Sheffield Unitedin satu päättymässä?

Valioliiga palasi reilun kolmen kuukauden mittaiselta Korona-tauolta takaisin tositoimiin. Ensimmäisten pelipäivien ehkäpä merkittävin havainto oli jopa Mestarien liigan paikkaa tavoittelevan Sheffield Unitedin pelivire. Alkukauden sensaatiojoukkue pelasi nimittäin kaksi erittäin vaisua ottelua. Teemu Pukin Norwichin tilanne sarjan hännillä synkkeni entisestään.

Kierrosraportti

Aston Villa – Sheffield United 0-0

Paluu Korona-tauolta ei alkanut kovinkaan säväyttävällä kamppailulla. Aston Villan ja Sheffield Unitedin vaisun kohtaamisen ylivoimaiseksi ykköspuheenaiheeksi nousi ensimmäisen jakson lopun tilanne, jossa Örjan Nyland kämmäsi Oliver Norwoodin pehmeän vaparinoston maalin puolelle. Jostain syystä tähän saakka virheettömänä pysynyt maaliviivateknologia ei tilannetta ajoissa havainnut ja näin Unitedilta vietiin selvä osuma. Pelitapahtumien perusteella voitto ei tosin olisi ollut kovinkaan ansaittu, sillä maalipaikat kirjattiin ottelussa Villan hyväksi 3-1.

Manchester City – Arsenal 3-0

Hidastempoisen alun jälkeen Manchester City otti ensimmäisen jakson lopussa vahvan otteen tästä taistosta. Arsenalin veräjänvartija Bernd Leno piti aikansa joukkuettaan pystyssä, mutta lopulta Raheem Sterling osui pitkän tauon jälkeen David Luizin pahan haltuunottovirheen jälkeen. Sama mies aiheutti toisella jaksolla rankkarin ja sai ulosajon, minkä myötä matsi oli paketissa. City vei maalipaikat tylysti 9-1 ja ottelun maalein 3-0. Arsenalin puolustuksesta löytyy kerta toisensa jälkeen vähintään yksi heikko lenkki.

Norwich – Southampton 0-3

Sarjajumbo Norwichin pitäisi loppukaudesta saada kova voittoputki päälle, jotta sarjapaikka voisi vielä pelastua. Startti Korona-tauolta ei kuitenkaan paljoa lupaillut. Southampton näytti kontrolloivan koko ottelun ajan pelitapahtumia ja purjehti lopulta helponnäköisesti 3-0 vierasvoittoon. Teemu Pukilla oli toisella jaksolla yksi erinomainen maalipaikka, mutta laukaus suuntautui suoraan päin puolustajaa. Vaisu ottelu kaiken kaikkiaan Norwichilta, joka hävisi ottelun tekopaikat 2-6.

Tottenham – Manchester United 1-1

Vierasjoukkue hallitsi pelitapahtumia myös juhannusaaton toisessa ottelussa. Jose Mourinho lähti isojen kohtaamiseen tuttuun tyyliinsä puolustuksen kautta. Avausjaksolla vastahyökkäystaktiikka toimikin, kun Steven Bergwijn kävi tykittämässä David de Gean suosiollisella avustuksella jakson ainoan osuman. Pallollista peliä läpi ottelun dominoinut ManU nousi kuitenkin lopulta ansaitusti tasapeliin, kun pitkästä aikaa pelikentällä nähty Paul Pogba järjesti vieraille rankkarin kymmenisen minuuttia ennen loppua. Laadukkaasti jälleen pelannut tammikuun siirtoikkunahankinta Bruno Fernandes tykitti pilkun varmasti verkon perukoille. ManU voitti ottelun maalipaikat 4-2 ja näytti paremmalta joukkueelta.

Watford – Leicester 1-1

Juhannuspäivä käynnistyi varsin viihdyttävällä Watfordin ja Leicesterin välisellä kohtaamisella. Watford loi avausjakson parhaat maalipaikat, mutta Leicester paransi otteitaan toiselle jaksolle. Maaleja saatiin odotella aivan ottelun loppuhetkille saakka, vaikka Marc Albrighton kävikin jo lähellä 75. peliminuutin kohdalla osuttuaan tolppaan. Leicester näytti jo vievän kaikki kolme sarjapistettä, kun Ben Chillwell tykitti pallon upeasti ylänurkkaan varsinaisen peliajan täyttyessä. Kotijoukkueelta löytyi kuitenkin vielä vastaus lisäajalla Craig Dawsonin taituroitua selkä maaliin päin pallon verkkoon. Tasoitusta voidaan pitää ansaittuna, sillä Watford vei ottelun maalipaikat nimiinsä 5-4.

