Saksa säväytti huippukamppailussa

EM-kisojen alkulohkojen toisella ottelukierroksella kovimman vaikutuksen teki Saksa, joka jyräsi vakuuttavalla tavalla nimivahvan Portugalin maan rakoon. Italia jatkoi puolestaan loistamistaan ottelussa Sveitsiä vastaan. Kierroksen pettymys oli Englannin erittäin vaisu peliesitys Skotlantia vastaan. Suomi taipui valitettavasti Pietarissa niukasti Venäjälle ja huuhkajien jatkohaaveet ottivat sen myötä ison kolauksen.

LOHKO A

Italia – Turkki 3-0 (Hyvät maalipaikat 6-1)

Wales – Sveitsi 1-1 (3-6)

Turkki – Wales 0-2 (4-8)

Italia – Sveitsi 3-0 (5-1)

Sveitsi – Turkki 20.6.

Italia – Wales 20.6.

Italia jatkoi vakuuttavia otteitaan myös kisojen toisessa ottelussaan. Turkin tapaan myös Sveitsi oli täydellinen vastaantulija Roberto Mancinin miehistön käsittelyssä. Manuel Locatelli viimeisteli kaksi ensimmäistä osumaa ja Ciro Immobile iski loppunumerot 3-0 varsinaisen peliajan lopussa. Italian peli on ollut kotiyleisönsä edessä todella hyvin tasapainossa ja joukkue on näiden otteiden perusteella laskettava mestarisuosikkien joukkoon. Ainoat tummat pilvet aiheutuvat puolustukseen osuneista loukkaantumisista. Alessando Florenzi loukkaantui avausottelussa ja Sveitsiä vastaan puolestaan Giorgio Chiellini joutui jättämään ottelun kesken jo ensimmäisellä jaksolla.

Turkkia moni piti ennen kisojen alkua potentiaalisena yllätysjoukkueena, mutta toistaiseksi yllätys on tapahtunut ainoastaan negatiiviseen suuntaan. Walesia vastaan Turkin puolustuspeli oli lähestulkoon puulaakitasoa. Aaron Ramsey missasi avausjaksolla kaksi avopaikkaa, mutta osui viimein kolmannesta huipputilanteestaan ja vei Walesin johtoon. Toisella jaksolla muutoin erinomaisessa pelivireessä ollut Gareth Bale hukkasi rangaistuspotkun, mutta teki lopulta loistavan esityön ottelun lopullisesti ratkaisseeseen 0-2 osumaan. Turkki oli vaarallinen erikoistilanteissaan, mutta avoimessa pelissä sen pakka oli hyvin sekaisen oloinen. 8-4 kamppailun maalipaikat nimiinsä vieneellä Walesilla oli ottelussa varaa jopa tuhlailuun.

LOHKO B

Tanska – Suomi 0-1 (Hyvät maalipaikat 3-1)

Belgia – Venäjä 3-0 (4-1)

Suomi – Venäjä 0-1 (4-5)

Tanska – Belgia 1-2 (4-2)

Venäjä – Tanska 21.6.

Suomi – Belgia 21.6.

Suomen jatkoonpääsy meni mutkikkaaksi, kun se taipui 0-1 tappioon Venäjän vieraana Pietarissa. Huuhkajat oli lähellä saada otteluun unelma-alun, sillä Joel Pohjanpalo puski pallon maaliin jo reilun kahden minuutin pelin jälkeen. Suomalaisten maalituuletukset vaihtuivat kuitenkin pian pettymykseen VARin todettua tilanteen olleen niukka paitsio. Huuhkajat pystyivät Venäjää vastaan huomattavasti parempaan pallolliseen peliin kuin lauantaina Kööpenhaminassa. Vastapainoksi kuitenkin myöskään puolustus ei ollut yhtä kovaa betonia ja Venäjä sai luotua alusta saakka vaarallisia maalipaikkoja. Kohtalokas takaisku syntyi lopulta ensimmäisen jakson lisäajalla Aleksey Miranchukin taituroitua pallon tarkasti takaylänurkkaan.

