Jääkiekon World Cup 2016-opas

Syyskuu on penkkiurheilijan parasta aikaa. Sen lisäksi että jenkkifutikset ja Liiga alkaa, tänä vuonna päästään nauttimaan pitkästä aikaa jääkiekon World Cupista. Kyseessä on helposti yksi kovatasoisimpia turnauksia vuosiin. Suomi lähtee tunnetusti altavastaajana turnaukseen, mutta sehän ei ole koskaan joukkueelle ollut ongelma. Suomi on kokoonpanollisesti selkeästi jäljessä kärkimaita.

World Cup toimi alun perin Kanada-Cupin nimellä, mutta vuonna 1996 nimi vaihdettiin Maailmancupiksi. Vuoden 1996 jälkeen on pelattu vain kertaalleen, kun Suomi hävisi Kanadalle finaalin vuonna 2004. Viasat omaa turnaukseen oikeudet, mutta Nelosella näytetään kaikki Suomen alkulohkojen ottelut. Suomen peliajat painottuvat yölle, mutta alkulohkossa on vain kolme ottelua.

Suomi sai omanlaisensa lottovoiton lohkojaossa, sillä se pelaa Ruotsia ja Venäjää vastaan, sekä Pohjois-Amerikan keräilyjoukkuetta vastaan. Toisella puolella olisi ollut vastassa Kanada, USA, Tsekki ja Euroopan joukkue. Turnaus pelataan hieman erikoisessa formaatissa, sillä lohkoista jatkaa suoraan kaksi joukkuettä välieriin. Välierät pelataan kerrasta poikki, mutta turnauksen finaali pelataan paras kolmesta syyskuun vaihteessa. Koska turnaus on sen verran kovatasoinen, ei Liiga nähnyt mitään syytä pitää sarjaa tauolla turnauksen ajan.

Joukkueet

Kanada

Kanada lähtee turnaukseen täysin mauttomalla joukkueella. Mukana on pelkästään NHL-joukkueiden ykköskorin tähtiä ja joukkue on verrattain kokenut. Puolustuksessa Shea Weber, Jay Bouwmeester, Brent Burns ja Alex Pietrangelo tuovat selkeää kokemusta alakertaan. Alex Pietrangelo on puolustuksen nuorin pelaaja ja hänkin on syntynyt vuonna 1990. Maalivahtiosastolta löytyy kaksi kysymysmerkkiä Crawfordin ja Pricen muodossa. Vaikka molemmat ovat maailmanluokan maalivahteja, on heidän pelinsä loukkaantumisten takia ailahdellut reilustikin. Onneksi kolmantena maalivahtina löytyy Braden Holtby, joka pelasi uransa parhaan kauden viime vuonna.

Hyökkäyksen nuorin on 24-vuotias Tyler Seguin, kun kokemuksen syvällä rintaäänellä hyökkäystä pyörittävä Joe Thornton on myös mukana. Joukkue on täynnä Crosbyn, Girouxin, Stamkosin ja Tavaresin tasoisia pelaajia, joten on todella vaikea nähdä ettei Kanada voittaisi lohkoaan. World Cup on niin harvinaista herkkua, että ilman erikoista kömmähdystä Kanada taistelee paikasta finaalissa.

Tsekki

Ilman Jagria pelaava Tsekki vaikuttaa paperilla turnauksen heikoimmalta joukkueelta, vaikka maalivahtikolmikko on lähestulkoon turnauksen paras. Mrazek, Neuvirth ja Pavelec ovat vahvin kolmikko turnauksessa, vaikka Pavelecin otteet ovatkin olleet keskinkertaisia viime vuosina. Puolustuksesta löytyy Roman Polakin, Andrej Sustrin, sekä Zbynek Michalekin tasoisia pelaajia.

Hyökkäyksestä Tsekiltä puuttuu jokseenkin selkeää johtajuutta. Joukkueeseen on kuitenkin mahtunut nuoria nousevia tähtiä kuten Rade Faksa, Ondrej Palat ja David Pastrnak. Voracekin ja Plekanecin viime kaudessa oli parannettavan varaa, mutta esimerkiksi Ales Hemsky pelasi Dallasissa verrattain hyvän kauden. Tsekkiä on todella vaikea nostaa jatkopeleihin, mutta joukkue on selkeästi roolitettu ja tämä nostaa Tsekin yllätyspotentiaalia. Jos kaikki palaset ovat kohdallaan, ottaa Tsekki alkulohkossa ainakin yhden voiton.

