Yllätyksetön viikonloppu Valioliigassa

Valioliigan 27. pelikierroksella ei yllätyksiä nähty, vaan suosikki toisensa perään hoiti oman ruutunsa voitokkaasti. Sheffield United jäi tosin 1-1 tasapeliin kotona Brightonia vastaan. Kierroksen merkittävin tulos oli Chelsean 2-1 voitto ”kuuden pisteen kamppailussa” Tottenhamia vastaan.

Kierrosraportti

Chelsea – Tottenham 2-1

Tärkeässä kärkipään taistossa Chelsea oli niskan päällä. Tottenhamin hyökkäyspeli ilman Harry Kanea ja Heung-min Sonia vaikutti erittäin hampaattomalta. Olivier Giroud iski kauden ensimmäisen maalinsa ja Giroudin tavoin myös vähälle vastuulle tällä kaudella jäänyt Marcos Alonso tykitti komeasti Chelsean toisen osuman. Kavennusmaalinsa Spurs sai onnekkaasti Chelsean oman maalin myötä. 5-3 maalipaikat voittaneelle Chelsealle ansaittu voitto. VAR-saagat saavat viikko viikolta uusia käänteitä. Giovani Lo Celso tallasi tämän ottelun toisella puoliajalla rumasti Cesar Azpiliquetan säären päälle. Punaista korttia ei jostain syystä kuitenkaan tilanteesta tuomittu ja VAR-tiimi myönsi ottelun jälkeen, että kyseessä oli ”inhimillinen virhe”.

Southampton – Aston Villa 2-0

Southampton dominoi ottelun alkua ja loi liukuhihnalta hyviä maalipaikkoja. Ainoastaan Shane Longin reisiohjaus upposi kuitenkin verkon perukoille. Toisella jaksolla Aston Villakin pääsi hallitsemaan vähän enemmän palloa, muttei saanut silti luotua juuri mitään vaarallista. Stuart Armstrong varmisti ottelun lopussa tyhjään maaliin kotivoiton, kun maalivahti Pepe Reinakin oli noussut ylös hakemaan tasoitusta. Maalipaikat selvästi 7-1 vieneelle Sotonille täysin ansaitut kolme sarjapistettä.

Sheffield United – Brighton 1-1

Sheffield United haki selvästi ahnaammin voittoa tässä ottelussa, mutta Brighton puolusti sitkeästi ja taisteli tärkeän tasapelipisteen kotiintuomisiksi. Sheffield United piti 67% peliajasta palloa, mutta viimeiset kosketukset pettivät ratkaisevissa tilanteissa kotijoukkueen, joka voitti ottelun maalipaikat 4-2. Tasapeli maistui varmastikin paremmalta Graham Potterin kuin Chris Wilderin suussa ottelun jälkeen.

Crystal Palace – Newcastle 1-0

Newcastle oli jälleen kerran pelkkä vastaantulija ja saa kiittää Crystal Palacen heikkoa viimeistelyä siitä, että kärsi ainoastaan yhden maalin tappion. Kotijoukkue loi läpi ottelun hyviä maalipaikkoja, mutta ainoastaan Patrick van Aanholtin komea vapari painui Martin Dubravkan selän taakse. 1-7 maalipaikat tässä ottelussa hävinnyt Newcastle on pelillisesti sarjan kolmen huonoimman joukkueen joukossa tällä hetkellä.

Burnley – Bournemouth 3-0

Bournemouth aloitti ottelun loistavasti ja vieraiden avausmaali suorastaan roikkui ilmassa ensimmäisen puolituntisen ajan. Kertaalleen Bournemouth pallon maaliin saikin, mutta VAR totesi pallon osuneen tilanteen rakentelussa Philip Billingin käsivarren yläosaan ja hylkäsi osuman. Toisella jaksolla Bournemouth ehti puolestaan hetken aikaa juhlia jo tasoitusta, kunnes VAR puuttui jälleen peliin ja vieraiden maalin sijasta pallo vietiin pilkulle toiseen päähän kenttää! Tämä katkaisi Eddie Howen miehistön selkärangan ja ottelun loppu oli Burnleyn yksipuolista dominointia. Rumista loppunumeroista huolimatta ottelu olisi voinut kääntyä toisinkin päin mikäli Bournemouth olisi saanut omista hyvistä jaksoistaan palkinnon. Hyvät maalipaikat menivät ottelussa tasan 5-5.

Leicester – Manchester City 0-1

Manchester Cityn kummalliset viimeistelyongelmat sen kuin jatkuvat. Leicesteriä vastaan joukkue hukkasi jälleen kerran muun muassa rankkarin Sergio Agueron toimesta. Vaihtomies Gabriel Jesus päästi kuitenkin lopulta vierailijat piinasta viimeistelemällä ottelun voitto-osuman 80. peliminuutilla. Leicester haastoi Cityn hienosti ensimmäisellä jaksolla, mutta jälkimmäisellä puoliskolla Pep Guardiolan miehistö jyräsi väkisin voittoon. Maalipaikat City vei nimiinsä 6-3.

