Valioliigakauden valinnat

Valioliigakausi 2018-2019 muistetaan ennen kaikkea Manchester Cityn ja Liverpoolin välisestä hurjasta mestaruustaistelusta. Liverpool johti sarjaa parhaimmillaan tammikuun alussa seitsemällä pisteellä. City voitti kuitenkin peräti 14 viimeistä otteluaan ja nousi toiseen peräkkäiseen mestaruuteensa.

SUURET YLLÄTYKSET VÄHISSÄ

Valioliigakausi 2018-2019 kulki loppujen lopuksi aika pitkälti odotettuja latuja pitkin. Elokuussa kirjoittelin oman näkemykseni jokaisen joukkueen ennakkoasetelmista. Tämän kirjoituksen voi halutessaan käydä lukemassa täältä. Pääpiirteittäin etukäteishahmotelmat pitivät varsin hyvin kutinsa, mutta toki joukkoon mahtui joku väärä ennustekin. Mestarisuosikit + haastajat ennustin oikein ja myös kaikki kolme putoajaa löytyi ehdokaslistaltani. Kauden aikana nähtyihin peliesityksiin verrattuna arvostin etukäteen liikaa Burnleyä. Joukkue aloitti sarjan katastrofaalisen huonosti ja vasta kevätkaudella siltä nähtiin sellaisia otteita, joita odotinkin nähtävän koko kauden osalta. Eniten puolestaan aliarvostin Watfordia ennakkokolumnissani. Sitä povailin jopa putoamistaistoon, mutta joukkue aloitti kautensa loistavasti eikä ollut lopulta missään vaiheessa kautta putoamisvaarassa. Valioliigakauden aikana pelataan kaiken kaikkiaan 380 ottelua, joista katsoin arviolta noin 350 kpl. Tässä havaintoihini perustuvat Valioliigakauden valintani:

KAUDEN JOUKKUEET

Manchester City

Cityn peli takkusi hetken aikaa keskitalvella, mutta muutoin Pep Guardiolan poppoo oli jälleen kerran vakuuttava. Hyökkäyspeli ei ollut ehkä aivan yhtä häikäisevää ja suoraviivaista kuin parhaimmillaan Cityltä on nähty, mutta suvereeni pallonhallinta tappoi monen vastustajan pelin tehokkaasti. 32 voittoa 38 ottelusta on häkellyttävän rautainen saldo kovatasoisessa Valioliigassa! Cityn joukkueen tasosta kertoo paljon se, että Leroy Sanen tapainen huipputaituri ei mahtunut avauskokoonpanoon joukkueen kauden tärkeimmissä otteluissa. Cityn kukistaminen pitkässä juoksussa tulee olemaan hyvin haastavaa myös tulevalla Valioliiga-kaudella. Kahden mestaruuden jälkeen pääpaino lienee tosin Mestarien liigassa, jossa Pep ei ole vielä City-aikakaudella menestystä onnistunut hankkimaan.

Liverpool

Jurgen Klopp lähti tälle kaudelle tinkimään viime keväänä nähdystä huikeasta turbofutiksesta hyökkäyssuuuntaan ja panosti aikaisempaa enemmän puolustuspeliin. Tämä tuotti myös tulosta, sillä Liverpool päästi ainoastaan 22 maalia koko kauden aikana, mikä oli vähiten kaikista joukkueista. Kloppin miehistö venyi monessa ottelussa äärimmilleen ja ratkoi kovankin paineen alla tasaiset kamppailut ottelun lopussa voitokseen. Tuloksellisesti Liverpool teki kaiken oikein, mutta jäi uskomattomasti 97 sarjapisteellä kakkoseksi. Kyseessä oli joka tapauksessa mestaruuden veroinen suoritus liverpoolilaisilta. Mohamed Salahilta ei nähty aivan samanlaista tykkikautta kuin edellisellä sesongilla, mutta Sadio Mane nousi puolestaan loistamaan entistä kirkkaammin Salahin rinnalle.Joukkueen ykköspelaajana voidaan silti pitää huikeaa Virgil van Dijkia, jonka jättimäiselle siirtosummalle ei enää nykyään naureskele kukaan.

Wolverhampton

Sarjanousija Wolvesilta osattiin jo etukäteen odottaa varovaisesti vahvaa kautta. Silti on täysin poikkeuksellista, että Valioliigaan noussut joukkue sijoittuu heti seitsemänneksi sarjassa ja saalistaa paikan Euroopan kentille! Wolves pelasi parhaimmillaan loistavaa futista, mutta peliesitykset ailahtelivat jonkin verran. Joukkue ei yleensä ollut suurissa vaikeuksissa kärkijoukkueitakaan vastaan, mutta välillä susilta nähtiin ihmeellisiä floppauksia heikkoja vastustajia vastaan. Diogo Jotan kausi käynnistyi hieman vaisusti, mutta jälkimmäisellä puoliskolla hän nousi joukkueen ehdottomaksi ykköspelaajaksi. Toinen kantava hahmo oli todella hyökkäävässä roolissa pelannut laitapakki Matt Doherty.

