Euroviisuennakko: Kestääkö Hollanti, mitä tekee Venäjä?

Euroviisujen toinen semifinaali käydään torstaina 16. toukokuuta. Arpaonni heitti kaikki ennakkosuosikit samaan karsintaan, mikä tarkoittaa hikisiä aikoja usealle laadukkaallekin veisulle. Suurin mielenkiinto kohdistuu mahtipontisuudessaan rypevän Venäjän ja introvertin Hollannin välienselvittelyn ensimmäiseen erään. Illan aikana nähdään myös muutama potentiaalinen yllätyskortti finaalin kärkikahinoihin, mutta ensimmäisen semifinaalin kaltaiset shokkiesitykset loistavat poissaolollaan.

Toisen semifinaalin maat esiintymisjärjestyksessä:

1. Armenia: SBRUK – Walking Out

Semifinaalin avauspaikka on joskus koitunut vahvojenkin kappaleiden kohtaloksi, mutta Armenian pitäisi silti olla melko varma jatkoonmenijä. Kappaleen aihe (väkivaltaisesta parisuhteesta lähteminen) uponnee katsojiin ja Armenialla riittää tässä semifinaalissa kaverimaita. Pieniä mustia pilviä esityksen ylle luo Madridin euroviisuillan täysin penkin alle mennyt esitys, joka on kuitenkin helppo lukea teknisten ongelmien piikkiin. Kappaleen menestyspotentiaalia on toistaiseksi vaikea ennakoida näkemättä esitystä, mutta parhaimmillaan taistelee paikasta finaalin puolivälin paremmalla puolella.

2. Irlanti: Sarah McTernan – 22

Esiintyjä ja kappale on ihan sympaattinen, mutta auttamatta liian kovassa seurassa. Irlannin jatkopaikkaa vastaan sotii oikeastaan kaikki: huono esityspaikka, kaverimaiden puute sekä häntäpään sijoitukset kaikissa mahdollisissa ennakkopolleissa.

3. Moldova: Anna Odobescu – Stay

Moldovan balladi on keitetty euroviisukeiton tavallisimmista aineksista ilman minkäänlaista yllätyshöystettä. Anna Odobescu on erittäin vahva esiintyjä, ja ensimmäisestä semifinaalista Moldova olisi ollut vahvoilla ponnistamaan finaaliin. Juryt ja naapuri Romanian läsnäolo samassa semifinaalissa takaavat jonkin verran pisteitä, mutta jatkopaikka on tässä porukassa kiven takana.

4. Sveitsi: Luca Hänni – She Got Me

Toisen semifinaalin ensimmäisestä spektaakkelista vastaa takavuosien Mambo No 5 -hitistä muistettavaa Lou Begaa tyyliltään muistuttava Luca Hänni, jonka She Got Me -ketkutuksessa on potentiaalia finaalissakin kärkikahinoihin. Kappaleen kohdalla leijuu kuitenkin vielä paljon kysymysmerkkejä stagingin suhteen. Hännin esitykset Euroviisuihin valmistavissa kinkereissä ovat jättäneet toivomisen varaa laulun osalta, ja oletettavasti tanssivoittoisen koreografian tuoksinassa Hännin suorittaminen on kysymysmerkki. Toisaalta kappale menestynee ainakin puhelinäänissä mainiosti, vaikka pari kertaa menisikin nuotin vierestä. Viisufoorumeilla on juoruttu, että Sveitsin koreografiaan olisi tulossa juoksumattoja – idea, joka voi parhaimmillaan olla nerokas tai sitten romuttaa Sveitsin mahdollisuudet täydellisesti. Sveitsi kärsii myös lähes totaalisesta diasporan puutteesta. Hännille semifinaali käy joka tapauksessa ylimääräisestä harjoituksesta ennen finaalia, jonne Sveitsi marssii ilman kompastumista juoksumatolla.

5. Latvia: Carousel – That Night

Latvia pysäyttää uneliaalla That Night -kappaleellaan Sveitsin käynnistämät bileet heti alkuunsa. Esittäjä Carousel on nimensä veroinen: kappale liikkuu hiljakseen kehää etenemättä mihinkään. Jatkomahdollisuudet lähes nollaluokkaa.

6. Romania: Ester Peony – On a Sunday

Romania on ollut vuodesta toiseen varmimpia viisufinalisteja ja maan diasporaetu on hyvin tiedossa. Nyt Romania on kuitenkin vaarassa pudota toista kertaa putkeen heikohkolla viisulla, joka ei saanut hääviä telekannatusta edes Romanian omissa esikarsinnoissa. Ei myöskään ole juhlinut eräänlaisena ammattilaisgallupina toimineissa eurojuryissa eikä fanipolleissa. Romaniaa ei koskaan pidä jättää pois laskuista finaalipaikan suhteen, mutta lähtökohtaisesti Ester Peonylla on jyrkähkö ylämäki kiivettävänään.

