NHL:n konferenssifinaalit 2017

Käydäänpä NHL konffifinaalien kimppuun! Allekirjoittaneen kevään koulukiireet ovat aiheuttaneet ikävän paussin blogituksissa, mutta keskitytään taas kerran olennaiseen. NHL:n Playoffit ovat edenneet jo konferenssifinaalivaiheeseen. Konffeihin selvinneet joukkueet ovat osaltaan jopa hieman yllättäviä kaikki. Ei sinällään itse joukkueet, vaan millaisilla suorituksilla tähän vaiheeseen asti on päästy.

Anaheim Ducks – Nashville Predators

Anaheim raivasi kuin raivasikin tiensä Edmontonia vastaan läpi konffifinaaleihin. Vaikka Anaheim pelillisesti hallitsikin sarjaa, oli se kovin lähellä pudota jatkosta. Varsinkin Edmontonin Cam Talbot onnistui sarjassa lähes täydellisesti ja ainakaan hänen niskaansa sarjatappiota ei voi kaataa. Sarjassa nähtiin kolme kovin kyseenalaista maalia. Nuo kaikki kolme maalia olivat sarjan kannalta äärimmäisen ratkaisevia ja ainakin allekirjoittanutta nuo kaivavat vieläkin. Yksi syy tietty on se, että olen altavastaajien puolella.

Kolmannessa ottelussa nähtiin kaksi erikoista maalia. Ensin Corey Perry ajoi maalille osuen Edmontonin pakkiin ja tämän jälkeen otti kontaktin Cam Talbotiin. MacLellan haastoi maalivahdin estämisenä tuon maalin, mutta NHL:n War Roomin mielestä tilanteessa ei ollut mitään väärää. Kontakti puolustajaan (Perryn aiheuttama) johti kontaktiin Talbotiin, jonka luistin oli millin ulkona alueelta. Tämä oli ottelun kannalta tärkeä maali, mutta vielä tärkeämpi oli pahasti paitsiolta haiseva maali samassa ottelussa hieman myöhemmin. Viidennessä pelissä Edmonton johti ottelua vieraissa 0-3 56 minuutin kohdalla, mutta Rakell tasoitti ottelun vain 15 sekuntia ennen loppua. Erikoista tilanteesta tekee sen, että Kesler makasi Talbotin patjan päällä ja otti siitä tukea noustessaan. Silti maali hyväksyttiin ja Anaheim vyörytti Edmontonin nippuun jatkoajalla.

Kuudes ottelu oli Edmontonin heiniä 7-1 lukemin, mutta viimeisessä ottelussa Anaheim ei lopulta jättänyt Edmontonille mitään saumaa. Vain Cam Talbot piti joukkueen pelissä toisen erän loppupuolelle.

Nashville vastaavasti on hoitanut tonttinsa mallikkaasti. Tyylipuhdas voitto Chicagosta suorassa sarjassa ja tämän jälkeen Pekka Rinne jatkoi vastustajan kyykyttämistä. Rinne laittoi ovat kiinni Bluesia vastaan ja Nashville siirtyi sarjasta 4-2 johtoon. Vaikka Nashville pääsi maalintekopaikoille, oli Allen Blues-maalilla täysin mies paikallaan. Sarja oli kuitenkin läpikotaisin Nashville hallussa ja tällä hetkellä Nashville näyttää kevään parhaalta joukkueelta.

Tämä sarja alkoi jo viime yönä ja Nashville onnistui nappaamaan 2-3 jatkoaikavoiton, kun Nealin veto pomppasi Perryn kypärästä häkkiin ensimmäisessä jatkoerässä. Nashvillen suurin valtti tähän sarjaan on sen puolustuskalusto ja sen kiekollinen taito. Siinä missä Edmonton ei pystynyt nopeasti kääntämään peliä, pystyy Nashvillen koko kalusto siirtämään pelin painopisteen vastustajan päätyyn alta aikayksikön.

Odotin ennen sarjaa tästä Nashvillelle nopeaa voittoa. Odotin Anaheimin voittavan ensimmäisen ottelun ja häviävän loput. Jos Anaheim tässä sarjassa voittaa jonkun ottelun, se voittaa sarjan toisen pelin. Anaheimin puolustus on Nashvillen vastaavaa reilusti heikompi ja suoritustehoja hyökkäyksestä ei löydy kahden ensimmäisen kentän lisäksi ollenkaan.