KAUDEN PETTYMYKSET

Manchester United

Manchester Unitedin kausi oli kolmijakoinen. Joukkuehenkeä jo ennen kauden alkua koetellut Jose Mourinho sai lähtöpassit joulukuun puolivälissä vaisujen peliesitysten takia. Mourinho oli menettänyt pukukopin täyden tuen ja sen myötä ManUn peliesitykset olivat alkukaudella pääosin hengettömiä. Uusi päävalmentaja Ole-Gunnar Solskjäer sai joukkueen hetkeksi hurjaan lentoon. Loppukausi oli kuitenkin jälleen melkoinen floppi ja ManU menetti uudelleen otteen Mestarien liigaan oikeuttavasta sijoituksesta. Kaoottisen kauden jälkeen Solskjäerin tulevaa panosta odotetaan mielenkiinnolla. Oliko tämän kauden hetken hurmos pelkästään Mourinhon lähdön aikaansaamaa helpottuneisuutta vai onko Solskjäeristä vihdoin täyttämään edes osittain Alex Fergusonin saappaita? Tähän saadaan vastauksia ensi kauden aikana. Melkein kaikki povasivat ManUlle vaikeampia aikoja Fergusonin eläkkeelle siirtymisen jälkeen, mutta keskinkertainen suorittaminen on jatkunut nyt jo yllättävän pitkään.

Fulham

Fulhamin osalta tiedettiin jo ennen kauden alkua puolustuspelin riittävyyden olevan suuri kysymysmerkki. Itse odotin kuitenkin erinomaisen hyökkäyspelin kompensoivan tätä. Fulhamin kausi oli kuitenkin sekasortoinen ja peräti kolme päävalmentajaa kävi yrittämässä kauden pelastamista. Mikään ei kuitenkaan auttanut. Puolustus vuoti kuin seula ja hyökkäyssuuntaankin joukkue vain väläytteli ajoittain. Putoaminen varmistui jo hyvissä ajoin ja vasta tämän jälkeen joukkue alkoi näyttämään Valioliiga-joukkueelta. Odotin suurlupaus Ryan Sessegnonilta läpimurtoa jo Valioliiga-tasollekin, mutta hän tyytyi muun joukkueen tavoin vain väläyttelemään silloin tällöin osaamistaan eikä oikein saanut täyttä luottamusta myöskään managereilta.

Huddersfield

Paljon ei Huddersfieldiltä ennen kauden alkua odotettu, mutta vielä vähemmän saatiin. 16 sarjapistettä ja vain 22 tehtyä osumaa 38 otteluun on karmaisevan huono suoritus. Tämän kauden Huddersfield olisi saattanut olla Championshipin puolellakin putoamistaistossa. Negatiivisella maalierolla aikoinaan Championshipistä Valioliigaan noussut ja yllättäen myös sarjapaikkansa kertaalleen pitäneen seuran ”runit” loppuivat viimein tällä kaudella.

KAUDEN HANKINNAT

Alisson, Liverpool

Tämä Valioliigakausi oli siitä erikoinen, että uusia todellisia huippuhankintoja ei juurikaan nähty. Edellisvuoden tammikuun siirtoikunnassa nähtiin huomattavasti onnistuneempia siirtoja kuin viime kesänä. Joukkueelleen tärkeimmäksi osoittautunut hankinta oli ehkäpä Alisson, jonka myötä Liverpool sai vihdoin ja viimein huippuluokan veräjänvartijan. Alisson pelasi välillä eteläamerikkalaismaalivahtien tyyliin jopa uhkarohkeasti jalalla palloa, mutta itse torjuntatyöskentelyssä ei juuri moitittavaa löytynyt. Alisson oli yksi iso palanen Liverpoolin roimasti vähentyneitä päästettyjä maaleja.

Richarlison, Everton

Uusista hankinnoista Evertonin Richarlison teki eniten osumia tällä kaudella. 13 maalia oli varsin kelpo suoritus Watfordista siirtyneeltä brassilta. Evertonin kärkimiesongelmien takia Richarlison joutui pelaamaan ajoittain jopa piikissä uudella pelipaikalla, mikä tuotti ensin hieman ongelmia. Richarlison on kelpo pelaaja Valioliigaan, mutta en näe hänessä kuitenkaan potentiaalia nousta aivan sarjan parhaimpien pelaajien joukkoon. Onnistunut hankinta joka tapauksessa Evertonilta.

Salomon Rondon, Newcastle

Olen pitänyt Salomon Rondonia aina vain perusjyränä Valioliigaan ja hieman jopa ihmettelin miksi Newcastle hankki hänet lainadiilillä West Bromwichista ja päästi samalla Aleksandar Mitrovicin pysyvästi Fulhamiin. Newcastlessa kuitenkin näköjään tiedettiin mitä tehtiin, sillä tällä kaudella Rondon nousi pelaajana aivan uudelle tasolle. Newcastle syttyi liekkeihin vasta kevätkaudella, mutta Rondon pelasi tasaisen vahvasti kauden alusta loppuun ja oli ehdottomasti sarjan parhaita hyökkääjiä. 11 maalia ja 7 maalisyöttöä on todella komea saldo joukkueessa, joka ei todellakaan kuulunut sarjan hyökkäävimpiin.

