Valioliigan valinnat 2020-2021 osa 2

Koronan, tyhjien katsomoiden ja ottelusiirtojen sävyttämä Valioliigakausi 2020-2021 on saatu päätökseensä ja on aika vetää kautta yhteen. Kaksiosaisen kolumnisarjan jälkimmäisessä osassa tehdään kauden pelaajavalinnat.

KAUDEN MAALIVAHTI

Emiliano Martinez, Aston Villa

Aston Villa hankki Emiliano Martinezin täksi kaudeksi Arsenalista eikä birminghamilaisten ole tarvinnut katua kauppoja hetkeäkään. Martinez oli häikäisevä etenkin alkukaudesta, jolloin Villan peli kulki kokonaisuudessaankin loistavasti. Argentiinalaisvahti piti maalinsa 15 kertaa puhtaana mikä oli kolmanneksi eniten koko sarjasta. Torjuntaprosentti 76.8 oli sarjan toiseksi paras Burnleyn Nick Popen jälkeen. Vaikka peliesitykset olivatkin loppukaudesta hieman alkukautta epätasaisempia, on Martinez helppo valinta kauden maalivahdiksi ja oli myös yksi vahva kandidaatti kauden hankinnaksi.

KAUDEN PUOLUSTAJA

Stuart Dallas, Leeds

Sarjan paras yleispelaaja olisi ehkäpä se sopivin titteli Stuart Dallasin kohdalla. Marcelo Bielsa siirteli ehdotonta luottomiestään kauden aikana sinne tänne loukkaantumisten ja strategisten valintojensa perusteella. Lähtökohtaisesti Dallasin ykköspelipaikka on laitapuolustaja, mutta pohjoisirlantilainen suoriutuu erinomaisesti myös keskikentän hyökkäävämmästä roolista. Siitä kertoo myös komeat kahdeksan iskettyä osumaa tämän kauden Valioliigassa. Bielsan Leeds ei todellakaan ole niitä joukkueita, jossa pelaaja pääsee helpolla. Juoksukilometrejä kertyy kaikille kentällä kirmaaville pelaajille runsaasti. Tästä huolimatta Dallas pelasi vaivaista yhdeksää peliminuuttia vajaat täydet minuutit tämän kauden Valioliigassa! Huikea suoritus Dallasilta, joka taitaa yhä edelleen olla yksi sarjan aliarvostetuimpia pelaajia.

KAUDEN KESKIKENTTÄPELAAJA

Jack Grealish, Aston Villa

Aston Villan alkukausi oli loistava kiitos pitkälti joukkueen talismaanin Jack Grealishin. Yksikään muu pelaaja ei ole Valioliigassa yhtä tärkeä joukkueensa hyökkäyspelille kuin Grealish Villalle. Vaikka loukkaantuminen pilasi Grealishin loppukauden, teki hän tällä kaudella kuusi maalia ja antoi kaksitoista maalisyöttöä. Siitäkin huolimatta, etteivät joukkuekaverit kovinkaan kovalla prosentilla hänen tarjoiluistaan palloa maaliin laittaneet. Villan hyökkäyspeli kärsi loppukaudesta todella paljon Grealishin poissaolosta. Tilastojen mukaan Grealish antoi tällä kaudella kaikista pelaajista eniten avainsyöttöjä per pelattu 90 minuuttia. Jopa enemmän kuin Kevin De Bruyne ja muut jäivät tästä kaksikosta todella kauas. Villan oman kasvatin markkina-arvo on ollut huimassa nousussa ja täysin ansaitusti. Grealish on poikkeuksellinen pelaaja, joka tarvitsee paljon palloa jalkaansa. Villa on sen myötä ihanteellinen paikka hänelle, koska koko joukkueen pallollinen peli pystytään rakentamaan hänen kauttaan. Isommassa seurassa Grealish joutuisi tyytymään huomattavasti pienempään ”palloaikaan”, joten on mielenkiintoista nähdä, millaisia ratkaisuja taituri tekee jatkouransa suhteen.

