Villa jatkaa puhtaalla pelillä

Aston Villa on ollut ehdottomasti alkukauden positiivisin yllättäjä Valioliigassa. Villa otti viikonloppuna jo neljännen voittonsa ja jatkaa sarjan ainoana puhtaan pelin joukkueena, kun Everton jäi Liverpoolin paikallistaistelussa tasapeliin. Kierroksen merkittävimpiin tapahtumiin kuului sarjan parhaan puolustajan Virgil van Dijkin paha loukkaantuminen, mikä on valtava isku Liverpoolin mestaruustittelin puolustamiselle.

Kierrosraportti

Everton – Liverpool 2-2

Tapahtumia todellakin riitti odotetussa Liverpoolin derbyssä. Vierasjoukkue aloitti ottelun vahvemmin ja Sadio Mane vei Liverpoolin johtoon jo ottelun kolmannella peliminuutilla. Michael Keane puski kuitenkin kulmapotkusta tasoitusmaalin noin varttia myöhemmin. Liverpool koki ensimmäisellä jaksolla vielä paljon kovemmankin kolauksen, kun Virgil van Dijk loukkaantui ja on tämän hetken tietojen perusteella pitkään poissa. Tilanteessa oli aineksia jopa punaiseen korttiin, sillä sen verran holtittomasti Jordan Pickford Dijkin jaloille tuli. Edeltäneen paitsion takia Pickfordin temppu kuitenkin ikään kuin unohdettiin. Toisellakin jaksolla molemmat osuivat kertaalleen maalipuiden väliin. Ensin Mohamed Salah reagoi nopeasti irtopalloon ja tykitti tyylikkäästi pallon takanurkkaan. Everton ei kuitenkaan suostunut vieläkään häviämään, vaan Dominic Calvert-Lewin jatkoi hurjaa maalitehtailuaan puskemalla Lucas Dignen keskityksen verkon perukoille. Lisäajallakin nähtiin vielä draamaa ihan riittävästi. Ensin Richarlison lensi suihkuun tultuaan rumasti jalkapohja edellä kohti vastustajaa. Paria minuuttia myöhemmin Liverpool ehti jo hetken aikaa juhlimaan rajusti voittomaalia ennen kuin VAR kuitenkin vei osuman pois äärimmäisen niukkana paitsiona. Kaiken kaikkiaan melkoinen derby, jonka maalipaikat voitti Liverpool 6-3.

Chelsea – Southampton 3-3

Chelsea suorastaan dominoi ottelun ensimmäistä puolituntista ja näytti jo siltä, ettei Southamptonilla ole eväitä edes heittää haastetta. Vaikean alun Chelsea-uralleen saanut Timo Werner avasi nyt ketsuppipullon ja viimeisteli kaksi osumaa todella komeilla suorituksilla. Soton sai lopulta koneensa erittäin jähmeän alun jälkeen käyntiin ja osoitti luonteen lujuutta nousemalla 0-2 ja 2-3 tappioasemista kaksi kertaa tasoihin. Chelsean ongelmat ovat edelleen omassa päässä. Maalivahti Kepa Arrizabalaga lahjoitti jälleen kerran yhden osuman vastustajalle. Maalipaikat kotijoukkue voitti ottelussa niukasti 5-4.

Manchester City – Arsenal 1-0

Yllättävän vaisuksi ja hidastempoiseksi muodostuneessa ottelussa Manchester City palasi voittojen tielle, mutta edelleenkään sen peli ei häikäise millään tavalla. Raheem Sterling viimeisteli ensimmäisellä jaksolla reboundista ottelun ainoaksi jääneen osuman. Arsenalilla oli omat paikkansa nousta ainakin tasapeliin, mutta todellinen intensiteetti jäi vierasjoukkueen pelistä kirivaiheessa uupumaan. Oppipoika Mikel Arteta joutui nyt tunnustamaan opettajansa Pep Guardiolan niukasti paremmakseen. Maalipaikat Arsenal vei tosin kamppailussa nimiinsä niukasti 4-3.

