Juttusarja alkaa: Floppeja, valheita ja videonauhaa

Pokerisivujen uudessa Floppeja, valheita ja videonauhaa -juttusarjassa muistellaan pokerimaailmaa vuosien varrella kuohuttaneita kohuja ja skandaaleja. Ensimmäisessä osassa parrasvaloihin pääsee Partouche Poker Tour, jonka lyhyeen historiaan mahtui käsittämätön määrä skandaalinkäryisiä tapahtumia.

Osa 1: Partouche Poker Tour

Moni Ranskassa pokerimatkaillut on törmännyt nimeen Partouche. Itse asiassa nimeltä on melko vaikea välttyä, sillä Pariisin pörssiin vuonna 1995 listautunut Groupe Partouche omistaa Ranskassa yli 40 kivijalkakasinoa ja tukun kasinoidensa välittömässä läheisyydessä sijaitsevia luksushotelleja. Myös Tunisiassa ja Marokossa kasinoita operoiva yhtiö innostui 2000-luvun ensimmäisellä vuosikymmenellä toden teolla myös pokerista, joka osoittautuikin sille kultakaivokseksi. Pokerinpelaajat olivat nimittäin iso ja hanakasti matkustava kohderyhmä, joiden houkutteleminen Partouchen turnauksiin ympäri pokerihullua Ranskaa ei ollut kovinkaan vaikeaa.

Pokeribuumin jyllätessä Ranskassakin täysillä sylintereillä Partouche päätti lanseerata niin massiivisen pokerifestivaalin, että siitä puhuisi koko Eurooppa. Partouche Poker Tour olikin jo neitsytvuonnaan 2008 eurooppalaisen turnausvuoden ehdottomia merkkipaaluja: Sen miljoonan euron ykköspalkinto jäi vain hieman jälkeen esimerkiksi WSOP Europen vastaavasta.

Partouche Poker Tourin suosio piili sen nerokkaassa satelliittisysteemissä, joka kalpeni ainoastaan WSOP Main Eventille. 8500 euron – joka aikana ennen Super High Roller -aikakautta oli todella korkea hintalappu pokeriturnaukselle – pääturnaukseen jaettiin paikkoja kolmiportaisella järjestelmällä, joka piti PPT:n pelaajien huulilla vuoden ympäri. 125 euron sisäänoston pohjatason satelliitteja järjestettiin ympäri Ranskaa tiistaisin ja torstaisin marraskuusta heinäkuuhun asti. Niistä 1075 euron arvoisen jatkopaikan voittaneille järjestettiin puolestaan 500 pelaajan supersatelliitteja, joiden 50 parasta sai paikan pääturnaukseen. Jo avausvuonna pääturnauksessa pelasi 300 satelliittivoittajaa.

Myös itse pääturnaus jäljitteli suuren maailman elkeitä. Partouche omaksui esimerkiksi WSOP Main Eventissä tuolloin käytetyn November Nine -idean, eli finaalipöydän ratkettua peli keskeytettiin ja finalistien ympärille luotiin suurta mediahypeä. Tiedotusvälineet innostuivat Partouche Poker Tourista niin paljon, että se ylitti uutiskynnyksen myös valtavirtamediassa.

Partouche Groupin toimitusjohtaja Patrick Partouchen kannalta valitettavasti otsikot eivät olleet seuraavina vuosina pelkästään positiivisia. Vuoden 2012 joutsenlauluun mennessä tämän nimeä kantava festivaali tunnettiin jo Euroopan skandaalinkäryisimpänä kiertueena.

2009 – Kolluusiolla kaksoisvoittoon

Partouche Poker Tourin skandaalihistoria on lähes yhtä vanha kuin itse kiertuekin. Avausvuonna 2008 selvittiin vielä (tiettävästi) ilman huijaustapauksia, mutta jo vuonna 2009 nähtiin yksi pokerihistorian rahakkaimmista huijauksista, joka tosin selvisi vasta vuosia myöhemmin ranskalaisen toimittajan koostettua pokerimaailmaa kuohuttaneen videon.

Vuoden 2009 finaalipöydän ratkaisuhetkistä kootun tallenteen perusteella kaksi pelaajaa – Jean-Paul Pasqualini ja Cedric Rossi – kommunikoivat toisilleen käsikorttinsa etukäteen sovitun merkinantosysteemin avulla. Lyhyellä stäkillä pelannut Pasqualini kippasi esimerkiksi AK:n mahdottoman tuntuisessa tilanteessa, kun Rossi viestitti tälle odottelevansa perässä AA:lla. Huijarikaksikko otti turnauksessa lopulta kaksoisvoiton ja rahasti yhteensä yli 1,6 miljoonaa euroa.

