Venäjä jatkaa ykkössuosikkina jääkiekon MM-kisoissa

Jääkiekon MM-kisat ovat edenneet pudotuspelivaiheeseen. Alkulohkojen ehdottomasti vakuuttavin joukkue oli jo ennen kisojen alkua ykkössuosikin paineita kantanut Venäjä. Nimivahvojen maiden Kanadan, USA:n ja Ruotsin otteet ovat sen sijaan toistaiseksi jättäneet enemmän tai vähemmän toivomisen varaa. Yllättäjäosastolta Tsekillä ja Sveitsillä on saumoja mennä kisoissa pitkälle kaiken mennessä nappiin. Suomella on pudotuspelijoukkueista toiseksi heikoin joukkue paperilla ja mitalitoiveet lepäävätkin lähinnä puolustus- ja maalivahtipelin varassa.

Venäjä (Unibetin mestaruuskerroin kirjoitushetkellä 2.55)

Venäjä pelasi huippuvakuuttavasti alkulohkossaan. Joukkueella on kolme ykkösketjun tasoista hyökkäysvitjaa, mutta myös sitoutunut ja laadukas viisikkopeli puolustussuuntaan on tehnyt toistaiseksi minuun vaikutuksen. Venäjä päästi alkulohkossa ainoastaan seitsemän osumaa ja niistäkin kolme tuli päätöskamppailussa Ruotsia vastaan ottelun jo ratkettua. Jotain Venäjän tulivoimasta kertoo se, että joukkue pystyi latomaan erittäin nimivahvaa Ruotsia vastaan kuusi osumaa yhteen erään! Venäjä oli suurin mestarisuosikki jo ennen kisojen alkua ja loistavien alkulohkopelien jälkeen se on entistäkin suurempi suosikki. Jos haluaa painottaa mestaruusvedossaan osuvuutta niin Venäjä on ehdoton valinta ennen pudotuspelien alkua. MM-kisojen turnausformaatilla kaikki on kuitenkin aina pienestä kiinni, sillä yksittäisessä ottelussa satunnaistekijöilläkin on oma merkittävä roolinsa.

Kanada (4.40)

Kanada pelasi alkulohkon jo tutuksi tulleella tavalla. Kisojen aloitus oli erittäin jähmeä kun kanukit hävisivät ensin Suomelle ja saivat aika onnekkaankin voiton Slovakiasta oltuaan suuren osan ottelusta alakynnessä. Alkulohkon loppua kohden joukkueen peliesitykset kuitenkin paranivat odotetusti ja Suomen kompastuttua Saksalle nappasi Kanada lopulta lohkovoiton. On vaikea arvioida Kanadan mestaruusmahdollisuuksia alkulohkon jälkeen, vaikka paperilla joukkue toki riittää ehdottomasti mihin vain. Itselleni jäi kuitenkin sellainen tuntuma, että alkulohko B oli A:ta tasokkaampi, joten edes Sveitsin kaatamista puolivälierissä en pidä selviönä. Jonkinlaisena kysymysmerkkinä en koskisi Kanadan näinkin pieneen mestaruuskertoimeen.

Ruotsi (6.50)

Ruotsilla on paperilla kivikova ryhmä kasassa, sillä kaikki NHL-miehet eivät ole mahtuneet edes pelaavaan kokoonpanoon! Peliesitykset alkulohkon muita kärkijoukkueita vastaan olivat kuitenkin yllättävän heikkoja. Ruotsi hävisi selityksittä Tsekille sekä Venäjälle ja oli suurissa vaikeuksissa jopa Latviaa vastaan. Ruotsi on toki ennenkin ryhdistäytynyt heikon alkulohkon jälkeen pudotuspeleihin ja marssinut aina mestaruuteen saakka. Paperilla tähän on täydet mahdollisuudet, mutta toistaiseksi nähtyjen peliesitysten takia mestaruusvetoa ei missään tapauksessa tee mieli Ruotsiin puolesta asettaa.

Tsekki (9.00)

Tsekki oli ehdottomasti alkulohkojen positiivisimpia ilmestyksiä. Se pelasi iloista hyökkäyspeliä yhden kisojen parhaista ketjuista Michael Frolik – Dominik Simon – Jakub Voracek johdolla. Tsekillä on vaisujen viime vuosien jälkeen armoton menestysnälkä ja nyt oikeat palikat näyttäisivät pitkästä aikaa olevan kasassa. Joukkue ei ole pelkästään erinomaisen ykkösketjunsa varassa, sillä alkulohkossa taustatukea tuli mukavasti aina kolmosketjusta saakka. Kun tsekit saivat vielä jäljellä olevista maista etukäteen ajateltuna sen heikoimman vastaansa puolivälieriin, maistuu heidän mestaruuskertoimensa ehdottomasti ainakin paremmalta kuin Kanadan, Ruotsin, USA:n ja Suomen vastaavat.

