Yleisön paluu Valioliiga-katsomoihin

Kauden 11. Valioliiga-kierroksen ehdoton ykkösuutinen oli se, että yleisöä päästettiin pitkästä aikaa jonkin verran katsomoihin joillakin paikkakunnilla. Pienikin yleisömäärä sai yllättävän hyvää ääntä aikaiseksi ainakin Stamford Bridgellä ja Anfieldillä. Pohjois-Lontoon derbyssä Tottenham jatkoi vahvaa tuloskuntoaan ja tiputti voittonsa myötä Mikel Artetan Arsenalin peräti sijalle 15 sarjataulukossa.

Kierrosraportti

Burnley – Everton 1-1

Burnley sai otteluun unelma-alun, sillä Robbie Bradyn tarkka kaukolaukaus upposi alanurkkaan jo kamppailun kolmannella peliminuutilla. Evertonin tasoitus syntyi puolestaan ensimmäisen jakson viime hetkillä kenenkä muunkaan kuin Dominic Calvert-Lewinin toimesta. Erittäin tasaisessa kamppailussa tempo pysyi varsin matalana eikä kumpikaan joukkue onnistunut toisella jaksolla maalinteossa. Maalipaikat menivät ottelussa 3-3, joten tasapeli oli varsin sopiva lopputulos.

Manchester City – Fulham 2-0

Manchester Cityn peli on menossa hiljalleen parempaan suuntaan ja joukkue nappasi toisen peräkkäisen vaivattoman voittonsa. Kaksikko Kevin De Bruyne-Raheem Sterling järjestivät avausjaksolla pari maalia ja toinen jakso oli enää lähinnä pelailua, kun Fulhamkin tuntui säästelevän paukkuja tuleviin tärkeämpiin koitoksiin. City voitti ottelun maalipaikat puhtaasti 7-0, vaikkei sen tarvinnut laittaa edes ihan kaikkeaan likoon.

West Ham – Manchester United 1-3

Manchester United esitti toisena viikonloppuna putkeen täysin kaksijakoisen ottelun. West Ham dominoi avausjaksoa ja olisi hyvin voinut ratkaista jo koko ottelun sen aikana. Lukuisista paikoistaan se onnistui kuitenkin viimeistelemään vain kertaalleen. Ole Gunnar Solskjäer joutui ottamaan heti toisen jakson alkuun kentälle Mestarien Liigan ratkaisuottelua varten lepuutetetun Bruno Fernandesin ja tämä käänsi totaalisesti ottelun kulun. ManUn hyökkäyspeli kulki nyt vuorostaan kuin unelma ja vierasjoukkue jyräsi vakuuttavasti tappioasemasta 3-1 voittoon. West Ham voitti silti väkivahvan avausjaksonsa ansiosta ottelun maalipaikat 6-5.

Chelsea – Leeds 3-1

Vaikka Leeds onnistuikin rakentamaan avausmaalin, kulki tämä ottelu vahvasti Chelsean kontrollissa. Ottelu pysyi tuloksellisesti tiukkana miltei loppuun saakka vain kotijoukkueen ja etenkin Timo Wernerin tuhlailujen ansiosta. Chelsea voitti ottelun maalipaikat vakuuttavan esityksen jälkeen 9-2 ja näyttää kierros kierrokselta entistä vahvemmalta mestarikandidaatilta.

West Bromwich – Crystal Palace 1-5

Tasaisen alun jälkeen tämä ottelu ratkesi 34. peliminuutilla nähtyyn, hieman kyseenalaiseen Matheus Pereiran punaiseen kortiin. Pereira nosti kaatuessaan hieman jalkojaan ja hänen tulkittiin potkaisseen Patrick van Aanholtia. Toisenlaisenkin tulkinnan tilanteesta olisi voinut tehdä. Miesylivoimalla Crystal Palace puhkoi West Bromwichin puolustuksen helponnäköisesti ja karkasi lopulta murskavoittoon. Palace voitti ottelun maalipaikat 6-3 ja ottelun peräti maalein 5-1.

Sheffield United – Leicester 1-2

Sheffield Unitedin tuskien taival sen kuin jatkuu. Leicester oli niukasti parempi joukkue tässä ottelussa, mutta Unitedin tappiosta teki kirvelevän se, että voittomaali syntyi vasta aivan ottelun lopussa James Maddisonin vapautettua pystysyötöllään Jamie Vardyn läpiajoon. Leicesteriltä ei ole viime otteluissa nähty pelillisesti läheskään parasta, mutta paluu voittokantaan teki joukkueelle varmasti henkisesti hyvää. Vierasjoukkue vei tämän ottelun maalipaikat nimiinsä 5-2.

Tottenham – Arsenal 2-0

Arsenal kärsi jo kolmannen tappionsa neljään viime otteluun Pohjois-Lontoon paikallisottelussa. Tottenhamin hurjavireinen kaksikko Harry Kane – Heung-min Son värkkäsi jälleen kaksi maalia ja muun ajan Spurs keskittyi mourinhomaiseen tiiviiseen puolustuspeliin. Arsenal hallitsi palloa ja voitti ottelun maalipaikat 3-2, muttei silti tuntunut olevan edes kovin lähellä sarjapisteitä. Arsenalin kauden aloitus on ollut seuran heikoin 39 vuoteen.

Liverpool – Wolverhampton 4-0

Liverpool kaatoi yllättävän helposti Wolvesin, jolta ainakin allekirjoittanut odotti nähtyä enemmän. Susien vikkelän kärkikolmikon Pedro Neto – Daniel Podence – Adama Traore olisi luullut aiheuttavan vastahyökkäyksissä suurta päänvaivaa Liverpoolin repaleiselle puolustukselle. Vierailijoiden vastahyökkäyspeli jäi kuitenkin ottelussa yllättävän vaisuksi ja 5-2 maalipaikat voittanut Liverpool eteni vaivattomaan kotivoittoon.

Brighton – Southampton 1-2

Brightonin peli näyttää ottelusta toiseen varsin hyvältä, mutta ne ratkaisevat suoritukset viimeisellä hyökkäyskolmanneksella jättävät kuitenkin jatkuvasti toivomisen varaa. Southampton ei tässä ottelussa ihmeitä esittänyt, mutta haki kuitenkin paremman rutiininsa ansiosta 2-1 vierasvoiton Jannik Vestergaardin ja loukkaantumisen jälkeen paluun tehneen Danny Ingsin osumilla. Ingsin maali syntyi VARin tuomitsemasta rankkarista tilanteessa, joka oli ensin vihelletty vapaapotkuksi. Spekulointia aiheuttanut tuomio oli tämäkin, sillä hidastuksistakin oli äärimmäisen vaikea sanoa tapahtuiko rike rankkarialueen rajalla vai ulkopuolella. Brighton voitti ottelun maalipaikat 5-3, mutta jäi silti ilman pisteen pistettä.

Viikon suosikki

Manchester Cityn alkukausi on ollut pelillisesti heikko, mutta viime aikoina on ollut viimein merkkejä paremmasta. Toki vasta tulevana viikonloppuna pelin kehittymisestä saadaan parempi kuva, kun City kohtaa kahden helpon kotiottelun jälkeen paikallisvihollisensa. Manchester United koki viikolla kovan pettymyksen tiputtuaan Mestarien Liigan jatkopeleistä. ManUlla oli ratkaisuotteluun täysi panostus, kun City taas sai viikolla lepuuttaa avainmiehiään jatkopaikan jo varmistuttua. Myös pikkuloukkaantumiset kiusaavat ManUa siinä missä City on saanut joukkuettaan terveeksi. Luotetaan orastaviin merkkeihin Cityn nousuvireestä ja koitetaan Pep Guardiolan miehistöä viikon suosikkina Unibetin kertoimella 1.81.

Viikon yllättäjä

Wolvesin peliesitys Liverpoolin vieraana oli pettymys eikä joukkue muutoinkaan ole alkukaudesta yltänyt vielä aivan odotetulle tasolle. Joukkueen pakkaa sekoittaa myös käytännössä jokaisessa ottelussa parin viime kauden aikana susien avauskokoonpanon kärkenä häärineen Raul Jimenezin poissaolo. Aston Villa pääsee tulevan viikonlopun otteluunsa erittäin tuoreena ja energisenä, sillä birminghamilaisseuran edellinen ottelu peruttiin Newcastlen Korona-outbreakin takia. Villa on pelannut varsin vahvan alkukauden ja tämän hetken Wolves on täysin kaadettavissa. Unibetiltä Villan vierasvoitolle saa kertoimen 3.30.

Viikon overi

Chelsean puolustuspeli on ollut alkukaudesta yllättävänkin laadukasta ja toki myös se on auttanut paljon, että joukkue näyttäisi viimein löytäneen tasokkaan maalivahdin itselleen. Tulevana viikonloppuna Chelsean puolustus joutuu kuitenkin testiin, kun vastaan asettuu hyökkäysvoimainen Everton. Carlo Ancelottin miehistön otteluissa on alkukauden aikana isketty toiseksi eniten osumia heti paikallisvastustaja Liverpoolin jälkeen. Kaikki ainekset ovat olemassa viihdyttävään kamppailuun, jossa maaliverkot soivat molemmissa päissä kenttää, joten tämän viikon overikohde on yli 2.5 maalia otteluun Everton-Chelsea Unibetin kertoimella 1.60.