Watford ja Southampton jatkavat nousuaan

Valioliigan kuumimmista joukkueista ei tällä hetkellä ole paljon epäselvyyttä. Watford ja Southampton voittivat molemmat viime viikonloppuna jo neljännen kerran viiteen viimeiseen otteluun ja vieläpä erittäin vakuuttavilla peliesityksillä. Aston Villan, Bournemouthin ja Norwichin tilanteet sarjan hännillä näyttävät sen sijaan synkältä.

Kierrosraportti

Sheffield United – West Ham 1-0

Valioliiga-kierros käynnistyi perjantai-iltana ei niin kovin korkeatasoisella taistolla. Varsinkin ensimmäinen jakso Sheffield Unitedin ja West Hamin välillä oli erittäin puuduttavaa katsottavaa. Toisella jaksolla nähtiin sentään vähän enemmän säpinää. Loukkaantuneen Lukasz Fabianskin tilalle maalin suulle vaihdettu David Martin lahjoitti ottelun ainoan osuman potkaisemalla maalipotkun suoraan John Fleckille, jolla oli tämän jälkeen helppo työ pedata Oliver McBurnielle puolityhjä maali. West Ham iski Robert Snodgrassin toimesta tasoituksen ottelun lisäajalla, mutta VAR nousi jälleen kerran esiin hyläten osuman. Edeltävässä tilanteessa pallo oli osunut Declan Ricen käteen, kun vastustaja oli sen siihen paristakymmenestä sentistä puskenut. Tuomio meni sovitun säännön mukaan, mutta eri asia on sitten onko Valioliigan maalitilanteiden käsisäännössä tällä hetkellä mitään järkeä. Sheffield United voitti ottelun maalipaikat 4-2, mutta ei ole ollut viime aikoina pelillisesti enää aivan alkukauden lennossaan.

Crystal Palace – Arsenal 1-1

Arsenal otti nopeasti johtoaseman haltuunsa vierasottelussa Crystal Palacea vastaan, kun Pierre-Emerick Aubameyang viimeisteli varmasti Alexandre Lacazetten oivasta esityöstä. Isännät nousivat tasoihin toisen jakson alussa, kun Jordan Ayewin laukaus otti onnekkaan kimmokkeen ja pomppi sisään. Aubameyang taklasi 67. peliminuutilla törkeästi jalkapohja edellä suoraan vastustajan nilkkaan ja lensi VARin avustamana ansaitusti ulos ottelusta. Palace ei miesylivoimaansa onnistunut hyödyntämään ja ottelun lopussa molemmat joukkueet tuntuivat tyytyvän 1-1 tasapeliin. Maalipaikoilla ei ottelussa mässäilty, sillä Arsenal vei ne nimiinsä 3-2.

Wolverhampton – Newcastle 1-1

Karmean loukkaantumiskierteen kanssa taistelevalta Newcastlelta putosi kesken tämänkin ottelun jälleen kaksi pelaajaa lisää. Wolves pelasi tuttuun tyyliinsä vastustajan tason mukaisesti eikä kotijoukkueelta nähty alkuunkaan samaa intensiteettiä kuin esimerkiksi Manchester Cityä vastaan. Kun Newcastle vielä käytti ottelun ainoan maalipaikkansa hyväkseen, oli isäntien tyytyminen 1-1 tasapeliin. Maalipaikat Wolves vei laiskalla pelitemmolle pelattuaankin 4-1 nimiinsä.

Manchester United – Norwich 4-0

Norwichin hyökkäyspeli oli Old Traffordilla täysin olematonta ilman Teemu Pukin pystyjuoksuja linjan taakse. Vierasjoukkue lähti hakemaan ottelusta lähinnä 0-0 tasapeliä, mutta pari ratkaisevaa isoa virhettä päästi ManUn lopulta luvattoman helpolla. Marcus Rashford viimeisteli isäntien kaksi ensimmäistä osumaa ja nousi sarjan maalipörssissä jo jaetulle kakkossijalle. Maalipaikat 5-1 ottelussa voittaneelle ManUlle puhdas kotivoitto ja Norwichin tilanne sarjan hännillä näyttää entistä synkemmältä.

Chelsea – Burnley 3-0

Chelsealla on ollut viime aikoina vaikeaa kotiotteluissaan, mutta heikkovireinen Burnley kaatui nyt kuitenkin kohtuullisen vaivattomasti. Avausmaalin saaminen bussin Stamford Bridgelle parkkeeraavia joukkueita vastaan on tuottanut Chelsealle tuskaa, mutta tällä kertaa Jorginho sai viimeisteltyä sellaisen pilkulta. Tämän jälkeen kotijoukkueella ei ongelmia ollut, vaan se marssi selvään 3-0 voittoon vieden ottelun maalipaikat lukemin 5-1.

Leicester – Southampton 1-2

Southampton todisti Leicesterin vieraana olevansa edelleen yksi sarjan kovakuntoisimmista joukkueista. Leicester oli ajoittain jopa hätää kärsimässä väkevässä vireessä olevan vierasjoukkueen kanssa. Soton ei häkeltynyt edes kotijoukkueen avausmaalista, vaan kuittasi sen nopeasti Stuart Armstrongin toimesta. Tämän jälkeen vierasjoukkueen johtomaali roikkui ilmassa. Danny Ings osui ensimmäisen jakson lopussa kaksikin kertaa ylärimaan ja toisella jaksolla Southamptonin rangaistuspotku peruttiin, koska VAR totesi edeltäneen tilanteen olleen niukka paitsio. Vähintäänkin ansaittu voittomaali syntyi lopulta 81. peliminuutilla hurjassa lennossa olevan Ingsin toimesta. Leicesterin käyrä näyttää tällä hetkellä alaspäin, kun taas Southampton pelaa kauden parasta jalkapalloaan. Vierasjoukkue voitti ottelun maalipaikat peräti 7-3.