Brighton – Arsenal 2-1

Arsenalin tuska Valioliigassa sen kuin jatkuu. Tykkimiehet olivat Brightonin vieraana pelillisesti aavistuksen niskan päällä, mutta lopulta luu jäi silti jälleen Mikel Artetan miehistön kouriin. Arsenal oli lähellä avausmaalia jo ottelun alussa Bukayo Sakan lauottua pallon ylärimaan. Toisella jaksolla Nicolas Pepen vastaava laukaus upposi sen sijaan komeasti ylänurkkaan. Seitsemän minuuttia myöhemmin Brighton pomputteli kuitenkin kulmapotkun jälkitilanteesta pallon maaliin ja lisäajan viime hetkillä kotijoukkue valutteli vielä jääkylmää vettä tykkimiesten niskaan. Hienon sommitelman päätteeksi Neal Maupay pääsi nostamaan pallon häkkiin ja näin kaikki pisteet jäivät etelärannikolle. Arsenalin synkän iltapäivän kruunasi Bernd Lenon pahalta näyttänyt loukkaantuminen. Maalipaikat Arsenal voitti ottelussa niukasti 5-4.

West Ham – Wolverhampton 0-2

Viikonlopun unettavin ottelu käytiin Lontoon olympiastadionilla. Avausjaksolla ei tapahtunut kerrassaan yhtään mitään eikä toisessakaan jaksossa suurta kehumisen aihetta ollut. Wolves hoiti kuitenkin lopulta rutiinilla kolme sarjapistettä plakkariin kahden oikealta laidalta tulleen laadukkaan keskityspallon ansiosta. Toisen puski sisään Raul Jimenez ja toisen tykitti verkkoon upeasti suoraan volleysta Pedro Neto. Tylsän kamppailun maalipaikat kirjattiin 2-1 Wolvesille, joka käytti siis ottelun molemmat tekopaikkansa hyväkseen.

Bournemouth – Crystal Palace 0-2

Roy Hodgsonin Crystal Palace saapui tauolta Bournemouthia valmiimpana pelikentille. Luka Milivojevic laukoi millintarkalla vaparilla vieraat johtoon 12. peliminuutilla ja kymmenisen minuuttia myöhemmin Jordan Ayewlla oli helppo työ viimeistellä näyttävän kuvion päätteeksi jo 0-2 numerot valotaululle. Johtoasemaan päästessään Palacea on erittäin vaikea lyödä eikä Bournemouth löytänytkään mitään keinoja Hodgsonin miehistön puolustussumpun murtamiseksi. Kotijoukkue voi jossitella lähinnä 52. peliminuutin Gary Cahillin rumalla taklauksella kentän jättämään joutuneen Joshua Kingin nilkoille. Syystä tai toisesta VAR-miehet eivät tilannetta punaisen kortin arvoiseksi nähneet. Pelillisesti maalipaikat 4-2 voittanut Palace ansaitsi joka tapauksessa voittonsa.

Newcastle – Sheffield United 3-0

Newcastle palasi tauolta vahvasti ja sijaiskärsijänä oli jo keskiviikkona Aston Villaa vastaan pelituntumaa saanut Sheffield United. Kotijoukkeella oli jo avausjaksolla mahdollisuus siirtyä johtoon, mutta Joelinton epäonnistui pahemman kerran viimeistely-yrityksessään puolittaisessa läpiajossa. Toisen jakson alussa John Egan joutui repimään jälleen maalipaikkaan kirmaamassa ollutta Joelintonia ja lensi toisen keltaisen kortin myötä ulos. Miesylivoimalla Newcastle takoi kolme osumaa ja marssi selvään kotivoittoon. Maalipaikat Steve Brucen miehistö voitti ottelussa 5-2. Nolla tehtyä maalia ja yksi sarjapiste kahteen ensimmäiseen otteluun tuonee ryppyjä Chris Wilderin otsalle. Näin vaisuilla peliesityksillä europaikka tulee karkaamaan käsistä ja uskomaton alkukausi valuu hukkaan.

