Erilainen matkaopas, osa 1: Lontoo

Euroopan pokeriturnauksia muutaman vuoden kierrettyään tietyt kaupungit tulevat väistämättä tutuiksi. Lontoo, Tallinna, Praha, Barcelona, Dublin – näistä ja monesta muusta kaupungista saattaa löytää itsensä monta kertaa vuodessa. Kussakin paikassa riittää toki myös perinteisiä turistinähtävyyksiä, mutta Pokerisivujen juttusarjan avulla näet tutut matkakohteet aivan uusin silmin. Erilainen matkaopas -sarjassa käsitellään Euroopan erikoisia nähtävyyksiä kaupunki kerrallaan.

Osa 1: Lontoo, Englanti

Liikennevalopuu

Kahdeksanmetrinen liikennevalopuu löytyy Billingsgate Marketista keskeltä liikenneympyrää. Ranskalaisveistäjä Pierre Vivantin taideteokseen kuuluu 75 liikennevaloa, jotka vaihtavat väriä satunnaisesti. Taideteos aiheutti ensin ymmärrettävästi hämmennystä paikallisten autokuskien keskuudessa, mutta nykyään useimmat lontoolaiset osaavat jo olla kiinnittämättä siihen huomiota. Liikennevalopuun luojan mukaan se kuvastaa ”suurkaupungin sykettä”.

Lontoon pienin poliisiasema

Trafalgar Squaren kaakkoiskulmasta löytyy puhelinkopin kokoinen poliisiasema, jonta hädin tuskin huomaa ohi kävellessään. Poliisiasema on nykyään suljettu, mutta jo 1930-luvulla rakennettu poliisiasema oli aikanaan normaalissa päiväkäytössä. Sen sisään mahtui vain yksi poliisi kerrallaan, mutta kopista oli jopa suora puhelinyhteys suoraan Scotland Yardiin.

Texasin suurlähetystö

Osoitteesta 4 St James’s Street löytyy Berry Brothers & Rudd-niminen viiniputiikki. Perinteikäs liike on toiminut vuodesta 1730 alkaen samassa osoitteessa, mutta 1800-luvulla samassa tilassa toimi myös Texasin suurlähetystö. Niin erikoiselta kuin se nykyään kuulostaakin, Texas oli kuin olikin oma valtionsa vuosina 1836-1845 ennen Yhdysvaltoihin liittymistä. Texasin Englannin-suurlähetystö toimi viinikaupan tiloissa aina liitokseen asti (Texasilla oli oma suurlähetystönsä myös Pariisissa). Kun Texasin tarina valtiona tuli päätökseensä, sen suurlähettiläs poistui tarinan mukaan paikalta maksamatta viimeistä 160 punnan vuokraa suurlähetystöstään. Viinikaupan vierestä löytyy kuitenkin edelleen Texasin suurlähetystön alkuperäinen plakaatti, joka opasti valtion asioista kiinnostuneet oikeaan paikkaan. Kerrottakoon, että viinikaupalla ja sen alla olevilla kellareilla on muutenkin värikäs historia – ne omat toimineet aikanaan niin Napoleon III:n piilopaikkana, bordellina kuin laittomana uhkapeliluolanakin. Maan alla on järjestetty muun muassa kukko- ja karhu(!)tappeluita.

Lontoon roomalainen amfiteatteri

Kun Lontoon kaupunki päätti muuttaa Guildhall-rakennuksen (Gresham Street, EC2V 7HH Lontoo) taidegalleriaksi, rakentajat löysivät rakennuksen kellarista muutakin kuin luurankoja: nimittäin 2000 vuotta vanhan amfiteatterin. Amfiteatteriin pääsee käymään museokäynnin yhteydessä, mutta sen sisäänkäynti on erittäin huonosti merkattu eikä sitä mainosteta missään. Sisäänkäynti löytyy menemällä gallerian sisäänkäynniltä katsottuna vasemmanpuoleisia portaita pohjakerrokseen asti.

St. James’ Parkin pelikaanit

Pelikaaneja tapaa luonnossa lähinnä Aasiassa, Afrikassa ja Kaakkois-Euroopassa – ja Lontoon St. James’ Parkissa. Alunperin Prahan kaupungin lahjoittamat pelikaanit asuvat eräässä Lontoon tunnetuimmista puistoista – ja ovat kaiken lisäksi sosiaalisia! Siivekkäät ovat jo erittäin tottuneita ihmisiin, ja ne tulevat välillä kosketusetäiisydelle penkillä istuskelevista ihmisistä. Varmimmin lintuihin törmää 14:30-15:00 välillä, jolloin puistotyöntekijät syöttävät niille kala-aterian puiston keskellä olevan lammikon edustalla.


