Jenkkiammattilaisten ongelma: Mikä maa kelpuuttaisi grindaajan?

Suomessa on viime viikkoina naureskeltu sille, kuinka koronakriisiään omintakeisella tavalla hoitaneet ruotsalaiset eivät tunnu olevan tervetulleita oikein mihinkään. Vielä synkeämpi tilanne on kuitenkin amerikkalaisilla, joiden status on persona non grata lähes kaikkialla maailmassa. Noin 60 000 uuden koronatapauksen päivävauhtia kellottavan maan kansalaisten matkustusvaikeudet heijastuvat myös pokeriammattilaisiin, joiden vaihtoehdot WSOP-tukikohdan löytämisen suhteen ovat vähissä.

Yhdysvaltalaisille pelaajille avoimen WSOP.com-verkon turnaukset jatkuvat vielä heinäkuun loppuun, mutta huomattavasti enemmän (ja korkeammin panoksin) rannekkeita olisi jaossa GG-verkossa pitkälle syyskuuhun. Niinpä lukuisat high stakes -ammattilaiset haluaisivat epäilemättä suunnata ulkomaille pelaamaan WSOP-turnauksia, mutta korona-aikoina siirtyminen ei jenkeiltä ihan noin vain onnistukaan.

Jenkkiammattilaiset ovat Mustasta perjantaista lähtien tottuneet siirtymään grindaamaan isot turnaussarjat rajan toiselle puolelle Kanadaan, mutta tällä hetkellä yhdysvaltalaisia ei Kanadaan päästetä kuin harvinaisissa poikkeustapauksissa. Ilman kansalaisuutta tai pysyvää oleskelulupaa jenkkipelaajien ykkösvaihtoehto on siis kokonaan pois pöydältä.

Hieman parempi tilanne on USA:n etelänaapurin suhteen. USA:n ja Meksikon väliset maarajat pysyvät suljettuina ainakin heinäkuun 21. päivään asti, mutta jenkit voivat toistaiseksi saapua lentoteitse tiettyihin Meksikon osavaltioihin. Pokerinpelaajien kannalta vaihtoehtoja ovat lähinnä Quintana Roo ja Los Cabos. Huonona puolena kyseisissä turismiin panostavissa osavaltioissa tartunnan saamisen riski on kohtalaisen korkea — esimerkiksi Quintana Roossa virukseen on kuollut jo noin 700 ihmistä, ja koko Meksikossa lukema on ylittänyt jo 36 000 kuoleman rajan. Päiväkohtaiset tartunnat huitelevat Meksikossa tällä hetkellä 4000:n ja 7000:n välimaastossa.

Euroopan Unionin maihin jenkeillä ei puolestaan ole tällä hetkellä mitään asiaa, mutta unionista itsensä brexitoinut Yhdistynyt kuningaskunta sentään toivottaa nämä tervetulleeksi. Maahan saapuessaan jenkkejä odottaa tosin heti kättelyssä 14 päivän pakollinen karanteeni.

Eksoottisemmista kohteista yhdysvaltalaiset voivat suunnata Bahamasaarille tai Bermudaan, joissa näiltä vaaditaan alle viikon vanha negatiivinen koronatesti. Myös Aruballe lentäminen on mahdollista tietyissä Yhdysvaltojen osavaltioissa asuville, mutta esimerkiksi Teksasin, Kalifornian ja Floridan asukkaita ei saarelle kelpuuteta osavaltioiden surkean koronavirustilanteen vuoksi.

Käytännössä jenkit voivat siis lentää kahteen Meksikon osavaltioon, parille Karibianmeren saarelle tai rapakon yli britteihin, jossa odottaa 14 vuorokauden karanteeni. Näin ollen kohtalainen osa normaaliolosuhteissa WSOP Online Main Eventin tapaisissa turnauksissa nähtävistä jenkkiammattilaisista jäänee tänä vuonna rannalle, mikä ei voi olla ainakaan huono uutinen eurooppalaisten rannekejahtaajien kannalta.

Toisaalta ruoan kotiinkuljetuspalvelut toimivat esimerkiksi Lontoossa varsin mallikkaasti — ja mikäpä olisi parempaa karanteenipuuhaa kuin 14 vuorokauden WSOP-grindi?

Lähteet: Cardschat, Worldometers
Kuvat: Pixabay, Wikipedia