Suomen oma hyökkäyspeli oli myös 65 minuutin ajan vaarallisen oloista ja paremmilla viimeisillä suorituksilla huuhkajat olisivat aivan hyvin voineet iskeä huipputärkeän osuman. Viimeiset 25 minuuttia oli kuitenkin Suomelta heikohko esitys. Markku Kanervan vaihdot eivät tuoneet toivottua tulosta, vaan huuhkajien hyökkäyspeli meni hampaattomaksi. Näin Venäjä piti maalin johtoasemastaan kiinni ottelun loppuun saakka. Näiden kisojen Venäjä olisi ollut täysin kaadettavissa, mutta Suomi ei ollut tärkeimmässä paikassa valitettavasti aivan parhaimmillaan.

Lohkon toisessa ottelussa kovia viikonloppuna kokenut Tanska aloitti hurjasti Belgiaa vastaan ja Yussuf Poulsen tykitti isännät välittömästi johtoon. Kyseessä oli koko EM-historian toiseksi nopein avausmaali. Belgialla oli koko avausjakson ajan suuria vaikeuksia saada omaa peliään käyntiin. Tauolta kentälle otettiin kuitenkin nenämurtumastaan pelikuntoon toipunut taikuri Kevin De Bruyne ja heti alkoi tapahtumaan. Bruyne teki mestarillisen esityön Thorgan Hazardin tasoitukseen ja laukoi itse voittomaaliksi jääneen 2-1 osuman. Tanska voitti ottelun maalipaikat 4-2 pelaten todella kovalla asenteella ja olisi ansainnut ottelusta jonkinlaisen palkinnon. Tähdet eivät kuitenkaan vaan tunnu näissä kisoissa olevan tanskalaisten kannalta oikeissa asennoissa.

LOHKO C

Itävalta – Pohjois-Makedonia 3-1 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Hollanti – Ukraina 3-2 (6-2)

Ukraina – Pohjois-Makedonia 2-1 (7-2)

Hollanti – Itävalta 2-0 (4-1)

Pohjois-Makedonia – Hollanti 21.6.

Ukraina – Itävalta 21.6.

C-lohko jatkuu suosikkivoittojen merkeissä. Ukraina ja Pohjois-Makedonia järjestivät yllättävänkin viihdyttävän iltapäiväottelun. Pohjois-Makedonian puolustuspeli oli tässäkin ottelussa kohtuullisen heikkotasoista ja Ukraina sai luotua helponnäköisesti hyviä maalitilanteita. Maalipuiden väliin avausjaksolla osuivat samat miehet kuin Ukrainan avausottelussakin eli Andri Yarmolenko ja Roman Yaremtsuk. Pohjois-Makedonia esitti varsin kelvollisen kirin toisella jaksolla. Ezgjan Alioski ei saanut palloa rangaistuspilkulta sisään, mutta seurasi reboundin tarkasti ja tykitti pallon toisella yrityksellä verkkoon. Ukraina piti kuin pitikin lopulta johtonsa loppuun saakka ja nappasi tilanteiden valossa täysin ansaitun voiton.

Hollanti otti jo turnauksen toisen voittonsa Itävallan kustannuksella. Peliesitys ei ollut ehkä aivan yhtä loistokas kuin avauskierroksella Ukrainaa vastaan, mutta Memphis Depayn rankkarista ja Denzel Dumfriesin terävän vastahyökkäyksen päätteeksi iskemät osumat riittivät kuitenkin varmaan 2-0 voittoon. Itävalta ei tahtonut päästä ottelussa maalipaikoille, muttei Hollantikaan nyt hyvillä tilanteilla varsinaisesti mässäillyt. Tulppaanimaa varmisti joka tapauksessa jatkopaikkansa jo kahden ottelun jälkeen.

