Wolvesille kirvelevä takaisku

Mestaruuden jo ratkettua suurin mielenkiinto Valioliigassa kohdistuu nyt Mestarien liigan paikkoihin ja putoamistaistoon. Viikkokierroksella Wolves koki ehkäpä ratkaisevan takaiskun omille Mestarien liigan haaveilleen, kun Burnley vei susilta lisäajan tasoituksellaan kaksi kriittistä sarjapistettä. Putoamistaistossa West Ham hoiti puolestaan itsensä käytännössä kuiville kotivoitolla Watfordista.

Kierrosraportti

Chelsea – Norwich 1-0

Chelsea oli odotettua tiukemmilla sarjajumbo Norwichin kanssa. Ottelu oli tosin vahvasti lontoolaisten kontrollissa eikä vierasjoukkue saanut ottelussa ainoatakaan maalipaikkaa! Norwich ei nyt tosin myöskään nukahdellut yhtä pahasti omassa päässä kuin viime otteluissaan. Chelsea voitti joka tapauksessa ottelun maalipaikat 6-0 ja saalisti Olivier Giroudin ensimmäisen jakson lopussa puskemalla maalilla arvokkaat kolme sarjapistettä.

Burnley – Wolverhampton 1-1

Wolverhampton hallitsi hienokseltaan pelitapahtumia Turf Moorilla ja näytti pitkään nappaavaan voiton tutulla kaavallaan eli kärsivällisellä pelillä ja Raul Jimenezin 1-0 voittomaalilla. Ottelun lisäajalla alkoi kuitenkin tapahtumaan. Ensin Chris Wood puski pallon ohi täysin tyhjästä maalista. Hetkeä myöhemmin Matt Doherty kuoletti palloa kädellään rankkarialueella ja pallo vietiin pilkulle. Wood pääsi kuittaamaan mokansa ja viimeisteli varmasti 1-1 tasoituksen. 4-3 maalipaikat voittaneelle Wolvesille viime hetkien tasoitus oli äärimmäisen kirvelevä ensi kauden Mestarien liigan paikkaa ajatellen.

Manchester City – Bournemouth 2-1

Viikonlopun FA Cupin semifinaali mielessään Manchester City tuntui vain säästelevän energiaa tässä ottelussa. City karkasi alussa David Silvan ja Gabriel Jesusin osumilla 2-0 johtoon, mutta varsinkin loppua kohden vierasjoukkue oli ottelussa vahvasti niskan päällä. Bournemouth laittoi kaiken likoon ja olisi ansainnut vähintään tasoituksen. David Brooksin kavennusta lähemmäs vierailijat eivät kuitenkaan koskaan päässeet. Bournemouth voitti ottelun maalipaikat 6-3! Vastaavaa ei ole tainnut tapahtua pitkään aikaan Cityn kotiottelussa.

Newcastle – Tottenham 1-3

Newcastle aloitti ottelun vahvasti, mutta Tottenhamin tähti Son Heung-min viimeisteli silti kamppailun avausmaalin vierailijoiden ensimmäisestä maalipaikasta. Matt Ritchien hurja tykki tasoitti puntit, mutta Spurs vei kuitenkin lopulta täydet sarjapisteet maalihanojaan viimein auki saaneen Harry Kanen kahdella osumalla. Tottenham oli kliinisempi joukkue tasaisessa ottelussa (maalipaikat menivät tasan 3-3).

Arsenal – Liverpool 2-1

Manchester Cityn tavoin myös Liverpoolin otteissa näkyi arkikierroksella panoksettomuus. Pool lahjoitti täysin tapojensa vastaisesti avausjaksolla kaksi halpaa osumaa Arsenalille, kun luottomiehet Alisson ja Virgil van Dijk tekivät harvinaiset isot virheet. Liverpool paransi keskittymistään toiselle jaksolle ja loi ihan riittävästi maalipaikkoja ottelun tasoittamiseksi. Jäätävästi vastustajia rankaiseva Pool loistaa kuitenkin tällä hetkellä poissaolollaan ja näin Arsenal piti kaikki kolme sarjapistettä Lontoossa. Maalipaikat kirjattiin vierasjoukkueen nimiin niukasti 5-4.

Everton – Aston Villa 1-1

Ottelu oli varsin hyvin Aston Villan kontrollissa 85 minuuttia. Peliä hallinnut Villa sai ansaitun johtomaalin 72 peliminuutin kohdalla Ezri Konsan ohjattua Jack Grealishin vapaapotkun verkkoon. Villalla on ollut tällä kaudella suuria vaikeuksia pitää johtoasemansa ja sama kaava näyttää jatkuvan. Viitisen minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua maalivireensä hukannut Dominic Calvert-Lewin missasi täydellisen avopaikan. Tämäkään ei silti vierasjoukkuetta pelastanut vaan hetkeä myöhemmin Theo Walcott puski tasoitusmaalin. Jos Villa tippuu sarjaporrasta alemmas se tippuu, koska menetti kauden aikana liikaa pisteitä johtoasemista. Maalipaikat tasattiin tässä ottelussa 3-3.