Aston Villa – Chelsea 1-2

Aston Villa taisteli kelvollisesti paperilla vahvempaa Chelseata vastaan. Kortney Hause siirsi isännät johtoon ensimmäisen jakson lopussa, mutta toisella jaksolla Frank Lampardin miehistö käänsi ottelun kahden minuutin sisällä. Ensin juuri vaihdosta kentälle tullut Christian Pulisic tykitti volleysta tasoituksen ja vain hetkeä myöhemmin Olivier Giroud vei vieraat jo johtoon. Molempiin osumiin esityön teki Cesar Azpilicueta. Villalla oli ottelun lopussa vielä parikin kohtuullista tasoituspaikkaa, mutta Chelsea otti hieman keskinkertaisellakin peliesityksellä täydet kolme sarjapistettä. Maalipaikat vierasjoukkue vei nimiinsä niukasti 4-3.

Everton – Liverpool 0-0

Liverpoolin paikallisottelussa Everton pelasi vahvasti ja oli lopulta jopa lähempänä voittoa. Mohammed Salah ei saanut ilmeisesti pikkuvaivan takia minuuttiakaan peliaikaa eikä hänen kakkosmiehekseen tammikuun siirtoikkunassa hankittu Takumi Minamino esittänyt vielä mitään erikoista. Lähimmäksi maalintekoa ottelussa pääsi Evertonin Tom Davies, joka laukoi pallon tolppaan kymmenisen minuuttia ennen loppua. Everton voitti ottelun maalipaikat 4-3, mutta paikallistaisto pysyi maalittomana loppuun saakka.

Manchester City – Burnley 5-0

Pep Guardiola oli vaihtanut peräti kahdeksan avauskokoonpanon pelaajaa keskiviikon Sheffield United kamppailuun verrattuna. Tästä huolimatta City leikitteli jopa naurettavan helpolla selvään voittoon. Kokoonpano-ongelmista kärsinyt Burnley tuntui säästelevän paukkuja tuleviin koitoksiin. City voitti puolivaloillakin maalipaikat 7-0 ja ottelun 5-0.

Viikon suosikki

Viikon parhaan suosikin uskoin olevan Manchester United ennen kertoimien katsomista. Sheffield Unitedin viime viikko oli erittäin vaisu ja ajattelin ManUn olevan nyt hyvä pelikohde. Kertoimet ovat kuitenkin painettu täysin kelvottomalle tasolle. Bruno Fernandesin ja Paul Pogban myötä ManUn keskikenttä näyttää nyt erittäin vahvalta ja Ole Gunnar Solskjaerin miehistö hoitaa todennäköisesti Sheffield Unitedin kotonaan. Ihan 70% suosikiksi en ManUa silti sentään saa. Niinpä nostan viikon suosikiksi viikonlopun peliesitysten perusteella Evertonin. Norwich oli todella heikko Southamptonia vastaan ja Everton laittoi puolestaan Liverpoolin erittäin ahtaalle. Unibetin Evertonille tarjoama kerroin 1.95 vaikuttaisi hyvinkin pelikelpoiselta.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjäksi ovat tarjolla lähinnä Crystal Palace ja West Ham. Koska Liverpoolia vastaan pelaaminen on osoittautunut kauden aikana pään hakkaamiseksi seinään niin valitaan viikon yllättäjäksi West Ham. Sen peliesitys ei Wolvesia vastaan tippaakaan häikäissyt, mutta ei toisaalta häikäissyt myöskään Tottenham ManUa vastaan. Spursin puolesta puhuu se, että Jose Mourinho saa vihdoin valita hyökkäyspään kalustonsa täysin terveestä miehistöstä. Tottenham joutunee nyt kuitenkin hallitsemaan palloa ja joukkue on ollut tällöin kauden aikana haavoittuvainen vastahyökkäyksille. West Hamilla on eväitä napata ainakin yksi sarjapiste paikallistaistosta. X2:n kerroin Unibetillä on varsin mukava 2.25.

Viikon overi

Manchester City pääsi luvattoman helpolla viime viikolla, mutta joutuu nyt tulevana torstaina kovempaan testiin. Chelsea kykenee todennäköisesti koettelemaan Cityn kauden aikana hapuillutta puolustusta aivan eri tavalla kuin viime viikon vastustajat. Cityn omat hyökkäyssommitelmat olivat viime viikolla hienoa katsottavaa joten Chelsean ja Cityn kohtaamisesta on lupa odottaa viihdyttävää näytöstä. Unibetin kerroin 1.63 yli 2.5 maalille kelpaa hyvin ainakin harrastevedoksi tuomaan lisämaustetta huippuottelun katseluun.