LOHKO D

Englanti – Kroatia 1-0 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Skotlanti – Tshekki 0-2 (4-5)

Kroatia – Tshekki 1-1 (4-3)

Englanti – Skotlanti 0-0 (2-3)

Tshekki – Englanti 22.6.

Kroatia – Skotlanti 22.6.

D-lohkon toinen ottelukierros sujui tasapelien merkeissä. Kroatia ja Tshekki väänsivät erittäin tasaisen ottelun, jossa 1-1 tasapeli oli varsin sopiva lopputulos. Tshekki oli hienokseltaan niskan päällä avausjaksolla ja Kroatia puolestaan jälkimmäisellä puoliskolla. Tshekin Patrick Schick viimeisteli pilkulta jo turnauksen kolmannen osumansa. Kroatian tasoituksen iski puolestaan upealla suorituksella konkari Ivan Perisic. Tshekin suuhun tasapeli maistui varmasti paremmalta kuin Kroatialle, sillä neljä kerättyä sarjapistettä riittää jo lähes varmasti jatkopaikkaan.

Toisen ottelukierroksen ehkäpä suurin pettymys oli Englanti, jonka hyökkäyspeli oli erittäin vaisua Skotlantia vastaan. John Stones puski ensimmäisellä jaksolla pallon kulmapotkutilanteessa tolppaan, mutta juuri mitään muuta vaarallista Gareth Southgaten miehistö ei ottelussa saanut aikaiseksi. Skotlanti voitti jopa niukasti ottelun maalipaikat ja pelasi lähtökohtiin nähden pirteästi. Englannin leiriin erittäin hajuton ja mauton peliesitys jätti sen sijaan paljon kysymysmerkkejä ilmaan.

LOHKO E

Puola – Slovakia 1-2 (Hyvät maalipaikat 4-3)

Espanja – Ruotsi 0-0 (5-2)

Ruotsi – Slovakia 1-0 (4-0)

Espanja – Puola 1-1 (5-3)

Slovakia – Espanja 23.6.

Ruotsi – Puola 23.6.

Ruotsin ja Slovakian välisen ottelun avausjakso oli todellista unilääkettä, sillä kentällä ei tapahtunut oikeastaan yhtään mitään. Toiselle jaksolla Ruotsi kuitenkin ryhdistäytyi ja loi riittävän määrän maalipaikkoja ottelun voittamiseksi. Slovakian Martin Dubravka piti pitkään torjunnoillaan pelin maalittomana, mutta lopulta Emil Forsberg pääsi sijoittamaan rangaistuspilkulta ansaitun voittomaalin länsinaapurillemme. Slovakia oli varsin pirteä vielä avausottelussaan, muttei saanut luotua Ruotsia vastaan yhtään vaarallista maalipaikkaa.

Espanja hallitsi Puolaakin vastaan ottelutapahtumia, mutta joutui tyytymään jälleen vain tasapelipisteeseen. Alvaro Morata vei espanjalaiset johtoon avausjaksolla, mutta Puolan talismaali Robert Lewandowski tasoitti puntit toisella jaksolla. Lewandowski suorastaan nöyryytti kaksinkamppailutilanteessa Aymeric Laportea ja puski pallon tyylikkäästi tolpan juureen. Espanjalla oli tämänkin jälkeen vielä loistava tilaisuus napata täydet kolme sarjapistettä ottelusta, mutta Gerard Moreno osui rangaistuspilkulta vain tolppaan. Espanja on kaatunut toistaiseksi tehottomuuteen kisoissa. Ottelutapahtumien perusteella sekä Ruotsista että Puolasta olisi pitänyt irrota voitto spanskeille.

LOHKO F

Unkari – Portugali 0-3 (Hyvät maalipaikat 0-7)

Ranska – Saksa 1-0 (4-3)

Unkari – Ranska 1-1 (1-5)

Portugali – Saksa 2-4 (3-6)

Saksa – Unkari 23.6.

Portugali – Ranska 23.6.