Käsimerkit:

  • Ässä: Päälaki
  • Kuningas: Otsa
  • Kuningatar: Silmä
  • Jätkä: Nenä
  • Kymppi: Suu
  • 8/9: Niska/kaula
  • Kädet: Pikkupari

Vaikka tapaus päätyi englantilaisiin tabloideihin asti, huijauksesta ei käynnistetty edes poliisitutkintaa. Huijaus tuli ilmi vasta vuonna 2013, jolloin koko Partouche Poker Tour oli jo kuopattu, eikä yhtiö ollut kovinkaan kiinnostunut selvittelemään tapahtumia. Kun Ranskan lainsäädäntökin vielä osoittautui pokeriturnaushuijauksien suhteen käytännössä hyödyttömäksi, kaksikon ainoaksi rangaistukseksi jäi diskaus Global Poker Indexin listoilta.

”Käytimme runsaasti aikaa asioiden ja lähteiden tutkimiseen. Olemme vakuuttuneita, että finaalipöydässä tapahtui vilunkipeliä. GPI ei hyväksy epäreiluja toimintamalleja missään muodossa”, GPI:n toimitusjohtaja Alexandre Dreyfus kommentoi tuolloin.

Suomalaisilla jäi finaalipöydästä runsaasti jossiteltavaa, sillä Miika Puumalainen ja Henri Kettunen sijoittuivat turnauksessa sijoille 8 ja 9.

2010 – Huijaus vei vankilaan

Vuonna 2010 huijari saatiin kiinni ajoissa. Yhdeksän parhaan joukkoon 3,3 miljoonan merkin pinolla selvinneen Ali Tekintamgacin finaalipöytä päättyi ennen kuin se edes alkoi, kun turnausjohto käräytti finaalipöytää edeltävällä tauolla miehen varsin luovasta huijauksesta. WPT Barcelonan pääturnauksenkin voittaneen Tekintamgacin huomattiin käyttäneen apunaan livereporttereiksi tekeytyneitä rikoskumppaneitaan, jotka tarkkailivat tämän vastustajien käsiä ja viestittivät kriittisissä tilanteissa saksalaiselle oikean peliliikkeen.

Myöhemmin selvisi, että Tekintamgac oli potkaistu pihalle jo aiemmin samana vuonna järjestetystä EPT Tallinnasta huijausepäilyn takia, ja myös tämän Barcelonan-voiton suhteen nousi ilmaan epäilyksiä. Kaiken kukkuraksi mies oli jo valmiiksi persona non grata itävaltalaisilla ja tsekkiläisillä kasinoilla samasta syystä.

Tekintamgac tuomittiin 3 vuoden ja 5 kuukauden vankeuteen Saksassa vuonna 2014, kun tämä tunnusti toimineensa ”kansainvälisen, pokeriturnauksissa toimineen huijausorganisaation johtajana”. Tapaus huomioitiin myös Suomen valtavirtamediassa.

2011 – Kotikenttäetu

Vuonna 2011 Partouche Poker Tour ei päätynyt otsikoihin yksittäisen merkittävän huijaustapauksen vuoksi, mutta useat pelaajat raportoivat paikan päältä törkeitä tapauksia, joissa ranskalaispelaajien eduksi oli katsottu käsittämättömiä tuomioita ja pelaajien pinoista oli kadonnut turnaustauoilla merkkejä. Michael Binger hiiltyi isäntämaan pelaajia suosineeseen turnausjohtoon poikkeuksellisen ruman tuomion jälkeen niin pahasti, että onnistui hankkimaan itselleen porttikiellon turnaukseen äänekkäällä protestoinnillaan.

Vuoden 2011 tapahtumia koosti 2+2-foorumien ketjuun EPT-voittaja Mickey Petersen, joka otsikoi postauksensa ”Huijaaminen sallittu Partouche Poker Tourilla”. 320 viestin mittaiseksi paisuneessa ketjussa omia tarinoitaan kertoivat useat kansainväliset huippupelaajat Mustapha Kanitista lähtien, ja tarinoilla oli yksi yhdistävä tekijä: Tuomioista hyötyi ranskalaispelaaja, kun ulkomaalaisia pelaajia taas sorsittiin.