KAUDEN HYÖKKÄÄJÄ

Harry Kane, Tottenham

Häikäisevä, poikkeuksellinen, uskomaton… Ylisanat meinaavat loppua kesken Harry Kanen Valioliigakautta 2020-21 kuvatessa. Harry Kane ei ainoastaan voittanut sarjan maalipörssiä 23 osumalla. Hän antoi myös eniten maaliin johtaneita syöttöjä! Vastaavaan temppuun ei ole Valioliigassa kyennyt kukaan muu 2000-luvulla. Tottenhamin kausi oli vaikea, mutta joukkueen ykköstykin tekemisestä menestys ei jäänyt kiinni. Kane ja Heung-Min Son kannattelivat joukkuetta pitkään kaksistaan. Loppukaudesta Gareth Bale antoi sentään jonkin verran taustatukea tehokaksikolle. Kane on Spursin oma kasvatti ja suuri legenda Pohjois-Lontoossa jo nyt. Nyt hänellä on edessään tiukka valinta. Se isoinkin Tottenham-sydän kaipaa myös joukkueena voitettuja pokaaleja ja Spursissa sellaisia ei ole vieläkään näköpiirissä. Tottenhamin jääminen ulos Mestarien liigasta saattoi olla se viimeinen sinetti Kanen lähtemiselle. Ottajia Valioliigan tämän kauden parhaalle pelaajalle varmasti riittää. Tottenhamille The Great Harry on antanut jo kaiken mahdollisen ja osin myös mahdottoman.

KAUDEN VALMENTAJA

David Moyes, West Ham

Upean Everton-aikakauden jälkeen David Moyes etsi pitkään paikkaansa. Sir Alex Fergusonin jättisuurten saappaiden täyttäminen ei onnistunut Manchester Unitedissa. Pitkäaikaisiksi eivät jääneet myöskään pestit Real Sociedadissa tai Sunderlandissa. West Hamista Moyes on kuitenkin jälleen löytänyt oman paikkansa. Skotti on saanut pitkään keskinkertaisuuden tuuliajolla ajelehtineen lontoolaisseuran viimein puhaltamaan yhteen hiileen ja pelaamaan erinomaisesti nimenomaan joukkueena. West Ham oli erittäin vaikeasti voitettava joukkue tällä kaudella ja Moyes saa sulan hattuunsa myös siitä, että Hammers oli sarjan paras erikoistilannejoukkue. Kuudes sija oli paljon enemmän kuin mitä West Hamilta ennen kauden alkua odotettiin. Vielä enemmänkin oli tarjolla, mutta Declan Ricen ja Michail Antonion loppukauden loukkaantumiset jättivät Hammersin lopulta harmittavasti yhden voiton päähän Mestarien liigasta. Moyes on joka tapauksessa palannut ryminällä takaisin Valioliigan managerihuipulle.

KAUDEN POSITIIVISET YLLÄTTÄJÄT

Tomas Soucek, West Ham

Moni kurtisteli varmasti kulmiaan kun lähes kaksimetrinen hujoppi ilmestyi viime vuoden tammikuussa lainadiilillä West Hamin keskikentälle. Jo viime kauden loppu oli kuitenkin Tomas Soucekilta lupauksia herättävä ja tällä kaudella räjähti sitten jättipotti! Soucek on täysin poikkeuksellinen pelaaja, jolle on vaikea löytää vertailukohtaa. Kokonsa ansiosta hän on erinomainen pääpelaaja, mutta myös paljon, paljon muuta. Tsekin fysiikka on mahtavaa luokkaa, sillä hän osallistuu aktiivisesti sekä puolustus- että hyökkäyspeliin. Boksista boksiin väsymättömästi kieli vyön alla ravaava kolossi, joka on vastustajalle iso uhka myös hyökkäyspäässä. Tämä on jotain täysin uutta jopa Valioliigassa! Minun on tunnustettava, että menetin heti alkukaudesta sydämeni Soucekille ja hänestä muodostui ehdoton suosikkipelaajani. Jotain niin kovin ihailtavaa ja sympaattista tuossa tsekkien jalkapallollisessa Marko Anttilan vastikkeessa vain on!

Ilkay Gundogan, Manchester City

Neljän edellisen Manchester Cityssä pelaamansa kauden aikana Ilkay Gundogan teki yhteensä 15 maalia ja antoi 6 maalisyöttöä. Tällä kaudella Pep Guardiola löysi Gundoganista kuitenkin aivan uudenlaisen puolen ja saksalainen nousi kolmellatoista osumalla joukkueen parhaaksi maalintekijäksi! Gundogan loisti etenkin keskitalvella, kun City rakensi pitkän voittoputken ja ratkaisi käytännössä mestaruuden itselleen. Kevin De Bruynen loukkaantuminenkaan hädin tuskin näkyi Cityn hyökkäyspelissä Gundoganin paikattua belgiä loistavasti hyökkäävän keskikenttäpelaajan roolissa. Gundogan oli ehdottomasti yksi kauden positiivisimmista yllättäjistä Valioliigassa. Tuskin juuri kukaan olisi ennen kauden alkua uskonut tällaiseen loistokauteen nimenomaan hyökkäyspäässä.

