Tuttu joukkue piikkipaikalle

Liverpool nousi kaikkea muuta kuin vakuuttavasta kauden alustaan huolimatta Valioliigan kärkeen viime viikonlopun kierroksen jälkeen West Ham -kotivoittonsa myötä. Kierroksesta toiseen viihdyttävintä futista nähdään Leedsin kamppailuissa. Tällä kertaa Brendan Rodgers otti kuitenkin lähestulkoon selkävoiton Marcelo Bielsasta, kun Leicester puhkoi vastahyökkäyksillään Leedsin reikäjuustoksi.

Kierrosraportti

Wolverhampton – Crystal Palace 2-0

Hieman tahmean alun jälkeen Wolves on löytämässä viime kausilta tutun pelivireensä. Sudet nappasivat kolmannen voittonsa neljään viime otteluun perjantai-illan taistossa Crystal Palacea vastaan. Kotijoukkue ratkaisi ottelun pitkälti jo ensimmäisen puolituntisen aikana, kun debytantti Rayan Ait-Nouri ja Daniel Podence viimeistelivät osuman mieheen. Johtoon päästessään Wolves on erittäin hankala vastustaja eikä Palace saanut toisellakaan jaksolla kunnon kirivaihdetta silmään. 5-2 maalipaikat nimiinsä vieneelle Wolvesille ansaittu kotivoitto.

Sheffield United – Manchester City 0-1

Manchester Cityn hyökkäyspotentiaalin purskahtamista esiin on odoteltu, mutta vielä Sheffield Unitedin vieraanakaan sitä ei nähty. City oli ottelussa niskan päällä, mutta laadukkaiden maalipaikkojen luominen tuotti joukkueelle edelleen tuskaa. Kyle Walkerin ensimmäisen jakson komea kaukotykitys alanurkkaan riitti kuitenkin lopulta täyteen pistepottiin. Maalipaikat City voitti ottelussa 3-1.

Burnley – Chelsea 0-3

Chelsea haki kohtuullisen vaivattomasti kolme sarjapistettä Turf Moorilta. Loukkaantumisen jälkeen ensimmäistä kertaa avauskokoonpanoon Valioliiga-ottelussa toipunut Hakim Ziyech avasi maalihanat ja Kurt Zouma puski toisella jaksolla kulmapotkusta 0-2 osuman. Timo Werner kaunisteli vielä 4-1 maalipaikat vieneen vierasjoukkueen voittonumeroita. Chelsean hyökkäyspelissä ei ole vielä ollut erityistä säkenöintiä, mutta toisaalta puolustuspeli on mennyt viime kaudesta eteenpäin.

Liverpool – West Ham 2-1

Toppariongelmista kärsivä Liverpool koki jo 10. peliminuutin kohdalla takaiskumaalin, kun Joe Gomezin purku epäonnistui ja Pablo Fornals tykitti pallon alanurkkaan. Jurgen Kloppin miehistö käänsi kuitenkin ottelun Mohamed Salahin ja vaihtomies Diogo Jotan osumilla. Liverpool oli ottelussa vahvempi etenkin toisella jaksolla. West Hamin pelissä näkyi Michail Antonion poissaolo. Hänet korvannut Sebastian Haller ei tarjonnut läheskään samaa vastahyökkäysuhkaa kuin Antonio. Maalipaikat kirjattiin ottelussa Liverpoolin nimiin 5-2.

Aston Villa – Southampton 3-4

Sarjan paras vaparimies James Ward-Prowse oli jälleen elementissään. Ward-Prowse tykitti ensimmäisellä jaksolla kaksi kertaa pallon vapaapotkusta vastustamattomasti maalin ylänurkkaan ja ratkaisi käytännössä ottelun. Aston Villa esitti tosin toisella jaksolla kelpo kirin, mutta kavennusmaalit syntyivät vasta liian myöhäisessä vaiheessa ottelua. Villa voitti ottelun maalipaikat 7-5, mutta Sotonin ensimmäisen jakson kliinisyys tuotti silti vierasvoiton. Danny Ingsin loukkaantuminen loi harmaan reunuksen Ralph Hasenhuttlen miehistön voitolle.

Newcastle – Everton 2-1

Ilman James Rodriquezia ja Richarlisonia Evertonin hyökkäyspeli jäi odotetustikin melko vaisuksi. Newcastle oli ottelussa hienokseltaan niskan päällä ja nappasi Callum Wilsonin kahdella osumalla ansaitun voiton. Evertonin ykkösmiehistössä on laatua, mutta paikkaajaosastolta ei ole tähtien tilalle heittää läheskään saman tason kavereita tilalle. Newcastle vei ottelun maalipaikat nimiinsä niukasti 4-3.

Manchester United – Arsenal 0-1

Arsenal haki Mikel Artetan ”uuden Arsenalin” pelityylillä hienon vierasvoiton Old Traffordilta. Arsenalin hyvin organisoitu puolustus tylsytti tehokkaasti ManUn hyökkäysvoiman. Ottelun ratkaisu nähtiin 69. peliminuutilla kun Paul Pogba rikkoi hölmösti Hector Belleriniä rangaistusalueella. Vaisun alkukauden pelannut Pierre-Emerick Aubameyang sijoitti seuranneen pilkun varmasti ohi David De Gean. ManU hävisi ottelun maalipaikat 2-3 ja sillä oli nyt jälleen vaikeuksia murtaa tiiviin muurin muodostavan vastustajan puolustus.

