Suomi avauskierroksen ainoita yllättäjiä

Suosikit olivat erittäin vahvoja jalkapallon EM-kisojen avauskierroksella. Ainoastaan Slovakia ja meidän riemuksi myös Suomi onnistuivat venymään yllätysvoittoihin. Suomen yllätystä tosin avitti Christian Eriksenin koko maailmaa järkyttänyt tapaus ja Slovakiaa puolestaan Puolan Grzegorz Krychowiakin ulosajo. Kisojen suosikeista avauskierroksella vakuuttivat ainakin Italia, Hollanti, Portugali, Belgia ja Ranska.

LOHKO A

Italia – Turkki 3-0 (Hyvät maalipaikat 6-1)

Wales – Sveitsi 1-1 (3-6)

Turkki – Wales 16.6.

Italia – Sveitsi 16.6.

Sveitsi – Turkki 20.6.

Italia – Wales 20.6.

Italia oli etukäteen ajateltuna A-lohkon selvä ykkössuosikki ja tuo suosikkiasema vain vankistui avauskierroksen jälkeen. Italia oli erittäin vahva kisojen avausottelussa eikä Turkilla ollut pelillisesti sanan sijaa yksipuolisessa kamppailussa. Turkki selvisi osin tuurillakin maalittomassa tilanteessa puoliajalle saakka, mutta toisella jaksolla Italia paukutti kolme osumaa ja marssi vakuuttavaan voittoon. Turkin peliesitys oli kiistaton pettymys kisa-avauksessa.

Lohkon toisessa ottelussa Sveitsi oli niskan päällä ja etenkin Breel Embolo tuntui olevan Walesille lähestulkoon mahdoton pideltävä. Sveitsi hallitsi pelitapahtumia aina siihen saakka kunnes Embolo puski käkikellomaan kulmapotkusta johtoon. Tuon osuman jälkeen koitti Walesin ottelun paras jakso, joka huipentui lyhyestä kulmapotkusta kuvioituun komeaan tasoitusosumaan. Ottelun lopussa Sveitsi oli lähempänä voittomaalia, mutta VAR totesi vaihtomies Mario Gavranovicin tykittämän osuman olleen paitsio. Wales sai olla avausottelun jälkeen erittäin tyytyväinen tasapelipisteeseen, sillä sen verran vahvempi joukkue Sveitsi ottelussa oli.

LOHKO B

Tanska – Suomi 0-1 (Hyvät maalipaikat 3-1)

Belgia – Venäjä 3-0 (4-1)

Suomi – Venäjä 16.6.

Tanska – Belgia 17.6.

Venäjä – Tanska 21.6.

Suomi – Belgia 21.6.

Suomalaisten suurin mielenkiinto kisojen alussa kohdistuu luonnollisesti B-lohkoon. Suomen historialliseen arvokisadebyyttiin saatiin draamaa vähän liiankin kanssa. Ottelu keskeytyi lähes kahdeksi tunniksi sen jälkeen kun Tanskan tähtipelaaja Christian Eriksen oli tuupertunut sairauskohtauksen saaneena nurmen pintaan ja häntä oli jouduttu elvyttämään. Ottelua jatkettiin lopulta vielä saman illan aikana, kun Eriksenin tilasta oltiin saatu positiivisia uutisia.

Itse ottelussa Tanska hallitsi pallollista peliä sekä ennen pitkää taukoa että sen jälkeen. Kovin vähän kotiedusta ottelussa nauttineet danskit onnistuivat silti luomaan vaarallisia maalipaikkoja. Suomi käytti oman tilanteensa sataprosenttisesti hyväkseen, sillä Joel Pohjanpalo puski 59. peliminuutilla sinivalkoisten ainoan maalintekoyrityksen oikeaan osoitteeseen. Tanskalla oli myöhemmin loistava tilaisuus tasoittaa ottelu rangaistuspilkulta, mutta Lukas Hradecky torjui helposti Pierre-Emile Höjbjergin voimattoman kudin. Tanska voitti ottelun maalintekoyritykset peräti 23-1, mutta Suomen puolustus pelasi erinomaisesti eikä isäntäjoukkue saanut muutettua pallonhallintaansa tekopaikoiksi. Rangaistuspotkun lisäksi Tanskalla oli ottelussa ainoastaan kaksi muuta hyvää maalipaikkaa. Tuloksellisesti paras mahdollinen alku huuhkajilta, mutta toki ensimmäisen puoliajan lopussa nähty järkyttävä välikohtaus himmensi jonkin verran voitonriemua. Lähtökohdat avausvoiton jälkeen ovat joka tapauksessa loistavat, sillä todennäköisyysarviot näyttävät nyt Suomelle jatkopaikkaa reilun 70% todennäköisyydellä.

Lohkon toisessa ottelussa koko kisojen kakkossuosikiksi arvioitu Belgia ei antanut mitään armoa kotikentällään pelanneelle Venäjälle. Belgit käyttivät avausjaksolla venäläisten pari pahaa virhettä tylysti hyödykseen ja toinen jakso oli enää pelkkää voiton varmistelua. Kisojen maalikuninkaaksi monien povaama Romelu Lukaku aloitti väkevästi ja esitti kaksi tyylikästä viimeistelyä. Belgian ei tarvinnut vielä avausottelussaan ihmeitä esittää, vaan jo pelkkä rutiinisuoritus riitti Venäjän kaatamiseen.

