NFL-kausi lopuillaan - 12 joukkuetta mukana playoff-taistossa!

NFL-kauden runkosarja on loppupuolella, mutta jäljellä on jokaisella joukkueella vielä kaksi peliä. Philadelphia Eagles, Minnesota Vikings, Jacksonville Jaguars, Pittsburgh Steelers ja New England Patriots ovat jo varmistaneet paikkansa playoffeissa, mutta paikkoja on jaossa vielä rutkasti. Teille joille NFL:n playoff-systeemi ei ole tuttu, niin minäpä avaan. Jokaisen divisioonan paras joukkue etenee playoffeihin. Näitä on molemmissa konferensseissa neljä. Näiden lisäksi kaksi parasta joukkuetta etenevät myös playoffeihin. Molempien konferenssien kaksi parasta joukkuetta saavat väliviikon ensimmäiselle playoff-viikolle ja loput neljä joukkuetta per konferenssi pelaavat keskenään niin kutsutun Wild Card-kierroksen. Koko konferenssin paras joukkue pelaa loput playoff-ottelunsa kotikentällään ja konferenssivoittajat pelaavat vastakkain tänä vuonna Super Bowlissa Minneapolisissa.

Viimeisestä seitsemästä playoff-paikasta taistelevat 12 joukkuetta. Molemmissa konferensseissa kuusi joukkuetta. NFC:n puolella on jaossa siis vielä neljä paikkaa, joten kaksi joukkuetta jää ulos. AFC:n puolella vastaavasti kaksi joukkuetta on vahvemmin kiinni paikassa, mutta viimeisestä Wild Card-paikasta käydään vielä kova taisto. Alla on jäljellä olevat joukkueet konferensseittain ja niiden prosentuaalinen mahdollisuus kahdessa ottelussa selvitä playoffeihin, sekä jäljellä olevat vastustajat.

AFC

Kansas City Chiefs 92,3% - Miami Dolphins, Denver Broncos
Baltimore Ravens 84,5% - Indianapolis Colts, Cincinnati Bengals
Tennessee Titans 56,9% - Los Angeles Rams, Jacksonville Jaguars
Buffalo Bills 42,4% - New England Patriots, Miami Dolphins
Los Angeles Chargers 20,3% - New York Jets, Oakland Raiders
Miami Dolphins 3,1% - Kansas City Chiefs, Buffalo Bills

NFC

Los Angeles Rams 98,1% - Tennessee Titans, San Francisco 49ers
New Orleans Saints 93,6% - Atlanta Falcons, Tampa Bay Buccaneers
Carolina Panthers 89,9% - Tampa Bay Buccaneers, Atlanta Falcons
Atlanta Falcons 72,5% - New Orleans Saints, Carolina Panthers
Seattle Seahawks 20,4% - Dallas Cowboys, Arizona Cardinals
Dallas Cowboys 7,1% - Seattle Seahawks, Philadephia Eagles

AFC:n puolella Ravensilla on ehdottomasti helpoin ohjelma ja sitä voidaan pitää varmana etenijänä playoffeihin, sillä se voittaa molemmat ottelut, jos erikoisia ei tapahdu. Ravens on pelannut loppukauden todella hyvin ja puolustus on onnistunut. Ravensin alkukausi näytti karmealta, mutta joukkueella oli jättimäärä loukkaantumisia. Kansas Cityn tarvitsee voittaa vain toinen otteluistaan, sillä joukkueella on AFC Westin paras divisioonan sisäinen record. Lisäksi Chargersin yksi tappio riittää KC:lle divisioonavoittoon. Joukkueen pitäisi hävitä molemmat ottelunsa ja Chargersin voittaa molemmat, sekä Tennesseen ja Ravensin pitäisi napata voitot, jotta KC jäisi ulos playoffeista.

Viimeiseksi joukkueeksi AFC:n playoffeihin todennäköisimmältä näyttäisi Buffalo Bills. Joukkue pelaa järkyttävää loukkaussumaa kärsivän Patriotsin, joka ei väkisin tunge starttereita kentälle, jotta he ovat valmiina playoffeihin. Dolphins onnistui jo Patriotsin yllättämään ja New England ei olisi ilman idioottimaista motion of catch-sääntöä voittanut Steelersiä. Dolphins pitäisi olla Buffalolle kaadettava joukkue, voittivathan he Dolphinsin viime viikolla. Tennessee joutuu pelaamaan Ramsia vastaan, jonka pitää varmistaa playoff-paikkansa, sekä divisioonan voittanutta Jacksonvilleä vastaan. Jax ei varmasti halua antaa yhtään siimaa, sillä pelien meneessä tarpeeksi ristiin, se taistelee vielä divisioonan kakkospaikasta. Lisäksi Titans on ollut täysin surkea jo kaksi viikkoa.

NFC:n puolella Ramsin ei tarvitse käytännössä tehdä mitään. Ainoastaan pelien menneessä todella ristiin ja Ramsin hävitessä molemmat ottelut, se putoaa ulos. Seahawksin kuitenkin pitäisi voittaa molemmat ottelunsa reilulla piste-erolla noustakseen divisioonan kärkeen ja tämän lisäksi Dallasin pitäisi voittaa molemmat ottelunsa (tämä ei ole mahdollista, koska toinen ottelu Seahawksia vastaan) ja NFC Southin otteluiden mennä ristiin, jotta Rams jäisi ulos. Dallas kohtaa viimeisellä viikolla Eaglesin ja tällä viikolla juurikin Seattlen. Joukkueen mahdollisuudet ovat todella heikot. NFC South on ehdottomasti mielenkiintoisin ja tällä hetkellä näyttää, että puuttuvat joukkueet Ramsin lisäksi tulevat juuri tuosta divisioonasta. Atlanta kohtaa molemmat ylempänä olevat joukkueet ja voi jopa voittaa oman divisioonansa. Saints saattaa jopa pahimmassa tapauksessa kompastua Tampaan, joka on Winstonin paluun jälkeen pelannut todella hyvin. Panthersilla on myös Atlantaa ja Tampaa vastaan ottelut, joten tarpeeksi ristiin mennessä, nähdään järjestys Atlanta, Saints, Carolina. Näin ollen Rams kohtaa Panthersin ja Saints ja Falcons ottavat yhteen. Minnesotalla on Green Bayta ja Chicagoa vastaan ottelut, joista se varmasti voittaa vähintään toisen, ellei molempia.

Palataan parin viikon päästä takaisin playoff-parien pariin, kun ne ovat virallisesti ratkenneet. Se on varmaa, että todella mielenkiintoinen loppukausi on NFL:ssä tarjolla!

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit