Isai Scheinbergille vapauttava tuomio

Viimeinenkin nettipokerin Mustan perjantain tapahtumiin liittyvä tutkinta on saanut päätöksensä. PokerStarsin perustaja Isai Scheinberg on nyt vapaa mies.

Scheinbergia syytettiin jo vuodesta 2011 jatkuneessa prosessissa törkeästä petoksesta, rahanpesusta ja laittoman uhkapelin järjestämisestä. Scheinberg myönsi syyllisyytensä vain viimemainittuun.

Kotiarestissa tuomiotaan puolisen vuotta odottanut Scheinberg sai niin sanotun time served -tuomion, jossa tälle väläytelty vankilatuomio kuittautui kotiarestilla. Lisäksi Scheinberg joutuu maksamaan omaisuuteensa nähden varsin kohtuullisen 30 000 dollarin sakon jo aiemmin maksamansa kolmen miljoonan dollarin takuumaksun päälle.

Scheinbergin spekuloitiin tehneen aiemmin jonkinlaisen sopimuksen syyttäjän kanssa, mutta syyttäjänviraston maaliskuun alussa päiväämässä kirjeessä suositeltiin Scheinbergille silti 12-18 kuukauden vankilatuomiota. Newyorkilaistuomari Lewis A. Kaplan oli kuitenkin Scheinbergia kohtaan armollinen.

“En hyväksy tekoasi, mutta maailma on täynnä erehtyväisiä ihmisiä. Teit suuren virheen, mutta sen ei pitäisi pilata loppuelämääsi”, Kaplan totesi päätöksessään.

Tuomarin päätöksessä painoi oletettavasti paljon se, että Scheinberg antautui yhdysvaltalaisviranomaisille vapaaehtoisesti. FBI pidätti Scheinbergin 17. tammikuuta, jolloin agentit poimivat 73-vuotiaan visionäärin New Yorkin kansainväliseltä lentokentältä. Scheinberg oli valmistautunut pidätykseen, sillä Kanadassa, Mansaarella ja Sveitsissä maanpaossa vuosikausia elänyt Scheinberg matkusti omasta tahdostaan selvittämään välinsä FBI:n kanssa.

Scheinberg perusti PokerStarsin vuonna 2001. Kun nettipokerin tarjoamisen Yhdysvalloissa kieltänyt UIGEA-laki astui voimaan vuonna 2006, PokerStars teki muutaman muun yhtiön ohella päätöksen jatkaa pelien tarjoamista amerikkalaisille asiakkaille. Kun PartyPoker ja valtaosa muista kilpailijoista poistuivat vapaaehtoisesti maailman suurimmalta pokerimarkkinalta, kukoksi lainvastaiselle tunkiolle jäänyt PokerStars nousi ylivoimaiseksi markkinajohtajaksi. Kun yhdysvaltalaisviranomaiset jäädyttivät vastoin maan lakeja toimineiden sivustojen domainit Mustan perjantain yhteydessä vuonna 2011, muun muassa PokerStarsin, Full Tilt Pokerin ja Absolute Pokerin johtohahmot joutuivat syytteisiin.

Toisin kuin asiakkaidensa rahat erinäisten pyramidihuijausta muistuttavien kuvioiden myötä kadottaneet Full Tilt Poker ja Absolute Poker, Scheinbergin johtama PokerStars maksoi yhteistyössä viranomaisten kanssa asiakkaidensa jäädytetyt varat nopeasti takaisin. Vuoden 2012 puolelle venyneiden neuvottelujen jälkeen PokerStars teki Yhdysvaltojen hallituksen kanssa lopulta sopimuksen, jonka ehtoihin kuului 731 miljoonan dollarin rangaistusmaksu. Osana sopimusta PokerStars osti myös Full Tilt Pokerin ja palautti yhtiön vanhoille asiakkaille 184 miljoonan dollarin edestä kadotettuja varoja. Lisäksi Scheinberg joutui luopumaan virallisesta roolistaan PokerStarsilla. Kun Scheinberg halusi myydä yhtiönsä vuonna 2014 David Baazovin johtamalle sijoittajaryhmittymälle 4,9 miljardilla dollarilla, tämä joutui tekemään kaupat Mark-poikansa kautta.

Edellämainittu sopimus koski kuitenkin vain PokerStarsia yhtiönä, ei Scheinbergia henkilökohtaisella tasolla. Vaikka Scheinberg noudattikin viranomaisten kanssa tekemäänsä sopimusta, PokerStars luopui Mustan perjantain jälkeen Yhdysvaltojen markkinoista ja Scheinberg vieläpä itse yhtiöstä, tämän henkilökohtaiset syytteet jäivät edelleen voimaan. Scheinberg oli vältellyt syytteisiin vastaamista pysyttelemällä poissa Yhdysvalloista aina antautumiseensa asti.

Nyt Scheinberg on siis vapaa mies, ja tämä voi halutessaan osallistua vihdoin vaikkapa World Series of Poker -turnauksiin. Las Vegasiin Scheinbergilla tuleekin luultavasti asiaa lähivuosina ainakin kerran, nimittäin vääjäämätöntä nimitystään Poker Hall of Fameen juhlistamaan.

Lähde: Inner City Press