Tottenham – Brighton 2-1

Tottenham jatkoi vahvaa alkukauttaan kotivoitolla Brightonista. Ottelun puheenaiheeksi nousi Brightonin 1-1 tasoitusmaali, jota näytti vahvasti edeltäneen Solly Marchin rike Pierre-Emile Höjbjergiä kohtaan. Ottelun erotuomari Graham Scott kävi katsomassa tilanteen uusintana näyttöruudulta, mutta hyväksyi silti yllättäen osuman. Tottenhamin voiton varmisti kuitenkin toisella jaksolla puskullaan Gareth Bale, joka iski maalin Spurs-paidassa yli seitsemän vuoden tauon jälkeen. Kovin viihdyttäväksi ei kamppailua voida kutsua, sillä Tottenham voitti ottelun maalipaikat 3-1.

Fulham – West Bromwich 2-0

Fulham saalisti kauden avausvoittonsa West Bromwichin kustannuksella. Pelillisesti varsin tasaisessa ottelussa vierasjoukkueen puolustus nukahti pahemman kerran avausmaalissa ja vain muutamaa minuuttia myöhemmin Ola Aina tykitti unelmakudilla kotijoukkueen jo kahden maalin johtoon. West Bromwichin kiri jäi toisella jaksolla kohtuullisen vaisuksi ja näin häntäpään taistossa Fulham oli se joukkue, joka sai tililleen helpottavan avausvoiton. Maalipaikat kotijoukkue vei ottelussa nimiinsä niukasti 4-3.

Leeds – Leicester 1-4

Leedsin rohkea pelityyli sopi kuin nakutettu Leicesterille, joka puhkoi suoraviivaisilla vastahyökkäyksillä Marcelo Bielsan ryhmän puolustuksen jatkuvasti rikki etenkin ottelun alussa. Jamie Vardy oli elementissään ja hän oli osallisena kolmeen Leicesterin neljästä maalista. Bielsa tuskin tästä takaiskusta paljon hätkähtää, vaan Leeds jatkaa omalla tyylillään myös tulevissa kamppailuissa. Leicester voitti ottelun maalipaikat 7-3 ja nousi sarjataulukossa jo kakkospaikalle.

Viikon suosikki

Tottenham on ollut toistaiseksi ehkäpä jopa hieman yllättäen sarjan tasapainoisimpia joukkueita. Heikon avausottelun jälkeen Spurs on suorittanut tasaisesti ja välttänyt tappiot. Hurja ottelutahti Eurooppa liigan takia aiheuttaa pieniä haasteita, mutta Jose Mourinho on kierrättänyt paljon miehistöään. Niinpä Spursin ykkösmiehet ovat todennäköisesti tulevanakin viikonloppuna hyvässä iskussa. West Bromwich kärsi viime viikonloppuna peräpään kamppailussa tappion Fulhamille ja on toistaiseksi näyttänyt yhdeltä vahvimmista putoajakandidaateista. Tottenham on parempi joukkue niin hyökkäys- kuin puolustuspäässäkin, joten viikon suosikiksi tarjoan Spursin vierasvoittoa West Bromwichista Unibetin kertoimella 1.55.

Viikon yllättäjä

Neljällä voitolla kautensa aloittanut Aston Villa on kärsinyt nyt kaksi peräkkäistä tappiota. Viime viikonloppuna Villa esitti hyvän loppukirin, mutta Southampton oli karannut jo liian kauas. Villa on yrittänyt parissa edellisessä ottelussaan kotijoukkueena olla ehkäpä liiankin aloitteellinen osapuoli. Nyt se pelannee Arsenalin vieraana enemmän puolustuksen kautta ja päässee iskemään vastaan, mikä sopinee joukkueen vahvuuksiin paremmin, kuten hurja 7-2 voitto Liverpoolista osoitti. Arsenal ei häikäise hyökkäyssuuntaan, mutta on parantanut merkittävästi puolustuspeliään Mikel Artetan aikakaudella. Maaleilla Emirates Stadiumilla tuskin sunnuntainakaan mässäillään. Arsenal on asetettu kertoimissa mielestäni liian suureksi suosikiksi. Huippuvireisen Jack Grealishin johdolla Villa hakee vierasvoiton useammin kuin kerran viidestä. Unibetillä on vierasvoitolle tarjolla hyvä kerroin 5.10.

Viikon overi

Crystal Palace on lähtökohtaisesti sarjan selkeimpiä under-joukkueita, mutta mitä tapahtuu, kun vieraaksi saapuu tämän kauden viihdyttäjäjoukkue Leeds? Tätä on hieman vaikea ennakoida. Leedsin otteluissa kuitenkin yleensä sattuu ja tapahtuu molemmissa päissä kentää, joten korkea overikerroin heidän ottelussaan houkuttaa. Kokeillaan viikon overina yli 2.5 maalia otteluun Crystal Palace-Leeds Unibetin kertoimella 1.96.