Kuolemanlohkossa pedattiin toisen ottelukierrosten tuloksilla herkulliset asetelmat päätöskierrokselle. Ranska jäi yllättäen vain tasapeliin Unkarin vieraana. Hallitsevat maailmanmestarit dominoivat pelitapahtumia, mutta ensimmäisen jakson lopussa Unkari oli silti se joukkue, joka iski avausmaalin oikeastaan ensimmäisestä kunnon hyökkäyksestään Attila Fiolan karattua helponnäköisesti puolittaiseen läpiajoon. Ranska runnoi toisella jaksolla väkisin tasoituksen, mutta voittomaalia ei koskaan Didier Deschampsin miehistöltä nähty. Espanjan tapaan myös Ranskan ykköstykkien viimeistely Kylian Mbappen ja Karil Benzeman johdolla on vielä toistaiseksi ollut hieman ruosteista kisoissa.

Huhut Saksan jalkapallomaajoukkueen kuolemasta ovat vahvasti liioiteltuja. Moni, allekirjoittanut mukaan lukien, oli jo miltei kirjoittamassa kestomenestyjää ulos kisoista, mutta peliesitys Portugalia vastaan kertoi jostain aivan muusta. Saksa piti ottelun alusta saakka hurjaa tempoa yllä ja Portugalilla oli suuria vaikeuksia pysyä vauhdissa mukana. Etenkin Robin Gosens oli Nelson Semedolle ja kumppaneille mahdoton pideltävä ja Gosens olikin pääroolissa värkkäämässä peräti kolmea isäntäjoukkueen osumaa. Portugali jäi tässä ottelussa yllättävän pahasti jyrän alle ja Saksa onnistui paljastamaan karulla tavalla joukkueen heikkouden. Huippunimekkäitä hyökkääviä pelaajia lusitaaneille nimittäin kyllä riittää, mutta puolustus ei näyttäisi Joao Cancelon poissaolon jälkeen olevan lainkaan samaa tasoa.

Toisen kierroksen pelikohteet

Etukäteen ajattelin Sveitsin olevan hyvä pelikohde päätöskierrokselle. Turkin surkeisiin peliesityksiin on kuitenkin reagoitu voimakkaasti ja Sveitsin kerroin painettu pelikelvottoman alhaiseksi. Paremmaksi pelikohteeksi nouseekin siten yli 2.5 maalia tähän otteluun, sillä Turkin ohuen ohuet jatkotoiveet vaativat ei ainoastaan voittoa vaan maalieron takia nimenomaan suurinumeroista voittoa. Kun Turkin oma puolustuspeli on ollut turnauksessa todella heikkoa, on Sveitsi-Turkki ottelussa hyvät mahdollisuudet runsasmaalisuuteen. Unibetin kerroin 1.81 yli 2.5 maalille kelpaa mainiosti peleihin.

Toiseksi pelikohteeksi nousee Suomen lohkossa vielä ilman pisteitä oleva Tanska, joka pelasi erittäin vahvasti Belgiaa vastaan vaikka taipuikin lopulta tappioon. Tanska uhkui surullisen viikonlopun jälkeen pelihaluja ja sama jatkunee maanantaina. Tanskalla on ilman Christian Erikseniäkin Venäjää vahvempi joukkue ja se nauttii ottelussa kotiedusta. Voitolla Tanskalla on mahdollisuus nousta vielä jopa lohkokakkoseksi ja päästä suoraan jatkoon ilman lohkokolmosten vertailua. Venäjän otteet eivät toistaiseksi kisoissa ole erityisemmin vakuuttaneet, joten pelataan päätöskierrokselle Tanskaa Unibetin kertoimella 1.72.

Mikäli tykkää pelata isommalla panoksella pieniä, usein osuvia kertoimia niin Saksa ja Espanja vaikuttavat erittäin todennäköisiltä voittajilta päätöskierroksella. Molemmilla on vielä isot panokset jäljellä otteluihinsa ja tasoero lohkon päätöskamppailun vastustajiin nähden on melkoinen.