West Ham tykittää maaleja

Valioliigakauden toisella sarjakierroksella ei suuria yllätyksiä nähty. ManU jäi tosin tasapeliin Southamptonin vieraana heikon viimeistelynsä takia. Chelsea haki helposti täydet sarjapisteet paineiden alla heti kauden alussa olevalta Arsenalilta. Kahden ensimmäisen kierroksen maalintekokone on ollut West Ham, joka pyssytti jälleen neljä osumaa Leicesterin toimiessa vastaanottavana osapuolena.

Kierrosraportti

Liverpool – Burnley 2-0

Liverpool hoiti odotetusti kauden kotiavauksensa voitokkaasti. Ihan vasemmalla kädellä voitto ei kuitenkaan irronnut, sillä Burnley pelasi vajaan tunnin ajan erittäin hyvin ja loi tekopaikkoja samaan tahtiin kotijoukkueen kanssa. Tunnin tienoilla Pool laittoi kuitenkin isomman vaihteen silmään ja iski lopulta ottelun ratkaisseen 2-0 osuman. Maalipaikat Jurgen Kloppin miehistö vei kamppailussa nimiinsä 6-4. Kahdesta tappiosta huolimatta Burnleyn peliesityksissä on ollut ensimmäisissä otteluissa paljon hyvääkin.

Manchester City – Norwich 5-0

Vastukset ovat toki olleet kivikovia, mutta toistaiseksi Norwich on näyttänyt siltä kuin pelaisi aivan väärässä sarjassa. Cityäkään vastaan sarjanousijalla ei ollut kerrassaan minkäänlaisia eväitä saada edes kunnon hyökkäyksiä aikaiseksi. Täysin yksipuolisen esityksen jälkeen City voitti murskanumeroin eikä sen tarvinnut laittaa edes kaikkea likoon  (hyvät maalipaikat Citylle 7-0).

Leeds – Everton 2-2

Leeds on totisesti edelleen sarjan viihdyttäjäjoukkue. Viikonlopun ehdottomasti vauhdikkain ja intensiivisin ottelu nähtiin Leedsin ja Evertonin välillä. Vierasjoukkue oli pitkään selvästi parempi joukkue kentällä, mutta kotijoukkue ei luovuttanut vaan taisteli lopulta tasapelipisteen itselleen. Marcelo Bielsan ryhmän puolustuspeli on joka tapauksessa ollut lupaavan kevään jälkeen nyt taas kohtuullisen kaoottista kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Everton voitti ottelun maalipaikat 7-4 ja olisi ansainnut kamppailusta täydet sarjapisteet.

Crystal Palace – Brentford 0-0

Kauden ensimmäinen maaliton ottelu palloiltiin Selhurst Parkilla. Suuria hienouksia ei tasaisessa ottelussa nähty. Lähimmäksi maalintekoa kamppailussa pääsi Palacen Chelsea-laina Conor Gallagher, joka tykitti avausjaksolla pallon ylärimaan. Kotijoukkue oli hienokseltaan niskan päällä ottelun alkupuoliskolla ja vierailijat puolestaan loppua kohden. Maalipaikat tasattiin ottelussa 2-2, joten tasapeli oli varsin oikeutettu lopputulos.

Aston Villa – Newcastle 2-0

Myös Villa Parkilla nähtiin kohtuullisen mitäänsanomatonta jalkapalloa. Callum Wilson hukkasi heti ottelun alussa läpiajon, mutta tämän jälkeen kotijoukkue hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia. Danny Ings viimeisteli upeasti puolittaisella saksipotkulla tärkeän avausmaalin ensimmäisen jakson lopussa ja Anwar El Ghazi varmisti toisella jaksolla rangaistuspotkusta kotivoiton. Aston Villa voitti vaisuhkossa ottelussa maalipaikat niukasti 3-2. Kummankaan joukkueen pelissä ei ole minkäänlaista loistoa näkynyt heidän kahdessa ensimmäisessä ottelussaan.

Brighton – Watford 2-0

Jos oli Brightonilla viime kaudella vaikeuksia ottaa hyvilläkään peliesityksillä voittoja niin tämä kausi on käynnistynyt ihan toiseen tahtiin. Kotijoukkue dominoi palloa avausjaksolla eikä Watfordin viime viikonlopun pirteästä hyökkäyspelistä ollut nyt tietoakaan. Shane Duffy puski kulmapotkusta avausmaalin tarkasti maalin ristikkoon. 2-0 osuma syntyi puolestaan Tom Cleverleyn pahan pallonmenetyksen seurauksena. Neal Maupay osui toisessa ottelussa putkeen, mutta joutui myöhemmin jättämään kentän olkapäävamman takia. Watford pääsi toisella jaksolla paremmin peliin mukaan, muttei saanut värkättyä edes kavennusosumaa. 4-2 maalipaikat ottelussa voittaneelle Brightonille siten ansaittu kotivoitto.

Southampton – Manchester United 1-1

Manchester United jäi pettymyksekseen tasapeliin St Mary’s Stadiumilla. ManU hallitsi 70 minuuttia lähes suvereenisti pelitapahtumia, mutta viimeistely tuotti Ole Gunnar Solskjaerin miehistölle tuskaa. Kaiken lisäksi kotijoukkue sai puolen tunnin kohdalla onnekkaan johtomaalin, kun Che Adamsin laukaisuyritys kimposi Fredistä omaan verkkoon. Mason Greenwood tasoitti toisella jaksolla puntit ja tässä vaiheessa voittomaalin syntyminen näytti vain ajan kysymykseltä. ManU hyytyi kuitenkin ihmeellisesti viimeisen 20 peliminuutin aikana ja Soton pääsi huomattavasti paremmin peliin mukaan. Vierasjoukkue voitti joka tapauksessa ottelun maalipaikat selvästi 7-2 ja jäi varmasti harmittelemaan kahta menetettyä sarjapistettä.