Eurooppa

Koska turnaus pelataan kuudella maalla ja kahdella keräilyjoukkueella, jäi Slovakiat, Sloveniat ja Saksat turnauksesta ulos. Näistä maista kasattiin mielenkiintoinen joukkue World Cupiin. Maalivahtiosasto ei hurraahuutoja aiheuta Greissin, Grubauerin ja Halakin muodossa. Sentään Jonas Hilleriä ei ole kaivettu naftaliinista tähän turnaukseen. Puolustus Euroopalla on iso. Chara, Josi, Seidenberg, Sekera ja Streit pitävät varmasti maalinedustan puhtaana. Ja syytä olisi, sillä tuohon maalivahtikolmikkoon ei ole luottaminen.

Hyökkäys on vastaavasti sekoitus nuoria tähtiä ja kokeneita konkareita. Marian Hossa johtaa joukkuetta, jossa pelaa mm. Anze Kopitar, Thomas Vanek, Mats Zuccarello ja Marian Gaborik. On mielenkiintoista nähdä miten esimerkiksi Leon Draisaitil onnistuu tässä turnauksessa. Jos Eurooppa onnistuu yllättämään USA:n, on sillä mahdollisuudet välieriin. Näkisin mahdollisuudet kuitenkin todella heikkona.

USA

USA omaa lähes yhtä mauttoman joukkueen kuin Kanada. Joukkueen maalilta löytää jonkun kolmikosta Bishop, Quick, Schneider. Puolustus on pelkkää rautaa. Byfuglien, Carlson, Erik ja Jack Johnson, sekä McDonagh, Niskanen ja Sutter muodostavat sellaisen kahden suunnan jyräpuolustuksen, että oksat pois. USA:n pakisto on jopa parempi kuin Kanadalla vuoden 2016  turnaukseen. Nopeutta ja taitoa riittää kaikille. Ylivoiman viivapelistäkään ei tällä kalustolla peli jää kiinni.

Hyökkäys on jokseenkin roolitettu, mutta kun joukkueessa pelaa Patrick Kanen, David Backesin, TJ Oshien, Joe Pavelskin ja Blake Wheelerin tasoiset kaverit, ei voi kuin hymyillä. USA tulee pelaamaan tässä turnauksessa todella nopeaa kiekkoa ja se voi olla todellakin se ase millä Kanada kaadetaan. USA:n joukkueessa ei näytä pelaavan yhtäkään heikkoa lenkkiä tässä turnauksessa.

Suomi

B-lohkossa pelaava Suomi lähtee täysin vastaantulijana tähän turnaukseen, mutta se ei ole koskaan haitannut tulosten valossa. Lauri Marjamäki saa tulikasteen Leijona-valmentajana ja hän on saanut hyvän nipun kasaan palasiin nähden. Maalivahtiosasto on suuri kysymysmerkki tänä vuonna. Mikko Koskinen nosti itsensä mukaan hyvällä MM-turnauksella, mutta Tuukka Rask ja Pekka Rinne eivät pelanneet viime kaudella omalla tasollaan. Nähtäväksi jää, kuka nousee ykköstorjujaksi.

Puolustukseen on sentään tällä kertaa käytetty järkeä ja Atte ”Bambi” Ohtamaa ja Lasse Kukkonen on jätetty rannalle. Suomella on turnauksen nuorin puolustus, sillä vain kolme pelaajaa on 25 tai yli. Sami Lepistö on ainoa yli kolmekymppinen. Sami Vatanen, Ristolainen ja Olli Määttä ovat Jyrki Jokipakan ohella osoittaneet pärjäävänsä NHL:ssä. Lisäksi lupaavat Ville Pokka ja Esa Lindell on löydetty mukaan joukkueeseen. Joukkueen ehkä isoin miina on juuri Sami Lepistö, mutta hän on yleensä suorittanut maajoukkueessa hyvin.

Hyökkäyksessä ei ole suuria yllätyksiä Lauri Korpikoskea lukuun ottamatta. Viidellä viittä vastaan corsi-lukemissa Korpikoski oli yksi Edmontonin huonompia viime vuonna ja on tällä hetkellä ilman sopimusta. Silti Marjamäki otti hänet joukkueeseen. Korpikoskella saattaa olla jokin rooli, mutta todennäköisesti penkkikomennus odottaa. Jussi Jokinen ja Leo Komarov pelasivat Joonas Donskoin ohella loistavan kauden viime vuonna. Patrik Laine ja Sebastian Aho nostivat itsensä koko kansan tietoisuuteen ja ansaitsivat paikkansa Leijonissa. Jää vain nähtäväksi mihin Leijonat pystyvät Mikko Koivun johdolla. Leijona-lasitkin päässä hieman jännittää, mutta toivotaan välieräpaikkaa!