Siinä missä Corey Perry ja Ryan Getzlaf aiheuttivat Edmontonin maalilla ongelmia, he eivät Nashvillen puolustuksen keskelle mahdu. PK Subban, Roman Josi, Ryan Ellis ja Matias Ekholm ovat ehkä NHL:n paras puolustusnelikko. Sen lisäksi että kaikki onnistuvat omassa päässä, he ovat hyökkäyspäässä jatkuvasti oikeassa paikassa.

Anaheim ei tässä sarjassa tule ihmeitä tekemään ja Nashville siirtyy jättisuosikkina Stanley Cup-finaaleihin.

Nashville finaaliin 4-1.

Pittsburgh Penguins – Ottawa Senators

Penguins teki sen taas kerran. Vaikka peleistä kolme aina peliin kuusi asti Penguins oli täysin totaalinen vastaantulija Washingtonia vastaan, he onnistuivat noista otteluista voittamaan yhden ja lopulta seitsemännessä pelissä Marc-Andre Fleury nollasi Washingtonin. Viime vuonna mestaruuden torjunut Matt Murray on ollut loukkaantuneena, mutta Fleury on palannut sille tasolle mitä häneltä odotetaan. Fleury oli Washington-sarjassa, varsinkin viimeisessä ottelussa täysin ilmiömäinen.

Penguinsin puolustuskalusto on Letangin loukkaantumisen jäljiltä täysin mätä ja joukkueella ei pitänyt olla Washington-sarjassa mitään mahdollisuutta. Puolustus kuitenkin lopulta selviytyi sarjasta välttävin paperein. Kieltäminen ei ole kuitenkaan sitä, että Penguinsilla on näistä jäljellä olevasta neljästä joukkueesta selkeästi heikoin puolustus. Hyökkäyksessä ollaan vastaavasti nähty yllättäviäkin onnistujia. Viime vuonna Bryan Rust nousi tärkeäksi pelaajaksi Penguinsin hyökkäyksessä ja tänä vuonna tuota samaa viittaa kantaa Jake Guentzel. Guentzel viilettää Crosbyn laidalla ja mies onkin kiittänyt luottamuksesta. Tähän mennessä tehoja on syntynyt 14 pistettä, joista yhdeksän on maaleja.

Penguins on nyt todellisen testin edessä, kun se kohtaa Erik Karlssonin. Ruotsalainen on ottanut joukkueensa todellakin reppuselkään ja kantanut sen näinkin pitkälle. Nyt vastassa on heikkomateriaalisin Penguins aikaan ja Ottawalla on todellakin mahdollisuus edetä finaaleihin ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2007. Joukkue hävisi tuolloin Anaheimille kuuluisan sarjan, jossa Teemu Selänne sai viimein Stanley Cup-mestaruutensa.

Ottawa on ollut pelillisesti todella ailahteleva edellisissä sarjoissa. Bostonia vastaan se onnistui kuudennessa pelissä ratkaisemaan ottelun jatkoajalla ja Rangersia vastaan joukkue näytti vieraissa todella heikolta. Vaikka Ottawa onnistui kotona, Madison Square Gardenissa joukkueen peli oli todellista jätettä. Kuudennessa ottelussa Ottawa sai kiittää Craig Andersonia, joka kellotti 37 torjuntaa ja päästi vain kaksi maalia 4-2 voitossa.

Ottawalla on löytynyt ratkaisijoita hieman erikoisestakin paikasta. Jean-Gabriel Pageau yllätti Rangers-sarjassa ja takoi seitsemän maalia. Neljännen kentän sentterinä aloittanut Pageau sai sarjan edetessä reilummin vastuuta ja teki sarjassa myös hattutempunkin. Kruunuksi sarjalle hän vielä latoi sarjan viimeisen maalin tyhjiin vain noin kymmenen sekuntia ennen kuudennen ottelun loppua.

Ottawa on ollut ongelmissa vieraissa kahdessa edellisessä sarjassa ja nyt vastassa on Penguins. Andersonin ja muun joukkueen on onnistuttava, jotta Ottawa voi edetä Stanley Cup-finaaleihin. Penguins on todistanut pystyvänsä taas kerran lähes mahdottomuuksiin vaikka rosteri rakoilee pahemman kerran. Ottawan on pakko löytää Fleuryn heikkoudet ja Karlsson ei saa epäonnistua omalla tontillaan. Sarjasta tulee todella ailahteleva ja tasainen. Sarja tulee olemaan parista pompusta kiinni. Tai vastaavasti Ottawan epäonnistuessa omassa tekemisessään, Penguins pyyhkii Senaattoreihin kenkänsä. Joka tapauksessa lähdetään sarjaan sillä odotuksilla, että seitsemäs peli nähdään.

Ottawa finaaliin 4-3.

Uudemmat ja aiemmat kolumnit
Kommentit