Jack The Ripper-baari

Turnausmenestyksen puutettaan voi hukuttaa Lontoossa monessa paikassa. Toimituksen valinta on osoitteessa 84 Commercial Street sijaitseva The Ten Bells-niminen baari. 1850-luvulta alkaen samassa paikassa operoinut juottola oli aikanaan melkoinen synninpesä, jossa prostituoidut parveilivat. Kuuluisaksi se tuli siitä, että ainakin kaksi Jack The Ripperin eli Viiltäjä-Jackin uhria oli baarin vakioasiakkaita. Näistä toinen, Mary Kelly, nähtiin viimeksi nimenomaan täällä – ja tuntia poistumisensa jälkeen tämä oli jo kuollut. Baari vaihtoi 70-luvulla tilapäisesti nimensä Jack The Ripperiksi, mutta naisiin kohdistuvaa väkivaltaa vastustaneet protestit pakottivat omistajat luopumaan murhaajaa glorifioineesta nimestä.

Oluttulvan muisto-olut

Vaikka peleissä olisi saanut aikaiseksi millaisen kuopan, Tottenham Court Roadilla ei kannata vitsailla murheidensa hukuttamisesta ainakaan liian äänekkäästi. Tiellä nimittäin tapahtui lokakuun 17. päivänä vuonna 1814 turma, jossa kahdeksan ihmistä hukkui olueen. Meux & Company-panimolla sattui onnettomuus, jonka seurauksena Lontoon kaduille levisi lähes 1,5 miljoonaa litraa olutta. Olutmäärä aiheutti kolme metriä korkean oluttsunamin, joka hajotti kaksi taloa ja hukutti alleen kahdeksan ihmistä. Panimon paikalla on nykyään Dominion-teatteri, mutta viereinen Holborn Whippet-baari tarjoilee joka vuosi oluttulvan vuosipäivänä tapahtumalle omistettua erityistä porter-olutta.

Freddie Mercuryn koti

Queen-yhtyeen ikoninen laulaja Freddie Mercury asui ja myös levytti osoitteessa 1 Logan Place. Yksityisyydestään tarkka Mercury asui paikassa vuodesta 1985 kuolemaansa saakka, ja taloa reunustavat korkeat muurit estivät sen kummemmin toimittajia kuin fanejakaan näkemästä vilaustakaan suosikkinsa elämästä. Koska Mercuryn tuhkien hautauspaikka ei ole julkisessa tiedossa, tämän kotia edustavasta muurista on tullut eräänlainen muistolehto. Talossa itsessään ei ole mitään ihmeellistä katseltavaa, mutta fanien tänäkin päivänä muuriin kiinnittämät kirjeet ja kukat ovat kaunis osoitus musiikin voimasta.

David Bowie -lokaatiot

David Bowie lienee maailmanhistorian rakastetuimpia lontoolaisia, ja vuonna 2016 kuolleen Starmanin uraan ja elämään liittyviä nähtävyyksiä löytyy kaupungista useita. Esimerkiksi ikonisen The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Marslevyn kansikuva on otettu osoitteessa 23 Heddon Street. Paikalta löytyy iso pyöreä muistolaatta, jossa lukee ”Ziggy Stardust 1972”. Visuualisesti hienompi on australialaisen taiteilija James Cochranin Bowie-graffitimuraali, joka löytyy Brixton-metroasemaa vastapäätä olevan Morley’s-tavaratalon seinästä. Bowie varttui Brixtonin kaupunginosassa. Melko läheltä graffitia löytyy myös Bowien lapsuudenkoti (40 Stansfield Road). Brixtonissa vieraillessa kannattaa myös hommata matkamuistoksi Brixtonin puntia. 10 punnan seteliä koristavat tietenkin Bowien kasvot.


Harry Potter-laituri

Kaikki meistä tuntevat jonkun Harry Potter-fanaatikon, jolla on Facebookissa kuva seinän sisään katoamaisillaan olevasta matkalaukkukärrystä. Laituri 9 ¾ vie kirjasarjassa Tylypahkaan velho-oppilaita kuljettavan junan lähtöpaikalle, ja tosielämässä kyseinen laituri löytyy vilkkaalta King’s Crossin juna-asemalta. Paikalla kannattaa varautua jonottamaan, jos haluaa poseerata valokuvassa.

Lopuksi vielä ravintolasuositus: Osoitteesta 30-31 Clerkenwell Green löytyvässä Dans Le Noir-ravintolassa syödään pimeässä. Ravintolan sokeat tarjoilijat ovat tottuneita navigoimaan pimeässä, ja nämä opastavat ruokailijat paikoilleen kädestä pitäen. Paikassa on aivan säkkipimeää, joten myöskään ruoka-annoksiaan ei näe. Paikasta voi tilata kasvis- liha- tai yllätysmenun.


Lue koko juttusarja:
Osa 1: Lontoo
Osa 2: Tallinna
Osa 3: Dublin
Osa 4: Helsinki
Osa 5: Barcelona
Osa 6: Malta
Osa 7: Pariisi