Kelechi Iheanacho, Leicester

Kelechi Iheanacho väläytteli aikoinaan lupaavia otteita Manchester Cityn paidassa. Tie sarjan huippuhyökkääjäksi on ollut kuitenkin erittäin pitkä ja ohdakkeinen Leicesterissä. Jokaisella kolmella edellisellä Valioliiga-kaudella Iheanacho sai Leicesterissä vastuuta vain alle 1000 peliminuuttia ja viimeisteli yhteensä yhdeksän osumaa. Ura polki täysin paikoillaan ja nigerialainen näytti jäävän ikuiseksi lupaukseksi. Tämän kauden jälkimmäinen puolisko muutti kuitenkin kaiken. Iheanacho alkoi yhtäkkiä osua joka ottelussa maalipuiden väliin ja nousi lopulta jopa joukkueen ykköshyökkääjäksi ohi seuraikoni Jamie Vardyn. Iheanacho pelasi vain 25 ottelussa, mutta iski tästä huolimatta komeat 12 osumaa pääosin loistavilla viimeistelyillä. Kevään huippuesitysten perusteella Iheanacho aloittaa tulevan kauden Leicesterin ykköstykkinä ja yhtenä sarjan parhaista hyökkääjistä.

KAUDEN PETTYMYKSET

Timo Werner, Chelsea

Timo Werner tehtaili edelliskaudella peräti 28 maalia Bundesliigassa Red Bull Leipzigin paidassa ja saapui isoin odotuksin Stamford Bridgelle. Saksalaishyökkääjän viimeistelytaito loisti kuitenkin poissaolollaan läpi koko kauden. Paikoille Werner kyllä pääsi, mutta viimeistelyt olivat heikkoja kerta toisensa jälkeen. Vain kuusi Valioliiga-maalia oli odotuksiin nähden melkoinen pettymys. Werner teki noin seitsemän ja puoli maalia vähemmän kuin mikä oli odotusarvo hänen kauden maalipaikoillaan. Luottoa saksalainen sai kauden aikana jopa hämmästyttävän runsaasti peliesityksiin nähden. Werner on parempi hyökkääjä kuin miltä tämä kausi Chelseassa näytti. Jos hän saa kesän aikana parsittua itseluottamuksensa takaisin hyvälle tasolle, tulevat ensi kauden maalilukemat olemaan aivan toista luokkaa. Wernerin debyyttikausi Chelseassa oli joka tapauksessa kiistaton pettymys eikä Stamford Bridgellä saatu vielä kunnon vastinetta yli 50 miljoonan euron siirtosummalle.

Willian, Arsenal

Chelsea ei suostunut Willianin vaatimuksiin pitkästä, kolmen vuoden jatkosopimuksesta. Naapuri Arsenal sen sijaan tarjosi pitkää kontraktia ja tämä päätös vaikuttaa melkoiselta katastrofilta jo ensimmäisen sopimusvuoden jälkeen. Willianin peliesitykset ensimmäisellä Arsenal-kaudella jäivät hyvin valjuiksi ja vastuu pieneni koko ajan kauden edetessä. Yksi ainoa Valioliiga-maali ei varmastikaan ollut sitä mitä Arsenalin pelaajasopimuksista päättävät henkilöt yhdeltä kauden päähankinnoistaan odottivat. Ikä alkaa jo näkyä Willianin otteissa ja Arsenalista brassi tulikin näköjään vain hakemaan lähinnä viimeiset eläkerahat.

Matt Doherty, Tottenham

Wolves päästi viime kesänä monien mielestä jopa yllättävän halvalla luottomiehensä Matt Dohertyn Tottenhamiin siitä huolimatta, että seuralla oli kesään 2023 asti ulottunut sopimus irlantilaisen kanssa. Ennen siirtoaan Spursiin Dohertyn hyökkäävät statsit Valioliigassa olivat vakuuttavaa luokkaa. Doherty oli nimittäin tehtaillut Wolves-paidassa kahdella edellisellä kaudella yhteensä kahdeksan maalia ja antanut 11 maalisyöttöä. Puolustajista ainoastaan Trent Alexander-Arnoldilla oli esittää paremmat tehosaldot Valioliigasta. Tottenhamissa Doherty ei sopeutunut kuitenkaan alkuunkaan Jose Mourinhon pelisysteemiin. Irlantilaisen peliesitykset olivat erittäin vaisuja niin hyökkäys- kuin puolustuspäässäkin. Nolla maalia ja kaksi maalisyöttöä oli kovin heikko saldo odotusarvoisesti yhdelle sarjan parhaista hyökkäävistä pakeista. Kauden edetessä Doherty ajautui pääosin penkkimieheksi eikä tilanne muuttunut edes managerivaihdoksen jälkeen.

MUUT VALINNAT

Kauden hankinta: Vladimir Coufal, West Ham

Jos ottaa kriteeriksi hinta-laatusuhteen niin kauden parhaaksi hankinnaksi on pakko nimetä Vladimir Coufal, jonka West Ham hankki syksyllä vaivaisella kuudella miljoonalla eurolla Slavia Prahasta! Coufal nousi nopeasti pelipaikkansa eliittiin Valioliigassa loistaen molemmissa päissä kenttää. Laadukkaan puolustustyön lisäksi oikea laitapuolustaja antoi kauden aikana seitsemän maalisyöttöä. Viime aikojen tsekkihankintojaan West Hamin ei totisesti ole tarvinnut katua!

Kauden lainadiili: Jesse Lingard, West Ham

Siirtomarkkinoiden perinteisellä epäonnistujalla West Hamilla meni tällä kaudella todellakin ihan kaikki putkeen. Kaiken kruunuksi seura teki vielä tammikuun siirtoikkunassa nappihankinnan tuomalla täysin sivuraiteille Manchester Unitedissa ajautuneen Jesse Lingardin lainadiilillä loppukaudeksi Lontooseen. Lingard suorastaan uhkui näyttöhaluja ja takoi loppukaudesta hurjat 9 maalia ja 5 maalisyöttöä Hammers-paidassa.

Kauden urakoijat: James Ward-Prowse, Southampton ja Pierre Emile Höjberg, Tottenham

Pelitahti oli Korona-kaudella hurja ja normaaliakin pienempi joukko pelasi täydet peliminuutit sarjassa. Kenttäpelaajista tähän pystyivät ainoastaan Southamptonin ja Tottenhamin keskikentän raatajat James Ward-Prowse sekä Pierre Emile Höjberg. Tomas Soucek voidaan tosin laskea myös samaan kategoriaan, sillä häneltä jäi täysistä minuuteista uupumaan yksi ainokainen. Tällä kaudella maalivahdeistakin vain neljä kappaletta pelasi kaikki ottelut alusta loppuun. He olivat Kasper Schmeichel, Aaron Ramsdale, Emiliano Martinez ja Hugo Lloris.

Kauden nuori pelaaja: Phil Foden, Manchester City

Parikymppinen Phil Foden nousi tällä kaudella Manchester Cityn ehdottomaksi avainpelaajaksi ja syrjäytti otteillaan lopulta jopa kokeneen Raheem Sterlingin Pep Guardiolan luottomiehen paikalta. Yhdeksän maalia ja viisi maalisyöttöä tällä kaudella tehtailleella huipputaitavalla lupauksella on edessään loistava tulevaisuus.

Kauden maalit: Erik Lamela, Tottenham ja Alisson, Liverpool

Päättyneen kauden sykähdyttävimpiä maaleja pohtiessa muiden ylitse nousee ehdottomasti kaksi osumaa. Erik Lamelan häikäisevä Rabona-osuma Pohjois-Lontoon paikallisottelussa sekä maalivahti Alissonin lisäajalla West Bromwichin verkkoon puskema voittomaali, joka oli ratkaisevassa roolissa siinä, että Liverpool pelaa isojen vaikeuksien jälkeen lopulta Mestarien liigassa tulevallakin sesongilla.

KAUDEN TÄHDISTÖJOUKKUEET

I

Jack Grealish – Harry Kane – Riyad Mahrez

Bruno Fernandes – Tomas Soucek – Ilkay Gundogan

Luke Shaw – Antonio Rudiger – Ruben Dias – Stuart Dallas

Emiliano Martinez

II

Heung Min-Son – Ollie Watkins – Mohamed Salah

Kevin De Bruyne – Declan Rice – Raphinha

Ben Chilwell – Lewis Dunk – John Stones – Vladimir Coufal

Nick Pope