Wolves – Tottenham 0-1

Tottenham otti kauden alkuun jo toisen peräkkäisen 1-0 voittonsa. Wolves hallitsi ottelussa hienokseltaan pelitapahtumia, mutta selkeisiin maalipaikkoihin murtautuminen tuotti kuitenkin susille tuskaa. Dele Alli vei kymmenen peliminuutin kohdalla vieraat johtoon rangaistuspilkulta ja tuo osuma riitti lopulta aina kolmeen sarjapisteeseen saakka. Isäntien ylivoimaisesti paras tekopaikka siunaantui tunnin kohdalla Adama Traorelle, joka hukkasi jo toisessa peräkkäisessä ottelussa puhtaan läpiajon. Spurs voitti kamppailun maalipaikat niukasti 3-2. Kahden ensimmäisen ottelun perusteella Wolvesilla on eväitä parantaa tuloksiaan, kunhan vain viimeisetkin palaset loksahtelevat kohdalleen.

Arsenal – Chelsea 0-2

Arsenalin kausi on käynnistynyt synkästi eivätkä tykkimiehet kyenneet odotetusti edes haastamaan kunnolla paikallisvastustaja Chelseata. Uusi huippuhankinta Romelu Lukaku oli heti avauksessa eikä ensimmäistä osumaakaan kauaa tarvinnut odotella. Belgijätti pääsi nimittäin sijoittamaan pallon 15 peliminuutin kohdalla täysin tyhjään maaliin Reece Jamesin mainiosta esityöstä. Parikymmentä minuuttia myöhemmin James viimeisteli itse vierailijoiden 0-2 osuman Arsenalin oikean laidan vuodettua kroonisesti koko avausjakson ajan. Toinen jakso oli Chelsealta enää lähinnä voiton varmistelua. Tomas Tuchelin miehistö voitti ottelun maalipaikat 6-2 ja nappasi vaivattoman oloisesti kaikki sarjapisteet.

West Ham – Leicester 4-1

West Ham on takonut kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa peräti kahdeksan maalia ja joukkue näyttäisi jatkavan samalla korkealla tasolla kuin viime kaudellakin. Leicesteriä vastaan Hammersin tehtävää tosin helpotti Ayoze Perezin ensimmäisellä jaksolla saama punainen kortti. Peliesitys oli joka tapauksessa vakuuttava eikä Leicesterillä ollut pelillisesti eväitä haastaa David Moyesin ryhmää oikein missään vaiheessa ottelua. Maalipaikat West Ham vei nimiinsä murskaavasti 8-2. Michail Antonio oli ottelun tehomies kahdella maalilla ja yhdellä maalisyötöllä. Samalla Antoniosta tuli kautta aikojen eniten Valioliiga-maaleja Hammers-paidassa iskenyt pelaaja.

Viikon suosikki

Leicesterin peli ei kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa ole vielä millään tavalla vakuuttanut. Tulevan viikonlopun vastustaja Norwich on kuitenkin toistaiseksi näyttänyt jopa sarjan heikoimmalta joukkueelta. Toki avausvastuksetkin ovat olleet kivikovia. Perustasossa joukkueiden välillä pitäisi olla iso ero ja Leicesterille sopii hyvin se, että Norwich yrittää todennäköisesti pitää kotiottelussaan palloa. Näin ketut pääsevät keskittymään vastahyökkäyksiin, joissa ovat perinteisesti olleet vahvoja. Luotetaan siihen, että Leicester pääsee hiljalleen pelillisesti lähemmäksi omaa tasoaan ja nostetaan joukkue viikon suosikiksi Unibetin kertoimella 1.88.

Viikon yllättäjä

Valinta viikon yllättäjäksi tulevana viikonloppuna on ehdottomasti Burnley, joka on pelannut toistaiseksi tuloksiaan paremmin. Burnley on ollut kauden molemmissa otteluissa erittäin vahva ottelun alkupuoliskoilla. Jänne ei ole kuitenkaan kestänyt otteluiden loppuun saakka ja sen myötä tuloksena on ollut kaksi tappiota. Leedsin puolustuspeli on ollut toistaiseksi pahasti sekaisin ja vastustajat ovat saaneet luotua tiheään tahtiin laadukkaita tekopaikkoja. Burnleyllä on hyvät mahdollisuudet yllättää sunnuntaina kotikentällään Leeds. Unibetin kotikerroin 3.25 vaikuttaisi kierroksen parhaalta pelikohteelta.

Viikon overi

Burnley-Leeds sopisi hyvin overikohteeksikin, mutta lähdetään kuitenkin hakemaan hieman isompaa kerrointa. Liverpool ja Chelsea eivät ole ole kumpikaan päästäneet vielä maaliakaan, mutta vastuksetkin ovat olleet varsin köykäisiä. Nyt pelataan pitkästä aikaa huippuottelu täyden yleisön edessä, joten intensiteetin luulisi ainakin olevan korkealla. Toki tällaisissa suurten kohtaamisissa on aina vaarana myös varovainen virheiden välttely. Tässä vaiheessa kautta panokset eivät kuitenkaan ole vielä aivan tapissaan, joten täyden Anfieldin siivittämänä uskon vauhdikkaaseen peliin. Molemmilla joukkueilla on riittävästi yksilötaitoa iskeä osumia laadukastakin puolustusta vastaan. Yli 2.5 maalia Unibetin kertoimella 1.97 otteluun Liverpool-Chelsea on tämän viikon kokeilu overikohteeksi.