7. Tanska: Leonora – Love Is Forever

Myös Tanska on valahtanut fanipolleissa aivan häntäpäähän, mutta juryilta pitäisi olla tulossa ainakin jonkin verran pisteitä. Ranskaksi ja englanniksi laulavan Leonoran kappale on klassista euroviisuhöpsöttelyä, mutta kappale kärsii semifinaalin kovuuden lisäksi myös paikasta ennen Ruotsia. Rajatapaus jatkopaikan suhteen.

8. Ruotsi: John Lundvik – Too Late for Love

Ruotsi on lähes joka vuosi juryäänten kärkiviisikossa loppukilpailussakin, ja myös semifinaalissa John Lundvik tulee keräämään juryilta niin mojovan pistepotin, että loppukilpailupaikka irtoaisi vaikka ilman minkäänlaista telekannatusta. Gospel-henkinen Too Late for Love on vähän liian pliisu koko kisan voittajaksi, mutta ottanee finaalissa ruotsimaisen varman top 10 -sijoituksen.

9. Itävalta: PAENDA – Limits

Nimensä mukaisesti flegmaattisen PAENDAn kappaleen kannatus tulee olemaan hyvin rajoittunutta. Limitsin on vaikea nähdä saavan kannatusta sen kummemmin juryilta kuin puhelinäänestäjiltäkään. Selkeä ehdokas aivan semifinaalin häntäpäähän, peitonnee kuitenkin ainakin Latvian.

10. Kroatia: Roko – The Dream

Rokon euroviisumenestys tulee jäämään vain unelmaksi. The Dream unohtuu katsojilta viimeistään Maltan Michelan marssiessa lavalle minuutteja myöhemmin, ellei koko biisi jää välistä jääkaappikäynnin vuoksi. Ohuenohut jatkosauma Balkanin maiden tuen vuoksi, mutta siihenkin vaadittaisiin aivan nappistagingia. Tähän mennessä nähty enkelinsiipi-kitscheily ei tule riittämään.

11. Malta: Michela – Chameleon

Vasta 18-vuotias Michela Pace on kilpailun mustia hevosia. Malta on jo ehtinyt ihastuttaa pirteällä musiikkivideollaan, ja Chameleon on ollut kärkipäässä fanipolleissa. Malta on yleensä ollut finaalissakin juryjen lemmikki, ja myös viisutuottaja Christer Björkman yrittää selvästi pedata Maltalle vahvaa sijoitusta tarjoamalla Chameleonille lähes täydellisen esiintymispaikan kahden unettavan balladin perään. Maltan kohdalla kysymysmerkkejä herättää videon väri-ilotulituksen tuominen lavalle uskottavan show:n muodossa. Finaaliin maa marssii ongelmitta vähän huonompanakin päivänä, mutta loppukilpailun sijoituspotentiaalia on mahdoton ennustaa ennen harjoitusten alkamista. Saattaa olla lopputuloksissa hyvinkin korkealla.

12. Liettua: Jurij Veklenko – Run With the Lions

Eurojuryissa viimeiselle sijalle jäänyt Run With the Lions kärsii naiiviudestaan sekä esiintymispaikasta kahden vahvan maan välissä. Liettuan finaalipaikan puolesta ei puhu oikeastaan mikään muu kuin samassa semifinaalissa esiintyvien kaverimaiden määrä. Pudonnee silti finaalista.

13. Venäjä: Sergey Lazarev – Scream

Sergey Lazarev lähtee Euroviisuihin kirkastamaan vuoden 2016 kolmossijaansa. Tuolloin maa hävisi hyvin todennäköisesti jopa voiton poliittisten kiemuroiden seuraksena, kun Ukrainan sodanvastainen 1944 käytti Krimin valtauksen tuoman momentumin ja marssi yllätysvoittoon. Venäjä on ennen viikonlopun ensimmäisiä harjoituksia kakkossuosikki vedonlyöntikertoimissa huolimatta siitä, että Screamia on pidetty kappaleen laadun puolesta pettymyksenä. Venäjän suurin uhka kilpailussa ei välttämällä ole niinkään ykkössuosikki Hollanti kuin maa itse: Venäjällä tavoitellaan voittoa hampaat irvessä, ja Screamin ylilavastamisen riski on suuri. Lazarev laulaa virheettömästi, mutta elehtii lavalla ehkä liiankin mahtipontisesti. Venäjää ei missään nimessä voi laskea pois kilpailun voittokahinoista, mutta Lazarevin taustatiimiltä vaaditaan nappionnistuminen voittoon. Screamissa on kuitenkin siihen myös potentiaalia, ja jos jo kappaleen musiikkivideolla nähty Game of Thrones -henkinen lavastus tuodaan myös viisuihin, Scream saattaa kahmaista jättipotin hittisarjan faneilta. Länsi-Euroopan maiden juryt ovat yleensä karsastaneet Venäjää varmasti osin poliittisin perustein, mutta toisaalta Venäjä tulee kahmaisemaan mojovan äänisaaliin idästä. Venäjän voittomahdollisuuksista tulee kertomaan paljon tiistaina 7.5. noin klo 12:30 aikoihin tapahtuva oletettu liikahtelu voittajakertoimissa. Screamin tarkoin varjeltu lavashow nimittäin esitetään ensimmäistä kertaa harjoituksissa tiistaina keskipäivällä. Viimeistään kertoimet tulevat liikkumaan muutamaa tuntia myöhemmin, kun tämänhetkinen ykkössuosikki Hollanti antaa vastineensa oman ensiesiintymisensä muodossa. Finaaliin Venäjä tulee pääsemään, vaikka staging menisi täysin penkin alle.

14. Albania: Jonida Maliqi – Ktheju Tokës

Jos teki Christer Björkman Maltalle palveluksen esiintymispaikkoja jakaessaan, Albaniaa vastaan tällä on ilmeisesti pahastikin hampaankolossa. Pahempaa paikkaa Ktheju Tokës ei nimittäin olisi voinut saada – kappale on hyvin samanhenkinen Venäjän viisun kanssa ja suuressa vaarassa jäädä edellisen esityksen varjoon. Toisena ongelmana Albanialla on kolmeminuuttisen viisun ensimmäinen minuutti, joka on yhtä tylsistyttävän pitkää introa. Mikäli kappaletta ei ole työstetty hieman kuuntelijaystävällisempään muotoon, komeasti räjähtävä kertosäe ei välttämättä tule pelastamaan kappaletta katsojien suunnattua huomionsa jo muualle. Albania ei myöskään ole historian valossa juhlinut etnisillä balladeilla. Posiitivisena puolena Ktheju Tokësin viimeiset kaksi minuuttia ovat viisujen parasta antia ja Albanian tiimi on lupaillut erittäin rankkaa ja visuaalisesti näyttävää esitystä. Myös siirtolaisuus aiheena on ajankohtainen käytännössä kaikkialla Euroopassa, ja Albanian seuratuimpiin julkkiksiin kuuluva Jonida Maliqi toimittaa kappaleen aidosti ja tunteella. Parhaimmillaan Albania saattaa räjäyttää jopa pankin ja kiivetä semifinaalin kärkipäähän, jos Venäjän esitys koetaan liian keinotekoiseksi ja Venäjälle budjetoidut pisteet satavatkin Albanialle. Jos Venäjän spektaakkeli onnistuu, Albanialla on edessään lähes tekemätön paikka. Maa saa tosin myös jonkin verran etua olemalla ainoa ei-englanninkielinen viisu koko semifinaalissa. Albanian jatkopaikka on enemmän tai vähemmän kolikonheitto, mutta finaaliin päästessään Albanian kertoimia yllättävänkin korkealle kannattaa seurata. Silloin kappaleella on nimittäin tukenaan luotettavasti äänestäjiä, koska tältä paikalta jatkoon ponnistaminen vaatii paljon (semifinaalien tarkat tuloksethan julkistetaan jatkajia lukuunottamatta vasta finaalin jälkeen).

15. Norja: KEiiNO – Spirit in the Sky

Norjan hassuttelukappaleen esiintymispaikka on kaksiteräinen miekka: Se on keskellä hyvin vahvoista kappaleista koostuvaa potpuria, mutta toisaalta Spirit in the Sky tulee jäämään ihmisten mieleen positiivisena Albanian synkistelyn jälkeen. Kappaleen joikausosuus on kieltämättä mieleenpainuva, ja kertosäekin on semifinaalin korvamatoisempaa osastoa. Melko vahvoilla finaaliin, mutta paljon riippuu myös tiukan viisuillan muista esityksistä.

16. Hollanti: Duncan Laurence – Arcade

The Voice of Holland -ohjelmasta kuuluisuuteen ponnahtanut Duncan de Moor (taiteilijanimeltään Duncan Laurence) on kantanut harteillaan ennakkosuosikin paineita jo yli kuukauden ajan. Edellämainittu 7.5. on päivämäärä, jolloin kärkimaiden voimasuhteista selviää jo paljon, ja on melko todennäköistä, että Hollannin voittokertoimet notkahtavat ainakin jonkin verran nousuun harjoitusten jälkeen. Tämän hetken hieman alle kolmessa huiteleva voittajakerroin tuntuu melko pieneltä huolimatta siitä, että Arcade on tehnyt murhaavaa järkeä kaikissa mahdollisissa äänestyksissä, soittolistoilla ja asiantuntijapaneeleissa. Arcade on yksinkertaisen tyylikäs moderni erokappale, jossa ei tapahdu kamalasti mitään, mutta esitys on kohdannut tähän mennessä lähes pelkästään ihailua. Hollannin voitonmahdollisuuksien kannalta äärimmäisen suuressa roolissa tulee olemaan kokenut staging-spesialisti Hans Pannecoucke, joka suunnittelee maan lavashow:n. Duncan ei ole kaikkein katsojaystävällisin esiintyjä siinä mielessä, että tämä välttelee paljon kameraa ja esiintyy usein melko poissaolevan näköisenä. Se sopii kappaleen surumieliseen tunnelmaan, mutta onko melankolisuus lopulta liikaa nousuhumalaisille lauantai-illan katsojille? Jos Pannecoucke onnistuu loihtimaan lavashow:n, jossa Arcaden välittämä tunnemaailma siirtyy uskottavasti katsojille ilman liiallista itsesäälissä piehtarointia, Hollanti on lähellä voittoa. Paljon voi kuitenkin vielä tapahtua. Finaaliin Hollanti toki menee, ja kärkipään paikka sielläkin on äärimmäisen todennäköinen.

17. Pohjois-Makedonia: Tamara Todevska – Proud

Makedonia ratsastaa samankaltaisella sanomalla kuin viime vuoden voittaja Netta, joskin lähestymistapa hyppii viattoman kanatanssin sijaan silmille. Taistelee samoista äänistä niin ikään voimaantumiskappaleen esittävän Armenian kanssa. Loppupään paikoilta on tilastollisesti paineltu useimmiten jatkoon, mutta nyt saattaa erottua jopa negatiivisesti hittiparaatin keskellä. Diaspora ja poliittiset kuviot tuovat Pohjois-Makedonialle ainakin jonkin verran ääniä, eikä finaalipaikka ole mikään mahdottomuus. Saanee riittävästi jurytukea, mutta tuleeko puhelinääniä? Siinä ja siinä finaalipaikan suhteen. Epäonnistuneella stagingilla auttamatta ulkona.

18. Azerbaidžan: Chingiz – Truth

Illan viimeinen paikka menee jälleen hieman kevyemmälle veisulle. Pitkin Eurooppaa eri maiden laulukilpailuissa esiintynyt Chingiz Mustafayev on taitava esiintyjä, eikä moderneja ja itämaisia soundeja yhdistelevä Truth tarvitsisi paraatipaikkaa finaaliin päästäkseen. Ns. pimp slot toimii kuitenkin hyvänä vakuutuksena sille, ettei Chingiz pudonne finaalista mitenkään. Finaalimenestyksen suhteen voi olla vaikeampaa, sillä kappaleen roolina saattaa olla jäädä eräänlaiseksi väliinputoajaksi. Truthin koukku ei ole samaa tasoa esimerkiksi Sveitsin tai Kyproksen kanssa, mutta kappale ei ole myöskään tarpeeksi originaali vedotakseen taiteellisuutta arvostaviin äänestäjiin. Chingiztä ei silti kannata sulkea pois top 10 -kahinoistakaan ainakaan ennen show:n näkemistä. Esiintyjässä on aineksia vaikka miten pitkälle, mutta pientä lisäpotkua Truth ainakin toistaiseksi nähdyn perusteella vaatisi ihan kärkipäähän kivutakseen.

Toimituksen veikkaus jatkoonmenijöistä (päivitetty 13.5.2019):  Hollanti, Venäjä, Sveitsi, Malta, Ruotsi ja Azerbaidzan ovat käytännössä varmoja jatkoonmenijöitä. Myös Pohjois-Makedonian putoaminen yllättäisi. Viimeisten kolmen paikan suhteen onkin kiharaisempaa. Pahasti stagingin suhteen pettänyt Albania lienee yllätysputoaja, kun Norja taas rynninee jatkoon teletuen turvin. Tanska erottuu posiivisesti ykköspuolella vaisusta esityksestä huolimatta ja lienee myös vahvoilla. Viimeisestä paikasta kisaavat lähinnä Armenia, Romania ja yllätyskorttina stagingillaan kappaleensa uusiin sfääreihin nostanut Itävalta.

Euroviisukohteita löytyy pilvin pimein jo Unibetilta ja Coolbetilta.

Lue myös ensimmäisen semifinaalin ennakko: Suomea odottaa katastrofi, shokkiesitys jyrää