Liiga Playoffs 2017 – Välierät

Puolivälieräennustuksista päädyttiin lopulta puolittain oikein, vaikka sarjojen tulokset menivätkin hieman metsään. HPK laittoi yllättävän paljon JYPille hanttiin, Ilves oli lähellä pudottaa Tapparan ja HIFK yllätti TPS:n housut kintuissa. Ainoastaan Kalpa murskasi Pelicansin, jonka kone hyytyi totaalisesti puolivälissä sarjaa.

Tappara – HIFK

Viime vuoden finaalin uusinta nähdään tänä vuonna jo välierissä. HIFK pelasi TPS:ää vastaan loistavan sarjan. Joukkue onnistui tappamaan TPS:n maalinteon siinä määrin että otteluissa riitti kolmekin maalia voittoon. HIFK:n käännettyä sarjan, TPS ei pystynyt enää vastaamaan pelillisesti, varsinkaan maalinteossa. Tähän vielä kun TPS:n puolustus ja maalivahtipelaaminen epäonnistui, takoi HIFK viimeiseen kahteen otteluun kahdeksan maalia. Vaikka HIFK epäonnistui runkosarjassa, onnistui se lopulta kääntämään kelkkansa playoffien ensimmäisellä kierroksella ja puolivälierissä. Siksi onkin hieman erikoista, että eilen nousi ilmoille huhu Ari-Pekka Selinin siirtymisestä HIFK:n päävalmentajaksi ensi kaudelle, vaikka Antti Törmäsellä on joukkueen kanssa sopimus.

Tappara vastaavasti epäonnistui Ilvestä vastaan sarjassaan täysin ja oli todella lähellä aloittaa aikaiset kesälomansa. Ilves pystyi tappamaan Tapparan suoraviivaisen hyökkäyspelin, mutta kaksi jatkoaikavoittoa, sekä kaksi pelillisesti ylivoimaista esitystä veivät tamperelaiset derbystä välieriin. Vaikka Tappara pelasi selkeästi paremmin vain yhdessä ottelussa, jäi Ilves viimeisessä ottelussa jalkoihin. Ilvesläisten potku loppu selkeästi viimeiseen otteluun ja Tappara poistui ottelusta 2-0 voittajana.

Sarjasta tulee todella tasainen ja Tapparan on selkeästi parannettava pelillistä esitystään jos he haluvat tänäkin vuonna finaaliin. HIFK on tehnyt sen luokan ryhtiliikkeen ja scoutannut vastustajan heikkoudet, ettei Tappara voi Ilves-sarjan esityksillä voittaa sarjaa.

Tappara-fanit olivat jo 3-2 tilanteessa hylkäämässä Tapolan joukkuetta ja vaativat sosiaalisessa mediassa kovaan ääneen Tapolan erottamista kesken sarjan. Siinä missä Tampereen sarja oli muutaman pompun sarja, ei sitä nähdä tässä. Kotietu nousee suureen arvoon sarjassa ja vierasvarastuksia on luvassa. Ottelusarjassa voidaan odottaa seitsemää ottelua lähtökohtaisesti, mutta jos Tappara ei käännä kelkkaansa, ei se pelaa tänä vuonna finaalissa.

HIFK jatkoon 4-3.

KalPa – JYP

Puolivälieriin ennakoin JYPin ylikävelyä HPK:sta, mutta hämeenlinnalaiset olivat tästä täysin eri mieltä. Varsinkin viidennessä ottelussa HPK hallitsi jatkoaikaa, mutta Mikko Kuukka päätti ottelun ensimmäisellä maalillaan sitten vuoden 2013. Kerho tasoitti survereenilla pelillä ottelusarjan kuudennessa ottelussa, mutta viimeisessä ottelussa potku ei riittänyt. JYP siirtyi nopeasti 3-0 johtoon ja hämeenlinnalaiset eivät enää puskutraktoria tavoittaneet. JYPin esitykset olivat todella vaihtelevia sarjassa ja näillä eväillä ei finaaliin asti edetä jos KalPa pelaa Pelicans-sarjan tasolla.

Pelicans pysyi KalPan kyydissä kolme ottelua, mutta hyytyi tämän jälkeen täysin. KalPa tuhosi lahdessa Pelicansin lukemin 2-5 ja kotona viimeisessä ottelussa kävi sääliksi maalivahti Karri Rämöä. KalPa hoiteli viimeisen ottelun rumasti lukemin 6-0. KalPa teki maalinsa kahdessa ensimmäisessä erässä ja lopulta Rämölle merkattiin 22 torjuntaa tuossa ottelussa. Sarjan kaksi viimeistä ottelua toimivat todellisena statementina sille, että KalPa pelaa tosissaan tällä kaudella mestaruudesta.

Jos ja kun KalPa jatkaa tasaista suorittamistaan, tulee tämä sarja loppumaan lyhyeen. JYPin täydellinen kevät näyttää olevan takanapäin ja joukkue pelaa todella vaihtelevasti. Jos Virta pystyy löytämään JYPin heikkoudet ottelusarjan alussa, voi JYP jäädä vain yhteen voittoon tässä sarjassa. On vaikea nähdä että JYP tekisi välittömästi mitään täyskäännöstä. Tänä keväänä todennäköisestä KalPa ja HIFK pelaavat finaaleissa.

KalPa jatkoon 4-2.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit