa neljän joukkoon tästä porukasta.

Wawrinka, Kyrgios, Isner, Gasquet, Raonic, Karlovic

Äärettömän kova nippu tässä neljänneksessä. Kyrgios kohtaa heti ensimmäisellä kierroksella surkeaa kautta pelaavan Verdascon. Vaikka Kyrgiosilla on kaikki edellytykset tehdä tässä yllätykset ja edetä neljän joukkoon, niin se on hyvin epätodennäköistä. Kyrgios pelaa parhaalla tasollaan tennistä, jolla jopa haastaisi Djokovicin, mutta jatkuva kiukuttelu ja epätasaiset otteet vievät aussin pelistä suurimman terän. Varsinkin tuomarin tehdessä virheen, Kyrgios näyttää sen kentällä ja meno ei ole katsojaystävällistä.

Kyrgios on sen tasoinen pelaaja, että hän voi nousta halutessaan maailman kolmen kärkeen parissa vuodessa, mutta häneltä puuttuu se palava halu nousta sinne. Hän on pitkin kesää antanut haastatteluissa kyseenalaisia kommentteja urastaan ja kertonut, että pelaa tennistä vain sen takia, että hänen vanhemmat pakottivat valitsemaan tenniksen koripallon sijaan. Kyrgios voi pudottaa Wawrinkan toisella kierroksella, jos hänen pelillinen taso on sitä mitä odotetaan. Pienikin kiukuttelu Wawrinkaa vastaan aiheuttaa sen, että sveitsiläinen pommittaa rystyllä aussin lauluun suoraan kahdessa setissä alle tunnissa. Joka tapauksessa jompi kumpi näistä etenee välieriin, sillä en näe John Isneriä haastamassa kumpaakaan. Toki Kyrgios yleensä ottaa tappion ison voiton jälkeen, jossa piilee Isnerin paikka iskeä.

Puolivälierissä Wawrinka/Kyrgios-voittaja kohtaa Richard Gasquetin tai Milos Raonicin. Kyseessä on niin sanotusti Raonicin kotiturnaus, mutta Gasquet tai Karlovic voi kumpi tahansa painaa Kanadan lipun alla seilaavan Raonicin lauluun. Raonic on tunnettu niin epätasaisista otteista, ettei taida toista samanlaista ATP-kiertueelta löytyä. Karlovic tuskin kuitenkaan Raonicia yllättä, joten kaikki odotukset makaavat Richard Gasquetin harteilla. Jos Raonic löytää jostain ylimääräisen vaihteen peliinsä ja pelaa edes vähemmän virheellistä tennistä kuin tällä kaudella, hän voi pistää Wawrinkan tai Kyrgiosin ahtaalle.

Nadal, Troicki, Simon, Goffin, Nishikori

Nishikori voitti Isnerin Washingtonin finaalissa ja kuittasi itselleen kymmenennen ATP-tittelin. Nishikori oli pinteessä niin Ciliciä vastaan välierissä, kuin finaalissa Isneriä vastaan, mutta tuli molemmissa setin takaa voittoon loistavan kämmenlyöntinsä ansiosta. Juuri tuon kämmenen ansiosta Nishikorilla on kaikki edellytykset edetä tässäkin turnauksessa neljän joukkoon.

Suuria yllättäjiä tästä porukasta ei oikein voi nostaa. Nadalin pitäisi selvitä Stakhovsky-Peliwo-voittajasta helposti ja edetä kolmannelle kierrokselle Simonia vastaan. Tosin ranskalainen voi pistää Nadalin lauluun jo tässä vaiheessa ja se helpottaa Nishikorin etenemistä huomattavasti. Nadal ei muutenkaan tällä kaudella ole parastaan esittänyt, joten Simonin etenemisestä puolivälieriin voi pitää ehkä jopa todennäköisenä.