LOHKO C

Itävalta – Pohjois-Makedonia 3-1 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Hollanti – Ukraina 3-2 (6-2)

Ukraina – Pohjois-Makedonia 17.6.

Hollanti – Itävalta 17.6.

Pohjois-Makedonia – Hollanti 21.6.

Ukraina – Itävalta 21.6.

Suosikit pitivät pintansa C-lohkon avauskierroksella. Pohjois-Makedonia sinnitteli omassa arvokisadebyytissään pitkään 1-1 tasanumeroissa, mutta viimeisellä vartilla Itävalta karkasi lopulta 3-1 voittoon. Pohjois-Makedonia on arvioitu kisojen selvästi heikoimmaksi maaksi, mutta ei se Itävaltaa vastaan täysin alakynnessä ollut vaan pystyi myös itse pallolliseen peliin. Puolustuksesta tosin löytyi jonkin verran aukkoja ja Itävalta sai keskityspallojen kautta maalitilanteita sekä myös osumia. Ansaittu voitto Itävallalle, muttei kuitenkaan minkään dominoivan peliesityksen päätteeksi.

Hollanti sen sijaan dominoi pelitapahtumia Ukrainaa vastaan. Kotiyleisönsä edessä pelanneet oranssipaidat esittivät hienoa hyökkäävää futista, jonka ruumiillistuma oli jatkuvasti erittäin rohkeasti hyökkäyksiin mukaan noussut laitapakki Denzel Dumfries. Hän oli ottelun parhaana juuri oikea pelaaja iskemään 3-2 voittomaalin viisi minuuttia ennen loppua. Sitä ennen Ukraina oli noussut kuin tyhjästä neljän minuutin sisällä 2-0 tappioasemasta tasoihin. Hollanti jatkoi kuitenkin kirvelevien takaiskujen jälkeenkin jauhamistaan ja sai kuin saikin vielä ansaitun palkinnon. Hollanti oli ottelussa pelillisesti koko lailla ylivoimainen ja 3-2 loppunumerot mairittelivat Ukrainaa.

LOHKO D

Englanti – Kroatia 1-0 (Hyvät maalipaikat 5-1)

Skotlanti – Tshekki 0-2 (4-5)

Kroatia – Tshekki 18.6.

Englanti – Skotlanti 18.6.

Tshekki – Englanti 22.6.

Kroatia – Skotlanti 22.6.

D-lohkossa Englanti ja Tshekki avasivat kisat voitokkaasti. Phil Foden osui heti Englanti-Kroatia ottelun alussa sisätolppaan, mutta tämän jälkeen kamppailussa mentiin pitkään varsin tapahtumaköyhissä merkeissä. Lopulta Englannin kärsivällinen peli palkittiin toisella jaksolla, kun Kroatia jätti kertaalleen keskisektorin kohtalokkaasti täysin auki ja Raheem Sterling karkasi maalintekoon. Gareth Southgaten miehistön peli ei ollut varsinaisesti mitään loistokasta, mutta kuitenkin vastustajaansa parempaa ja varsinkin puolustuspeli oli hyvin uomissaan. Näin Englanti nappasi Wembleyllä kotileisön edessä ensimmäistä kertaa voiton EM-lopputurnauksen avausottelussaan.

Skotlanti ja Tshekki väänsivät varsin tasaisen taiston, jossa ratkaisijaksi nousi kaksi loistavaa viimeistelyä esittänyt Patrik Schick. Ensin tshekkihyökkääjä puski avausjaksolla Vladimir Coufalin keskityksen tarkasti tolpan juureen ja toisella jaksolla nähtiin kisojen toistaiseksi upein osuma, kun Schick tykitti lähes puolesta kentästä mahtavan kierteisen laukauksen maalin perukoille ohi ulkona maalista olleen David Marshallin. Skotlannillakin oli ottelussa omat mahdollisuutensa, mutta Tshekin peli vaikutti olevan kuitenkin aavistuksen verran paremmassa tasapainossa.

LOHKO E

Puola – Slovakia 1-2 (Hyvät maalipaikat 4-3)

Espanja – Ruotsi 0-0 (5-2)

Ruotsi – Slovakia 18.6.

Espanja – Puola 19.6.

Slovakia – Espanja 23.6.

Ruotsi – Puola 23.6.

E-lohkossa avauskierroksen jälkeen piikkipaikkaa pitää hallussaan yllättäen Slovakia, joka oli pirteä ilmestys etenkin avausjaksolla Puolaa vastaan. Robert Makin komea yksilösuoritus johti Slovakian avausmaaliin. Maalia hän ei tosin saanut tililleen, sillä pallo kimposi tolpasta Wojciech Szczesniyyn ja siitä häkkiin. Puola paransi otteitaan toiselle jaksolle ja iski nopeaan tahtiin tasoituksen. Grzegorz Krychowiak hölmöili kuitenkin tämän jälkeen itselleen toisen keltaisen kortin ja sen myötä ulosajon. Tähtipuolustaja Milan Skriniar tykitti miesylivoimalla Slovakialle 2-1 voittomaalin. Puola sai ottelun lopussa alivoimaisenakin vielä hyvää painetta aikaiseksi ja olisi kokonaisuutena ansainnut ainakin tasapelin ottelusta. Slovakia oli joka tapauksessa positiivinen yllätys avausottelussaan.

