Haastattelussa rannekevoittaja Juha Helppi: “Minulla oli hyvät kannustusjoukot”

Juha Helppi teki eilen suomalaista pokerihistoriaa ja voitti maamme neljännen WSOP-rannekkeen 10,000 dollarin Fixed Limit Hold’emista. Palkinnoksi Helppi sai rannekkeen lisäksi 306,622 dollaria, mutta aikaa juhlimiseen ei juuri jäänyt, sillä seuraavana päivänä odotti jo 10,000 dollarin WSOP-pääturnaus. Pokerisivut tavoitti väsyneen mutta onnellisen mestarin Las Vegasista.

Juha Helppi, suuret onnittelut rannekkeesta! Onko rannekkeelle varattu jo paikka takanreunalta?

“Eiköhän se mene sinne muiden palkintojen sekaan hyllylle, mutta suht näkyvälle paikalle!”

Miten juhlit tai aiot juhlistaa voittoa?

“Voiton ratkettua en ehtinyt juhlia, koska piti yrittää nukkua Mainia Eventiä varten. Sekä nukkuminen että main sujuivat heikosti, mutta se ei juuri nyt haittaa! Huomenna mennään muutamien suomalaisten kesken Wynnin Mizumi-teppanyakiravintolaan juhlimaan voittoa.”

Seuraako perheesi pokeria? Odottaako kotona sankarin vastaanotto vai onko edessä nopea paluu normaaliin arkeen?

“Kyllä siellä seurataan ja tiedetään, miten kauan olen ranneketta yrittänyt voittaa! Vastaanoton laatu selviää myöhemmin.”

Olet pärjännyt WSOP:ssa (myös) limittiturnauksissa hyvin jo pitkään. Miten saat ylläpidettyä limittitaitojasi nykyään melko vähän pelatussa pelimuodossa?

“Minulla on todella iso määrä jakoja limittiteksussa takana. Toki niistä on jonkin verran aikaa, mutta edelleen pelaan netissä silloin tällöin limittiä. “

Millainen limittitexasin taso on nykyään ylipäätään WSOP-turnauksissa?

“Suurin osa on hyviä, mutta mukaan mahtuu muutamia aika hukassa olevia pelaajia. Heillä ei toki ole mitään asiaa finaaliin asti tässä pelimuodossa.”

Millainen heads-up -vastustaja Mike Lancaster oli? Koitko, että sinulla oli heads upissa etulyöntiasema?

“Koin omaavani edgen, koska olen pelannut limittiteksua nimenomaan huppimuodossa todella paljon. Onneksi turnauksessa oli hidas struktuuri, muuten olisivat merkit saattaneet loppua kesken kun vihulla napsui hyvin hupin alussa.”

Kärsit heads-upissa myös useita epäonnisia käsiä, joista suurimpana väri vastaan väri -cooleri. Tuntuiko missään vaiheessa, että voitto saattaisi karata vai saitko pidettyä pään koko ajan hyvin kasassa?

“Minulla oli hyvät kannustusjoukot, jotka pitivät omaa taistelutahtoa yllä vähän synkempinä hetkinä, kun vihulla oli kova runi päällä. Pään kanssa ei ollut ongelmia.”

Poseeraat voittajakuvassasi TPS:n paita päällä. Mitä TPS sinulle merkitsee?

“Olen fanittanut Tepsiä aina! Joka vuosi tulee käytyä Tepsin lätkämatseissa aina kun ehdin, ja myös Tepsin futismatseissa käyn silloin tällöin. Täytyy ottaa jatkossakin Tepsin paita mukaan finaalipöytiä varten, koska Tepsin logo velvoittaa voittamaan!”

Mikä kolmesta aiemmasta heads up -tappiostasi oli katkerin? Meinasiko missään vaiheessa mennä usko, vai uskoitko aina voittavasi rannekkeen ennemmin tai myöhemmin?

“Tappio Hellmuthille oli rankka, ne kaksi muuta eivät siihen verrattuna olleet edes yhteensä kuin pisara valtameressä. Täytyy myöntää, että tänä vuonna en uskonut voittavani ranneketta, koska tulin Vegasiin vasta kuun vaihteessa enkä siten kovin montaa turnausta ehtisi pelata. Kyllä ajattelin, että ranneke lopulta tulee — lähellä olin ollut niin monta kertaa.”

Onko sinulla vielä jotain konkreettisia tavoitteita pokeriuralle, joita haluaisit saavuttaa?

“Tavoite on olla voitollinen pelaaja jatkossakin sekä turnauksissa että käteispeleissä tasoilla, joita pelaan.”

Olet rahastanut WSOP:sta Hendon Mobin mukaan jo vuonna 2003. Aiotko matkustaa Las Vegasiin rannekejahtiin vuosittain jatkossakin?

“Olen pelannut WSOP:ssa lähes vuosittain vuodesta 2013. Uskoisin, että tulen jatkossakin. Ainakin ensi vuonna tulen, koska mestaruutta pitää puolustaa!”

Mitä suunnitelmia sinulla on loppuvuodelle pokerin osalta?

“EPT Barcelona, Fennia Grand Slam Helsingissä ja Amsterdamin Master Classics of Poker ainakin. Luultavasti myös EPT Praha.”

Joni Jouhkimainen uhosi Pokerisivujen haastattelussa aikovansa ohittaa sinut Suomen kaikkien aikojen rahalistalla. Johdat kuitenkin ”Jouhkia” yli neljällä miljoonalla dollarilla rahastuksissa. Uskotko, että Jouhkimainen pääsee sinusta vielä joskus ohi?

“Riippuu ihan siitä, paljonko Jouhki ja minä jaksamme turnauksia kiertää. Veikkaisin että ei mene, koska Jouhki on niin hyvä käteispelaaja, ettei hänen kovin montaa turnausta vuodessa kannata pelata.”

Pidit aikanaan Pokerisivut-lehdessä Helppii-palstaa, jossa annoit neuvoja muille pokeriurasta haaveileville. Kysytään kaikkien lukijoiden puolesta vielä yksi kysymys: Millaisia ohjeita antaisit niille, jotka haaveilevat pokeriurasta ja voittavansa jonain päivänä vielä WSOP-rannekkeen?

“Pokeriuraa on vaikea lähteä suosittelemaan kenellekään. Jos omaa rauhallisen ja laskelmoivan luonteen ja kohtuullisen pelikassan, niin voihan sitä yrittää. Jos saa itsensä kehitettyä sille tasolle, että voittaa nettipokerista elantonsa, niin luultavasti pärjää livepeleissäkin. 

WSOP-rannekkeen voittaa helpoiten erikoispeleistä ja vaikein se on voittaa NL-turnauksista ihan suoraan pelaajamäärien takia.”

Helpin lisäksi suomalaisista WSOP-rannekkeen ovat voittaneet Ville Wahlbeck ($10,000 8-game, 2009), Jani Vilmunen (£5250 Pot Limit Omaha, WSOP Europe, 2009) sekä Jens Kyllönen ($25,000 Pot Limit Omaha, 2016).

Turnauksen ratkaisuvaiheita voit kerrata käsi kädeltä Pokerisivujen WSOP-ketjusta. Harvinaisempiin WSOP:ssa pelattaviin pelimuotoihin voit perehtyä Arto Loikkasen ja Sampo Ryynäsen kynäilemistä strategia-artikkeleista.