Leicester – Sheffield United 2-0

Äärimmäisen tasaiseksi uumoillussa taistossa Leicester oli yllättävän selkeästi niskan päällä. Bournemouth-kamppailun toisen jakson mokailuistaan selvästi sisuuntunut kotijoukkue loi tukuttain ykkösluokan maalipaikkoja. Viimeistely ei ollut kliinistä, mutta Ayoze Perezin ja Demarai Grayn osumilla irtosi kuitenkin täysin ansaittu voitto. Maalipaikat Leicester vei ottelussa nimiinsä peräti 8-1!

Southampton – Brighton 1-1

Brighton aloitti ottelun selvästi väkevämmin ja iskikin avausmaalin Neal Maupayn toimesta. Toisella jaksolla osat vaihtuivat ja Southampton nousi dominoimaan selvästi ottelutapahtumia. Kotijoukkue osui jälkimmäisellä puoliskolla kaksi kertaa maalikehikoihin Danny Ingsin tasoitusmaalin lisäksi. Southampton voitti maalipaikat vahvan toisen jaksonsa ansiosta 6-3 ja oli ottelussa lähempänä voittoa.

Crystal Palace – Manchester United 0-2

Crystal Palace oli pitkään erittäin hyvin pelissä mukana, kun ManU lämpeni hitaasti tähän otteluun. David De Gean hienot torjunnat olivat avainasemassa. Jordan Ayew teki toisella jaksolla tasoitusmaalin, jonka VAR kuitenkin hylkäsi hiuksenhienon paitsion takia. Loppua kohden ManU sai luotua vastahyökkäyksistä hyvin tekopaikkoja, kun kotijoukkue haki riskillä tasoitusta. Voitosta huolimatta ManUn peliesitykset eivät ole nyt enää olleet yhtä vakuuttavia kuin 2-3 viikkoa sitten. Maalipaikat Ole Gunnar Solskjäerin miehistö tosin tässäkin ottelussa voitti 7-4 lopun vastahyökkäystensä ansiosta.

West Ham – Watford 3-1

West Ham ratkaisi putoamistaistelun kannalta huipputärkeän ottelun avausjakson jäätävällä viimeistelyllään. Kotijoukkue teki kolmesta paikastaan yhtä monta maalia. Toisen jakson alkuun Watford sai hyvän sykkeen peliinsä ja myös ansaitun kavennusmaalin. West Ham kokosi kuitenkin pian rivinsä uudelleen ja piti kahden maalin johtonsa loppuun saakka. Maalipaikat ottelussa 4-3 voittanut Hammers nousi saalistamansa kolmen sarjapisteen myötä jo äärimmäisen lähelle sarjapaikan varmistamista.

Viikon suosikki

Sheffield United oli mystisen huono viikolla Leicesteriä vastaan. Sitä ennen joukkueella oli takana vahva neljän ottelun jakso. Uskotaan Leicester-ottelun olleen vain poikkeus ja vihjataan Chris Wilderin miehistöä viikon suosikiksi. Evertonin peliesitykset ovat olleet keskikesällä erittäin valjuja. Joukkue olisi ansainnut tappion myös viikolla Aston Villaa vastaan. Sheffield Unitedilla on selkeä motivaatioetu, sillä se taistelee vielä tiukasti paikasta ensi kauden Eurooppa-liigaan. Viikon suosikki on Sheffield United Evertonia vastaan Unibetin kertoimella 2.15.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjä on vaikein löydettävä tulevalle kierrokselle. Mitään kovin maistuvaa kohdetta ei ole tarjolla. Tottenham on pelannut tuloksellisesti hyvin viime aikoina, mutta mitään kovin hohdokkaita peliesitykset eivät edelleenkään ole olleet. Puolustuspelin Jose Mourinho on tosin saanut nyt tilkittyä varsin laadukkaaksi. Leicesterin peliesitykset ailahtelevat hurjasti pelien välillä ja jopa ottelun sisällä. Sheffield Unitedia vastaan joukkue suorastaan dominoi. Jos Brendan Rodgersin miehistöllä on hyvä päivä niin sillä on täydet mahdollisuudet hakea Tottenhamilta vierasvoitto. Valitaan siten viikon yllättäjäksi Leicester, vaikkakin Unibetin kerroin 3.20 kelpaa lähinnä harrastevedoksi.

Viikon overi

Viikon overikohteeksi valitaan ehdottomasti ottelu Liverpool-Chelsea. Kotijoukkueella ei ottelussa ole enää mitään panoksia, joten se voi lähteä kauden viimeiseen kotiotteluunsa viihdyttämään TV-ruutujen ääressä kamppailua seuraavia kannattajiaan. Chelsean puolustuspeli ei ole vakuuttanut vaikka se surkean Norwichin saikin nollattua arkikierroksella. Tiukasti Mestarien liigan paikkaa tavoitteleva joukkue pystyy kuitenkin vastahyökkäyksistä rankaisemaan Christian Pulisicin johdolla myös Liverpoolia. Yli 2.5 maalille Unibet tarjoaa kertoimen 1.60.