Floppeja, valheita ja videonauhaa, osa 2: Pöntöstä alas

Pokerisivujen Floppeja, valheita ja videonauhaa -juttusarjassa muistellaan pokerimaailmaa vuosien varrella kuohuttaneita kohuja ja skandaaleja. Toisessa osassa vuoron saa Borgata-kasinolla tapahtunut chippiskandaali, joka johti vankilatuomioon.

Christian Lusardi oli päättänyt voittaa Atlantic Cityn Borgata-kasinolla vuonna 2014 pelatun 560 dollarin Borgata Winter Open Big Stackin hinnalla millä hyvänsä, ja tämä kehittikin lähes aukottoman suunnitelman: Lusardi tilasi Kiinasta identtisiä kopioita Borgatan turnausmerkeistä, ja onnistui kuljettamaan niitä turnaukseen stäkkinsä arvoa nostaakseen. Huijaamisesta huolimatta Lusardin turnausvoitto jäi haaveeksi, mutta rikoksen hinta nousi sitäkin korkeammaksi.

Kahden miljoonan dollarin takuupotilla pelatun turnauksen järjestäjät havaitsivat jonkin olevan pielessä, kun jäljellä oli vielä 27 pelaajaa. Merkkejä oli ilmestynyt peliin selvästi enemmän kuin turnauksen aloitusstäkkien yhteenlaskettu summa antaisi myöten, ja järjestäjät aloittivat videonauhojen kelaamisen syyllisen löytämiseksi. Etsinnät eivät kuitenkaan tuottaneet tulosta, sillä yksikään vielä mukana olleista pelaajista ei ollut ylimääräisiä merkkejä turnaukseen tuonut.

Syyllinen löytyi koomisen tapahtumaketjun seurauksena. Turnauksen merkkijohtoa aiemmin hallussaan pitänyt Lusardi oli jo pudonnut turnauksesta 6,814 dollaria rahastaneena, eikä tämä ollut edes merkkihuijauksesta epäiltyjen joukossa. Kun edelleen Borgatan hotellihuoneessaan majailleen Lusardin korviin kantautui tieto siitä, että järjestäjät olivat huomanneet ylimääräisten merkkien ilmestymisen turnaukseen, tämä meni paniikkiin ja yritti peitellä jälkensä mahdollisimman nopeasti. Lusardin ratkaisu oli vetää 2,6 miljoonan edestä turnausmerkkejä alas huoneensa wc-pöntöstä. Merkkikasa aiheutti viemäriputkien tukkiutumisen, ja alla olevan huoneen katosta alkoi tihkua läpi jätevettä. Paikalle kutsuttu putkimies löysi hämmästyksekseen pelimerkkejä, ja syyllinen oli helposti jäljitettävissä.

Merkkejä löytyi myöhemmin myös Borgatan miesten wc:stä, mikä herätti epäilyksiä siitä, ettei Lusardi olisi toiminut yksin. Lusardi kantoi kuitenkin yksin vastuun tapahtumista, ja tämä tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen, maksamaan 463,540 dollaria turnaussarjansa loput turnaukset peruuttaneelle Borgatalle menetettyinä raketuloina sekä vielä 9,455 dollaria putkivaurioista. Lusardi sai lisäksi kolme vuotta ehdonalaista Kiinasta tilattujen piraatti-DVD:iden maahantuonnista, joita poliisit löysivät tämän kotoa yli 37 000 kappaletta. Lusardin tilaushistoriasta löytyi myös pelimerkkitilaus, ja niin Borgataan päätyneiden feikkimerkkien alkuperä selvisi.

Kesken jäänyt turnaus puolestaan päädyttiin ratkaisemaan niin, että keskeytyshetkellä vielä mukana olleet 27 pelaajaa saivat tasasiivun palkintopotista riippumatta stäkkinsä koosta. Voittorahoja kertyi 19,323 dollaria pelaajaa kohden, mihin kuusi oletettavasti isostäkkistä pelaajaa olivat niin tyytymättömiä, että nämä haastoivat Borgatan oikeuteen. Tuomari ratkaisi tapauksen kasinon hyväksi, mutta New Jerseyn uhkapeliviranomaiset määräsivät Borgatan kuitenkin maksamaan 560 dollarin sisäänostot takaisin kaikille 2,143 pelaajalle, jotka eivät rahastaneet turnauksessa.

Merkkimäärissä on riittänyt vuosien varrella epäjohdonmukaisuuksia myös esimerkiksi WSOP Main Eventissä. Järjestäjät ovat tavanneet kuitata ylimääräiset merkit chip racejen yhteydessä tapahtuvilla pyöristämisillä ylöspäin, mutta monena vuonna merkkejä on ilmestynyt jostain niin paljon lisää, ettei pelkkää chip race -efektiä pidetä kovin uskottavana.

Useat medialähteet kertovat Lusardin vapautuneen vankilasta etuajassa vain kahdeksan kuukauden istumisen jälkeen. Miehen tekemisistä vuoden 2017 jälkeen ei ole tietoa, mutta pokeriturnauksissa tämä ei ainakaan ole rahastanut.

Lue myös: Osa 1: Partouche Poker Tour

Lähteet: Card Player, Flushdraw.net, Pokernews, BestUSCasinos