Pohjois-Amerikka

Turnauksen ehdottomasti mielenkiintoisin joukkue. Kaikki pelaajat ovat 23-vuotiaita tai sen alle. Maalissa kolmikko Gibson, Hellebuyck, Murray. Murray torjui Penguinsin mestaruuteen, Gibson on hieman ailahdellut, mutta Hellebuyck paikkaili onnistuneesti Winnipegin maalilla viime kaudella.

Puolustus on täynnä nuoria miljonäärejä, jotka ovat jo nyt ansainneet täysin palkkansa. Ekblad, Gostisbehere, Jones, Murray, Parayko, Rielly ja Trouba muodostavat nykykiekkoon sopivan kaksisuuntaisen pakiston, joka pärjää omankin maalin edessä.

Lisäksi hyökkäys aiheuttaa kylmiä väreitä. Kun sentteriosasto muodostuu Connor McDavidin, Auston Matthewsin, Jack Eichelin ja Nathan MacKinnonin tasoisista pelaajista, voidaan tätä jengiä pitää jopa lohkon voittajasuosikkina. Nopeutta, taitoa ja kaunista kiekkoa on luvassa Pohjois-Amerikan peleissä. Vauhdista tulee ainakin Suomi jäämään Pohjois-Amerikkaa jälkeen. Tuossa ottelussa nähdään varmasti Suomelle tuttua peruuttelevaa vastahyökkäyskiekkoa.

Venäjä

Kapteenin valtikka siirtyi Pavel Datsyukilta Alexander Ovechkinille. Tämä ei voi kuin tarkoittaa hyvää Venäjän kannalta, sillä Ovechkin haluaa Venäjä-paidassa voittaa aina. Hän saa vaihtopenkillä kapteenina Venäjän joukkueesta enemmän irti. Maalivahtikolmikko Venäjällä on verrattain hyvä. Bobrovski, Varlamov ja Vasilevsky ovat tasaisia maalivahteja pääsääntöisesti. Bobin ja Varlyn viime kausi meni lopulta kuitenkin sen verran mönkään. En yhtään ihmettelisi vaikka Vasilevsky nappaisi nopeastikin ykköstorjujan paikan.

Venäjän pakisto on tutun näköistä Andrei Markovin ja Alexei Yemelinin muodossa. Nikita Nesterov ja Dmitri Kulikov on myös mukana.

Hyökkäys onkin sitten oma tarinansa. Anisimov, Datsyuk, Kucherov, Kuznetsov, Malkin, Ovechkin, Panarin, Shipachyov, Tarasenko. Kalusto kestää vertailun huippumaihin, mutta suurimmaksi kysymykseksi nousee taas kerran venäläisten joukkuepeli. Vuodesta toiseen Venäjä on kaatunut arvokisoissa sooloiluun ja turhaan kiukutteluun. Jos joukkue pelaa joukkueena, nähdään uudesti syntynyt punakone. Venäjällä on kaikki edellytykset jatkoon, mutta se vaatii joukkuepelaamista. Nähtäväksi jää.

Ruotsi

Suomen pahin peikko, Ruotsi, on saanut myös todella kovatasoisen nipun turnaukseen. Maalivahtihommia hoitaa kolmikko Lundqvist, Enroth, Markström. Lundqvistin kunnosta ei ole takeita, mutta jälkimmäinen kaksikko ei ole ainakaan kaatumisen syy.

Puolustuksesta löytyy NHL-tason ykköskorin jätkiä. Ekholm, Ekman Larsson, Hedman, Hjalmarsson, Karlsson, Lindholm ja Strålman toimii hyvin kahteen suuntaan, mutta kokoa puolustukselta ei puutu. Kapeassa kaukalossa on todella vaikea surfata Ruotsin maalille.

Hyökkäyksessä on selkeästi roolitettu nippu ja ehkä jopa yllättäen Sedinin veljekset löytyvät Ruotsin kokoonpanosta. Sentteriosasto on omien joukkueidensa ykköspelaajia ja alivoimassa pelaa Marcus Krügerin tasoisia pelaajia. Ruotsi ei tule olemaan tässä turnauksessa todellakaan helppo joukkue, mutta myös B-lohko on kivikova!

Ennuste

A-lohko

1. USA
2. Kanada
3. Eurooppa
4. Tsekki

B-lohko

1. Pohjois-Amerikka
2. Venäjä
3. Ruotsi
4. Suomi

 

Suomen otteluohjelma

Esiottelut

To 8.9. klo 19:00 Suomi – Ruotsi
La 10.9. klo 19:00 Ruotsi – Suomi
Ke 14.9. klo 02:00 USA – Suomi

Alkusarja

Ma 19.9. klo 03:00 Pohjois-Amerikka – Suomi
Ti 20.9. klo 22:00 Suomi – Ruotsi
To 22.9. klo 22:00 Suomi-Venäjä

 

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit