Valta vaihtumassa Valioliigassa

Viikonlopun Valioliiga-kierroksella päähuomio keskittyi luonnollisesti viime vuosien hallitsijoiden Liverpoolin ja Manchester Cityn kohtaamiseen. Pep Guardiolan miehistö on viime aikoina ollut joukkueista huomattavasti kovemmassa vireessä ja se näkyi myös keskinäisessä kohtaamisessa. City marssi toisella jaksolla osin Alissoninkin avustamana peräti 1-4 vierasvoittoon ja karkasi sarjataulukossa jo kymmenen pisteen päähän Liverpoolista. Tulevan viikonlopun parhaaksi pelikohteeksi nostetaan Fulhamin vierasvoitto Evertonista.

Kierrosraportti

Aston Villa – Arsenal 1-0

Aston Villa jatkaa hyvää sarjakauttaan ja kaatoi tällä kertaa Arsenalin kotistadionillaan. Voittoon riitti lopulta Ollie Watkinsin heti ottelun alussa Cedric Soaresin pallonmenetyksen seurauksena iskemä osuma. Villa oli parempi joukkue etenkin avausjaksolla ja onnistui toisellakin jaksolla torjumaan kohtuullisen hyvin pallollista peliään parantaneen Arsenalin aiheuttaman paineen. Maalipaikat kotijoukkue vei ottelussa nimiinsä 4-2 ja nappasi ansaitut kolme sarjapistettä.

Newcastle – Southampton 3-2

St James Parkilla nähtiin erittäin värikäs kamppailu, jossa sattui ja tapahtui. Avausjaksolla Southampton hallitsi pelitapahtumia, mutta Newcastle iski maalin jokaisesta puolittaisestakin maalipaikastaan johtaen tauolla ottelua 3-1. Toisella jaksolla isäntien korttitalo näytti romahtavan pahemman kerran. Ensin James Ward-Prowse kavensi ottelun jälleen yhdellä vastustamattomalla vapariosumallaan. Heti perään Jeff Hendrick hankki itselleen toisella keltaisella kortilla ulosajon ja myöhemmin vielä Fabian Schär kannettiin paareilla kentältä. Kun Newcastle oli tehnyt jo kaikki vaihtonsa, joutui kotijoukkue pelaamaan ottelun lopun kahden miehen vajaalla! Pallo ei kuitenkaan pompi tällä hetkellä lainkaan Sotonin suuntaan ja isännät kestivät kovalla taistelulla loppuun saakka. Southampton oli ottelussa parempi joukkue jo ennen ylivoimalle pääsyään voittaen kamppailun maalipaikat 6-3. Tästä huolimatta Ralph Hasenhuttlen miehistö kärsi jälleen yhden tappion.

Burnley – Brighton 1-1

Brighton haki viikolla upealla peliesityksellä vierasvoiton Anfieldiltä, mutta Burnleyn vieraana joukkueen pelissä ei samaa loistoa ollut havaittavissa. Kotijoukkue Burnley vaikutti huomattavasti nälkäisemmältä joukkueelta, joten Graham Potterin miehistö taisi maistella edelleen makeaa Liverpool-kaatoa. Lewis Dunk vei kulmapotkusta vieraat johtoon ensimmäisellä jaksolla, mutta Johann Berg Gudmundsson toi isännät toisella jaksolla tasoihin. 4-2 maalipaikat ottelussa voittanut Burnley oli tämän jälkeen ehdottomasti lähempänä voittomaalia, mutta paitsiomaalia lähemmäksi joukkue ei lopulta ratkaisumaalia päässyt. Lupauksia herättävä peliesitys joka tapauksessa Burnleyltä.

Fulham – West Ham 0-0

Fulham oli aika yllättäen pelillisesti selvästi niskan päällä kovassa tikissä jo pitkään ollutta West Hamia vastaan. Isännät kontrolloivat pelitapahtumia koko lailla alusta loppuun, mutta ne viimeiset ratkaisevat suoritukset jäivät jatkuvasti vaillinaisiksi. Hammers loi ottelussa hyvin vähän hyökkäyssuuntaan, mutta toisella jaksolla Vladimir Coufal puski kuitenkin pallon kertaalleen ylärimaan. 6-2 maalipaikat voittanut Fulham olisi ehdottomasti ansainnut ottelusta voiton, mutta taisto jäi lopulta maalittomaksi. West Hamilta kyseessä oli heikoin peliesitys miesmuistiin.

Manchester United – Everton 3-3

Manchester United ja Everton järjestivät kunnon maalijuhlat Old Traffordilla. Ensimmäisellä jaksolla näytti siltä, että ManU kruisailee kohtuullisen helposti kotivoittoon. Everton iski kuitenkin toisen jakson alussa kolmen minuutin sisään kaksi osumaa ja nousi isäntien rinnalle. Scott McTominay puski loukkaantunutta Jordan Pickfordia tuuranneen Robin Olsenin suosiollisella avustuksella ManUn uudelleen johtoon, mutta aivan lisäajan viime hetkillä maalivireensä jälleen suvantovaiheen jälkeen löytänyt Dominic Calvert-Lewin juotti vielä isännille katkeraa kalkkia. 6-4 maalipaikat ottelussa nimiinsä vienyt ManU oli ottelussa hienokseltaan niskan päällä, mutta Evertonin toisen jakson peliesitys oli varsin hyvä, joten tasapeliäkään ei voida täytenä vääryytenä pitää.

Tottenham – West Bromwich 2-0

Harry Kane teki yllätyspaluun pelikentille, mikä piristi heti Spursin hyökkäyspeliä. Avausjaksolla Kane missasi vielä kaksi hyvää maalipaikkaa, mutta viimeisteli toisella jaksolla tyylikkäällä sijoituksella ottelun voittomaalin. Aisapari Heung-Min Son varmisteli myöhemmin kotivoittoa 2-0 osumallaan. 6-1 maalipaikat nimiinsä vienyt Spurs oli selvästi niskan päällä ottelussa. Sheffield Unitedin piristyttyä West Bromwich on näyttänyt viime aikoina ehdottomasti sarjan heikoimmalta joukkueelta.

Wolverhampton – Leicester 0-0

Wolvesin kausi on ollut toistaiseksi suuren suuri pettymys. Leicesteriä vastaan joukkue esitti kuitenkin kauden tähän saakka parasta peliään, joten tunnelin päässä kajastaa ehkä jo valoa. Leicester näytti suurimman osan ottelusta yllättävän aseettomalta kotijoukkueen painaessa päälle. Vierailijat saivat hyvän otteen pelistä oikeastaan vasta viimeisellä kymmenminuuttisella. Wolves voitti ottelun maalipaikat 5-3 ja olisi ansainut voiton, mutta isäntien ruuti oli tekopaikoissa märkää. Ottelu jäi maalittomaksi mihin Brendan Rodgersin miehistö sai olla pelitapahtumat huomioiden erittäin tyytyväinen.

Liverpool – Manchester City 1-4

Kierroksen herkkupala käynnistyi erittäin varovaisen pelin merkeissä. Molemmat joukkueet tuntuivat kunnioittavan toistensa vastahyökkäysvoimaa ja sen myötä riskinottoa välteltiin viimeiseen saakka. Avausjakson ehdottomasti merkittävin tapahtuma oli, kun Fabinho osui rangaistusalueella takajalallaan hyvän haaston tehneeseen Raheem Sterlingiin. Ilkay Gundogan laukoi kuitenkin seuranneen rankun taivaan tuuliin. Toisella jaksolla nähtiinkin sitten peräti viisi osumaa ja tahtipuikkoa heilutti City, vaikka Liverpool pääsikin välissä iskemään kuin varkain Ruben Diasin virheen jälkeen 1-1 tasoitusosuman rangaistuspotkusta. Gundogan paikkasi avausjakson missiään kahdella osumalla, mutta illan ehdoton ykkösmies oli silti Phil Foden, joka teki mainion esityön kahteen osumaan ja tykitti itse illan komeimman osuman matsin loppuun. Uusi tähti on kenties syttymässä? Liverpoolin maalivahdin Alissonin erittäin heikot avaukset johtivat kahteen City-osumaan. 5-3 maalipaikat voittanut vierasjoukkue oli kuitenkin muutoinkin vahvempi joukkue kentällä ja otti ansaitun voiton.

Sheffield United – Chelsea 1-2

Sheffield United laittoi jälleen huomattavasti nimekkäämmän vastustajansa lujille, mutta joutui kuitenkin tyytymään nollaan sarjapisteeseen. Chelsea kuvioi todella näyttävän osuman ensimmäisen jakson loppuun, kun Ben Chilwell ja Timo Werner alustivat tilanteen nappisyötöillään ja Mason Mount tykitti pallon yhdellä kosketuksella alanurkkaan. Toisen jakson alussa kotijoukkue sai erikoisen tasoituksen, sillä Antonio Rudiger siirsi pelivälineen tyylikkäästi omaan reppuun. Tarkoituksena oli ilmeisesti antaa syöttö maalivahdin jalkaan, mutta pallo painui kuitenkin Edouard Mendyn ohi tolpan juureen. Chelsea kaivoi kuin kaivoikin kuitenkin voiton ottelusta. Vain kolme minuuttia tasoituksesta Aaron Ramsdale kaatoi nimittäin Timo Wernerin kuudentoista alueen sisällä ja Jorginho laittoi seuranneen pilkun varmasti sisään. United sai vielä loppuhetkillä hyvää painostusta aikaiseksi, mutta niukasti 4-3 ottelun maalipaikat voittanut Chelsea piti pintansa.

Leeds – Crystal Palace 2-0

Kierroksen päättäneessä Leedsin ja Crystal Palacen kohtaamisessa voittajaa ei tarvinnut juurikaan jännittää. Kotijoukkue Leeds dominoi nimittäin ottelutapahtumia alusta loppuun. Palacen hyökkäyspeli oli ilman loukkaantunutta Wilfred Zahaa täysin olematonta, kun taas isäntien peli rullasi mukavaan tyyliin. Leedsin voitto olisi voinut olla nyt nähtyä leveämpikin, sillä Marcelo Bielsan joukot voittivat ottelun maalipaikat peräti 8-1.

Viikon suosikki

Maistuvaa suosikkia ei tulevan viikonlopun kierrokselta löydy. Southampton on ollut viime otteluissaan epäonnekas ja olisi herättänyt kiinnostusta ellei Wolves olisi esittänyt kauden parastaan viime viikonlopun kamppailussa West Hamia vastaan. Joukkueet pelaavat vastakkain jo torstaina FA Cupissa, joten tuosta ottelusta voi ottaa jotain osviittaa sunnuntain kohtaamiseen. Joukkueiden avauskokoonpanot tosin lienevät jonkin verran erilaiset näissä kamppailuissa. Manchester City, Manchester United ja Chelsea ovat erittäin todennäköisiä voittajia viikonloppuna, mutta kertoimetkin on painettu niin alas, etteivät ne herätä erityistä kiinnostusta. Jätetään siten suosikit vetojen osalta rauhaan tällä viikolla.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjänä kiinnostusta herättää Fulham Evertonin vieraana. Mökkiläisillä on ottelussa lepoetu, sillä Everton pelasi viikolla vauhdikkaan ja aina jatkoajalle saakka venyneen FA Cupin ottelun Tottenhamia vastaan. Fulham on sen sijaan saanut levätä tämän viikon. Lisäksi Evertonille erittäin tärkeä hyökkääjä Dominic Calvert-Lewin loukkaantui Spursia vastaan ja hänen pelaamisensa viikonloppuna on suuri kysymysmerkki. Voitot ovat kiertäneet Fulhamia, mutta pelillisesti joukkue on tämän vuoden puolella ollut huomattavasti parempi kuin alkukaudella. Viime viikonloppuna Scott Parkerin miehistö suorastaan dominoi pelitapahtumia West Hamia vastaan, mutta ei saanut viimeisteltyä paikoistaan. Fulham ansaitsisi jo voitonkin ja sellaiseen on ihan hyvä mahdollisuus sunnuntaina Evertonia vastaan. Unibetiltä Fulhamin voitolle saa mukavan kertoimen 4.20.

Viikon overi

Leedsin otteet ailahtelevat jonkin verran, mutta hyökkäys pystyy heikompanakin iltana luomaan maalipaikkoja. Viime maanantaina Leedsillä oli hyvä päivä eikä se jättänyt Crystal Palacelle sanan sijaan. Arsenalin hyökkäyspeli on parantunut kauden edetessä. Vielä syksyllä Mikel Artetan poppoon hyökkääminen oli täysin ideattoman näköistä. Viime aikoina hyökkäys on kuitenkin näyttänyt selvästi vaarallisemmalta huippukuntoisen Bukayo Sakan johdolla. Leedsin ja Arsenalin kohtaamista voi pitää lähtökohtaisesti vauhdikkaana ja runsasmaalisena taistona. Unibetin yli 2.5 maalille tarjoama kerroin 1.58 ei varsinaisesti mikään supermaistuva ole, mutta kelpaa kuitenkin osuvana tapauksena ainakin harrastevetoihin mainiosti. Viihdevalueta Leedsin otteluista ainakin yleensä aina saa ja pieni overijännäri sopii erinomaisesti heidän otteluidensa kylkeen.