Alemmassa osassa ainoa joka voi Nishikorin yllättää, on David Goffin joka on noussut kohisten ATP-listalla. Toki Goffinin ATP-tason kovan alustan ottelut eivät tällä kaudella ole antaneet juhlimiseen aihetta ja hän kohtaakin ensimmäisellä kierroksella loistavasti Washingtonin turnauksen pelanneen Johnsonin. Lähes jokaiseen otteluun altavastaajan lähtenyt Johnson pudotti Sockin, Dimitrovin, Tomicin, sekä Lackon ja oli jopa lähellä mennä finaaliin Nishikoria vastaan. Välierä Isneriä vastaan ratkesi vasta tiebreakissa 11-9 Isnerin voittoon. Johnson tyri kaksi ottelupalloa ja se kostautui isosti. Nähtäväksi jää, pistääkö hyvävireinen Johnson Goffinin jo heti lauluun. Parhaassa tapauksessa Johnson tiputtaa todellisen pommin ja voittaa Nishikorin, mutta näkisin tuon skenarion äärimmäisen epätodennäköisenä.

Cilic, Coric, Tsonga, Monfils, Lopez, Murray

Viime vuoden voittaja, Jo-Wilfried Tsonga sai ehkä hankalimmat kolme ensimmäistä kierrosta tähän turnaukseen. Ensin vastaan astelee nuori kroatialainen Borna Coric, joka on yllättänyt maailman kärkinimiä ennenkin. Tsonga on otellut vain kaksi kovan alustan ottelua tällä kaudella, häviten maanmiehelleen Gael Monfilsille Miamissa. Odotettavissa on vaikea turnaus ranskalaiselle, vaikka hän pystyisikin pudottamaan Coricin.  Toisella kierroksella vastaan astelee Bautista-Agut ja jenkkimassoila hyvin pelaava Marin Cilic tulee vastaan kolmannella kierroksella. Cilic voitti viime vuonna US Openin ja oli Washingtonin välierissä vakuuttava Kei Nishikori vastaan, vaikka suoritus taittuikin japanilaisen voitoksi. Cilic kohtaa Tomic-Sousa voittajan toisella kierroksella ja voittaa tuon ottelun.

Jos Tsonga kaivaa jostain täydellisen pelikunnon, hän voi haastaa Marin Cilicin, mutta Cilicin nykykunto ja hitaan kovapintaisen kentän sopivuus kallistaa ottelua selkeästi Cilicille. Toki Tsonga on entinen maailman top 5-pelaaja, mutta ei nykykunnollan ole sitä. Cilic on kuitenkin todennäköinen puolivälierävastus Andy Murraylle.

Feliciano Lopez oli viime vuonna välierissä, kun hän hävisi Roger Federerille. Tällä kaudella on tosin puhtaltanut eri tuulet ja espanjalainen ei mahdu tänä vuonna kahdeksan joukkoon. Lopez kohtaa voittajansa tänä iltana jo ensimmäisessä ottelussa, kun Tommy Robredo etenee ottelemaan Andy Murrayta vastaan, joka putosi yllättäen Washingtonista. Murrayn piti olla selkeä finalisti, mutta Wimbledonin jälkeinen tauko oli selkeästi skotille liikaa. Gael Monfils voi haastaa Murrayn puolivälieräpaikasta, mutta skotin pitäisi ottelu hoitaa rutiinilla. Toki jos Gabashvilin tasoinen pelaaja voitti Murrayn, niin minkä takia Monfils ei hurmioissaan pistäisi skottia nivaskaan? Parhaat kertoimet kuitenkin tässä saa sille, että Cilic etenee neljän joukkoon ja kohtaa Nishikorin Washingtonin uusinnassa.

Kun oletetaan, että Cilic ja Nishikori kohtaavat välierissä, jatkaa Cilic finaaliin, jos saa pidettyä paketin kasassa. Yläpuolelta nyt ei oikein voi odottaa kuin Djokovicia finaaliin, mutta olisi upea nähdä Kyrgios vs Djokovic välierä, jossa päästäisiin vihdoin testaamaan Kyrgiosin aseet serbian tenniskuningasta vastaan. Laitan omat rahani Cilicin finaalisijoitukselle.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit