Liiga Playoffs - Taistelu Kanada-maljasta

Liigan runkosarja on ohi ja Playoff-kevät starttaa tänään. Runkosarja oli Liiga-historian yksi tasaisimmista. Vielä kauden lopussa Kalpa heilui toisella sijalla, mutta menetti kotietunsa viimeisillä kierroksilla. Myös Blues nousi pois ensimmäisen kierroksen playoffeista päätyen viidennelle sijalle.

HIFK taisteli vielä viimeisellä kierroksella paikasta kuuden joukossa, mutta joutui tyytymään seitsemänteen sijaan. Helsinkiläiset rämpivät kauden lopussa, mutta juuri runkosarjan lopussa HIFK löysi pelivireen ja selvitti tiensä puolivälieriin, kun se voitti Ilveksen kaksi kertaa 2-1 tuloksella. Jälkimmäinen ottelu oli ennätyspitkä Liigan historiassa, kun ratkaisu haettiin neljännestä jatkoerästä. 

Saipa jätti ensimmäisellä kierroksella Ässät taakseen, voittaen ottelut 6-0 ja 1-2 (ja.).

 

Kärpät - Saipa

Kärpät lähtee Playoffeihin selkeänä mestarisuosikkina. Joukkue pyyhki Liigassa kaikilla lattiaa ja vahvistui vielä loppukaudesta Benjamin Maxwellillä, sekä Lukas Kasparilla. Vaikka Kärpät oli Liigassa suvereeni joukkue, ei Kärppien ja kahdeksannelle sijalle päätyneen Saipan välillä ollut kuin 21 pistettä.

Tämä kaksikko kohtasi myös viime vuoden semifinaaleissa ja Kärpät eteni sarjasta 4-1 voitoin jatkoon. Kärpät on Liigan paras kotijoukkue, sillä se hävisi vain seitsemän ottelua kolmestakymmenestä kotonaan. Näistäkin vain neljä virallisella peliajalla ja näistä kolme kevätkaudella.

Saipa oli Liigan viidenneksi paras vierasjoukkue. Joukkue voitti vieraissa tällä kaudella 16 ottelua, joista seitsemän tuli jatkoajan tai voittolaukausten jälkeen. Joukkueiden historia puoltaa Kärppien selkeää voittoa, sillä edellisestä 15 kohtaamisesta Saipa on voittanut vain kaksi, kun mukaan lasketaan CHL-pelit.

Saipa passittaa maalille aloituksessa Andreas Bernardin. Bernard pelasi hieman yli puolet kauden otteluista, mutta otteissa ei suurempia kehumisia ollut. 2,70 päästettyä maalia per peli ja vain 89,49% torjuntaprosentti. Jussi Markkanen ei matkustanut joukkueen mukana Ouluun ja ei ole varmaa, pystyykö Markkanen pelaamaan lauantaina. Vaikka Markkanen hapuilikin loppukaudesta, hän oli mies paikallaan sarjassa Ässiä vastaan, päästäen yhden maalin 62 vedosta.

Saipa on onnistunut ulkomaalaishankinnoissaan, kuten totuttua. Syyskaudella Dave Spina ja David Mcintyre pitivät koko Liigaa pilkkanaan. Myös vuodenvaihteessa hankittu Chad Rau on todellinen täsmähankinta, 9+5=14 kevätkaudella.

Vaikka Saipa on kaudella esittänyt loistavia otteita, ei materiaali mitenkään riitä Kärppien tasoista joukkuetta vastaan. Kärppien jatkaminen 4-0 sarjalla on hyvin todennäköistä, varsinkin jos Jussi Markkanen on koko sarjan sivussa.

Sarjan tuomarit: Mikko Kaukokari – Tom Laaksonen ja Antti Boman – Anssi Salonen

 

Tappara - HIFK

Totutun surkean alkukauden pelannut Tappara käänsi kelkkansa totaalisesti joulukuun puolivälissä. Joidenkin lähteiden mukaan valmentaja Jussi Tapola oli tappion päässä potkuista. Joukkue kuitenkin otti 13.12. jatkoaikavoiton HIFK:sta ja hävisi sen jälkeen vain kahdeksan peliä loppukauden aikana. Olli Palola voitti toisen kerran peräkkäin Liigan maalipörssin, ollen ensimmäinen pelaaja Liigan historiassa, joka pystyy moiseen temppuun. Huhujen mukaan Palola pelaa ensi kaudella Jokereiden KHL-joukkueessa.

Tappara lähtee sarjaan täydellä miehityksellä, kun vastustaja HIFK koki kovia ensimmäisessä playoff-ottelussaan. Thomas Nykopp ja Corey Elkins loukkaantuivat molemmat ja tämä jätti suuren aukon HIFK:n sentteriosastolle. Ensimmäisessä ottelussa HIFK hallitsi ottelua kotona Ilvestä vastaan, mutta toisessa ottelussa oli pääosin vastaantulija. Ottelu kesti historiallisen 134 minuuttia ja 14 sekuntia, kun ottelu päättyi Ilves-maalivahti Joonas Korpisalon hörppyyn. Ottelussa vähiten peliaikaa saanut Mika Partanen lähetti laidasta kiekon maalille, joka upposi sisään.

HIFK joutuu lähtemään sarjaan ilman U20-maailmanmestaria Ville Hussoa. Maalivahdin hommia hoitaa Kevin Lankinen, joka on ollut uskomaton. Ilves laukoi Lankista kohti 82 kertaa, joista sisään upposi vain kaksi. Toisen ottelun jatkoerässä Lankinen torjui Ilveksen Vojtech Polakin rangaistuslaukauksen ja hoiti nipun muitakin vaarallisia tilanteita.

Tappara lähtee kotiedun turvin selvänä suosikkina sarjaan. HIFK on voittanut Hakametsässä Tapparan viimeksi 2011-2012 kaudella. Myös hyökkäysosaston ohuus syö uskottavuutta HIFK:n jatkamiselta. Kotona HIFK on pystynyt haastamaan Tapparan ja voi hyvin ottaa kaksi voittoa Helsingissä. HIFK esitti Ilvestä vastaan heikkoa fyysistä peliä ja syyllistyi lukemattomat kerrat filmaamiseen. Kun vastassa on joukkue joka pystyy samaan, voidaan nähdä todella suuri määrä jäähyjä, sillä yksi viheltävistä tuomareista on Jari Levonen. Levonen viheltää joko kaikki rikkeet, tai ei yhtäkään. Ylivoiman tärkeys korostuu tässä sarjassa ylitse muiden.

Sarjan tuomarit: Aleksi Rantala – Stefan Fonselius ja Jari Levonen – Petri Lindqvist

 

Lukko - Kalpa

Playoffien puolivälierien tasaisin sarja. Risto Dufvan suojatit pelasivat loistavan kevään, vaikka tammikuussa joukkue hävisi suuren määrän otteluita varsinaisen peliajan jälkeen. Lukko latoi runkosarjassa 163 maalia, joka riittää viidenteen sijaan. Joukkue on ennen kaikkea terävimmillään erikoistilanteissa. 21,40% ylivoimaprosentti riittää Liigan toiseen sijaan ja alivoimalla joukkue oli Liigan viidenneksi paras. Lukossa riittää tulivoimaa, vaikka Jerry Ahtola onkin sivussa.

Vastaan asettuu Kalpa, joka varsinkin loppukaudesta paini tehottomuuden kanssa. Joukkue pystyi tekemään tammikuun jälkeen vain kahdessa ottelussa kolme maalia. Viimeisestä seitsemästä ottelusta käteen jäi vain seitsemän pistettä ja joukkue putosi Liigan toiselta sijalta aina kuudenneksi. Vaikka kuopiolaiset eivät ole onnistuneet maalinteossa, on joukkue puolustanut loistavasti ja tammikuussa hankittu Andy Chiodo on pelannut Liigan maalivahdeista parhaiten.

Neljässätoista ottelussa Chiodo päästi vain 23 maalia. Ainoastaan Bluesia ja Lukkoa vastaan omissa soi enemmän kuin kaksi kertaa. Hyökkäyspäässä suurimmat odotukset kohdistuvat Kasperi Kapaseen, joka on ajoittain väläytellyt taitojaan. Kapanen oli alunperin Pittsburgh Penguinsin pelaavassa kokoonpanossa, kun rosterit julkaistiin, mutta päivä tämän jälkeen Kapanen lensi takaisin Suomeen pelaamaan Kalpan riveissä vielä yhden kauden.

Tasainen sarja tullaan ratkaisemaan erikoistilanteista. Kalpa häviää sarjan puhtaasti, jos se syyllistyy helppoihin rangaistuksiin. Lukon ylivoima on liian murhaava, jotta sille voisi antaa yhtään ylimääräistä jääaikaa. Kalpan taas on onnistuttava hyökkäyspäässä. Tehottomuuteen ei ole enää varaa, joten nollanollaa ei voi puolustaa. Lukko rankaisee jokaisesta sille annetusta paikasta.

Katsojaystävällisin pari tämä ei ole, mutta rahalle saa varmasti viihdettä. Odotuksena voidaan pitää, että tämä pari menee ainakin kuudenteen otteluun, parhaassa tapauksessa seitsemänteen. Maalivahti- ja puolustustyöskentely, sekä erikoistilanteet ovat ratkaisevat kulmakivet.

Sarjan tuomarit: Jukka Hakkarainen – Anssi Salonen ja Jussi Leppänen – Jari-Pekka Pajula

 

JYP - Blues

Eric Perrinin viimeinen ristiretki JYP-paidassa alkaa vanhaa valmentajaansa vastaan. Molemmat joukkueet keräsivät viimeisestä viidestä pelistä kaksi voittoa ja 59. kierroksella juuri Jyp ja Blues kohtasivat. Ottelu päättyi jyväskyläläisten voittoon 4-2.

JYP on syyllistynyt oman pään heikkoon pelaamiseen läpi kauden. Omalla alueella on nähty lukuisia kömmähdyksiä, joista vastustaja on päässyt helposti rankaisemaan. Myös JYPin perinteinen hidas pelityyli ei tule riittämään Bluesia vastaan. Tosin kesken edellisen kohtaamisen lisätty fyysisyys aiheutti Bluesille todellisia ongelmia.

Maalivahtiasetelma on mielenkiintoinen; JYPin maalilla seisoo kokenut Tuomas Tarkki, jonka kausi on ollut ailahteleva, mutta tunnetusti parantanut aina kevättä kohden. Toisessa päässä seisoo loistavan kauden pelannut nuori Eetu Laurikainen. Jani Niemisen surkeiden esitysten jälkeen Laurikainen sai näytönpaikan ja valtasi ykköstorjujan paikan itselleen.

Tehdyissä maaleissa joukkueet seisovat kärkinelikossa, kun JYP on tehnyt 174 maalia, Blues taasen 166. Blues omaa Liigan selkeästi parhaimman ylivoiman, sillä se on tehnyt lähes neljänneksestä ylivoimista maalin. JYP on loistanut alivoimalla, se on Liigan kolmanneksi paras alivoimajoukkue 85,61%.

Bluesin ehdoton ase on joukkueen tasaisuus. Rosterissa on yhdeksän pelaajaa jotka ovat onnistuneet kymmenen kertaa tai enemmän maalinteossa. Myös Kim Hirschovits nosti itsensä joukkueen tärkeimmäksi pelaajaksi voittaen pistepörssin ja oli lähellä rikkoa Raimo Helmisen ennätyksen perättäisistä otteluista, joissa on tehnyt pisteen.

Bluesista voidaan odottaa tämän kevään yllättäjää. Joukkue pystyy tekemään maaleja ja onnistuu puolustuspelaamisessaankin. Joukkueesta ei puutu fyysisyyttä ja Jyrki Ahon suojatit voivat yltää tänä vuonna jopa finaaliin saakka. JYP on lähes kokonaan ykköskentän varassa, kun Bluesilla riittää ratkaisijoita monesta kentästä.

Tuomari Timo Favorin on hyvinkin herkkä pillinsä kanssa, jos sille päälle sattuu, joten JYP ei voi syyllistyä rikkeisiin. Blues voittaa sarjan, jos saa selkeästi enemmän ylivoimaa kuin jyväskyläläiset.

Sarja kääntynee Bluesille, mutta tässä sarjassa tullaan ottelemaan vähintään kuusi ottelua. Jatkoaikoja ei tulla montaa näkemään, sillä nämä ottelut ratkeavat ennen virallisen peliajan päätössummeria.

Sarjan tuomarit: Timo Favorin – Jari Suorsa ja Timo Metsälä – Teemu Salminen

 

Kuva: Carita Lohtander Photography

Parhaat kertoimet Liigaan löydät Veikkaushuoneelta. Parhaiden kertoimien lisäksi saat vedoistasi PS-pisteitä, joita et mistään muualta saa.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit

KommentitKommentit

  1. taikuri, Pe, 20/03/2015 - 22:31

    Ensimmäiseen 4 riviin yksi hassusti muotoiltu asia ja yksi virhe. En lukenut enempää.