Newcastle – Manchester United 1-4

St James Parkilla nähtiin ehdottomasti tähän saakka kauden parasta Manchester Unitedia. Vierasjoukkue ei häkeltynyt edes heti ottelun alussa tulleesta epäonnekkaasta takaiskusta, kun pallo leijaili Luke Shawn kautta omaan verkkoon. ManU vyörytti toisella jaksolla vahvasti hyökkäyksiään ja sai lopulta ansaitun palkinnon 86. peliminuutilla kun Bruno Fernandes sijoitti pallon upeasti oikeaan ylänurkkaan. Sama mies oli aikaisemmin missannut rangaistuspotkun. Peräti 8-1 maalipaikat voittanut ManU kaunisteli vielä lopussa voittolukemiaan ja saalisti helpottavan 4-1 vierasvoiton.

Sheffield United – Fulham 1-1

Sheffield Unitedin ja Fulhamin välillä nähtiin kaksijakoinen kamppailu. Kotijoukkue hallitsi ottelun alkua ja muun muassa Oliver McBurniella oli kaksi loistavaa maalipaikkaa. Ne jäi kuitenkin käyttämättä ja mitä pidemmälle ottelu eteni, sen vahvemmin ote siirtyi vierasjoukkueelle. Aleksandar Mitrovic oli vielä McBurnietakin kovempi tuhlaajapoika eikä saanut palloa verkkoon edes rangaistuspotkusta. Ademola Lookman sen sijaan sai ja tykitti Fulhamin komeasti 1-0 johtoon. United pääsi kuitenkin lopulta rankkarin kautta tasapeliin. 6-5 maalipaikat voittanut Fulham oli kaiken kaikkiaan jopa hieman epäonnekas, ettei vienyt kaikkia kolmea sarjapistettä, sillä sen verran vahva sen toinen jakso pelillisesti oli.

Crystal Palace – Brighton 1-1

Tämä ottelu kulki vahvasti Brightonin hallitessa palloa. Crystal Palace puolusti kuitenkin tuttuun tyyliinsä sitkeästi ja näytti pitkään vievän voiton Wilfred Zahan rankkariosumalla. Brightonin painostus palkittiin kuitenkin lopulta ottelun lopussa, kun Alexis Mac Allister tykitti kaukolaukauksen tolpan juureen. Lisäajalla Lewis Dunk esitti vielä kulmapotkuhärdellissä pulkkataklauksen ja lensi ansaitusti ulos. Brighton voitti ottelun maalipaikat 5-1 ja Zahan rangaistuspotku oli Palacen ainoa laukaisuyritys koko ottelussa!

Tottenham – West Ham 3-3

Tottenham aloitti ottelun säkenöivästi ja karkasi jo reilussa vartissa peräti 3-0 johtoon hurjavireisen kaksikon Harry Kane – Heung-Min Son ansiosta! West Ham aloitti toisen jakson vahvasti, mutta näytti jo tyytyvän kohtaloonsa kun kaivattua kavennusmaalia ei syntynyt. Ottelun viimeinen kymmenminuuttinen oli kuitenkin kotijoukkueen kannalta karmea. Ensin Fabian Balbuena puski kulmapotkusta 3-1 ja muutamaa minuuttia myöhemmin Hammers oli jo maalin päässä Davinson Sanchezin ohjattua keskityspallon omaan häkkiin. Vierasjoukkueen uskomaton comeback kruunautui lisäajan viime hetkillä, kun Manuel Lanzini pyssytti unelmalaukauksen aivan maalin ylänurkkaan. Tämä oli jo kauden toinen kotiottelu, jossa Tottenham näytti käytännössä koko pelin ajan lähes varmalta voittajalta, mutta päätösvihellyksen jälkeen valotaululla loistivat silti tasanumerot. Tottenham voitti kamppailun maalipaikat 5-3 ja on ollut ehdottomasti pelillisesti alkukauden top 3 joukkue.

Leicester – Aston Villa 0-1

Aston Villa jatkaa edelleen voittokulkuaan. Ottelu Leicesteriä vastaan oli pääosin tarkkaa ja varovaista jalkapalloa. Villa oli kuitenkin joukkueista aloitteellisempi ja sen myötä voi todeta, että Chelseasta lainatun Ross Barkleyn kaukolaukaus upposi lisäajan aluksi ansaitusti Kasper Schmeichelin selän taakse. Villan puolustuspeli on nyt aivan eri tavalla organisoitu kuin viime kauden alussa. Leicesterkään ei saanut luotua Dean Smithin miehistöä vastaan kuin yhden ainoan maalipaikan Villan voitettua maalipaikat 3-1.