Everton – Brighton 1-0

Everton piti kotiyleisöä loppuun asti jännityksessä vaikka oli selvästi parempi joukkue Brightonia vastaan. Ottelun alussa kotijoukkueelta vietiin selvältä näyttänyt rankkari, kun edes VAR ei jostain syystä tilanteessa rikettä nähnyt. Richarlison viimeisteli avausmaalin tyylikkäästi 38. peliminuutilla, mutta tämän jälkeen isännät tuhlailivat eivätkä saaneet tapettua peliä. Niinpä Brightonilla oli ottelun lopussa pari makoisaa tasoituspaikkaa. Everton kesti kuin kestikin kuitenkin lopulta ansaittuun kotivoittoon vieden maalipaikat ottelussa 7-3.

Tottenham – Liverpool 0-1

Liverpool oli pitkään selvästi parempi joukkue kierroksen huippuottelussa Tottenhamia vastaan. Roberto Firmino vei vierasjoukkueen ansaittuun johtoon ensimmäisen jakson loppupuolella, mutta hieman Evertonin tapaan Liverpoolkaan ei saanut tämän jälkeen paikoistaan tapettua peliä ja se oli kostautua lopussa. Muun muassa Giovani Lo Celso hukkasi kuitenkin avopaikan, kun Tottenham esitti viimeisellä vartilla ottelun ehdottomasti parasta peliään. Koko ottelussa maalipaikat menivät joka tapauksessa Liverpoolin nimiin 6-3. Jos Liverpoolin peliesitykset olivat pitkään heikompia kuin hienot tulokset niin viimeisen kuukauden aikana Jurgen Kloppin miehistö on ollut erittäin vahva myös suoritustasolla. Sen osoitti myös ensimmäiset 75 peliminuuttia Tottenhamia vastaan.

Bournemouth – Watford 0-3

Putoamiskamppailun kannalta huipputärkeässä ottelussa kohtasivat joukkueet, joiden käyrät näyttävät täysin eri suuntiin. Hurjaan vireeseen uuden päävalmentajan alaisuudessa päässyt Watford oli suorastaan dominoiva siinä missä kotijoukkue oli täysin alistunut ja aneeminen nippu. Yksipuolisen näytöksen jälkeen Watford voitti ottelun 3-0 vieden maalipaikat nimiinsä tyrmäävästi 7-0! Bournemouthin peliesitykset ovat olleet niin surkeita viime otteluissa, että jotain ryhtiä on joukkueen tekemiseen pikaisesti pakko saada tai tie käy kohti Championshipiä.

Aston Villa – Manchester City 1-6

Myös sunnuntain toisessa kamppailussa ei ollut kuin yksi joukkue viheriöllä. Bournemouthin tapaan pahassa putoamiskurimuksessa olevalla Aston Villalla ei ollut mitään eväitä taistella pisteistä Manchester Cityä vastaan. Pep Guardiolan miehistö ei paljoa armoa tuntenut, vaan latoi helponnäköisesti tylyt 6-1 numerot valotaululle voittaen maalipaikat 8-1.

Viikon suosikki

Viikon suosikiksi nostetaan pienoisella varauksella Leicester, jonka peliesitykset ovat viime aikoina olleet kieltämättä pettymyksiä. Burnley on ollut kuitenkin vielä selvästi heikompi ja hävinnyt jo neljä ottelua putkeen. Burnley ei yleensä tahdo pärjätä kärkipään joukkueita vastaan. Luotetaan siihen, että Leicester palaa lähemmäksi syksyn tasoaan ja että Jamie Vardy on liian vikkelä pideltävä Burnleyn kankealle puolustukselle. Leicesterille saa Unibetiltä varsin kelpo kertoimen 1.91.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjän kohdalla ei sitten minkäänlaista varauksellisuutta tarvita. Watford on noussut Nigel Pearsonin alaisuudessa aivan hurjaan lentoon ja voittanut erittäin vakuuttavilla peliesityksillä neljä viidestä viimeisestä ottelustaan. Tottenhamin suoritukset ovat sen sijaan tasoittuneet viime aikoina Jose Mourinhon ensimmäisistä otteluista ja Harry Kanen poissaolo rokottaa edelleen joukkueen perustasoa. Unibetiltä saa Watfordille hienon kotikertoimen 3.30 Tottenhamia vastaan ja se on ehdottomasti yksi kauden maistuvimpia pelikohteita Valioliigassa!

Viikon overi

Hyvää overikohdetta on hyvin vaikea löytää tulevalle viikonlopulle. Kierros vaikuttaa nimittäin erittäin vähämaaliselta. Jos luottaa Cityn murskajaisiin Crystal Palacea vastaan niin siihen otteluun voi viihdevetona kokeilla Unibetille yli 3.5 maalia kertoimella 1.73. Valuevetoja suosiville neuvoisin kuitenkin tällä kierroksella panostamaan roposet lähinnä viikon yllättäjään Watfordiin.