KAUDEN PELAAJAFLOPIT

Alexis Sanchez, Manchester United

Alexisin ura on mennyt viime vuosina jyrkkää alamäkeä. Tältä kaudelta oli lupa odottaa paljon varsinkin kun harjoitusottelukausi sujui vielä ihan mukiinmenevästi. Varsinaisella kaudella ei kuitenkaan paljon positiivisia asioita tapahtunut ja loukkaantumisetkin kiusasivat jälleen kerran. Sanchez pääsi kentälle 20 Valioliiga-ottelussa ja teki niissä yhden ainokaisen osuman. Arsenal taisi myydä chileläisen juuri oikeaan aikaan.

Cenk Tosun, Everton

Toissa vuoden tammikuun siirtoikkunassa Besiktasista hankittu Cenk Tosun teki keväällä komeasti viisi osumaa ja tälle kaudella odotukset olivat monilla varsin korkealla. Tosun aloitti Evertonin ykköshyökkääjänä kautensa, mutta surkeiden peliesitysten myötä hän menetti lopulta valmentajan luottamuksen ja ajautui pieneen vaihtomiehen rooliin. Kolme osumaa koko kaudella oli paljon vähemmän kuin mitä turkkilaiselta etukäteen odotettiin.

Mesut Özil. Arsenal

Mesut Özil tunnettiin joskus yhtenä maailman parhaista pelintekijöistä. Nuo ajat ovat kuitenkin vain kaukainen muisto kun katseli miehen peliesityksiä tällä kaudella. Özil antoi ainoastaan kaksi maalisyöttöä koko kauden aikana! Peliesitykset etenkin huippujoukkueita vastaan olivat umpisurkeita, mutta tästä huolimatta Özil kehtasi kiukutella vaihtoon ottamisiaan. Özilin tehot Valioliigan top 8 joukkueita vastaan olivat paljon puhuvat: 0+0! Arsenalin olisi aika luopua Özilistä ja hankkia tilalle parempi pelintekijä tai ainakin kovempi isojen ottelujen taistelija hänen pelipaikalleen.

POSITIIVISET YLLÄTTÄJÄT

Ryan Fraser, Bournemouth

Pikkuväkkärä oli aika tuntematon suuruus vielä ennen tämän kauden alkua, mutta ei ole sitä enää. Aloitti kautensa hurjasti ja oli suuri syy Bournemouthin lentoon alkukaudella. Oli erikoistilanteissa ja vastahyökkäyksissä joukkueelleen kaikki kaikessa läpi kauden. Loistavan oikean jalan omaava skotti syötti sarjassa toiseksi eniten osumia heti Eden Hazardin jälkeen ja summasi yhteensä hienot tehot 7+14.

Bernardo Silva, Manchester City

Ennen kauden alkua Bernardo Silva oli varmasti monien papereissa vaihtopenkkikamaa varsinkin kun City vahvisti vielä kesällä rosteriaan Riyad Mahrezilla. Silva nousi kuitenkin hienojen harjoitusottelujen ansiosta Pep Guardiolan luottomieheksi ja ehdottomana sellaisena hän pysyi lopulta kauden loppuun saakka. Kovin moni olisi tuskin ennen kauden alkua veikannut, että Cityn lukuisista hyökkäävistä vaihtoehdoista Bernardo Silva pelaisi eniten peliminuutteja niin kuin nyt tapahtui. Silva on erittäin monipuolinen pelaaja ja hoitaa aina tunnollisesti velvoitteet myös puolustussuuntaan. Ilmeisesti tämän takia Silva nautti huomattavasti isompaa Pepin luottamusta kuin esimerkiksi Leroy Sane.

Trent Alexander-Arnold, Liverpool

Southamptonista hankittu Nathaniel Clyne oli alunperin Jurgen Kloppin ykkössuunnitelma Liverpoolin oikeaksi laitapakiksi. Omista junioreista kehittyi kuitenkin puhurin lailla kaveri nimeltä Trent Alexander-Arnold, joka dominoi oikean laitapakin paikalla niin vakuuttavasti, että Clyne lähetettiin kesken tämän kauden Bournemouthiin. Alexander-Arnold antoi tällä kaudella komeat 12 maalisyöttöä, mikä oli kolmanneksi eniten koko sarjasta.

KAUDEN TÄHDISTÖJOUKKUEET

I

Sadio Mane – Sergio Aguero

Eden Hazard – Georginio Wijnaldum – Bernardo Silva – Raheem Sterling

Andrew Robertsson – Virgil van Dijk – Aymeric Laporte – Matt Doherty

Alisson

II

Callum Wilson – Salomon Rondon

Ryan Fraser – Luka Milivojevic – Gylfi Sigurdsson – Son Heung-Min

Ben Chilwell – David Luiz – Cesar Azpilicueta – Trent Alexander-Arnold

Neil Etheridge