West Ham huippuvireessä

Valioliigan viikonlopun kärkiottelussa West Ham yllätti Liverpoolin kotonaan viihdyttävässä kamppailussa maalein 3-2. Hammers on voittanut nyt neljä ottelua putkeen ja nousi sarjataulukossa jo kolmanneksi ohi Liverpoolin. Viikko tuotti jälleen myös potkut kahdelle uudelle Valioliiga-managerille.

Kierrosraportti

Southampton – Aston Villa 1-0

Southampton jatkoi Aston Villan tappioputkea 1-0 kotivoitolla. Isännät olivat ottelussa hienokseltaan niskan päällä ja veivät kaikki sarjapisteet heti ottelun alussa syntyneellä Adam Armstrongin osumalla. Suuria hienouksia ei kamppailussa nähty. Soton voitti ottelun maalipaikat niukasti 4-3. Viides peräkkäinen tappio oli liikaa Villan johtoportaalle ja näin kolme vuotta joukkuetta koutsannut Dean Smith sai sunnuntaina lähtöpassit seurasta.

Manchester United – Manchester City 0-2

Manchesterin derbyssä ei voittajasta ollut epäselvyyttä missään vaiheessa ottelua. City dominoi pelitapahtumia eikä ManUsta ollut edes kunnolla haastamaan paikallisvastustajaansa. Ole Gunnar Solskjäer lähti otteluun poikkeuksellisesti kolmella topparilla, mutta tämä taktinen muutoskaan ei ManUa pelastanut. Eric Bailly jatkoi heti ottelun alussa Joao Cancelon matalan keskityspallon omaan maaliin ja avausjakson lopussa Bernardo Silva puski Cancelon tarjoilusta pallon pienestä kulmasta verkkoon. 6-1 maalipaikat ottelussa nimiinsä vienyt City tyytyi toisella jaksolla lähinnä voittonsa varmisteluun.

Crystal Palace – Wolves 2-0

Crystal Palace on ollut alkukauden positiivisin yllättäjä eikä joukkueen vire osoita laantumisen merkkejä. Upeaa City-voittoa seurasi tyylipuhdas kotivoitto myös hyvässä vireessä ennen lauantaita olleesta Wolvesista. Molemmin puolin vaisun avausjakson jälkeen kotkat ottivat jälkimmäisellä puoliskolla vahvan niskalenkin vastustajastaan. Wilfred Zaha löi alkutahdit ja loistavaa kautta pelaava Chelsea-laina Conor Gallagher varmisti isäntien voiton 2-0 osumallaan. Maalipaikat kirjattiin ottelussa Palacen eduksi 5-2.

Chelsea – Burnley 1-1

Chelsea jäi katkeraan tasapeliin kotiottelussaan Burnleyä vastaan. Tomas Tuchelin miehistö dominoi ottelua koko lailla yksipuoliseen tyyliin, mutta viimeistely jätti nyt toivomisen varaa. Burnley rankaisi ottelun lopussa tästä ja nappasi vaihtomies Matej Vydran osumalla täysin pelitapahtumisen vastaisesti tasapelipisteen. 8-2 maalipaikat voittaneelle Chelsealle tasuri maistui takuulla kuin tappiolta.

Brentford – Norwich 1-2

Kauden 11. ottelu tuotti Norwichille viimein täyden pistepotin. Kanarialinnut pelasivat hyvin etenkin ottelun alussa. Mathias Normann vei vieraat johtoon ja puolen tunnin kohdalla Teemu Pukki laittoi varmasti itse hankkimansa rangaistuspotkun verkkoon. Brentford sai toisella jaksolla pallon kaksi kertaa maaliin, mutta niistä toisen VAR vei paitsion takia pois valotaululta. Brentford hävisi ottelun maalipaikat 3-4 ja sen peliesitys on ollut nyt kaksi kertaa peräkkäin pettymys. Vaikea on ollut tunnistaa joukkuetta samaksi, joka muutama viikko sitten ahdisti Chelsean pelillisesti täysin siltaan kotistadionillaan. Norwich teki varsin erikoisen ratkaisun ottelun jälkeen ja vapautti päävalmentaja Daniel Farken voitosta huolimatta tehtävästään.

Brighton – Newcastle 1-1

Brighton pelasi edellisviikonloppuna loistavan vierasottelun Liverpoolia vastaan, muttei yltänyt läheskään samalle tasolle kotiottelussa Newcastlea vastaan. Leandro Trossard vei isännän rangaistuspilkulta johtoon, mutta ottelun loppua kohden ote siirtyi vierasjoukkueen haltuun. Isaac Hayden tasoitti ottelun ja varsinaisen peliajan loppuhetkillä harakoilla oli mahdollisuus varastaa täysi pistepotti, kun Callum Wilson karkasi läpiajoon. Brightonin maalivahti Robert Sanchezin vastaantulo ei onnistunut, mutta hän sai kuitenkin kopautettua sen verran vastustajaa jaloille, että Wilson kaatui eikä päässyt siirtämään palloa tyhjänä odottaneeseen maaliin. Sanchez sai tilanteesta ansaitun ulosajon, mutta samalla kotijoukkue välttyi takaiskumaalilta ja saalisti sen myötä tasapelipisteen. Newcastle voitti pääosin keskialueen palloiluna pysyneen ottelun maalipaikat niukasti 3-2.