USA (12.00)

USA:n alkulohko-otteista voi sanoa melkeinpä samat sanat kuin Ruotsin. Paperilla joukkue näyttää erittäin vahvalta, mutta kentän puolella esitykset ovat olleet valjuja. USA on usein ollut nimettömämmillä miehistöillä kovaa luisteleva ja töitä tekevä joukkue. Näissä kisoissa nimekäs jenkkijoukkue ei ole kuitenkaan näyttänyt erityisen motivoituneelta ja siltä, että olisi valmis laittamaan kaiken maailmanmestaruuden puolesta likoon. Nähtäväksi jää muuttuuko asenne nyt kun tosipelit alkavat. Lähtökohtaisesti Venäjä on liian kova vastustaja puolivälieriin, mutta jos amerikkalaistähdet saisivat kaivettua kulmahampaansa esiin kaukalossa, olisi kisojen suurin suosikkikin horjutettavissa.

Suomi (12.50)

Suomi pelasi ennakko-odotuksiin nähden ehdottoman positiivisesti alkulohkossa, vaikka Saksaa vastaan jonkinlainen tahra tulikin muutoin hienoon saldoon. Hyökkäyssuuntaan Leijonien ratkaisuosasto on kuitenkin auttamattoman kapea näissä kisoissa. Joukkue ei voi lähteä maalintekokilpailuihin, vaan pudotuspeleissäkin ne voitot pitää pyrkiä ottamaan vähämaalisella puolustustaistelulla hyvään maalivahtipeliin luottaen. Tie tyssää todennäköisesti jo puolivälieriin, sillä paperilla ero Ruotsiin on valtaisan suuri. Toki kolmen kruunun miehistön pelin takkuaminen alkulohkossaan antaa Leijonille pienoiset yllätyssaumat. Asetelma selvänä altavastaajana on historian valossa sopinut Suomelle erittäin hyvin. Mestaruus on joka tapauksessa tällä miehistöllä vain kaukainen haave.

Sveitsi (31.00)

Sveitsin otteet olivat alkulohkossa pirteitä, vaikka muita suuria vastaan ottelut kääntyivätkin tappioiksi. Ruotsia ja Tsekkiä vastaan Sveitsi olisi ihan yhtä hyvin voinut voittaa ottelut. Käkikellomaa on nousemassa pysyvästi seitsemänneksi suureksi kiekkomaailmassa, sillä tästäkin joukkueesta moni lähestyy vasta parasta peli-ikäänsä. Toki myös kokemusta mahtuu mukaan muun muassa Andres Ambuhlin, Roman Josin, Raphael Diazin ja Simon Moserin muodossa. Sveitsi on ehdottoman yllätysvalmis joukkue ja saa jopa yllättävänkin suuren mestaruuskertoimen. Puolivälierissä Sveitsin voitolle tarjotaan Kanadaa vastaan jatkoaika mukaan lukien jopa viiden kertoimia ja näin jättimäistä altavastaajan asemaa joukkueelle on vaikea allekirjoittaa. Viime kevään hopeajoukkue on näillä kertoimilla ehdottomasti panostamisen arvoinen joukkue pudotuspeleihin.

Saksa (51.00)

Saksa sijoittui Toni Söderholmin johdolla komeasti kolmanneksi omassa alkulohkossaan. Joukkueella on kovia kärkipelaajia, mutta syvyys ei ole läheskään muiden pudotuspelijoukkueiden veroinen. Mitään paraatimarssia välieriin Tsekki tuskin saa, sillä Saksa on sitkeästi puolustava joukkue. Alkulohkossaan se pelasi tasaisia kamppailuita Kanada-romahdusta lukuun ottamatta. Taistot Slovakiaa ja Suomea vastaan osoittivat sen, että Saksa pystyy voittamaan yksittäisiä otteluita vaikka olisikin pelillisesti alakynnessä. Kolme peräkkäistä yllätystä on kuitenkin hyvin epätodennäköistä, joten ihan mestaruuteen saakka saksalaisten rahkeet tuskin sentään riittävät.