Wolverhampton – Norwich 3-0

Norwichin tie vie kauden päätteeksi vääjäämättä sarjaporrasta alemmas. Wolvesia vastaan Norwich jäi puhtaasti statistin rooliin eikä kotijoukkueen voitto näyttänyt olevan missään vaiheessa toden teolla uhattuna. Sudet voittivat parastaan antamattakin maalipaikat 6-1 ja ottelun 3-0.

Manchester United – Watford 3-0

Watford aloitti ottelun varsin pirteästi. Mitä pidemmälle ottelu kuitenkin eteni, sen vahvemmin ottelu kulki kotijoukkueen komennossa. ManU sai ensimmäisen puoliajan loppuun rankkarin, jonka uusi hankinta Bruno Fernandes hoiti varmasti verkon perukoille. Avausmaalin myötä ManU pääsi mukavuusalueelleen pelaamaan puolustuksen ja vastahyökkäysten kautta eikä Watford löytänyt lääkkeitä vastustajan puolustuksen murtamiseksi. Kertaalleen se sai tosin pallon maaliin, mutta VAR hylkäsi ansaitusti tämän osuman. ManU voitti ottelun maalipaikat 6-1 ja otti lopulta yllättävänkin helpon kotivoiton. Watfordin joulu-tammikuun huippuvire on osoittanut viime aikoina hieman laantumisen merkkejä.

Arsenal – Everton 3-2

Emirates Stadiumilla nähtiin erittäin vauhdikas ja viihdyttävä ottelu. Molemmilla joukkueilla oli täydet mahdollisuudet kääntää ottelu edukseen. Arsenalin viimeistely oli vastustajaa tehokkaampaa, minkä myötä se nappasi toisen peräkkäisen kotivoittonsa. Tykkimiehille suurinta tuskaa tuotti jälleen kerran erikoistilanteiden puolustaminen. Evertonin ei tarvitse laittaa huonosta lopputuloksesta huolimatta päätään pensaaseen. Tällaisilla peliesityksillä Carlo Ancelottin miehistölle voi povata tuloksekasta kevättä. Maalipaikat kirjattiin ottelussa tappiosta huolimatta Evertonin nimiin niukasti 6-5.

Liverpool – West Ham 3-2

Kun ylivoimainen sarjajohtaja kohtasi yhden sarjan heikkovireisimmistä joukkueista, odotti moni lähinnä yksipuolista teurastusta. West Ham pelasi kuitenkin yhden kauden parhaista otteluistaan ja laittoi Liverpoolin todella tiukoille. West Ham kävi toisella jaksolla jopa 2-1 johtoasemassa. Pool jyräsi kuitenkin lopulta niin kovin tuttuun tyyliinsä väkisin voittoon. Jurgen Kloppin miehistön puolustuksesta löytyi nyt joka tapauksessa poikkeuksellisen paljon aukkoja ja Liverpool voitti ottelun maalipaikat ainoastaan 6-5!

Viikon suosikki

Huippumaistuvia suosikkeja ei tulevalta kierrokselta löydy, mutta Leicester vaikuttaa kuitenkin siltä parhaalta vaihtoehdolta. Norwichin peliesitykset ailahtelevat jonkin verran. Kipeästi kaivattuja voittoja joukkue ei tunnu kuitenkaan saavan hyvinäkään päivinään tehtailtua. Norwich yrittää pelata aina kotona kunnianhimoisesti hyökkäyksen kautta ja tämä sopii erinomaisesti perjantaina vieraaksi saapuvalle Leicesterille. Eiköhän ketut puhko Norwichin rakoilevan puolustuksen riittävän monta kertaa. Unibetiltä Leicesterin voitolle saa kertoimen 1.75.

Viikon yllättäjä

Viikon yllättäjä on helppo löytää. Tottenhamin pelin taso on ollut jo jonkin aikaa pääosin heikko, vaikka tuloksista sitä ei suoraan olekaan nähtävissä. Harry Kanen ja Heung-min Sonin loukkaantumiset ovat massiivinen isku Jose Mourinhon miehistön hyökkäyspelille. Wolves pelaa jälleen erinomaista kautta eikä häviä edes paperilla tämän hetken Tottenhamille. Susilla on Eurooppa-liigan vierasottelu torstaina, mutta koska ottelupari käytännössä ratkesi jo ensimmäisessä osassa, se lepuuttanee tärkeimpiä pelaajiaan. Wolvesin vierasvoitto Tottenhamista Unibetin kertoimella 3.25 on viikonlopun paras pelikohde.

Viikon overi

Viikon overikohteena kokeillaan ottelua West Ham-Southampton. Hammers on pitänyt kotistadionillaan maalinsa puhtaana syyskuun lopun jälkeen ainoastaan kertaalleen. Southampton on puolestaan jäänyt vieraissa maaleitta vain kauden avauskierroksella ja Liverpoolia vastaan. West Hamin hyökkäyspeli toimi yllättävän hyvin maanantaina Anfieldillä. Uskon ja toivon West Hamin ja Sotonin välisessä kamppailussa maaleja syntyvän jo senkin takia, että olen menossa paikan päälle katsomaan ottelua. Unibetiltä yli 2.5 maalille saa mukiinmenevän kertoimen 1.76.