Leeds – Leicester 1-1

Leeds ja Leicester väänsivät vauhdikkaan ja tasaisen ottelun, jossa molemmilla oli omat tilaisuutensa voittoon. Raphinhan vapaapotku painui 26. peliminuutin kohdalla suoraan tolpan juureen, vaikka varmasti moni, mukaan lukien Kasper Schmeichel, odotteli joltakulta matkalla kosketusta palloon. Leicesterin vastaus tuli välittömästi keskialoituksen jälkeen, kun Harvey Barnesin upea kierteinen laukaus painui takaylänurkkaan. Toisella jaksolla Leicesterin Ademola Lookman tuuletteli jo hetken aikaa 1-2 johto-osumaa kulmapotkukuvion jälkeen, mutta VAR pilasi juhlat toteamalla tilanteen olleen paitsio. Näin pisteet lopulta tasattiin avausjakson osumilla, mikä olikin varsin oikeutettu lopputulos ottelun maalipaikkojen (4-4) valossa.

Everton – Tottenham 0-0

Kierroksen ainoa maaliton tasapeli palloiltiin Goodison Parkilla. Antonio Conte ei vielä ensimmäisessä ottelussaan Spursin peräsimessä saanut joukkueensa hyökkäyspeliä kulkemaan. Puolustus sen sijaan toimi hyvin ja Tottenham piti sen myötä pitkästä aikaa maalinsa puhtaana. 64. peliminuutilla Evertonille vihellettiin rangaistuspotku, joka kuitenkin lopulta peruttiin kun videolta todettiin Hugo Llorisin osuneen kädellään pallooon ennen Richarlisonia. Lähimmäksi maalia ottelussa pääsi Giovani Lo Celso tykitettyään pallon varsinaisen peliajan lopussa 16 alueen ulkopuolelta tolppaan. Tylsähkössä kamppailussa maalipaikat tasattiin 2-2.

Arsenal – Watford 1-0

Arsenalin nousu sarjataulukossa sen kuin jatkuu Watfordin kaaduttua kotinurmella mahtavaan vireeseen päässeen Emile Smith-Rowen toisen jakson osumalla. Pierre-Emerick Aubameyang oli missannut avausjaksolla rangaistuspotkun, mutta se ei lopulta maksanut sarjapisteitä. Arsenalin voitto oli ansaittu, sillä se vei ottelun maalipaikat nimiinsä 5-1. Tykkimiehet ovat pelanneet kaikki kilpailut huomioiden nyt jo kymmenen peräkkäistä ottelua ilman tappiota ja ensimmäisten ottelujen surkeat otteet ovat enää muisto vain.

West Ham – Liverpool 3-2

Kierroksen herkkupala oli säästetty viimeiseksi. Sarjan kärkipään taistossa West Ham ja Liverpool vastasivat odotuksiin ja järjestivät erittäin viihdyttävän sunnuntai-iltapäivän. Alisson nyrkkeili Angelo Ogbonnan ahdistamana pallon kulmapotkusta omaan verkkoon heti ottelun alussa. Trent Alexander-Arnold kuittasi kuitenkin takaiskun ensimmäisen jakson lopussa komealla vapariosumalla. Toisella jaksolla kotijoukkue viimeisteli paikoistaan Liverpoolia tehokkaammin ja nappasi sen myötä arvokkaat kolme sarjapistettä. Ottelu olisi voinut kääntyä kumpaan suuntaan tahansa, sillä Liverpool voitti ottelun maalipaikat 6-5.

Viikon suosikki

Maajoukkuetauon jälkeisellä kierroksella pelataan monta tasaista ottelua, jotka on arvioitu lähes tasabuukiksi. Maistuvaa suosikkipelikohdetta on kierrokselta vaikea löytää. Southampton on hyvässä vireessä ja saa kahden kertoimen vierasottelussaan Norwichia vastaan. Kanarialinnut on kuitenkin todella vaikea arvioitava tähän otteluun helpottavan avausvoiton ja sitä seuranneen valmentajavaihdoksen jälkeen. Arvion epävarmuuden takia Sotoniakaan on siten vaikea suositella pelikohteeksi. Watford on pelannut viimeisen kuukauden ajan erittäin heikosti Evertonia vastaan suoritettua ”vartin suonenvetoa” lukuun ottamatta. Toisaalta vastustaja ManUkin alisuorittaa pahemman kerran pelaajamateriaaliinsa nähden. Suosikkien osalta eurot säästetään maistuvammalle kierrokselle.

Viikon yllättäjä

Arsenalin suoritustaso on ollut varsin vakaa jo pidemmän aikaa Valioliigassa. Etenkin puolustus- ja maalivahtipeli ovat toimineet erinomaisesti. Maajoukkuetauon jälkeen puolustusta testataan toden teolla, kun tykkimiehet matkustavat Liverpoolin vieraaksi. Arsenalista on tullut vaikeasti voitettava joukkue, joten se ei ole vailla mahdollisuuksia myöskään Jurgen Kloppin poppoota vastaan. Brighton laittoi Liverpoolin erittäin koville Anfieldillä, joten miksei samaan pystyisi myös Arsenal. Unibetiltä X2:lle saa Liverpool-Arsenal otteluun varsin mukavalta vaikuttavan kertoimen 2.80.

Viikon overi

Brentfordin otteluissa on viime aikoina nähty runsaasti maaleja, joten jatketaan viikon tauon jälkeen heidän ottelunsa vihjaamista overiksi. Joukkueen puolustuspeli on alkanut kauden edetessä rakoilemaan. Hyökkäyssuuntaan Brentfordin erikoistilanteet ovat erittäin vaarallisia ja kärkikaksikko Ivan Toney-Bryan Mbeumo pystyy luomaan tilanteita myös avoimesta pelistä. Newcastle on pelannut viime aikoina tuloksiaan paremmin ja pystyy myös iskemään maaleja. Viikon overi on yli 2.5 maalia otteluun Newcastle-Brentford Unibetin kertoimella 1.96.