Valioliigassa ei karkulaisia

Valioliigan kärki tasoittui entisestään viime kierroksella, kun yksikään top 4 joukkueista ei onnistunut voittamaan omaa otteluaan. Tällä kaudella vaikuttaisi vahvasti siltä, ettei yksikään joukkue tai kaksikko karkaa muilta heti alkukaudesta kuten on tapahtunut turhan monena aikaisempana kautena.

Kierrosraportti

Crystal Palace – Newcastle 0-2

Kahden puolustusvoittoisen joukkueen kohtaamisesta ei kummoista viihdepläjäystä odoteltu varsinkaan kun molemmilta joukkueilta oli ykkösviihdyttäjä (Wilfried Zaha ja Allan Saint-Maximin) sivussa. Avausjakso olikin unettava, mutta jälkimmäisellä puoliajalla otteluun saatiin ihan mukavasti pelin aaltoilua. Molemmilla joukkueilla oli omat mahdollisuutensa kääntää ottelu edukseen ja lopulta se oli vierasjoukkue, joka hymyili päätösvihellyksen jälkeen. Newcastlen hyökkääjäpari Callum Wilson – Joelinton tarjoili aivan varsinaisen peliajan lopussa minuutin sisään toisilleen maalipaikat ja molemmat onnistuivat myös viimeistelyssä. Ympäripyöreästä kamppailusta (maalipaikat 5-4 Newcastlelle) lopputulokseksi siten vierasvoitto.

Brighton – Liverpool 1-1

Brighton oli avausjaksolla ehdottomasti lähempänä maalintekoa tässä ottelussa. Aaron Connolly missasi kuitenkin puhtaan läpiajon ja myöhemmin loukkaantuneena sivuun joutunut Neal Maupay puolestaan rangaistuspotkun! Liverpool näytti pitkään hakevan Diogo Jotan toisen jakson osumalla vaisullakin peliesityksellä täydet sarjapisteet, mutta Brighton sai lisäajalla uuden mahdollisuuden rangaistuspilkulta. Pascal Gross laittoi tällä kertaa 16-metrisen varmasti verkon perukoille ja näin 4-2 ottelun maalipaikat voittanut Brighton nousi ansaitusti tasapeliin.

Manchester City – Burnley 5-0

Manchester City oli tällä kertaa kliinisen tehokas ja viimeisteli osuman ottelun viidestä ensimmäisestä hyvästä maalipaikastaan! Burnley pärjää perinteisesti hyvin bottom 10 jengejä vastaan, mutta ei mahda taitavimmille joukkueille mitään. Se nähtiin myös tässä ottelussa. 7-1 maalipaikat ottelussa voittaneelle Citylle helppo 5-0 kotivoitto.

Everton – Leeds 0-1

Leeds jatkoi siitä mihin viime viikonloppuna jäi ja tuhlaili jälleen urakalla ykkösluokan maalipaikkoja. Avausjaksolla muun muassa Patrick Bamford hukkasi täydellisen avopaikan ja Jack Harrison puski pallon tolppaan. Omat hyvät paikkansa oli myös Evertonilla. Richarlison puski pallon kertaalleen kulmapotkusta häkkiinkin, mutta osuma hylättiin koska Evertonin pelaaja oli paitsioasemassa tekemässä maskia maalivahdille. Molempien maalit näyttivät pitkään olevan kuin noiduttuja, mutta viimein 79. peliminuutilla Raphinhan painava kaukolaukaus upposi alanurkkaan. 7-5 maalipaikat voittaneelle Leedsille voitto oli vähintäänkin ansaittu tämän ja viime viikonlopun hienojen peliesitysten perusteella.

West Bromwich – Sheffield United 1-0

Jos viime kausi oli kuin satua Sheffield Unitedille niin tämä kausi on käynnistynyt pitkän painajaisen merkeissä. Sarjan ainoiden vielä voitottomien joukkueiden kohtaamisessa United oli erittäin vahva ottelun alussa ja lopussa, muttei saanut palloa mistään sisään. Avopaikkoja riitti vaikka neljäänkin osumaan, mutta niin vain ottelun päätyttyä Chris Wilderin miehistön maalisarakkeessa komeili surullinen nolla. Conor Gallagherin tarkka sijoitus jäi ottelun ainoaksi osumaksi ja Sheffield United jatkaa sarjan jumbona, vaikka voittikin ottelun maalipaikat 7-4.

Southampton – Manchester United 2-3

Manchester United esitti upean toisen jakson kirin St Mary’s Stadiumilla. Southampton oli vahvempi joukkue ensimmäisellä jaksolla ja karkasikin jo 2-0 johtoon Jannik Vestergaardin ja jälleen kerran vastustamattoman vapaapotkun esittäneen James Ward-Prowsen osumilla. Toisella jaksolla kaikki kuitenkin muuttui sen jälkeen, kun Ole Gunnar Solskjäer vaihtoi Edinson Cavanin vaihdosta kentälle. Urugualaistähti käänsi ottelun päälaelleen yhdessä Bruno Fernandesin kanssa. 3-2 -voittomaali syntyi vasta lisäajan viime hetkillä. ManU vei hienon toisen jaksonsa ansiosta ottelun maalipaikat nimiinsä 6-4.

Chelsea – Tottenham 0-0

Kierroksen varovaisinta jalkapalloa nähtiin Stamford Bridgellä. Jose Mourinho otti toisen suuren kohtaamiseen perinteiset aseensa käyttöön ja Spurs pelasi erittäin passiivisesti. Chelsea ei Mourinhon bussin murtamisessa kovin hyvin onnistunut ja niinpä seurauksena olikin erittäin tylsä Valioliiga-kamppailu. Kotijoukkue voitti ottelun maalipaikat niukasti 3-2, mutta maaliton tasapeli oli pelitapahtumien perusteella varsin oikeutettu lopputulos.

Arsenal – Wolverhampton 1-2

Arsenalin ja Wolvesin kohtaamisessa päähuomion varasti ottelun alun tapahtuma, jossa kulmapotkutilanteessa David Luizin ja Raul Jimenezin päät kolahtivat pahasti yhteen. Jimenez kiikutettiin pitkän hoivailun jälkeen paareilla pois kentältä ja hänellä todettiin myöhemmin sairaalassa kallonmurtuma. Itse ottelussa Wolves oli vahvempi joukkue etenkin avausjaksolla. Ottelun lopussa Arsenal sai ihan kohtuullisen kirin aikaiseksi, mutta vierasjoukkue piti kuitenkin johtoasemansa loppuun saakka. Wolves voitti ottelun maalipaikat 4-3. Arsenalin peliesitys oli jonkin verran parempi kuin kahdella edellisellä kierroksella, mutta sarjan huippujoukkueeksi on silti vielä matkaa.

Leicester – Fulham 1-2

Leicesterillä oli jälleen suuria vaikeuksia kotiottelussaan, jossa sen olisi pitänyt hallita palloa ja olla se aloitteellinen osapuoli. Fulham karkaili avausjaksolla vaarallisiin vastahyökkäyksiin ja iski kaksi maaliakin. Toisella jaksolla lontoolaiset keskittyivät johtonsa puolustamiseen ja onnistuivat siinä hyvin. Kotijoukkue sai kunnon painostusta aikaiseksi vasta aivan ottelun lopussa. Harvey Barnesin kavennusmaalia lähemmäksi ketut eivät kuitenkaan päässeet. 4-3 maalipaikat voittaneelle Fulhamille ansaittu vierasvoitto.

West Ham – Aston Villa 2-1

Aston Villa koki kitkerän tappion Lontoon olympiastadionilla. Vierasjoukkue hallitsi pelitapahtumia ja loi aivan riittävästi maalipaikkoja ottelun voittamiseksi. Pistepussiin ei kuitenkaan jäänyt lopulta mitään täytettä. Ollie Watkins laukoi toisella jaksolla rangaistuspotkun yläriman kautta ylitse ja saman miehen tasoitusosuma hylättiin lisäajalla VARin toimesta äärimmäisen niukkana paitsiona. 7-3 maalipaikat ottelussa voittanut Villa olisi ansainnut ottelusta ihan jotain muuta kuin 1-2 tappion.

Viikon suosikki

Tulevan kierroksen parhailta suosikeilta vaikuttavat Manchester United ja Tottenham. West Hamin peliesityksissä on ollut laskeva käyrä, vaikka joukkue seilaakin kolmen ottelun voittoputkessa. Viime viikonlopun voitto Aston Villasta oli pelitapahtumien perusteella onnekas. Tottenhamin vastustaja Arsenal etsii puolestaan virettään. Lupaavan kesän jälkeen Mikel Artetan miehistö on ollut alkukaudesta iso pettymys. ManUn ja Tottenhamin kohdalla epävarmuutta tuovat lähinnä europelit. Kumpikaan ei ole varmistanut vielä jatkoonmenoa lohkossaan, joten onko pääkeskittyminen tällä hetkellä Euro-otteluissa? Mikäli ei usko europelien haittaavaan viikonlopun Valioliiga-koitoksia voi ManUa koittaa Unibetin kertoimella 2.08 ja Tottenhamia puolestaan kertoimella 2.00.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjän nimeäminen ei ole tällä kertaa helppoa. Pienellä panoksella voi kuitenkin kokeilla Wolvesin vierasvoittoa. Liverpoolin peliesitykset ailahtelevat ihmeellisesti. Loistavaa Leicester-kamppailua seurasi vaisu vierailu Brightoniin. Tällä hetkellä on hieman vaikea arvioida millainen Jurgen Kloppin miehistö kulloinkin kentälle astelee. Toisaalta vastustajan iso varianssi peliesityksissä sopii juuri hyvin isokertoimisen altavastaajan pelaamiseen. Viikon yllättäjäksi valikoituu Wolves Unibetin kertoimella 7.00.

Viikon overi

Southamptonin otteluissa on isketty alkukauden aikana kolmanneksi eniten osumia kaikista joukkueista . Tuleva vastustaja Brighton vannoo hyökkäyspelin nimeen, joten luvassa pitäisi olla viihdyttävä kamppailu. Brightonilla on ollut suuria viimeistelyongelmia, mutta paikkoja joukkue luo hyvin ottelusta toiseen. Southampton on puolestaan jatkanut maalitehtailuaan ykköstykkinsä Danny Ingsin poissaolosta huolimatta. Viikon overi on yli 2.5 maalia otteluun Brighton-Southampton Unibetin kertoimella 2.00.