2012 – Takuupotin häilyvä käsite

Täydelliseksi farssiksi Partouche Poker Tourin tarina muuttui vuonna 2012. Turnauksen takuupottia oli nostettu viiteen miljoonaan euroon, mutta järjestäjien kauhuksi pelaajia ei tullut läheskään tarpeeksi. Etenkin useat ulkomaalaispelaajat jättivät matkustamatta Cannesiin protestina edellisvuoden tapahtumille, ja pottiin saatiin lopulta kasaan ainoastaan noin 4,27 miljoonaa euroa. Kun rekisteröinti sulkeutui ja Patrick Partouchelle selvisi, että tämä joutuisi pulittamaan pottiin 736 880 euroa omasta taskustaan, tämä keksi väittää, ettei turnauksessa itse asiassa ollutkaan takuupottia.

Partouchen kannalta ongelmalliseksi koitui se, ettei väitteen todistaminen vääräksi vaatinut kovinkaan pitkää tutkimusmatkaa internetin ihmeelliseen maailmaan. Itse asiassa Partouchen pitäessä puhettaan useamman yhteistyösivuston etusivuja koristivat edelleen Partouchen toimittamat mainosbannerit, joissa mainostettiin viiden miljoonan euron takuupottia.



Partouche Poker Tourin omilta nettisivuilta aiemmin löytyneitä mainoksia, jotka poistettiin kiireen vilkkaa takuupotin jäätyä vajaaksi.

Skandaali kuohui samaan aikaan, kun jatkoon selviytyneet pelaajat joutuivat jatkamaan taivaltaan turnauksessa epätietoisena takuupotin kohtalosta. Monet korkean profiilin pelaajat Justin Bonomosta lähtien julkaisivat Twitterissä todistusaineistoa takuupotista, joka ei juuri jättänyt selittelyille sijaa. Samaan aikaan sana ”guarantee” (takuupotti) poistui mystisesti yhteistyösivustojen bannereista ilmeisesti järjestäjien kiireisen toimeksiannon seurauksena.

Vaikka järjestäjät miten yrittivät selitellä mustaa valkoiseksi, vahinko oli jo tapahtunut. Partouchelle ei lopulta jäänyt muuta vaihtoehtoa kuin hyväksyä pitkin hampain vastuunsa ja täyttää takuupotti omin kätösin.

Ranskalaiseen tyyliin Patrick Partouche ei asiaa purematta niellyt, vaan tämä piti pelaajien ja pokerimedian edessä pitkän ja dramaattisen puheen ennen pääturnauksen kolmannen pelipäivän alkamista. Puhe huipentui ilmoitukseen koko kiertueen lopettamisesta, koska herra Partouche oli loukkaantunut nimeensä liitetyistä ”pöyristyttävistä syytöksistä” takuupottiskandaaliin liittyen.

”Olen omistanut viimeiset 40 vuotta elämästäni pelialalle, myös todelliselle intohimolleni pokerille. Ja nyt kuulen, että kaikki tekemämme ei ole tarpeeksi, että olemme epärehellisiä. En voi hyväksyä, että sukuni nimi liitetään huijaussyytöksiin. Tämä oli viimeinen Partouche Poker Tour koskaan!”

Todellinen tylytys alkaa kohdasta 4:30. Hilpeyttä paikallaolijoissa herätti etenkin osuus, jossa Partouche toteaa, ettei Partouche yhtiönä ole huijari (cheater), mutta tulee aksenttinsa takia kutsuneeksi firmaansa vahingossa termillä ”shitter” (wc-pönttö).

2020 – Yllätyspaluu

Viime lokakuussa Partouche ilmoitti turnauskiertueen tekevän yllätyspaluun. Partouche Poker Tour järjestettäisiin elo-syyskuussa 2020 Cannesissa 7000 euron sisäänostolla, ja myös satellittipolku olisi samanlainen kuin vuosikymmentä aiemmin. Supersatelliittien oli tarkoitus käynnistyä alkukeväästä, mutta koronaviruspandemian myötä on epäselvää, miten turnauksen lopulta käy.

Partouche Poker Tourin paluu noteerattiin pokerimedioissa ympäri maailmaa, mutta turnaus ei taaskaan saanut Patrick Partouchen toivomaa vastaanottoa. Monet mediat nimesivät PPT:n jo otsikoissaan ”skandaalikiertueeksi”.

Patrick Partouchen saavuttaman kaltaista pitkää uraa liike-elämässä ei kuitenkaan tehdä ilman kykyä oppia virheistään. Partouche aloittikin kiertueensa ongelmien korjaamisen luonnollisesti sieltä, mistä ne olivat tämän lompakkoa eniten rokottaneet: Vuoden 2020 Partouche Poker Tourilla ei ole lainkaan takuupottia.