Lohkon toisessa ottelussa Espanja ja Ruotsi pelasivat kisojen ensimmäisen maalittoman kamppailun. Espanja hallitsi pelitapahtumia, mutta Alvaro Moratan ja kumppaneiden viimeistely oli kaukana kliinisestä. Ruotsi vieraili vain harvoin hyökkäyspäänsä viimeisellä kolmanneksella, mutta onnistui silti rakentamaan kaksi läheltä piti -tilannetta. Niistä ensimmäisessä pallo kimposi Espanjan omasta pelaajasta tolppaan ja toisessa Marcus Berg potki avopaikassa hutikutia. Espanja oli ottelussa selvästi parempi joukkue ja olisi ansainnut voiton. Se joutui kuitenkin tyytymään heikon viiimeistelynsä takia kitkerään tasapeliin. Ruotsalaisille yksi sarjapiste lohkon etukäteen ajateltuna vahvinta joukkuetta vastaan sen sijaan takuulla maistui.

LOHKO F

Unkari – Portugali 0-3 (Hyvät maalipaikat 0-7)

Ranska – Saksa 1-0 (4-3)

Unkari – Ranska 19.6.

Portugali – Saksa 19.6.

Saksa – Unkari 23.6.

Portugali – Ranska 23.6.

Kuoleman lohkoksi nimetyssä F-lohkossa Portugali jätti maalit ottelun loppuun Unkarin vieraana. Portugali dominoi kyllä alusta saakka pelitapahtumia, mutta avausmaalin se sai iskettyä vasta 84. peliminuutilla. Cristiano Ronaldo osui tämän jälkeen vielä kahdesti ja on niiden myötä nyt sekä eniten EM-otteluja pelannut pelaaja että myöskin kaikkien aikojen paras maalintekijä EM-kisoissa. Vaikka maalit tulivatkin vasta viimeisellä kympillä, oli Portugali niin paljon Unkaria parempi joukkue ottelussa, että selvä voitto oli täysin ansaittu. Hyvät maalipaikat Portugali kirjasi ottelussa nimiinsä puhtaasti 7-0.

EM-kisojen ensimmäisen kierroksen varmastikin se odotetuin ottelu oli kahden edellisen maailmanmestarin Ranskan ja Saksan välinen kohtaaminen. Ranska siirtyi avausjaksolla johtoon Mats Hummelsin oman maalin myötä ja puolusti toisella jaksolla erinomaisesti johtoaan. Saksa ei saanut toisella jaksolla luotua kuin yhden hyvän tasoituspaikan, vaikka palloa hallitsikin. Ranska toimitti vastahyökkäyksistä kaksi kertaa pallon maaliin, mutta molemmat osumat hylättiin lopulta paitsiona. Ranska jätti kahdesta jättiläisestä paremman kuvan itsestään kisa-avauksessa. Aivan ottelun alun hurlumhei-vaiheen jälkeen Saksa ei kotiyleisönsä tukemanakaan löytänyt keinoja murtautua hyviin tekopaikkoihin Ranskan laadukkaasti joukkueena puolustaneen miehistön edessä.

Toisen kierroksen pelikohteet

Vasta yhden pelatun ottelukierroksen jälkeen joukkueiden välisistä voimasuhteista on vielä vaikea tehdä isoja johtopäätöksiä. Toisen kierroksen kiinnostavimmalta pelikohteelta vaikuttaa joka tapauksessa Portugali. Saksan maajoukkueen taso on viime vuosina ollut selvässä laskussa verrattuna siihen mihin heidän kohdallaan on totuttu. Saksalaisilla on avaustappion jälkeen niskassaan kovat paineet Portugalia vastaan. Tappio tietäisi sitä, ettei välttämättä edes voitto päätöskierroksella Unkaria vastaan riittäisi enää jatkopaikkaan. Portugali on paperilla ehdottomasti yksi kisojen kovimmista maista. Paperilla sillä on nykyisin nimekkäämpi joukkue kuin Saksalla enkä täysin allekirjoita saksalaisten selvähköä suosikkiasemaa kotietu huomioidenkin. Unibetin kerroin 3.10 Portugalille maistuu itselleni toiselta kierrokselta.

Suosikeista eniten maistuu erittäin vahvasti kisa-avauksessaan pelannut Hollanti. Itävalta ei voitostaan huolimatta ihmeitä esittänyt Pohjois-Makedoniaa vastaan ja toisella kierroksella haaste on aivan toista luokkaa. Hollanti nauttii ottelussa vieläpä kotiedusta, joten Unibetin kerroin 1.58 nousee omissa papereissani pelikelpoiseksi.