West Bromwich – Burnley 0-0

Pitkään kesti ennen kuin Valioliigassa nähtiin kauden ensimmäinen 0-0 matsi. West Bromwich ja Burnley ”saivat kunnian” vastata ensimmäisestä maalittomasta ottelusta. Tasaisessa kamppailussa ei hienouksia nähty. Burnleyllä oli ottelun pari makoisinta maalitilannetta, mutta Ashley Barnes ja Chris Wood epäonnistuivat avopaikoissaan. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3 ja saalisti tasapelin myötä kauden ensimmäisen sarjapisteensä.

Leeds – Wolverhampton 0-1

Leeds hallitsi totuttuun tyyliinsä palloa myös Wolvesia vastaan ja oli parempi joukkue etenkin ensimmäisellä jaksolla. Laukausten laaduttomuus piti kuitenkin susien verkon puhtaana ja toiselle jaksolle vierasjoukkue paransi peliään. Ottelun voittomaaliksi jäänyt osuma syntyi tosin hieman onnekkaalla tavalla, kun Raul Jimenezin laukaus otti sopivan kimmokkeen Leedsin omasta pelaajasta ja painui verkkoon. 4-3 maalipaikat voittanut Leeds olisi ansainnut ottelusta ainakin tasapelin, mutta Wolves hoiti rutinoituneempana joukkueena voiton kotiin.

Viikon suosikki

Brightonin ja West Bromwichin kohtaamisessa pelin kuva on jo etukäteen selvä. Graham Potterin Brighton tykkää hallita palloa, kun taas puolestaan West Bromwichin pallonhallintaprosentti 36.3% on ollut alkukauden aikana sarjan toiseksi pienin Crystal Palacen jälkeen. Brighton on pelannut toistaiseksi vahvasti Everton-kamppailua lukuun ottamatta ja vaikuttaa tulevan viikonlopun parhaalta suosikilta. Unibetiltä kotivoitolle saa kelpo kertoimen 1.79.

Viikon yllättäjä

Manchester City on dominoinut otteluissaan maalipaikkatilastoja viime kausien aikana. Näin oli asian laita myös tuloksellisesti pettymykseksi osoittautuneella viime kaudella. Nyt alkukausi on näyttänyt kuitenkin tämän asian osalta poikkeavalta. Maalipaikkatilastot ovat olleet kaikissa Cityn toistaiseksi pelaamissa otteluissa hyvin tasaiset. Itse asiassa yhteenlaskettuna maalipaikat Cityn alkukauden otteluissa ovat menneet: City 20 – vastustajat 20. West Ham koki viime viikonloppuna Spursin hyökkäysvoiman ottelun alussa, mutta nousi upealla kirillä vielä kolmen maalin takaa tasapeliin. Tämän hetken Cityä vastaan West Hamilla on kaikki mahdollisuudet kartuttaa pistesaldoaan. Viikon yllättäjäksi tarjoan West Hamia oman maun mukaan joko Unibetin suoran voiton kertoimella 8.00 tai 1X double chancena kertoimella 3.20.

Viikon overi

Tottenham olisi ollut toinen vaihtoehto viikon suosikiksi, mutta valitaan heidän ottelunsa mieluummin tähän kategoriaan. Jose Mourinhon miehistö on pelannut yllättävän vahvasti ja ollut jopa epäonnekas, että pistepussissa on vasta kahdeksan pongoa. Mourinhon Spursin hyökkäyspelin ylle langetettiin ennen kauden alkua suuria kysymysmerkkejä, mutta hurjavireisen tehokaksikon Harry Kane – Heung-Min Son ansiosta Tottenham on toistaiseksi iskenyt eniten maaleja koko sarjassa! Burnley puolustaa perinteisesti hyvin, mutta vielä alkukaudesta Sean Dychen miehistön peli ei ole oikein loksahtanut paikoilleen. Spursin huippuvireisten tykkien vaimentaminen vaikuttaakin epätodennäköiseltä. Toisessa päässä kenttää Burnley pystyy puolestaan haavoittamaan Tottenhamia erikoistilanteissa. Viikon overi on yli 2.5 maalia otteluun Burnley-Tottenham Unibetin kertoimella 1.80.